<<< Часть 1

Р. М. Макчин

Источники спасения - Часть 2

Оглавление

Об авторе
Предисловие к первоначальному изданию
Предисловие к настоящему изданию

ЧАСТЬ I. ПРОПОВЕДИ

1. Обратитесь к моему обличению (Прит. 1:20-23)
2. Сын чтит отца (Мал. 1:6)
3. Сложность и желанность обращения (Пс. 39:2-4)
4. Любовь Христа (2 Кор. 5:14)
5. Восстань, светись (Ис. 60:1-3)
6. Смягчая сердце предателя (Иоан. 13:21)
7. Я, Господь, призвал тебя к праведности (Ис. 42:5-8)
8. Обратись ко Мне (Ис. 44:21-22)
9. Я изолью воды (Ис. 44:3-5)
10. Бог не оставил ни одного из слов его неисполнившимся (1 Цар. 3:19)
11. Работа Духа (Быт. 1:2)
12. Моисей и Ховав (Числ. 10:29)
13. Утешайте, утешайте народ Мой (Ис. 40:1,2)
14. Забудет ли женщина? (Ис. 49:14,15)
15. Благодарение получает Дух (2 Пар. 5:13,14)
16. Прекрасная земля (Числ. 14:7,8)
17. Управление семьей (Быт. 18:19)
18. Торжество Евангелия (Ис. 25:6-8)
19. Лукавое сердце (Иер. 17:9,10)
20. Надейся на Господа (Прит. 3:5)
21. Формализм - это не христианство (Рим. 2:28,29)
22. Сострадание Христа к народу (Мат. 9:35-38)
23. Любовь Христа к Церкви (Еф. 5:25-27)
24. Христос обнищал ради грешников (2 Кор. 8:9)
25. Враги, примиренные смертью (Кол. 1:21-23)
26. Боже Мой, Боже Мой (Мат. 27:46)
27. Смерть Стефана (Деян. 7:59)
28. Время коротко (1 Кор. 7:29-31)
29. Нам хочется видеть Иисуса (Иоан. 12:20-26)
30. Душа верующего - сад (Песн. П. 8:13,14)
31. Источники спасения (Ис. 12:1-3)
32. Посмотрите на пронзенного Христа (Зах. 12:10; 13:1)
33. Я сплю, а сердце мое бодрствует (Песн. П. 5:20)
34. Жало во плоти (2 Кор. 12:7-10)
35. Дом Христа и Его служители. Второе пришествие Христа (Мар. 13:34-37)
36. Жена Лота (Быт. 19:26)
37. Блажен ты, Израиль, хранимый Господом (Втор. 33:29)
38. Идите за теми, кто следует за Христом (Руфь 1:16)
39. Видение поля, устланного сухими костями (Иез. 37:1-14)
40. Христос - наше единственное прибежище (Ис. 26:20)
41. Не хотите ли и вы отойти? (Иоан. 6:66-69)
42. Вы не хотите придти ко Мне (Иоан. 5:40)
43. Призвание жаждущих грешников (Иоан. 7:37)
44. Обличение о грехе (Иоан. 16:8)
45. Обличение о праведности (Иоан. 16:8)
46. Неверующий верующий (Иоан. 20:26-28)
47. Христос присутствующий, но не познанный (Иоан. 14:9)
48. Кто отлучит нас от любви Божией (Рим. 8:35-37)
49. Уроки смерти (Иов 14:1,2)
50. Христос - Спаситель, возвеличивающий закон (Ис. 42:18-21)
51. Послушание и непослушание одной личности (Рим. 5:19)
52. Благочестивые избавлены - беззаконники сохранены ко дню суда (2 Пет. 2:9)
53. Будьте усердными (2 Пет. 3:14)
54. Повинуйтесь Господу совершенно (Чис. 14:24)
55. Предупреждение недостойно принимающим причастие (1 Кор. 11:29,30)
56. Блаженнее давать (Деян. 20:35)
57. Безмолвные страдания Христа (Ис. 53:7)
58. Жаждущая душа (Пс. 41:2)
59. Секрет радостного смертного одра (2 Тим. 4:7,8)
60. В руку Твою предаю дух мой (Пс. 31:5)
61. Признаки, причины и исцеление отступничества (Ос. 7:9)
62. Я не стыжусь благовествования Христова (Рим. 1:15-18)
63. Христианин в плену (Пс. 136:1-6)
64. Верующий - благословение, неверующий - проклятие (Зах. 8:13)

ЧАСТЬ II. ЛЕКЦИИ


Лекция 1 (Мат. 25:1-4)
Лекция 2 (Мат. 25:5)
Лекция 3 (Мат. 25:6-9)
Лекция 4 (Мат. 25:10-13)
Лекция 1 (Иоан. 11:1-4)
Лекция 2 (Иоан. 11:5-10)
Лекция 3 (Иоан. 11:11-16)
Лекция 4 (Иоан. 11:17-27)
Лекция 5 (Иоан. 11:28-35)
Лекция 6 (Иоан. 11:35-42)
Лекция 7 (Иоан. 11:43-46)
Лекция 1 (Иоан. 10:1-6)
Христос - дверь. Лекция 2 (Иоан. 10:7-10)
Я есмь Пастырь добрый. Лекция 3 (Иоан. 10:11-15)

41. Не хотите ли и вы отойти?

"С этого времени многие из учеников Его отошли от Него и не ходили с Ним Тогда Иисус сказал двенадцати не хотите ли и вы отойти? Симон Петр отвечал Ему Господи! К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни, и мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого " - Иоан.6:66-69

1. Многие из тех, что казались учениками Христа, отошли от Него и не ходили с Иисусом.

Это важная истина, и она, возможно, ответит на вопросы некоторых, слушающих меня сегодня. Обратите внимание, что здесь дважды говорится о том, что многие отошли от Него. Если в то время их было много, то и сегодня их будет немало.

Многие следуют за Христом какое-то время, но потом сомневаются, услышав, что должны вступить в личный союз с Ним.

а) Так же было в данном случае. Кроме двенадцати апостолов за Христом следовало много людей. Очевидно, многие были очарованы Им и называли Его пророком. Они хотели сделать Его царем и последовали за Ним на другую сторону моря. Но когда Иисус сказал им, что Он есть хлеб, сошедший с небес, они возроптали. А когда Он сказал, что они должны будут есть Его Плоть и пить Его Кровь, чтобы иметь жизнь вечную, они ответили: "Какие странные слова". И по этой причине они отошли от Иисуса и больше не ходили с Ним.

б) Так же происходит и сейчас. Христос очаровывает многих людей. Они начинают беспокоиться о своих душах, с волнением слушают проповедь Слова. Но когда мы говорим им, что Христос - это хлеб, сошедший с небес, что они должны иметь такие же близкие отношения с Ним, как будто едят Его Плоть и Кровь, то эти души отвечают: "Какие странные слова! Кто может это слушать?". Вскоре они соблазняются, начинают сомневаться, отходят и не идут дальше с Иисусом. Есть ли среди слушающих меня такие люди? Тогда я умоляю вас задуматься, прежде чем вы отступите. Ищите истинного учения Божьего, и Он покажет вам, что ни одно из высказываний Христа не является сложным, что все они приятны и легки. Когда учение Бога коснулось сердца несчастного индийца, он сказал: "Некоторые люди жалуются, что Библия - сложная книга. Но, читая ее, я не увидел, что она сложная. Для меня она приятна и легка".

Многие какое-то время следуют за Христом, но, услышав, что Он должен пребывать в них, отступают и не идут дальше с Иисусом.

а) Так же происходит в данном случае. Толпе, следовавшей за Иисусом, многое нравилось в Нем. Когда Он накормил их пятью хлебами и двумя рыбами, они сказали: "Господь, хорошо нам быть здесь", "это истинно Тот Пророк, Которому должно придти в мир". Когда Он сказал им о хлебе, сошедшем с небес и дающем жизнь, они преданно ответили: "Господи! Подавай нам всегда такой хлеб". Но когда Христос сказал: "Ядущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь пребывает во Мне, и Я в нем", они соблазнились. Когда Он сказал, что .будет их жизнью и будет пребывать в них, они возразили: "Какие странные слова! Кто может это слушать?". Они не поверили Его словам, отошли и больше не ходили с Иисусом.

б) В какой-то степени так же было и с Никодимом. Чудеса, совершенные Иисусом, привлекли сердце иудейского начальника, и он обратился к Нему: "Равви! Мы знаем, что Ты - Учитель, пришедший от Бога". Но когда Иисус сказал ему, что тот должен родиться свыше и что в нем должен пребывать невидимый Дух Божий, то Никодиму сложно было это понять, и он спросил: "Как может человек родиться, будучи стар?", и позже: "Как это может быть?".

в) Так же происходит со многими, кого притягивает личность Христа. Какое-то время они беспокоятся о своих душах и начинают понимать, что Христос - Спаситель. Им нравится слушать Слово: "Ты для них - как забавный певец с приятным голосом и хорошо играющий", но когда Христос говорит: "Должно вам родиться свыше", "Ядущий Меня жить будет Мною", - они возражают: "Какие странные слова! Кто может это слушать?".

Во-первых, они никогда не знали Духа и поэтому спрашивают: "Как это может быть?". Это одна из тайн, сокрытая для вас. Поэтому они отступают и не идут дальше с Иисусом. Есть ли среди слушающих меня такие люди? О, задумайтесь на минуту, прежде чем отступить! "О, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что сказано об Иисусе"! Почему эти благословенные слова: "Ядущий Меня жить будет Мною" являются камнем преткновения для вас? Истинно, вы никогда не знали Духа, но вы должны поверить слову Того, Кто не может лгать. Вы никогда не видели ветра, но он наполняет ваши паруса. Так поверьте же Духу, хотя вы никогда не видели Его.

Во-вторых, некоторые из вас опасаются, что если это правда, то вам придется лишиться некоторых любимых удовольствий, что ваше сердце изменится, и вы больше не будете радоваться своим настоящим развлечениям. Поэтому вы отступаете и не идете дальше с Иисусом. Как же дьявол ослепил ваш разум! Разве вы не видите, что только вкусив более возвышенные и приятные радости, вы сможете потерять интерес к вашим настоящим удовольствиям? Потеряв пристрастие к плохому вину, вы также могли бы отказаться и от хорошего. Радости Святого Духа приятнее всех греховных удовольствий! Это самое чистое вино! "Горе тебе, Иерусалим! Ты и после сего не очистишься. Доколе же?".

Многие пробуждены, чтобы следовать за Христом, но, узнав, что должны приблизиться к Иисусу, что все дается по благодати, вскоре соблазняются.

а) Так и здесь Люди, следовавшие за Христом, были трудолюбивы и усердны в своем следовании. Они пересекли море, слушали Его слова на протяжении многих дней, и, конечно же, начали думать, что поступили правильно и заслуживают спасения из-за своих страданий. Но когда Иисус сказал им, что спасение дается по благодати, что они беспомощные грешники и все еще должны быть привлечены ко Христу милостью Отца, они сразу же соблазнились. Они отошли и не ходили больше с Иисусом.

б) Так же происходит и сейчас. Многие увлекаются религиозностью, думая, что этим они сделают себя обращенными. Они сильно страдают, они исповедуют грехи своей прошлой жизни и заставляют свои сердца страдать из-за них, они терпеливо ожидают таинств и страдают, совершая дело Божье. Но когда они видят, что ни на йоту не приблизились ко спасению по сравнению с прежним состоянием; когда им говорят, что они должны быть привлечены ко Христу, что Бог не обязан спасать их, что они заслужили от Его руки лишь место в аду, что если они когда-либо и получат спасение, то только по благодати, - они соблазняются. Они не могут понять этой проповеди, они отходят и не идут больше .с Иисусом. Есть ли такие среди слушающих меня? Увы, это так! Остановись же, несчастный грешник, на минуту, прежде чем ты покинешь божественного Спасителя. Разве трудно понять, что бесконечно отвратительный мятежник и червь не имеет права купить Христа своими обильными слезами и многочисленными молитвами?

Послушайте слова предостережения для вас: Во-первых, многие, идущие со Христом, не проходят весь путь. Многие какое-то время слушают слова Христа с радостью и рвением, но в конце соблазняются ими же. Это очень важное предупреждение. Не думайте, что вы уже христианин, потому что сидите и слушаете слова Христа. Не думайте, что вы христианин, потому что вам нравятся слова Христа. Много званых, но мало избранных. Многие отошли, осталось лишь двенадцать. Несомненно, так же произойдет с вами. Христианами являются те, кто питается Христом и живет Им.

Во-вторых, те, кто отходит от Христа, как правило, не идут больше с Ним. Возможно, они не собирались навсегда распрощаться со Спасителем. Возможно, они почувствовали себя уставшими и сказали: "Я пойду домой и подумаю об этом... Я еще раз послушаю Его на эту тему... При удобном случае я последую за Ним". Но, увы, этот случай никогда не приходит, и они не идут больше с Иисусом. Примите это предостережение, дорогие друзья, беспокоящиеся о своих душах. Не соблазняйтесь легко! Не теряйте ощущение вашего погибающего состояния! Не становитесь безразличными к Библии и средствам благодати! Не возвращайтесь к сообществам грешников! Это признаки того, кто собирается отойти от Иисуса. Терпеливо ожидайте Господа, пока Он не преклонит Свое ухо и не услышит ваш вопль. Будьте внимательны к словам Иисуса. Просите Дух Святой научить вас. "Если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя". "Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия".

2. Беспокойство Христа, чтобы Его истинные ученики не отошли: "Тогда Иисус сказал двенадцати: не хотите ли и вы отойти?" (ст. 67).

Я не сомневаюсь, что сердце Иисуса опечалилось, когда Он увидел, что толпа отошла и не идет больше с Ним. Никогда еще добрый Пастырь не видел заблудших овец, бегущих к своей погибели, и Его сердце истекало Кровью о них: "Иерусалим, Иерусалим, ... сколько раз хотел Я собрать чад твоих!". Он видел будущее этих людей: как они растеряют все свои впечатления, как они ожесточатся в своих грехах, как, подобно катящемуся снежному кому, они будут все больше и больше накапливать гнев Божий. Несомненно, что Он тайно рыдал о них, говоря: "О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих". Он проследил их путь до того часа, когда Ему придется сказать: "Отойдите от Меня". Но как бы сильно не печалился Христос из-за их отхода, это лишь разожгло Его любовь к Своим ученикам. Поэтому Он повернулся и сказал: "Не хотите ли и вы отойти?".

Обратите внимание - сколько любви в этих словах.

Когда толпа удалилась, Он не кричал ей вслед. Его душа скорбела, но Он не сказал ни слова. Но когда Его ученики оказались в опасности отступничества, Он обратился к ним: "Не хотите ли и вы отойти?" - вы, которых Я избрал, которых Я освятил и исполнил надеждой на славу, - "Не хотите ли и вы отойти?". Обратите внимание, христиане, как беспокойно Он следит за вами. Он ходит посреди семи золотых светильников и говорит: "Знаю дела твои". Он видит первые признаки увядания их первой любви и громко говорит: "Не хотите ли и вы отойти?".

Обратите внимание - Христос удерживает Своих учеников от отступничества вопросом: "Не хотите ли и вы отойти?".

Возможно, кое-кто из двенадцати был склонен отойти вместе с большинством. Часто мы обманываемся, подражая другим, и уходим от Христа прежде, чем задумываемся об этом. Но Христос пробуждает нас этим вопросом: "Не хотите ли и вы отойти?". Задумайтесь над этим, вы, знающие Христа, но собирающиеся вернуться ко греху и этому миру. Пусть Бог напишет на ваших сердцах: "Не хотите ли и вы отойти?". Христиане, если бы вы хранили это слово в своем сердце, то это оградило бы вас от мысли отойти прочь.

3. Истинному верующему не к кому идти, кроме Христа.

И Библия, и опыт свидетельствуют, что верующие часто отходят от Христа. Те же уста, которые говорили: "Господь мой, и Бог мой", говорят: "Пойду за любовниками моими". Но этот отрывок четко показывает, что слов нежного Спасителя достаточно, чтобы коснуться сердца отступника, и он спрашивает: "Господи! К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни".

Здесь приводятся две причины - почему верующий прилепливается ко Христу:

1) "Ты имеешь глаголы вечной жизни". Для неверующего ума слова Христа сложны, для Его народа - это верные слова, слова вечной жизни. То, что отталкивает мир от Христа, притягивает Его учеников все ближе и ближе. Мир соблазнился, когда Христос сказал, что мы должны есть Его Плоть - слово вечной жизни для христианина. Мир отошел, услышав, что Христос пребывает в душе верующего, а христианин подходит еще ближе и говорит: "Господь, еще больше пребывай во мне". Мир не идет дальше с Иисусом, услышав, что спасение дается по благодати, а христианин склоняется во прахе и благословляет Бога, который сделал его непохожим на других: "Господи! К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни". Дорогие друзья, испытайте себя таким же образом. Являются ли для вас слова Христа странными или же это слова вечной жизни? Пусть Бог поможет вам справедливо оценить ваш случай.

2) "И мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого". Твердая уверенность в том, что Христос - божественный Спаситель, приковывает внимание верующей души ко Христу. Если бы Христос был обычным человеком, как мы с вами, то как бы Он смог быть Поручителем за нас? Он мог бы пострадать вместо одного человека, но как Он мог бы пострадать за тысячи? Но я верю и знаю, что Он - Сын живого Бога и является моим совершенным Поручителем. К кому еще я могу идти за прощением? Если бы Христос был таким же человеком, как мы, то как бы Он мог пребывать в нас или дать нам Дух, пребывающий в нас вечно? Но мы верим и знаем, что Он - Христос, Сын Бога живого, и поэтому Он может пребывать в нас и дать нам Дух, живущий в нас вечно. К кому мне идти, чтобы получить новое сердце? Дорогие братья, были ли вы наставлены в этом? Тогда блаженны вы, "потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах". Держитесь этой веры, ибо вы не можете знать слишком много, - и тогда вы никогда, никогда не отойдете от Христа.

Некоторые из вас слишком колеблются в своей жизни, подобно морской волне, носящейся по воле ветра, - то вас бросает на берег, то опять уносит в море. Вы никак не примите решения относительно христианства и святости. Почему так происходит? Из-за неверия. О, если бы вы уверовали и познали, то никогда не отошли бы от Него. Вы бы сказали: "К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни".

Данди, 1837 год.

42. Вы не хотите придти ко Мне

"Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь " - Иоан.5:40

Печально и странно видеть, что, хотя и есть Спаситель, доступный для всего мира, лишь немногие приходят к Нему, чтобы спастись. Если бы лодка, посланная для спасения жизни экипажа корабля, потерпевшего крушение, и имеющая достаточно места для всех погибающих, вернулась обратно с половиной экипажа, то мы бы с беспокойством спрашивали, почему оставшиеся не пожелали спастись. Так же и в данном случае. Когда пришел Христос, чтобы взыскать и найти заблудшее, а подавляющее большинство осталось неспасенным, то это побуждает нас спросить, почему так много людей не приходит ко Христу и не спасается. Ответ мы читаем в этих словах: "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь".

Доктрина. Грешники погибают не потому что существует проблема у Христа, а потому что проблема в них. Они не хотят прийти ко Христу, чтобы иметь жизнь.

1. Грешники погибают не потому, что проблема у Христа.

Не потому, что Христос недостаточен, чтобы спасти всех.

Вся Библия свидетельствует, что Христос вполне достаточен для спасения всего мира, что весь мир спасся бы, если бы пришел ко Христу: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира". Этот стих не говорит, что грехи всего мира прощены. Вполне очевидно, что в настоящее время весь мир еще не прощен.

1) Потому что не весь мир спасся.

2) Потому что Бог везде призывает грешников к покаянию, потому что первое, что совершает Дух, - это обличение о грехе - тяжелой ноше, которая лежит на душах, не имеющих Христа.

3) Потому что в Библии везде прощение связано с верой. Когда Христу принесли парализованного человека, то, видя его веру, Он сказал ему: "Дерзай, чадо! Прощаются тебе грехи твои", "веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься". Простая истина Библии заключается в том, что Христос пострадал и умер за грешников - одна личность за всех - и каждый грешник имеет право прийти к Нему.

Христос достаточен для всех, и я могу доказать это следующим аргументом: если Его было достаточно для одного грешника, тогда Он достаточен для всех. Самая большая сложность для Бога (я говорю как человек) заключалась не в том, каким образом допустить большое количество грешников к Своему благоволению, а как распространить Свое благоволение на одного грешника. Если в Иисусе Христе эта трудность была преодолена, тогда была преодолена и вся проблема. Если один грешник, облаченный во Христа, мог прийти в присутствие Бога, - тогда и все грешники могут. Если один грешник может иметь мир с Богом, и Бог останется таким же справедливым и прославленным, - тогда и каждый грешник может иметь мир с Ним. Если Христа было достаточно для Авеля, - то Его достаточно для всех, кто был после него. Если один умирающий вор мог спастись, взглянув на Него, - то так же могут спастись и другие умирающие воры. Если один трепещущий стражник мог уверовать в Иисуса и возрадоваться, - то это доступно и другим трепещущим грешникам. О, братья, вы можете сомневаться и спорить о том, достаточно ли Христа для ваших душ, но если вы умрете без Христа, то увидите, что под Его крыльями было достаточно места, но вы не захотели там укрыться.

Грешники погибают не потому, что Христос не желает спасти всех.

Вся Библия демонстрирует тревогу Христа и Его желание, чтобы все грешники пришли к Нему. Город-убежище в Ветхом Завете был прообразом Христа, и, как вы помните, его ворота были открыты днем и ночью. Когда Христа пригвоздили ко кресту, Его объятия были широко распахнуты, и это было символом Его желания спасти всех, ибо Он сказал: "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе". И хотя Его руки были накрепко прибиты гвоздями ко кресту, - они так и остались широко распахнутыми из-за любви и сострадания к бедным грешникам - они тверды более, чем прежде.

В сердце Иисуса Христа нет нежелания. Когда люди чего-то сильно желают или стремятся к чему-либо, то делают все, что в их силах, чтобы добиться этого. Так же поступал и Христос: "Что еще надлежало бы сделать для виноградника Моего, чего Я не сделал ему?". Если люди очень сильно стремятся к чему-то, то они будут совершать попытки вновь и вновь. Так же поступал и Христос: "Иерусалим, Иерусалим... сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели!". Но если их желание еще сильнее, - они будут огорчаться и горевать. Так было и с Иисусом Христом: "И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал о нем". Если их желание чрезвычайно сильное, то они, скорее, будут страдать, чем смирятся с потерей желанного объекта. Так было с Иисусом: добрый Пастырь положил жизнь Свою за овец. Да, дорогие братья, если вы погибнете, то не потому, что Иисус желает вашей погибели.

Слово к беспокойным душам. Как странно, что именно беспокойные души сомневаются в желании Христа быть их Спасителем! Менее всего они должны сомневаться в Нем. Если Он - добровольный Спаситель для всех, то, тем более, Он добровольный Спаситель для изнуренной души! Вспомните слепого нищего в Иерихоне. Он был в таком же состоянии, как и вы, - слепой и беспомощный - и он воскликнул: "Иисус, Сын Давидов! Помилуй меня". Когда многие заставляли его молчать, он стал кричать еще громче. Разве не желал Иисус быть Спасителем этого нищего? Христос остановился, повелел, чтобы его привели, и сказал: "Вера твоя спасла тебя". И сейчас Он имеет то же желание. Кричите к Нему. Даже если мир будет заставлять вас молчать, кричите громче и громче.

Слово к безразличным душам. Вы говорите, что Христос, возможно, желает быть Спасителем других, но только не вас. Но Он хочет спасти и вас тоже. Посмотрите на Него, сидящего у колодца в Самарии, - как Он обличает во грехах бедную женщину и приводит ее к Себе. Для вас сегодня Он является тем же Спасителем. Если вы на самом деле погибнете, то не потому, что этого желал Христос. Он желает, чтобы все люди спаслись и пришли к познанию истины. Он просит вас: "Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших; для чего умирать вам?".

2. Истинная причина, почему люди не приходят к Иисусу Христу.

Потому что они не хотят прийти. Причина не в Христе, а в них.

Грешники не приходят ко Христу, потому что не знают Его. Так было с евреями. Они, не познав праведность Бога, не подчинились праведности Божьей. Так же происходит со многими грешниками. Они не приходят к Иисусу Христу, потому что не знают Его. Поразительно наблюдать великое невежество, обитающее среди нас. Некоторые, годами слушающие проповедь Слова, так и не знают, кто такой Иисус Христос. Для них Он - незнакомец. Некоторые не знают, откуда Он пришел, куда Он отправился, кто послал Его в мир, почему Он пришел, почему Он страдал и был послушен. Еще большее количество людей не знает лично Иисуса Христа. У них нет ни откровения, ни понимания для чего им нужен Спаситель, и поэтому они не приходят к Иисусу, чтобы иметь жизнь. Попав под ливень, вы не свернете с дороги в укрытие, не зная, что оно там есть. Если бы вы жили во времена приближающегося потопа и ничего не знали о ковчеге, то, естественно, вы не побежали бы к нему. Или если бы даже вы знали, что он есть, видели и слышали о нем, но не знали, для чего он, - то вы никогда не укрылись бы в нем. Так же поступают грешники сегодня. Многие не знают об Иисусе Христе, хотя Он является единственным ковчегом спасения, и поэтому не приходят к Нему. Некоторые, зная немного об Иисусе Христе, не понимают, чем Он может помочь их погибающим душам, и поэтому не приходят ко Христу, чтобы иметь жизнь.

Дорогие души, я умоляю вас, не живите в невежестве, а познайте Его. Ищите Его, как серебро, как сокровище. Не говорите, что вы слишком стары, чтобы учиться. Если Дух является вашим учителем, то Он сделает это вполне доступным, - Он сможет легко показать вам все, что необходимо знать о Христе. Не говорите, что вы слишком молоды, чтобы учиться. Счастливы те, кто знает о Нем смолоду!

Блаженны агнцы, которые вскоре соберутся вокруг Спасителя!

Грешники не приходят ко Христу, потому что не понимают, что нуждаются в Нем.

Если вы убили человека, не зная при этом, что мститель за кровь преследует вас, - то вы не бежали бы в город-убежище. Если бы ваше судно тонуло, но вы не знали об этом, - вы не сели бы в спасательную шлюпку. Если бы вы были больны и умирали, но не понимали этого, - вы не посылали бы за врачом. Точно так же, не зная, что на вас пребывает гнев Божий и ожидает ад, вы не пришли бы ко Христу, чтобы получить жизнь. Если вы посмотрите вокруг, то увидите, что большинство людей живет, не беспокоясь о своих душах. Вы обнаружите, что они волнуются о своих семьях, деньгах, имуществе и положении в мире. Но где вы найдете людей, переживающих о своей душе? Если вы спросите меня, почему так мало людей приходит к Иисусу Христу, то я отвечу: "Потому что так мало людей беспокоятся о своих душах". Если человек не был пробужден, чтобы бежать от гнева, то ясно, что он никогда не придет к Иисусу Христу. Сердца трех тысяч людей терзались и искали Христа. Стражник боялся за свою душу, а затем возрадовался в Иисусе Христе. Но ни один человек не пришел ко Христу, не будучи обличенным во грехе.

Беспечные люди, вы должны искать этих обличений, вы должны обращаться к Богу, вы должны стараться получить живое сердце, способное познать горечь вашего плотского состояния. Ибо если вы так и не пробудитесь, то никогда не придете к Иисусу Христу и не спасетесь.

Беспокойные люди, вы должны стараться поддерживать эти обличения. Их легко утерять. Вы должны просить, чтобы Бог сделал их более значительными для вашего сердца. Если вы утеряете их, то они могут больше не вернуться. Вы можете стать еще одной женой Лота - соляным столпом. Если вы утеряете их, то никогда не придете ко Христу и не спасетесь.

Грешники не приходят ко Христу, потому что против этого восстает их сердце.

Многие в какой-то степени пришли к осознанию своего заблудшего и гибнущего состояния, но еще не решились прийти к Иисусу Христу. Но не что-то во Христе мешает им, а нечто восстает в их собственном сердце. Христос открыт для всех - Он является той дверью, которую ни один человек не может закрыть. Они бы с радостью покоились в Нем, но их гордое сердце восстает против Него.

Для этого существует две причины:

1) Возможно, ваше беспокойство направлено на утверждение самоправедности, и поэтому вы слишком горды, чтобы прийти к Иисусу Христу. Так было с евреями. Они не только были невежественны относительно Божьей праведности, но и хотели утвердить свою самоправедность, и поэтому они не подчинились праведности Бога. Возможно, впервые пробудившись, вы подумали, что вскоре найдете свой путь к миру. Вы думали, что своими слезами, молитвами и исправлением своей жизни вы изгладите свои прежние грехи. Вы создали для себя фальшивого Христа, и по этой причине вы не любите истинного. Иисус говорит о вас: "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь". Чтобы прийти ко Христу, вам придется оставить свою самоправедность, исповедать, что ваша мудрость - это безрассудство, смириться со своей ничтожностью и порочностью и согласиться с тем, что вся слава принадлежит Иисусу Христу. Но ваше гордое, обольстительное сердце восстает против этого, и вы погибаете, потому что "не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь".

2) Есть еще одна причина, почему пробужденные души держатся вдалеке от Христа. Вы уже понимаете, что ваши покаяния, молитвы и изменения не сделают вас праведными в глазах Бога. Вы уже смирялись и исповедовали, что можете быть оправданными только благодаря послушанию и страданиям Сына Божьего. И вы уже так долго и смиренно ожидаете, что вам кажется - к этому времени Иисус Христос должен открыться вам. Другими словами: вы смирялись, чтобы сделать себя достойным Иисуса Христа. Увы, эта мысль содержит в себе еще больше гордости! Вы уже не стремитесь купить у Бога прощение своим смирением и слезами, а пытаетесь купить у Бога Христа своим смирением. Вы думаете, что ваше смирение и слезы заслуживают Христа, и таким образом пытаетесь заслужить прощение. Это тонкая ловушка дьявола, которая препятствует многим пробужденным душам прийти ко Христу без денег и серебра.

По этой причине многие души погибают на этом пути. Они исполняют печальные слова Христа: "Вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь". Таким беспокойным душам я бы оставил два наставления.

1) Вы должны желать прийти к Иисусу Христу, чтобы получить спасение. Вы не можете стать спасенным против своей воли. Некоторые люди надеются, что будут вознесены ко Христу вопреки своей воле. Это невозможно. Ной не был перенесен в ковчег, а Бог сказал ему: "Войди ты и все семейство твое в ковчег". Так же и народ Христа желает этого. Они идут добровольно, желая этого всем сердцем и душой. Они не только добровольно бегут от гнева, но и добровольно приходят к Иисусу Христу. Они предпочитают спастись Христом, а не каким-то другим путем. Если бы было десять тысяч других спасителей, они все равно выбрали бы Христа, так как Он - первый из десяти тысяч. Они чувствуют, что лучше быть ничем, но чтобы Христос был всем во всем.

2) Бог может лишь направить ваше желание прийти к Иисусу Христу: "Никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым", "Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня". Только Бог должен раскрыть перед вами вашу виновность и наготу. Он должен заставить вас почувствовать вашу ничтожность, греховность и самоправедность. Он должен раскрыть вам красоту Христа: Его привлекательность и желанность. Он должен убедить вас, что лучше не брать себе славы, а позволить Христу обладать ею. Ищите учения Божьего! Просите день и ночь, чтобы учение Духа пребывало в вас: "Всякий, слышавший от Отца и научившийся, приходит ко Мне", "приходящего ко Мне не изгоню вон".

3. Грех, когда человек не приходит ко Христу.

Слова Христа полны пафоса, достаточного, чтобы разбить самое гордое сердце: "Вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь".

Величие Спасителя демонстрирует, насколько греховно не прийти к Нему.

Он является вечным Сыном Божьим, которого презирают грешники. Иоанн свидетельствовал о Нем, чудеса свидетельствовали о Нем, Отец свидетельствует о Нем, каждая страница Писания свидетельствует о Нем. Но вы не приходите к Нему, чтобы иметь жизнь. Именно Сын Божий взял на Себя обязательство совершить все необходимое и умереть за грешников. А ты, трепещущий грешник, не почитаешь Его настолько, чтобы вверить Ему свою душу и положиться на Его завершенный труд. Как же мы спасемся, пренебрегая таким великим спасением?

Красота Спасителя демонстрирует, насколько греховно не прийти к Нему.

Мне кажется, что в этих словах звучит небесная мелодия: "Вы не хотите придти ко Мне". Я не знаю, что они выражают больше - глубокое возмущение оскорбленного Спасителя или нежное сострадание Того, Кто плакал об Иерусалиме на горе Елеонской. Как будто Он сказал: "Я оставил недра Отца, чтобы пострадать, истечь Кровью и умереть за грешников, даже самых отъявленных. Но ты, грешник, не хочешь придти ко Мне! Я искал заблудших овец в горах и долинах. Весь день Я протягивал руки к отвергающим и непокорным. Я призывал грешников и плакал о них. Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь". Да, братья, если грех против любви является самым черным под голубым небосводом, - то это ваш грех, потому что вы попираете ногами Кровь Сына Божьего и пренебрегаете нежным Духом благодати.

Чрезвычайное беспокойство некоторых грешников о своей душе увеличивает их грех.

Некоторые грешники сильно беспокоятся о своей душе, но не желают прийти к Иисусу Христу. Они ищут спасителя, но не хотят иметь Иисуса Христа. Нет ли среди вас таких, кто сделал бы все, что угодно для своего спасения, в то же время отказываясь принять Христа: "Но можно ли угодить Господу тысячами овнов или неисчетными потоками елея? Разве дам Ему первенца моего за преступление мое и плод чрева моего - за грех души моей?". Если бы мы сказали вам молиться и плакать - вы бы делали это, если бы мы сказали вам причинять страдания душе и телу и совершить паломничеству к Святой Земле - вы бы сделали это, если бы мы сказали вам жить подобно монахам и монашкам - вы бы делали это, как и тысячи других в наши дни. Но когда мы говорим вам: "Придите ко Христу!", - то вы не делаете этого. О, гордые, греховные, саморазрушительные сердца, вы бы выбрали любой бальзам, кроме бальзама Галаадского, любого спасителя, кроме Сына Божьего!

О, пусть эти слова нежного Спасителя пронзят самую сущность вашего сердца: "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь"!

Церковь Святого Петра, 30 июля 1837 года.

43. Призвание жаждущих грешников

"В последний же великий день праздника стоял Иисус и возгласил, говоря кто жаждет, иди ко Мне и пей " - Иоан.7:37

1. Добрая настойчивость Христа: "В последний же великий день праздника стоял Иисус и возгласил".

В этом месте Писания говорится о великом празднике Кущей - одном из трех ежегодных праздников, когда мужчины со всей страны съезжались в Иерусалим. Они строили палатки или скинии из ветвей пальмы, оливы, мирта и ивы на плоских крышах своих домов, во дворах, на улицах и в садах. В них они жили семь дней. В это время священники и левиты учили и проповедовали народу, и это было великой радостью в глазах Господа. В последний, восьмой день, проводилось святое собрание, когда весь народ Божий собирался в доме Божьем, прежде чем отправиться домой. И именно в этот день Иисус встал и обратился к народу.

Обратите внимание, что именно тогда, когда народ со всей земли собрался вместе, Иисус встал и возгласил: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".

Иисус никогда не произносил слова праздно, если была хоть одна душа, которая слушала Его. Он никогда не использовал слова большей божественной силы, чем те, которыми Он разговаривал ночью с Никодимом или с Самарянкой у колодца. И в тот день, когда тысячи евреев собрались вместе, Иисус не мог не воспользоваться удачной возможностью - Он встал и возгласил. О, друзья мои, и сегодня Иисус стоит в переполненном собрании! Услышьте же и вы сегодня Его голос!

Заметьте, что люди собирались идти домой.

Это был последний день праздника, и все дворы храма были заполнены евреями со всех окраин страны. На следующий день они были бы в дороге, поэтому нельзя было терять времени, и нужно было говорить либо сейчас, либо никогда. Поэтому Иисус встал и возгласил. Я не сомневаюсь, что в тот день было много евреев, которые никогда больше не слышали голоса Спасителя, и поэтому я понимаю, о чем думал Христос, когда возвысил Свой голос: "Стоял Иисус и возгласил". Может быть, и сегодня здесь есть души, которые больше никогда не услышат о Христе. Для некоторых из вас это может быть последним днем праздника. И поэтому мы встаем и провозглашаем - мы возвышаем свой голос подобно трубе и говорим: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей"! Услышьте эти слова через вечность!

Заметьте, что и раньше Христос часто проповедовал им, но сейчас Он "встал и возгласил ".

Из стиха 14 мы узнаем, что с середины праздника (середины недели) Иисус начал учить в храме, и, конечно же, Он продолжал проповедовать и учить до последнего дня праздника. Одни восхищались, другие - роптали, а третьи искали возможности убить Его. Может быть, Его терпение истощилось? Нет, кто может познать долготерпение Сына Божьего? Ведь Он вполне обоснованно мог уйти навсегда и сказать: "Если вы не хотите, чтобы Я был вашим Спасителем, тогда Я не буду им. Я ухожу к Тому, Кто послал Меня". Чем более безразличными становятся евреи, тем более беспокойным становится Он. В последний день Он встал и воскликнул: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".

И сейчас Иисус тот же. Многие из вас на протяжении многих воскресений слушали Его слова. Весь день Он протягивал к вам Свои руки - с раннего утра Он посылал к вам Своих посланников. Но вы оставались бесчувственными и продолжали жить во грехе. А сейчас вы еще хуже, чем были в то время, когда впервые услышали их. Оставил ли вас Иисус? Нет, в последний день Он встает и возглашает - Он следует за вами до вашего смертного дня.

Некоторые из вас боятся, что теперь Иисус не примет вас, потому что вы так долго сопротивлялись Его словам -словно Он может сказать: "Я не буду вас слушать, Я смеюсь над вашими бедами, Я буду издеваться, когда придет ваш страх". Нет, не бойтесь. В последний день праздника Он встает и восклицает. Он говорит еще громче, еще яснее, еще доступнее, чем прежде. О, послушайте Его слова: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей"!

2. Иисус - скала, из которой течет вода.

Праздник Кущей должен был служить прообразом того времени, когда отцы еврейского народа жили в палатках в пустыне. Он должен был напоминать им, что они тоже являются странниками в пустыне и путешествуют в лучшую землю. Но на протяжении всего праздника Кущей не было символа, упоминающего об одном важном событии, - скале, давшей реки воды, когда по ней ударил Моисей. Чтобы восполнить его отсутствие, евреи в последний день праздника черпали воду золотым кувшином из источника в Силоаме и поливали ею утреннюю жертву, лежащую на алтаре. Они с радостью совершали этот обряд, размахивая пальмовыми ветвями и воспевая двенадцатую главу Исайи. И именно в этот день, и, возможно, в это же время Иисус, желая показать, что Он есть истинная Скала, стал посреди народа и воскликнул: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей!".

Иисус является такой скалой, так как Его Кровь пролилась за наш грех.

1) По скале ударили, прежде чем она дала воду. Так же было с Иисусом. Он был поражаем и уничижаем Богом. Он взял на Себя гнев Божий, и поэтому Его пролитая Кровь очищает от всех грехов. Если вы боитесь наказания Божьего, омойтесь в Его Крови - она течет из этой скалы.

2) Вода обильно полилась, когда Моисей ударил по скале. Это был полноводный поток, - его было достаточно для всего народа Израиля. Так же и Кровь Спасителя льется щедрым ручьем. Нет такого греха, который она не может омыть. Нет такого грешника, которого она не может достичь. Ее достаточно для всего Израиля.

3) Она постоянно пополнялась: "И все пили одно и то же духовное питие, ибо пили из духовного последующего камня; камень же был Христос". Ветхий Завет не говорит отчетливо, что вода этой скалы действительно следовала за израильским лагерем, но некоторые образованные богословы считают, что так и было, - что вода продолжала течь по пути следования Израиля. Поэтому можно сказать, что скала следовала за ними. Так же и Христос. Он является Скалой, следующей за нами. Он подобен рекам воды на сухой земле. Вы можете вновь омываться в ней.

3. Все приглашены прийти к Иисусу и пить: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".

Иисус приглашает беспечных грешников прийти и пить.

Плотские люди довольно безразличны к своей душе и ко Христу. Они жаждут удовольствий, денег и мирских радостей, но они не стремятся ко Христу и всему небесному. Но Иисус хочет, чтобы мы громко взывали к таким душам: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Позвольте мне обратиться к вам. Вы не волнуетесь о своей душе, не стремитесь ко Христу, не желаете получить Его Святой Дух. Вы не жаждете ничего, за исключением вод этого мира. Вы вполне счастливы и своим местом, и самим собой. Но может настать день, когда ваша душа изнеможет и будет жаждать. Это может быть скоро! И вам Иисус говорит: "Помните, если вы почувствуете жажду, то приходите ко Мне и пейте". "Доколе, невежды, будете любить невежество? Доколе буйные будут услаждаться буйством? Доколе глупцы будут ненавидеть знание? Обратитесь к моему обличению: вот, я изолью на вас дух мой, возвещу вам слова мои".

Иисус особенно приглашает прийти беспокойные, жаждущие души:

"Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Души, которые пробуждены Богом, жаждут по двум причинам.

1) Они жаждут прощения грехов, так как пробудились к познанию своего заблудшего состояния и им открылась тяжесть гнева Божьего. Они ходят от одной горы к другой в поисках места покоя, но не находят ничего. В конце концов, они останавливаются и садятся, утомленные и жаждущие. Они чувствуют, что все их поиски были напрасными, что своими силами они не могут приблизить мир Божий. Им кажется, что они уже оказались в том месте, где бесполезно просить каплю воды, чтобы остудить свой язык. Знакомо ли вам подобное состояние? Тогда Христос обращается именно к вам.

2) Они жаждут освободиться от греха. Чаще всего пробужденные души оставляют все явные грехи. Когда пробуждается пьяница или богохульник, то он оставляет свой явный грех, но это не означает, что его сердце изменилось. Наоборот, иногда в его душе появляются самые нечестивые и отвратительные мысли. Его сердце наполняется такими порочными желаниями, что его душа близка к безумию. Он скитается с горы на холм в поисках нового сердца, но ничего не находит. И тогда он садится, уставший и жаждущий. Чувствует ли то же самое кто-нибудь из вас? Это к вам обращается Христос: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".

О, жаждущие души, - поражаемые, мятущиеся и безутешные! Почему бы вам не прийти к Иисусу, к Скале, чтобы напиться? Один говорит: "Я слишком много согрешил и не осмеливаюсь прийти к Иисусу". Но разве вы не жаждете? Христос сказал: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Другой говорит: "Я грешил против Христа, мое ухо было глухим к Его предостерегающему голосу, я смеялся над Его посланниками и осквернял Его святыни - ел хлеб и вино, продолжая жить во грехе, и поэтому я не осмеливаюсь". Но разве вы не жаждете? Послушайте, что сказал Христос: "Кто жаждет...". Третий говорит: "Но я не желаю приходить ко Христу. Я имею гордое, неверующее сердце, и оно противится, чтобы я шел ко Христу. Поэтому я не осмеливаюсь смотреть на Христа". Но разве вы не жаждете? Христос приглашает не желающих или верующих, а жаждущих. Он говорит: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".

Жаждующие верующие приглашаются прийти к Иисусу.

Писание говорит, что в тот великий день праздника среди толпы было много уверовавших людей (ст. 31), и эти благословенные слова - "Кто жаждет" - также были предназначены для них. Все истинные верующие жаждут. Они путешествуют по пустыне, и поэтому им нужна Скала, которая следовала бы за ними. Если у вас нет жажды, то это - плохой признак. Истинные христиане подобны новорожденным младенцам - они нуждаются в чистом словесном молоке. Они нуждаются в частом питании и не могут жить без него. Тогда услышьте слова Христа: "Иди ко Мне и пей"!

1) Запомните, прежде чем напиться, вы должны прийти ко Христу. Только веря, что Христос - Спаситель, вы сможете получить Дух. Только в том случае, если ваш глаз устремлен на скалу, вы сможете напиться живой воды. Разве нет среди слушающих меня христиан, получивших очень мало Духа Божьего? Разве нет среди вас таких, которые часто демонстрируют жалкий, мирской дух, кто легко предается вспыльчивому, страстному духу? Почему так происходит? Вы не приходите к Иисусу, чтобы напиться. Ваш глаз веры не устремлен на Него. Вы не живете верою в Сына Божьего. Вы думаете жить свято, не приходя к Иисусу день за днем и час за часом. Вы не смотрите на Господа, нашу силу, сидящего одесную Бога, - и поэтому получаете мало Святого Духа.

2) Помните, что, придя к Иисусу, вы должны пить. О, как много людей приходит к Иисусу Христу, но они не пьют! Как мало христиан, подобных дереву, посаженному при потоках вод! Что бы вы подумали о евреях, если бы они отказались пить воду после того, как Моисей ударил по скале? Или если бы они лишь смочили водой свои уста? Но именно так происходит со многими христианами. Но угодно было Отцу, чтобы в Нем пребывала вся полнота. Ему был дан Дух без ограничений. Нам дано повеление черпать от Его полноты, но кто повинуется? Один на тысячу.

Сегодняшний христианин подобен человеку, имеющему до краев наполненный резервуар воды. Он может пить столько, сколько ему угодно, так как он никогда не сможет выпить всю воду. Но вместо того, чтобы питаться в полную силу текущим из резервуара потоком, он запруживает его и удовлетворяется несколькими просочившимися каплями. О, если бы все, пришедшие ко Христу, черпали от Его полноты! Не будьте скупыми с благодатью. Ее более чем достаточно до самой вечности. Во Христе сейчас та же вода, которая дала Павлу силу, Петру - смелость, а Иоанну -нежную привязанность. Почему ваши души пополняются не так щедро, как их? Потому что вы не пьете: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".

4. Все, кто пьет, становятся источниками, подобно Христу: "Кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой" (Иоан. 7:38).

Святой Дух - неистощимый поток. Он не похож на те реки, которые текут по безжизненным пескам, пока не впитываются в землю и не исчезают. Совсем не таков поток благодати. От Иисуса Христа он течет во многие бесплодные сердца, но никогда не теряется в них. Он вновь появляется и из этого сердца течет потоком воды живой. Когда душа приходит к вере в Иисуса и начинает пить от Духа, то часто кажется, что Дух теряется в этой душе. Поток течет в такое бесплодное сердце, что требуется долгое время, прежде чем появятся плоды, но он никогда не теряется. Исполняются слова Писания: "Кто верует в Меня, у того... из чрева потекут реки воды живой".

Новая причина прийти ко Христу.

Если вы придете ко Христу и напьетесь, то станете источником - вы изменитесь по образу Христа. Нет ли здесь таких, кто живет в безбожной семье? Тогда придите к Иисусу и напейтесь! Вы станете источником благодати для вашей семьи. Через ваше сердце, слова и молитвы поток благодати потечет в сердца других. И таким образом те, кого вы любите больше всех в мире, получат благодать. О, придите к Иисусу и напейтесь! Многие из вас живут в безбожном окружении. Придите к Иисусу, напейтесь - и вы станете источником благодати для своих соседей. Из вас потекут реки воды живой. О, если бы все, кто знает Господа Иисуса, пили только от Его полноты, то даже это жалкое место могло бы стать садом Господним, щедро орошенным!

Еще одна проверка - пришли ли вы ко Христу.

Если вы уверовали в Иисуса, то получили Дух, и из вас должны течь реки воды живой. Так ли происходит с вами? Увы, как много людей ответит мне: "Нет, мы не знаем, что это означает"!

а) Нет ли среди слушающих меня таких, чье сердце больше напоминает вертеп зла, чем источник воды живой? Разве нет здесь таких, из чьего сердца текут воды, оскверняющие и отравляющие всякое место, куда они попадают? Разве нет здесь таких, из кого льются потоки мерзких фантазий и нечистых желаний? Разве нет таких, чьи уста сквернословят, чьи глупые, похотливые разговоры не подходят для христианина? Тогда ясно, что вы никогда не приходили к Иисусу, что река благодати никогда не поворачивали к этой порочной душе!

б) Нет ли здесь таких, кто напоминает запечатанный источник? Они вроде бы пришли к Иисусу, но из них не течет живая вода. Я сомневаюсь относительно вас. Каждый человек, уверовавший в Иисуса, должен получить Дух. Каждый, принявший Духа, свидетельствует об этом, посылая потоки воды живой. Не обманывайтесь, мои дорогие друзья. Кто делает правду, тот праведен. Если ваша жизнь мертва и бесполезна, то вы не христианин.

"Испытывайте самих себя, в вере ли вы? Самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть".

Церковь Святого Петра, 22 октября 1837 года.

44. Обличение о грехе

"И Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде " - Иоан.1:68

Перед расставанием друзья становятся намного нежнее друг к другу, чем были раньше. Так же было с Иисусом. Он должен был оставить Своих учеников, и никогда еще Его сердце не переполнялось такими потоками небесной нежности по отношению к ним. Печаль охватила их сердца, божественное сострадание наполнило Его сердце: "Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел".

Конечно, и для Него самого лучше было уйти. Здесь Он прожил жизнь, полную лишений и боли, не имея места, чтобы приклонить свою голову, и, конечно же, Он был рад тому, что настало время Ему войти в покой. Он жил во тьме и нищете, Он предал хребет Свой биющим и ланиты Свои поражающим. И теперь Он с радостью ожидал возвращения к той славе, которую имел вместе со Своим Отцом до создания мира, когда все ангелы Божьи поклонялись Ему. Тем не менее, Он не говорит: "Лучше для Меня, чтобы Я пошел". Конечно, это было бы достаточным утешением для Его учеников. Но нет, Он говорит: "Лучше для вас, чтобы Я пошел". Он совсем забывает о Себе, думая только о Своем маленьком стаде, оставляемом здесь: "Лучше для вас, чтобы Я пошел". О, самый щедрый из Спасителей! Он заботился не только о Себе, но и о других. Он знал, что блаженнее давать, нежели принимать.

Он убеждает их, что будет лучше, если Он уйдет, приводя в качестве важного аргумента дар Духа. Интересно отметить, что Иисус пообещал им Духа еще раньше, в начале Своего разговора. В главе 14:16-18 Он говорит: "Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет. Не оставлю вас сиротами; приду к вам". И еще раз: "Утешитель же, Дух Святый, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам" (ст. 26).

В этом отрывке Он обещает Духа для их личного утешения и радости. Он обещает Духа как сокровище, которое они, и только они, могут получить, но "Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его...". "А вы знаете Его, - говорит Иисус, - ибо Он с вами пребывает и в вас будет".

Но в данном отрывке обещание отличается по своей сущности. Дух, обещанный Иисусом, предназначен не для них, а для мира, и представлен не как особенное сокровище, которое должно быть сокрыто в душе и о котором они могли бы размышлять с эгоистичной радостью, а как благословенная сила для труда и проповеди нечестивому миру вокруг них; не как источник вечной жизни, открывшийся в их душе, а как потоки живой воды, текущие через них, чтобы напоить высушенный и погибающий мир. Иисус не говорит: "И когда Он придет, то наполнит ваши сердца в избытке миром и радостью", а: "И Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде".

Но немногим ранее Он говорил ученикам, что мир будет ненавидеть и преследовать их: "Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир" (Иоан. 15:19). Это было слабым утешением, тем более что именно этот мир был полем для их деятельности. Но теперь Иисус показывает, каким благословенным даром будет Дух, так как через их проповедь Он будет работать в сердцах тех, которые ненавидят и преследуют их: "Он обличит мир о грехе".

Так было всегда. В Книге Деяния, 2 Писание говорит, что, когда Дух сошел на апостолов, толпа насмехалась над ними, говоря: "Они напились сладкого вина", но когда Петр начал проповедовать, то через его проповедь в сердцах этих насмешников начал работать Дух. Он пронзил их сердца, и они воскликнули: "Что нам делать, мужи братия?". И в тот же день три тысячи душ обратилось к Богу. Так было со стражником в Филиппах, который, скорее всего, был черствым и жестоким к апостолам, так как он засадил их во внутреннюю темницу и ноги их забил в колоду. Но Дух открыл его ожесточенное сердце и с помощью тех же апостолов, которых стражник ненавидел, привел ко Христу.

Так же, братья, происходит и до сегодняшнего дня. Мир ни на йоту не стал больше любить служителей Христа. Мир остался таким же, как и во дни Христа. Это слово еще никто не вычеркнул из Библии: "Желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы". Мы ожидаем, как и Павел, что большинство из слушающих ненавидит нас. Как и Павел, мы уверены, что чем больше мы любим вас, тем меньше любите вы нас, но это нас не трогает. Мы угнетаемы, но не в отчаянии, так как знаем, что послан Дух для обличения мира, и не боимся тех, кто считает нас врагами, потому что сегодня мы говорим вам истину, которая с помощью Святого Духа, среди ненависти и холодного безразличия, сможет обличить вас о грехе и заставит воскликнуть: "Государи мои! Что мне делать, чтобы спастись?".

1. Первая работа, совершаемая Духом, - обличение о грехе.

Кто обличает о грехе: "Он пришед обличит мир о грехе... что не веруют в Меня".

Интересно отметить, что везде, где Библия упоминает о Святом Духе, о Нем говорится словами любви и нежности. Мы часто читаем о гневе Бога Отца, как, например, в Послании Римлянам, 1: "Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков". Мы также часто читаем о гневе Бога Сына: "Почтите Сына, чтобы Он не прогневался, и чтобы вам не погибнуть в пути вашем", или же: "Явление Господа Иисуса с неба... в пламенеющем огне совершающего отмщение". Но мы нигде не можем прочитать о гневе Бога Святого Духа.

Он сравнивается с голубем - самым нежным из всех творений. Он теплый и нежный, как дыхание: "Иисус... дунул, и говорит им: примите Духа Святого". Он нежен, как выпавшая роса: "Я буду росою для Израиля". Он мягкий и нежный, как масло, поэтому Его называют "елеем радости". Наилучшее масло, которым совершали помазание первосвященников, было прообразом Духа. Он приятно освежает, подобно бьющему источнику: "Вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную". Его называют "Дух благодати и умиления".

Его нигде не называют Духом гнева. Его называют "Утешитель, Дух Святый". Его нигде не называют мстителем. Писание говорит, что Он стенает в сердце верующего, "помогая ему в немощи", а также очень помогает ему в молитве. Библия также говорит о любви Духа, но нигде - о гневе Духа. Писание говорит о том, что Его обижают - "И не оскорбляйте Святого Духа Божия", Ему противятся -"Вы всегда противитесь Духу Святому", Его угашают -"Духа не угашайте". Это все признаки нежности и любви Духа.

Ему нигде не приписываются признаки разгневанности и мстительности, и, обратите внимание, как этот благословенный Дух начинает Свою работу любви - Он обличает о грехе. Даже Он - мудрый, могущественный, нежный и любящий - не может убедить несчастное греховное сердце принять Спасителя, не открыв вначале его раны и не обличив его в том, что оно гибнет.

А теперь, братья, я спрашиваю вас, не должен ли верный служитель Христа поступать так же? Да, братья, если Святой Дух, чье дыхание - одна лишь нежность и любовь, посланный Иисусом в мир, чтобы привести людей к вечной жизни, - если Он начинает в каждой душе работу по спасению с обличения во грехе, - то почему вы вините служителя Христа, когда он начинает действовать таким же образом? Почему вы говорите, что мы грубые, резкие и жестокие, когда мы начинаем говорить вам о ваших душах, обличая вас во грехе? "Неужели я сделался врагом вашим, говоря вам истину?".

Разве вы называете жестоким хирурга, приходящего для обработки гниющей раны, когда он срывает отвратительные повязки, наложенные вокруг нее неумелой рукой, когда он оставляет открытой полость вашей раны и показывает вам ее яд и отравляющую силу? Разве все это время эта рука не была рукой нежности и любви? Разве вы называете жестоким мужественного мужчину, который, увидев охваченный огнем дом и вырывающееся из каждого окна пламя, желает разбудить спящих обитателей, врывается через запертую дверь, разрывает занавески и энергично трусит спящих, умоляя их проснуться и бежать? Еще мгновение - и он погибнет. Но разве вы называете его жестоким или говорите, что этот посланник милосердия выражается слишком громко и примитивно? Нет. "Кожа за кожу, а за жизнь свою отдаст человек все, что есть у него".

Почему же тогда, братья, вы обвиняете служителя Христа, когда он обличает вас во грехе? Может, вы думаете, что рана от греха является менее ядовитой или смертельной, чем плотская? Может, вы думаете, что пламя ада вынести легче, чем пламя земное? Дух любви начинает в вас работу, обличая вас во грехе. И разве мы не являемся такими же посланниками любви, совершая то же самое? Тогда не говорите, что мы стали вашими врагами, потому что говорим вам истину.

2. Что такое обличение о грехе? Я начну с того, что покажу вам, что им не является.

Это не просто уколы совести.

Хотя человек чрезвычайно пал, но в каждом сердце Бог оставил природную совесть, чтобы говорить с ним. Некоторые люди своими постоянными грехами сжигают совесть, словно каленым железом, и в результате она становится мертвой и бесчувственной. Но большинство людей не осмеливается открыто грешить, так как часто ощущает уколы совести. Когда человек без свидетелей совершает убийство или воровство, - совесть делает из него труса. Он боится и трепещет. Он чувствует, что согрешил, и опасается, что Бог отомстит ему. Но не о таком обличении здесь говорится - это естественное действие, происходящее в каждом сердце, но обличение о грехе - это сверхъестественная работа Духа Божьего. Если вы ощущали всего лишь нападки совести, то еще не были обличены о грехе.

Это не впечатления, производимые воображением.

Иногда, совершая страшный грех, перед людьми встают пугающие образы Божьего гнева, основанные на их воображении. В ночное время они особо фантастичны. Грешники видят под собой пылающее пламя ада, или же им кажется, что они слышат страдальческие вопли, рассказывающие о приближающемся несчастье, или им кажется, что они видят мрачное лицо Иисуса во гневе, или же им снятся ужасные картины приближающейся мести. Это так же является естественной реакцией, а не сверхъестественной работой Духа. Если у вас ничего нет, кроме этих воображаемых ужасов, то Дух Божий еще не трудился над вами.

Это не просто знание того, что Библия говорит о грехе.

Многие необращенные люди читают Библию и знают, что она говорит о таких, как они. Они здравомыслящие люди. Они хорошо знают, что живут во грехе и что наказание за грех - смерть. Один человек продолжает давать клятвы, читая и хорошо понимая слова Библии: "Не клянитесь вовсе", "ибо Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно". Другой человек живет по похотям плоти, читая Библию и правильно понимая ее слова: "Никакой нечистый... не имеет наследия в Царстве Христа и Бога". Привычкой еще одного человека стало забывать о Боге - он не вспомнит о Нем с восхода и до захода солнца, хотя и читает: "Да обратятся нечестивые в ад, все народы, забывающие Бога". Именно таким образом большинство необращенных людей знают и о своих грехах, и о расплате за грехи. Но это далеко от обличения о грехе. Это естественная работа разума. А обличение о грехе - это работа Бога, совершаемая в вашем сердце. Если вы знаете лишь то, что являетесь грешниками, то еще не были обличены о грехе.

Обличение о грехе - это не ощущение мерзости греха.

Дитя Божье чувствует это. Эта душа видела красоту и совершенство Бога, - поэтому грех мерзок в ее глазах. Но необращенный человек не видит ни красоты, ни совершенств Бога, и поэтому Дух не может его заставить почувствовать мерзость греха. Когда вы выходите из ярко освещенной комнаты на улицу, в темноту, то ночь кажется вам непроглядной. Так же происходит и с чадом Божьим. Когда верующий побывал за завесой, в присутствии примиренного Бога, и увидел во всей полноте Отца света, пребывающего в сиянии недоступной и полной славы, а затем он обращает свой взгляд внутрь и видит свою греховную душу, - грех кажется ему черным, низким и отвратительным. Но необращенная душа никогда не была в присутствии примиренного Бога, и поэтому грех не может быть черным и мерзким в ее глазах. Если вы попробовали что-то очень вкусное и приятное, а затем начинаете пробовать другие блюда, то они кажутся вам безвкусными и неприятными. Так же происходит с чадом Божьим, вкусившим и познавшим, что Бог милостив, - привкус греха в его сердце становится для него тошнотворным и мерзким. Но необращенный человек никогда не вкушал сладости любви Божьей, и поэтому он не может почувствовать отвратительность и мерзость греха. И, следовательно, здесь говорится не об этом обличении о грехе.

Что же тогда обличение о грехе? Это ощущение того, насколько ужасен грех.

Это не просто знание того, что мы имеем много грехов и гнев Божий направлен против них, а это ощущение сердца, что мы находимся во власти греха.

Еще раз: это не ощущение мерзости греха, которое присуще лишь детям Божьим, а ощущение того, насколько ужасен грех, - каким позором он является для Бога и какой гнев он навлекает на душу. О, братья, обличение о грехе - это не легкий и естественный труд, совершаемый в сердце человека! Есть великая разница между знанием и пережитым опытом. Есть великая разница между знанием того, что уксус - это кислота, и фактическим испытанием и ощущением того, что он есть кислота. Есть великая разница между знанием того, что огонь может сжечь нас, и фактическим ощущением боли от ожогов. Точно так же существует огромная пропасть между знанием, насколько ужасны ваши грехи, и ощущением того, насколько они ужасны. Вы напрасно читаете свою Библию и слушаете наши проповеди до тех пор, пока Святой Дух не даст чувств вашим мертвым сердцам. Самые простые слова не пробудят вас до тех пор, пока вы находитесь в своем плотском состоянии. Если бы мы могли с доступностью арифметики доказать вам, что гнев Божий пребывает на вас и ваших детях, то и тогда вы остались бы сидеть неподвижно и забыли бы об этом еще не дойдя до своих дверей. Да, братья, только Тот, Кто сотворил ваше сердце, сможет оказать воздействие на него. Дух обличает о грехе.

Знайте об истинной силе прочитанного и проповеданного Слова. Оно является всего лишь инструментом в руках Бога. Само по себе оно не содержит силы и может вызывать лишь естественные впечатления. Это - молот, но именно Бог должен разбить им ваши сердца. Это - огонь, но именно Бог должен зажечь его в вашей груди. Без Него мы можем дать вам всего лишь знание того, насколько ужасно ваше состояние, но только Бог может дать вам чувства и возможность ощутить весь ужас вашего положения. Самая сильная проповедь в мире сможет всего лишь произвести впечатление, но если через нее работает Бог, тогда самое слабое слово производит сверхъестественное воздействие. Многие обычные проповеди были тем средством, с помощью которого Бог обращал души. Дети Божьи, молитесь день и ночь, чтобы Бог поднял Свою руку!

Знайте, что обращение не зависит от вас. Именно Святой Дух обличает о грехе, и Он является свободной действующей силой. Этот Дух всемогущий и Он нигде не обещал трудиться по просьбе необращенных людей. Многих Он помилует, многих - ожесточит. Возможно, вы считаете, что можете получить ощущение греха прямо сейчас, а затем прийти, покаяться и спастись от гнева Божьего. Но помните, что Дух не приходит по вашей просьбе. Он не является вашим слугой. Многие надеются обратиться к Богу на своем смертном одре, но, оказываясь на пороге смерти, не обращаются к Нему. Если Святой Дух работает с вами сейчас, не огорчайте Его, не противьтесь Ему, не угашайте Его, потому что Он может больше не вернуться.

3. Я приступаю к аргументу, который использует Дух. Имеется два аргумента, посредством которых Дух чаще всего дает людям ощущение ужасности греха.

1) Закон: "Закон был для нас детоводителем ко Христу", "но мы знаем, что закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен пред Богом". Грешник читает закон о великом Боге, сотворившем небеса и землю. Дух Божий пробуждает его совесть, и теперь он видит, что закон осуждает всю его жизнь. Закон велит ему любить Бога, а его сердце говорит ему, что он никогда не любил Бога и у него никогда не было почтения к Богу. Дух убеждает его, что Бог - ревнитель, что Его честь требует соблюсти закон и уничтожить грешника. Дух убеждает его, что Бог справедливый, что Он никоим образом не может освободить виновного. Дух убеждает его, что Он есть Бог истины и Он должен будет исполнить Свои угрозы: "Он ли скажет и не сделает?". Уста грешника замолкают, и он стоит виновный перед Богом.

2) Второй аргумент - это Евангелие: "Потому что не веруют в Меня". Это самый сильный из всех аргументов, и поэтому здесь Христос выбирает именно его. Грешник читает в Слове, что "верующий в Сына имеет жизнь вечную", и теперь Святой Дух обличает, что он никогда не веровал в Сына Божьего. Конечно, он не понимает, что это значит, так как обличение впервые открывается его сердцу: "Не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем".

Чем более прославленным и божественным является Спаситель, тем больше обличается неверующая душа о своей гибели, так как не имеет Спасителя. Грешник явно видит, что Христос является могучим ковчегом, плывущим среди потоков гнева Божьего, он видит, как счастлива и беспечна та небольшая группа, которая собралась внутри. Но от этого он лишь скрипит зубами, так как его нет там, а волны и лавины накрывают его. Он слышит, что Христос все время протягивал руки к отъявленным грешникам, не желая ничьей гибели, но тогда он не отдавал себя в эти руки. А теперь он чувствует, что Христос может смеяться над его бедствием и глумиться над его страхами. Да, друзья мои, как часто на смертном одре, когда природные страхи совести сопутствуют Духу Божьему, а мы говорим о Христе: о Его любви, о Его искупительной Крови, о прибежище, которое мы имеем в Нем, и о том, как счастливы и хранимы те, кто в Нем; как часто умирающий грешник отвергает все страшным вопросом: "Но разве я во Христе!". Чем больше мы говорим о Спасителе, тем больше усиливаются их страдания, так как они чувствуют, что отказали этому Спасителю. Какое же значение тогда приобретают эти слова: "И Он пришед обличит мир о грехе, что не веруют в Меня".

Друзья мои, многие из вас знают, что никогда не верили в Иисуса, но это не беспокоит вас. Вы спокойно сидите, едите вашу пищу и крепко спите ночью. Хотите знать, почему? Вас никогда не обличали о грехе. Святой Дух никогда не работал в вашем сердце. О, если бы Дух Иисуса подобно яростному ветру ворвался в ваши сердца, то какой ужасной была бы для вас мысль, явившаяся сегодня ночью, - вы не имеете Христа! Вы бы потеряли аппетит к мирской пище, вы не смогли бы отдыхать в постели, вы не осмелились бы больше жить во грехах. Все ваши прошлые грехи встали бы перед вами, как видения зла. Куда бы вы не пошли, перед вашими глазами были бы слова: "Без Христа, без надежды, без Бога в мире". И если бы ваши мирские друзья попытались разогнать ваши страхи и сказали бы о вашей порядочности - что вы не такие плохие, как ваши соседи, что многие боялись бы, если бы это было правдой, - вы бы прогнали их прочь и, закрыв уши, воскликнули: "Раз есть город-убежище, куда я еще не бежал, значит есть мститель за кровь. Раз есть ковчег, значит должен быть и надвигающийся потоп. Раз есть Христос, то значит должен быть ад для отвергающих Христа".

Некоторые из вас могут быть под обличением о грехе - вы чувствуете, как ужасно быть без Христа и осознаете свое беспомощное положение. Тогда:

1) Будьте благодарны за работу, совершаемую Святым Духом: "Не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой". Бог привел вас в пустыню, чтобы привлечь и сказать вашему сердцу о Христе. Таким путем Он начинает работу в каждой душе, спасая ее. Никто не пришел ко Христу, не будучи вначале обличенным о грехе. Все, кто сейчас на небесах, именно так начинали свой путь. Благодарите за то, что вы не мертвы, как окружающие вас люди.

2) Не забывайте об этих обличениях. Помните, что их легко растерять. Уйдите с головой в работу, работайте даже по воскресеньям - и очень скоро вы отойдете прочь. Начните слегка потакать своим чувственным удовольствиям, развлекитесь немного со своими друзьями - и вскоре вы будете так же счастливы и беспечны, как и они. Если вы любите свою душу, бегите от всего этого, не останавливайтесь. Читайте книги, которые поддерживают ваше беспокойство, держитесь служителей, которые возбуждают ваше беспокойство. Более всего просите Святой Дух, Который посылает это обличение, чтобы Он поддерживал его. Кричите днем и ночью, чтобы Он не позволил вам умереть без Христа! О, разве заснули бы вы, находясь над адом?

3) Не успокаивайтесь, имея эти обличения. Вы еще не спасены. Многие шли этим путем, но в конце погибли. Многие были обличены, но не обратились к Богу. Многие растеряли свои обличения и вновь погрязли в грехах. "Вспоминайте жену Лотову". Вы не спасены до тех пор, пока не окажетесь внутри овчарни. Христос - ее дверь. "Подвизайтесь войти сквозь тесные врата, ибо, сказываю вам, многие поищут войти и не возмогут".

Данди, 4 февраля 1837 года.

45. Обличение о праведности

"И Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде " - Иоан.16:8

В моей предыдущей проповеди, посвященной этому отрывку Писания, мы увидели, что первая работа, совершаемая Святым Духом в сердце грешника, - это обличение о грехе, когда человек начинает чувствовать чудовищность своих грехов и свое безнадежное, погибающее состояние. И из этого я делаю вывод, что обязанность всех верных служителей - поступать так же, что если Дух нежности и любви, начиная Свою работу в душе, побуждает ее к глубокому ощущению греха и будущего гнева, то нас не нужно называть жестокими, бессердечными, слишком резкими и прямыми, если мы совершаем то же самое, обличая вас во грехе и показывая каждой необращенной душе, насколько безнадежно ее положение...

Но сейчас я приступаю ко второй работе, совершаемой Духом, из-за которой Его называют Утешителем: "Он обличит мир о правде". Вначале Он сокрушает кости ощущением греха, а затем показывает доброго Врача, и кости, сокрушенные им, радуются. Вначале Он явил приближающийся гнев Божий, и грешник понял, что ему некуда бежать, - а затем открыл тайный покой и прошептал: "Поднимайся сюда, здесь ты сможешь спрятаться от гнева Господа". Вначале Он послал свет в душу грешника и дал ему увидеть, что каждый поступок его жизни осуждает его, что напрасно искать в ней праведности - а затем освещает фигуру Спасителя и говорит: "Посмотри сюда". Он указывает на страдания и послушание Спасителя и говорит: "Все это принадлежит тебе, если ты уверуешь в Иисуса". Таким образом Святой Дух подводит душу ко Христу. Она принимает Его и вступает в завет со Христом, который доступен в Евангелии. Вначале Дух пробудил душу, а затем утешил ее. И это четко показывает, что верный служитель должен поступать так же - приводить обремененные души ко Христу. Он должен указывать не только на приближающийся поток гнева Божьего, но и на ковчег, доступный каждому; не только на грозящую бурю, но и на крепкую спасительную башню; направлять глаз верующего не только внутрь, на его грех и ничтожность, но и на истекающего Кровью, умирающего, воскресшего, царствующего Спасителя.

Братья, не тот служитель Христа, который пугает и пробуждает вас, указывая лишь на первую работу Духа -обличая вас во грехе, но при этом умалчивая о второй работе Духа и не обличая вас о праведности. Такой служитель подобен хирургу, который срывает повязки и обнажает ваши самые глубокие язвы, а затем оставляет вас, подобно Израилю, с открытыми ранами - не перевязанными и не залеченными мазями. Он подобен человеку, который будит вас, когда ваш дом охвачен огнем, и покидает вас, не указав пути к бегству.

Братья, давайте лучше научимся следовать за благословенным Святым Духом, Утешителем. Он вначале обличает о грехе, а затем - о праведности. Так же должны поступать и мы: вначале пробуждать душу к осознанию отвратительности греха, а затем открыть двери прибежища и сказать: "Входи", "укройся на мгновение, доколе не пройдет гнев".

Я знаю, что многие из вас обижаются из-за того, что мы проповедуем Христа самым порочным грешникам. Так же было с фарисеями, а среди нас, несомненно, есть фарисеи. Когда мы приходим в логово разврата и порока и с нежностью говорим об искупительной любви Спасителя, о том, что гнев Божий пребывает на грешниках, но Христос, Спаситель, доступен для таких, как они; или же когда чадо греха и страданий приходит к нам, и служитель Христа открыто говорит о гневе Божьем, а затем с любовью, просто рассказывает о сострадании Христа и предлагает праведность, - то как часто добродетельные и пристойные мирские люди оскорбляются! Только представьте, тот же самый Спаситель свободно предлагается и им, и отбросам зла! Они не в силах этого вынести. "Что! - кричат они, - вы предлагаете этим несчастным Спасителя до того, как они изменили свою жизнь, прежде, чем они изменили свой характер?". "Да", - говорю я. Не здоровому нужен врач, а больному. И я прошу вас заметить, что именно так работает Дух Божий.

Этот Дух - Святой, Его чистым очам не свойственно глядеть на злодеяния. Он освящает всех, кто в Иисусе. Но когда Он обличает грешника во грехе, то Его следующая работа - сказать о мире и обличить грешника о правде. Если вы спросите меня, почему я не говорю чаду греха и стыда: "Пойди и изменись, стань честным и чистым, и тогда я приглашу тебя к Спасителю", то я отвечу: "Потому что даже Дух, Святой Дух освящающий, поступает не так". Он вначале приводит душу в пустыню, а затем приглашает ее прийти ко Христу. Вначале Он заключает душу с чувством вины в тюрьму, а затем открывает дверь, являя Христа открытым прибежищем для отъявленных грешников.

Братья, не забывайте, что вначале Он утешает, а потом освящает. И поэтому не обличайте нас, посланников Христа, в том, что мы идем по стопам благословенного Духа. Даже если Он, Святой Освящающий Дух, чье само дыхание - святость, даже если Он приглашает самых низких грешников облечься в эти прекрасные одежды божественной праведности Христа, то не говорите, что мы покровительствуем греху и являемся врагами пристойности, раз мы несем самым отъявленным грешникам эти слова: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься".

1. Что это за правда?

Это праведность Христа, пострадавшего за грешников. Правда означает праведность перед законом. Если человек никогда не нарушал закон, а был полностью послушен ему, то этот человек праведный. Праведность включает в себя: во-первых, свободу от вины, и, во-вторых, достоинство в глазах Бога.

Например, мы можем назвать праведным ангела Божьего по двум причинам.

Во-первых, потому что он никогда не нарушал закона Божьего. Он никогда не любил того, что Бог не велел ему любить. Он никогда не делал того, что Бог не говорил ему делать. Поэтому на его белоснежной одежде нет ни одного пятна вины.

Во-вторых, потому что он исполнил закон Божий. Он во всем повиновался святой воле Божьей. Он с готовностью простирал свои крылья, исполняя каждое повеление Отца, служа день и ночь наследникам спасения. Его пищей и питьем было совершать волю Отца Небесного. И поэтому он не только сохранил в чистоте свои белоснежные одежды, но и приобрел лавровый венец послушания. В глазах Бога он достоин. Бог улыбается по мере его приближения. Вместе обе характеристики составляют праведность в глазах Бога.

Мы можем назвать праведным Адама до грехопадения.

Во-первых, из-за того, что он не грешил. Он не знал чувства вины. Руки Творца создали его чистым и непорочным. Как спокойные реки рая отражали голубизну небес, так и умиротворенная душа Адама отражала благословенный образ Бога. Его душа была такой же незапятнанной, как белые одежды ангелов. Все его мысли были направлены к небесам. Он ни мыслью, ни словом, ни делом не нарушил закон Божий. Он желал того же, что и Отец. Его совесть не знала греха.

Но, во-вторых, он не приобрел праведности человека, повинующегося закону и исполнившего закон. Он был помещен в рай, чтобы приобрести эту праведность. Он был облачен в чистые и святые одежды, чтобы, подобно святым ангелам, получить лавровый венец послушания. Но человек согрешил, не приобретя заслуживающей одобрения праведности в глазах Бога. А только эти две характеристики вместе составляют праведность в глазах Бога.

А теперь я покажу, что праведность Христа, предлагаемая грешникам, включает эти характеристики.

Во Христе мы получаем свободу от чувства вины, так как Он пошел к Отцу. Когда Он пришел в этот мир, то Он не был свободен от вины. У Него не было своих грехов. Даже в утробе матери Он назывался: "раждаемое Святое". Но каждому Его дыханию в этом мире сопутствовала тяжесть вины. Он был виновен, будучи младенцем в яслях. Он был виновен, став Мужем скорбей и познав горести. Он был виновен, когда, уставший, присел у колодца. Он был виновен, когда страдал в Гефсиманском саду и Его пот был подобен каплям крови. Он был виновен, страдая на кресте. Он не имел Своего греха, но послушайте Его слова: "Окружили меня беды неисчислимые; постигли меня беззакония мои, так что видеть не могу: их более, нежели волос на голове моей; сердце мое оставило меня".

Откуда мы знаем, что Христос был виновен?

1) Потому что Он страдал от боли. В яслях Он выстрадал боли младенчества. Он страдал от усталости, голода, жажды. Он страдал в Гефсиманском саду и на кресте. А у Бога всегда связаны вина и боль. Если бы не было вины, то не было бы и боли.

2) Потому что Бог отвернулся от Него: "Боже Мой, Боже Мой!". Бог отворачивается только от виновных, а Христос взял на Себя грехи многих. Вина переполняла Его. Он был так же виновен в глаза Бога, как если бы совершил все грехи Своего народа. Поэтому стоит ли удивляться, что Бог отвернулся от Своего собственного Сына?

Но теперь Христос свободен от вины. Он воскрес и отправился к Отцу. Если человек, имевший долг, возвращает его, тогда он свободен от долга. Так и Христос, находясь под тяжестью наших грехов, выстрадал все наказание, и теперь свободен. Он воскрес - и Его нет с нами. Если человека высылают за пределы страны на долгое время, то по закону он не имеет права вернуться до истечения срока наказания. Но когда время минуло, тогда в глазах закона он свободен от вины и может вернуться домой, в свою страну. Так же и Христос был выслан из недр Своего Отца на время. Бог отвернулся от Него. Но когда Иисус понес все наказание, возложенное на Него Отцом, тогда Он освободился от вины и получил право вернуться. Тогда Он воскрес и вновь вернулся в недра Отца, откуда пришел.

Разве ты не видишь теперь, трепещущий грешник, что во Христе можно обрести свободу от вины? Он абсолютно свободен, Ему не придется больше страдать. Теперь на Нем нет греха, и когда Он придет вновь, то будет без греха. Если ты станешь одним целым с Ним, то также освободишься от вины. Ты станешь таким же свободными, как Христос. Ты будешь так же далек от наказания, как если бы был на небесах с Иисусом. Если вы верите во Христа, то вы с Ним одно целое и являетесь членом Его тела. И как Христос, ваша Глава, твердо перешел от тьмы гнева Божьего к свету Его лица, так и вы, верующие, перешли от тьмы к чудесному свету Божьему. О, какие благословенные слова сказал Христос перед вознесением на небеса: "Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему"! Бог является теперь нашим Отцом так же, как и Отцом Христа.

Что хорошего для меня в том, что Христос свободен от вины?

Христос предлагается вам как Спаситель. Христос был абсолютно послушен, так как Он отправился к Отцу, и Его нет с нами. Иисус пришел в этот мир не только, чтобы страдать, а чтобы действовать; не только, чтобы быть умирающим, но и действующим Спасителем; не только, чтобы понести на Себе проклятие, которое Адам внес в этот мир, а чтобы быть послушным, чего не сделал Адам. От колыбели и до креста Иисус всем сердцем повиновался воле Бога.

Придя в этот мир, Он сказал: "Вот, иду; в свитке книжном написано о Мне: Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у Меня в сердце". В середине Его служения Его мысли не изменились. Он говорит: "У Меня есть пища, которой вы не знаете... Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его". И оставляя этот мир, Он произнес такие слова: "Я совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить". Поэтому верны слова апостола, сказавшего, что Он был "послушным даже до смерти". Сущность всего закона сводится к двум заповедям: чтобы мы любили Бога и чтобы мы любили своих близких. Христос исполнил это.

1) Он абсолютно любил Бога, и поэтому Бог в 90 Псалме говорит: "За то, что он возлюбил Меня, избавлю его; защищу его".

2) Он любил Своего ближнего как самого Себя. Только из любви к людям Он пришел в этот мир. Все, что Иисус совершил и выстрадал в эхом мире, Он сделал из любви к ближнему. Именно из любви к людям Он совершил основную часть Своего служения - отдал Свою жизнь. Это было особым поручением, с которым Он прибыл в этот мир. Это было самым сложным и страшным повелением, которое Бог возложил на Него, и Он повиновался Отцу.

Но до того, как Иисус был предан, Бог дал Ему видение Своего будущего гнева. В Гефсиманском саду Он преподнес Христу чашу и показал, что в ней не было ни капли милости. Но Христос повиновался. Его человеческая природа пыталась избежать этой участи, и Он взмолился: "Если возможно, да минует Меня чаша сия", но Он ни на минуту не отклонился от совершенного послушания и добавил: "Впрочем не как Я хочу, но как Ты".

Вот каким было послушание Христа, и мы знаем, что оно было совершенным. Во-первых, потому что Он был Сыном Божьим, и все, что Он делал, было совершенным. Во-вторых, потому что Он отправился к Отцу. Он вознесся в присутствие Бога. И как же Отец принял Его? Об этом написано в 109 Псалме. Открылись двери небесные, и нам позволено услышать те слова, которыми Бог встречает Своего Сына: "Сказал Господь Господу моему: седи одесную Меня, доколе положу врагов Твоих в подножие ног Твоих".

Поэтому мы видим, что Бог не отослал Сына прочь, как повиновавшегося не достаточно совершенно. Бог не изгнал Его, как недостойного быть принятым на небесах. А Бог превознес Его - решил, что Иисус заслуживает высоких почестей и достоин сидеть на троне одесную Отца. Теперь мы явно видим, что Отец принял Христа, что праведность Иисуса - самая прекрасная и божественная в глазах Бога Отца!

Послушай же, трепещущий грешник! Эта праведность предлагается тебе. Она совершалась для таких же грешников, как ты, а не для других. Она предназначена, чтобы покрыть обнаженного грешника. Эта одежда шита золотом. Это брачная одежда из виссона белого и чистого. О, облекитесь в Господа Иисуса! Зачем отказываться от милостей? Уверовав, вы станете одним целым со Христом и не только получите прощение, как я показал вам ранее, но и станете праведными в глазах Бога. Вы не только никогда не попадете в ад, но и обязательно будете перенесены на небеса, так как Христос уже там.

Станьте одним целым со Христом, и в тот же момент вы станете приемлемыми в глазах Бога благодаря Его одеждам, надетым на вас. Вы станете такими же приемлемыми в глазах Бога, как и Сын Человеческий, Его Возлюбленный, Который сидит от Него по правую руку. Так же, как и Христу, вам будет дан Дух. Иисусу дан елей радости, которым Он помазан более соучастников Своих. Вы будете иметь венец славы так же, как сейчас имеет его Христос. И как Христос сейчас восседает на троне Своего Отца, так и вы будете сидеть на троне Христа. О, рыдай от радости, счастливый верующий! Пой в веселии сердца: "Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем".

2. Что такое "обличение о правде"?

Я покажу вначале, что не является обличением о правде.

Это не впечатления вашего воображения. Воображение часто рисует людям картины ужасов, и точно так же оно представляет им Христа и славу тех, кто пребывает в Нем. Иногда им кажется, что они видят Христа своим телесным взглядом, или они думают, что слышат слова, рожденные их разумом, рассказывающие о красоте Христа. Но это не обличение о правде. Безусловно, такие явления могут сопровождать истинное обращение. Это вполне возможно: и Стефан, и Павел видели Христа, и многие из вас помнят необычайный пример чего-то подобного, имевший место в недалеком прошлом. Но хотя это и возможно, одно можно сказать наверняка: обличение о правде чрезвычайно отличается от этого. Оно более возвышенно и важно и дается лишь Духом Божьим. Блаженны не видевшие и уверовавшие.

Это не откровения о новых истинах, отсутствующих в Библии.

Когда Дух являл Христа апостолам и пророкам Ветхого Завета, Он также открывал им истины о Христе. Но когда Он обличает грешника о праведности Иисуса, то Он совершает этот труд, раскрывая истины Библии. Если бы Он являл новые истины, тогда мы могли бы отложить Библию, сесть в одиночестве и ожидать, когда Дух сойдет на нас. Но это противоречит Библии и духовному опыту. Давид молился: "Открой очи мои, и увижу чудеса...". Какие чудеса? Не на небесах или под землей, а "...чудеса закона Твоего". Именно через истину Дух всегда совершает работу в наших сердцах: "Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина". Поэтому если вы ищете обличений о правде, то должны искать не новых истин, отсутствующих в Библии, а божественного света, которым освещены старые Библейские истины.

Это не познания разума о том, что Библия говорит о Христе и Его праведности.

Большинство необращенных людей читает свои Библии, и многие из них хорошо понимают доктрину вмененной праведности. Все пробужденные души с большим волнением читают свои Библии, много молятся и плачут, и кажется, что они очень хорошо понимают истину об абсолютной достаточности праведности Христа. Но все-таки они не могут вступить в союз с Иисусом и применить Его для своей ситуации. Давайте вспомним, что и бесы веруют и трепещут. Ясно, что дьявол тоже хорошо знал Библию, и из стихов, которые он процитировал Христу, понятно, что он хорошо понимал работу искупления. Но от этого он не стал лучше - он лишь трепетал и еще больше скрипел зубами. Да, друзья мои, если вы всего лишь разумом познали Христа и Его праведность, то вы имеете не больше, чем дьявол. Вы никогда не были обличены о правде.

Что же это такое?

Это ощущение того, насколько драгоценен и доступен Христос, раскрытый в Евангелии.

1) Я сказал, что это ощущение драгоценности Христа, чтобы вы четко увидели, что это не воображаемые представления о красоте Христа, что это не видение Христа телесными глазами, что это не простое знание разума о Христе и Его праведности, а ощущение всем сердцем Его драгоценности.

Ранее я показал вам, что в мире существует огромная разница между знанием и познанием - когда человек знает о чем-то или прочувствовал это на себе. Существует огромное различие между знанием о том, что мед сладок, и личным ощущением того, что мед сладок на вкус. Вы можете знать, что человек красив, или фактически увидеть и убедиться в красоте этого человека. Вы можете знать, что перчатка соответствует вашей руке, или надеть ее на руку и убедиться в том, что она подходит. Точно так, братья, есть огромная разница между знанием о Христе, о Его праведности и ощущением того, как Он драгоценен и доступен для вас. Первое вы можете получить из книг по плоти и крови, а второе приходит от Духа Божьего.

2) Это ощущение того, что Христос доступен для вас. Вполне возможно, чтобы человек понимал, как драгоценен Христос, но не видел, что Иисус подходит для него. Некоторые пробужденные души ощущают драгоценность Христа, но не осмеливаются облечься в Иисуса. Им не достает ощущения того, что Он соответствует их случаю. Они восклицают: "О, как драгоценен Спаситель для Своего народа! О, если бы я принадлежал Его народу! О, если бы я мог укрыться в Его истекающем Кровью боку!", но не чувствуют, что Спаситель доступен и им и не восклицают: "Как Он подходит для моего случая! Он именно мой Спаситель!". Ибо если бы они ощущали это, то имели бы мир, и радость переполняла бы их уста. Но нет, они не осмеливаются присвоить Христа. Поэтому обличение о правде является именно таким восприятием Иисуса, которое без колебаний ведет нас и облачает во Христа. Это ощущение того, что Христос доступен вам.

Я не получу утешения, зная, что Христос является драгоценным Спасителем для других, пока не буду уверен, что Он и мой драгоценный Спаситель. Когда приближается потоп, открываются окна небесные и глубокие источники, то я не успокоюсь, зная, что для других есть ковчег, пока вы не скажете, что этот ковчег и для меня тоже. Вы можете бесконечно рассказывать мне о праведности Христа и о безопасности для всех, кто в Нем, но, чтобы утешить меня этими новостями, вы должны убедить меня, что эта праведность предлагается мне и подходит для меня. Именно это совершает Дух, обличая о правде. Именно это, а не что-либо другое, является обличением о правде.

О, братья, это сложная работа - убедить душу, даже пробужденную, облечься во Христа! Если бы это была обычная работа, то ее можно было бы совершить обычными средствами. Но это сверхъестественный труд, и его должна совершать рука Духа Святого. Не плоть и кровь открывают вам Христа, а Отец мой, сущий на небесах. Никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым.

Я хотел бы сейчас обратиться к трем группам людей.

К непробужденным душам.

Посмотрите, как далеки вы от спасения. Возможно, многие из вас говорят в сердцах: "Верно, в настоящее время я не являюсь спасенным, но я недалеко от Царства Божьего. Мне нужно всего лишь покаяться и уверовать в Иисуса, и тогда я буду спасен. Но так как это просто и не займет много времени, я смогу сделать это в любой момент. Пока я еще могу порадоваться этому миру и его удовольствиям. А позже, когда смерть или болезнь напугают меня, - это будет подходящим моментом, чтобы побеспокоиться о своей душе". Но все эти доводы ошибочны. Вы думаете, что ваше спасение близко, но, увы, друг мой, вы так же далеки от спасения, как всякий, живущий на земле. Только в одном случае вы можете оказаться дальше других от спасения - в аду. Вы так же далеки от спасения, как всякий, принадлежащий аду.

В моей последней проповеди я показал, что, прежде чем вы сможете покаяться, в вашем сердце должна быть совершена божественная работа. Вы можете много знать о грехе, не имея Духа, но только Он может обличить вас о грехе. Это всемогущий Дух Божий. Он дается детям Божьим всякий раз, когда они просят об этом. Но Он не отвечает на просьбы необращенных людей. Вы не можете просить Его прийти, когда заболели или умираете. Или же если вы будете просить Его, то Он никогда не обещал повиноваться вам.

А теперь я хочу показать вам, что, прежде чем вы уверуете, в вашем сердце должна совершиться еще одна божественная работа. Дух должен обличить вас о праведности Христа. Не плоть и не кровь открывают вам Христа, а мой Отец, сущий на небесах. Наш Бог всесильный. Он милует, кого желает. Он не отвечает на требования необращенных людей. Он никогда не обещал привести ко Христу всех, кого пробудил. Теперь ясно, что вы так же далеки от спасения, как любая душа, принадлежащая аду. И разве можете вы быть спокойны, находясь так далеко от спасения? Сможете ли вы пойти, сесть за рулетку и таким образом коротать время, оставшееся до суда? Сможете ли вы смеяться и веселиться, живя в грехах? Как прав был Соломон, сказав: "Смех глупых то же, что треск тернового хвороста под котлом". Это громкая суета на мгновение, а потом - вечное безмолвие, это краткая вспышка, а потом - тьма вечности.

Пробужденным душам.

Помните, пока вы не добьетесь обличения о праведности, ваше обличение о грехе будет напрасным. Помните, что беспокойство о душе не спасает душу. Моряки во время кораблекрушения очень переживают. В слезах и молитвах они взывают к Богу. Но хотя они и пребывают в волнении, это не спасает их - судно разваливается на части, и они тонут. Путники в пустыне также могут быть обеспокоены, их сердца могут замирать от страха. Но это еще не говорит об их спасении, они могут погибнуть в раскаленных песках. Так же и вы боитесь гнева Божьего, так как Бог по Своей милости возбудил беспокойство в вашей душе, но вы еще не спасены. Пока вы не придете ко Христу, все будет напрасно. Многие из тех, кто были обличены, так и не обратились к Богу. И сейчас в аду находится много таких, как вы, кто когда-то беспокоился о своем спасении.

Помните, что только Бог может дать вам это обличение. Дух обличает о праведности. Не плоть и кровь открывают вам драгоценность Христа. Правда, что Бог для этого обличения использует Библию и проповедь. Он всегда работает через истину и никогда - вне истины. Если вы были истинно пробуждены, то я знаю, с каким нетерпением вы будете ожидать этих средств, - вы со слезами будете исследовать Писания и не упустите возможности услышать проповедь Слова. Но проповедь и Библия сами по себе являются всего лишь средствами, и могут лишь произвести впечатление на ваш разум. Только Бог может оказать сверхъестественное воздействие. Поэтому умоляйте Бога.

Но помните, что Бог обладает всей властью. Не обращайтесь к Нему с просьбой обратить вас, как будто Он должен сделать это. По праву вы можете требовать у Бога лишь одного - места в аду. Если вы считаете, что можете предъявлять требования к Богу, то вы обманываете себя и еще не обличены во грехе. Склонитесь у ног всесильного Бога, Который ничего не должен вам, кроме наказания. Склонитесь у ног Бога - Единственного, Кто может открыть вам Христа. Умоляйте день и ночь, чтобы Он явил вам Иисуса, чтобы Он засиял для вас во тьме и дал свет к познанию славы Божьей в образе Христа. Один только взгляд на это лицо даст вам мир. И тогда вы сможете укрыться в день гнева Божьего.

Тем из вас, кто пришел ко Христу.

О, каким чудом благодати вы являетесь! Вы дважды были спасены благодатью. Когда вы были омерзительны в своих грехах и спали, Дух Святой пробудил вас. Рядом с вами тысячи спали, но Он оставил их погибать и пробудил вас.

Но и пробудившись, вы оставались такими же отвратительными: в глазах Бога вы были такими же порочными, как и раньше. Только теперь вы боялись ада. В некотором отношении вы были более нечестивыми, чем непробужденный мир вокруг вас. Они не пришли ко Христу, потому что не нуждались в Нем, а вы знали о своей нужде, но не пришли. Вы делали Бога лжецом более, чем они, но Бог помиловал вас. Он привел вас к Иисусу - обличил вас о праведности. Поэтому вы дважды были спасены благодатью: "О, я великий должник перед благодатью!", "Что воздам Господу за все благодеяния Его ко мне?". Разве не будете теперь вы любить Его всем сердцем? Разве не будете теперь вы служить Ему всем, что у вас есть? И когда Он говорит: "Накорми этого несчастного сироту ради Меня", то разве вы не скажете: "Господь, когда я жертвую ради Тебя, то блаженнее давать, нежели принимать"?

Данди, 11 февраля 1837 года.

46. Неверующий верующий

"После восьми дней опять, были в доме ученики Его, и Фома с ними. Пришел Иисус, когда двери были заперты, стал посреди их и сказал: мир вам! Потом говорит Фоме: подай перст твой сюда и посмотри руки Мои; подай руку твою и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим. Фома сказал Ему в ответ: Господь мой и Бог мой! " - Иоан.20:26-28

1. Когда верующие собираются вместе, то Иисус находится среди них и говорит: "Мир вам".

В тот день, когда Иисус воскрес из мертвых, вечером ученики собрались вместе. Он явился Марии Магдалине, Петру и двум ученикам, шедшим по дороге в Эммаус. И сейчас, когда они собрались вместе, чтобы поразмышлять, посоветоваться и помолиться об этом, Иисус встал посреди них и сказал: "Мир вам". "Ученики обрадовались, увидевши Господа".

В точно такой же вечер, неделю спустя, ученики собрались вновь. Иисус вновь явился им, говоря: "Мир вам". Это было исполнением обетования, данного намного раньше: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них". И далее Он сказал: "И се, Я с вами во все дни до скончания века". Это обетование всегда исполнялось и будет исполняться. Иисус все так же любит собрание Своих Святых. Если бы вы смогли рассмотреть личную историю христиан, то увидели бы, что большинство из них пробудилось в доме Божьем, что именно там они впервые познали Христа, обновляющего душу, что именно там они получили утешение и постигли небесную радость. Туда, где собираются верующие, приходит Иисус и говорит: "Мир вам".

Давид говорит: "Едва не пошатнулись ноги мои, едва не поскользнулись стопы мои, - я позавидовал безумным, видя благоденствие нечестивых... Доколе не вошел я во святилище Божие и не уразумел конца их". Все его проблемы разрешились, и он сказал: "Бог твердыня сердца моего и часть моя вовек".

Это неделя была самая неприятная для Фомы. Слова: "Не поверю" всегда влекут за собой боль и печаль. Его разум был переполнен опасениями и мучительными сомнениями, но все-таки он пришел, чтобы встретиться с учениками, и там Иисус явил Себя ему. Это наполнило Фому радостью и изумлением.

Я думаю, то же самое ощущают сегодня некоторые из вас. Возможно, для них эта неделя была насыщена проблемами, а не миром, и это было временем сомнений, в то время как другие радовались. Некоторые из вас, видя радость других, говорят: "Я не поверю". Научитесь на примере Фомы не оставлять своего собрания. Пусть вам, сомневающимся, отрицающим и трепещущим, сегодня откроется Христос и скажет: "Мир вам".

И хотя двери были закрыты, Иисус появился среди них и сказал: "Мир вам".

Когда двери закрыты из-за боязни преследований, Иисус являет Себя душе.

Так было с учениками. Они закрыли двери горницы, так как боялись иудеев. Их попрекали и ругали за то, что они были с Иисусом, более того, некоторые опасались, что им придется разделить Его участь. Поэтому они закрыли двери дома, в котором собрались. Но именно в это время Иисус решил прийти, и в то время, когда мир угрожал им, говоря: "Пусть они будут преданы на мучения и смерть", Иисус сказал: "Мир вам". Так же происходит и сейчас. Этот мир так же ожесточен против христиан, как и раньше. Возможно, некоторые из тех, кто участвовал в прошлой Вечере Господней, обнаружили, что мир ненавидит их. Слуга не выше своего Господина. Возможно, некоторые из вас уже стали сопричастниками страданий, описанных в Евангелии, и вы чувствуете, что и сегодня оскорбления креста не прекратились. Мирские друзья могут бранить, преследовать и упрекать вас. Но все равно, даже если двери закрыты из страха, Иисус приходит и говорит: "Мир вам". Помните, если вы запираете дверь перед преследователями, то вы не запираете дверь перед Христом. Он может пройти через все запоры. Когда мир говорит: "Пусть бедствия постигнут вас", Христос говорит: "Мир вам". И вот что удивительно - голос Христа, будучи таким же тихим, звучит громче, чем мир. Он укротил волны моря Галилейского, Он желает мира вашей душе. Когда волны преследований поднимаются против вас, он говорит: "Не бойтесь, это Я. Мир вам".

Когда душа закрыта, Иисус приходит и говорит: "Мир вам".

Причина, по которой некоторые пробужденные души, стремящиеся к миру, так и не находят его, заключается в том, что они сами думают найти эту открытую дверь. Они чувствуют себя запертыми из-за страха перед гневом, окружающим их со всех сторон, но все-таки надеются найти свой собственный путь к бегству. Но они не абсолютно заперты. Они еще не отчаялись в попытках спасти себя своими силами. Они еще не пришли к осознанию своего бессилия и не сказали: "Я ничего не могу сделать, чтобы спасти себя". Невозможно, чтобы такие люди обрели мир до того, как все двери закроются. Если бы Бог дал им мир, то они прославили бы себя и сказали: "Мы совершили это".

Есть ли такие среди слушающих меня сегодня? Иисус пришел, когда все двери были закрыты. Так же происходит и с душой. Когда ваши уста закрываются, и вы являетесь погибшим и заблудшим перед Богом, когда у вас уже не осталось ваших собственных дверей, тогда входит Иисус и говорит: "Я есмь дверь; мир вам".

Когда двери мирского утешения закрыты, Иисус входит и говорит: "Мир вам".

Так было с учениками. Они напоминали семью сирот, лишившихся своей главы. Они были подобны стайке неоперившихся птенцов в гнезде, откуда рука убийцы забрала мать, под чьим надежным крылом они привыкли находить покой. Они оставили все, чтобы следовать за Христом, - они доверились Его могущественным крыльям, а теперь Он оставил их безутешными. Они затворили дверь от холодного, жестокого мира, чтобы показать, что их утешение не может прийти от мира. И именно в это время вошел могущественный Христос, чтобы исполнить Свое слово: "Не оставлю вас сиротами, приду к вам", "Мир вам".

Так же происходит и сейчас. Когда имеются в изобилии мирские утешения, тогда утешения Христа мало значат. Иисус посещает истинного верующего не тогда, когда мир вокруг него насыщен улыбками и благополучием. Это чаще происходит тогда, когда верующий чувствует себя сиротой: когда мирские утешения отошли, когда друзья умирают или оказываются неверными, когда суровый мир выглядит ужасным и закрывает перед ним дверь, и он говорит: "Вы все - жалкие утешители". Именно тогда приходит Иисус и говорит: "Мир вам". Самыми яркими являются те солнечные лучи, которые пробиваются сквозь темные тучи, - самыми приятными являются те встречи со Христом, когда мирские двери закрыты. Вы верующий? У вас будут проблемы, но Христос всегда будет присутствовать с вами.

2. Как добр Христос к неустойчивым верующим!

Фома был самым неверующим учеником Иисуса, но Христос милостиво следил за ним. Если другие ученики были несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки, то Фома верил еще меньше.

а) Он должен был верить пророкам. В 15 Псалме написано: "Ты не оставишь души моей в аде и не дашь святому Твоему увидеть тление". Он знал, что это было Слово Божье, и должен был верить свидетельству Бога.

б) Фома должен был верить простому слову Христа. Трижды Христос торжественно отводил учеников в уединенное место и говорил, что Его распнут и что Он воскреснет на третий день. Фома должен был верить свидетельству Христа.

в) Фома должен был верить словам Марии, Петра и двух учеников, шедших по дороге в Эммаус, которые сказали: "Мы видели Господа". Но, увы, он был несмысленным и медлительным сердцем, чтобы веровать всему, что было сказано об Иисусе, ибо он сказал: "Если не увижу на руках Его ран от гвоздей, и не вложу перста моего в раны от гвоздей, и не вложу руки моей в ребра Его, не поверю". Он засомневался в словах Бога, он засомневался в словах Христа, он засомневался в словах своих братьев. Только вид и осязание ран Иисуса могли удовлетворить его.

Конечно, Христос мог изгнать эту гордую, колеблющуюся душу. Он не заслуживал еще одного свидетельства. Но что за глупые слова я говорю, Фома вообще не заслужил ни одного свидетельства! Но сколько благодати во Христе! Как часто Он переступает через горы неверия, приближаясь к колеблющимся верующим! Он фактически подошел и представил Фоме те доказательства, которые он требовал: "Подай перст твой сюда и посмотри руки Мои; подай руки твои и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим". Такова любовь Христа к неустойчивым верующим. Возможно, точно так же Христос поступал с некоторыми из вас.

Пробужденным душам, которые все-таки говорят: "Я не поверю".

Некоторые из вас были пробуждены Богом и беспокоятся о своих душах. Вы ощущаете вину из-за нарушения закона и нависшее над вами проклятие из-за вашего отказа от благой вести. Мы указываем вам на Христа и говорим: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира". Но вы говорите, что не можете, не осмеливаетесь и не верите. Вы не можете поверить, что Бог имеет такое божественное сострадание в Своей груди, что Он обеспечил искупление для таких ничтожных людей, как вы! Вы не можете поверить, что Христос имеет такую необъяснимую любовь, что добровольно пожелал стать Поручителем Своих врагов! Это именно ваши слова: "Если не увижу.., не поверю". Тогда вы являетесь вторым Фомой. Вы несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что говорится об Иисусе.

Вы отказались верить свидетельству Бога. "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне", но "вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь". Все пророки свидетельствовали вам об Иисусе, представляя Его безгласным, страдающим Агнцем - Тем, Кто искупает грехи. В Псалмах вы прочитали: "Боже, защитник наш! Приникни и призри на лице помазанника Твоего". Но вы отказывались верить всему этому. Вы все еще продолжаете говорить: "Христос не для меня, я не поверю".

Вы отказались верить свидетельству Христа. Сам Христос свидетельствовал вам. Он говорил вам, что если вы нуждающиеся и обремененные, то можете прийти к Нему и обрести покой. Вы можете прийти к Нему и пить. Он - свидетель верный и истинный, Он говорит: "А если бы не так, Я сказал бы вам", но вы отказались верить всему этому. Вы продолжаете твердить: "Христос не для меня, "если не увижу.., не поверю".

Вы отказались верить свидетельству верующих. Вам свидетельствовали друзья-христиане. Они говорили: "Мы видели Господа". Они говорили, что были в такой же ситуации, как и вы, имели те же грехи и такое же сердце. Они говорили, что жили во тьме и имели те же страхи, но Христос зашел, когда двери были закрыты, и сказал: "Мир вам". У нас не больше прав на Христа, чем у вас. Мы принимаем Его, потому что являемся заблудшими грешниками, а Он - Спаситель заблудших. Он так же доступен вам, как и нам. Но, увы, вы пренебрегли всеми этими доказательствами и продолжаете твердить: "Христос не для меня. Если не увижу.., не поверю".

И теперь Христос мог бы вполне справедливо сказать: "Я не буду больше искать вас". Теперь Он мог бы вполне справедливо оставить вас в. темноте, в вашем неверии. Но так же, как Он поступил с Фомой, Он поступает с вами. Он совершил еще одну попытку. В прошлое воскресенье Он преломил хлеб, налил вино, что было прообразом Его безмолвных ран и Его умирающей любви, и сказал: "Подай перст твой сюда: и не будь неверующим, но верующим". О, сострадание Христа, - оно превосходит всякое понимание!

Верующие, приступаете ли вы к столу Христа полные неверия - неспособные постичь Христа и положиться на Него? Явился ли Он вам в преломлении хлеба и в вине? Та же самая милость была дарована Фоме. Вы больше всех других должны чувствовать, что Христос - долготерпеливый Спаситель.

Пробужденные души, может вы не осмеливаетесь сказать, что Христос принадлежит вам, и поэтому воздерживаетесь от стола Христа? Но разве вашему взору не предстал распятый Христос? Разве вы не видели, как преломляли хлеб - прообраз Его тела? Разве вы не видели, как наполняли чашу - прообраз Его Крови? Разве не горело ваше сердце, когда вы смотрели и видели безмолвного Агнца Божьего? Вот слова Христа, предназначенные для вас: "Не будь неверующим, но верующим". Тот факт, что вашим глазам было позволено еще раз увидеть причастие, четко показывает, что Христос ищет вас, протягивает к вам руки, предлагая Себя. "Не будь неверующим, но верующим".

3. Ответная реакция веры Фомы: "Фома сказал Ему в ответ: "Господь мой и Бог мой!".

Я не сомневаюсь, что когда Фома пришел в тот вечер на встречу с учениками, его сердце было неутешно. Неверие и несчастье всегда идут рядом. Неверующий верующий - самый несчастный из всех людей. Братья, окружавшие его, были исполнены радости, так как они видели Господа. Мария все еще помнила Его благословенный голос, произнесший: "Мария!", и она ответила Ему: "Раввуни?". Петр все еще удивлялся поразительной любви Христа, сказавшего: "Идите, скажите ученикам и Петру". А душа Иоанна была переполнена ощущением невыразимой любви. Все были рады, кроме одного - Фомы. Но теперь, когда пришел Христос и явил Себя распятым, но воскресшим Искупителем, когда Он проявил особую милость к Фоме, тот не мог больше стоять в стороне и воскликнул, выражая перед всеми свою смиренную веру: "Господь мой и Бог мой".

Запомните:

1) Признать Христа - это назвать Его своим личным Спасителем. Знание того, что Христос - Спаситель, не спасет вас. Демоны знают это и трепещут. Вас не спасло бы от потопа знание того, что есть ковчег. Чтобы спастись, вы должны быть внутри. Точно так же вас не спасает знание того, что есть великий и прославленный Спаситель, если вы не называете Его своим: "Господь мой и Бог мой".

Возражение: Это было бы слишком дерзко для меня - назвать Его своим.

Ответ: Он предлагает Себя вам. Он протягивал к вам Свои руки в то время, как вы отвергали и не повиновались Ему. Он пробудил вас и следует за вами до сих пор. Это рискованная самонадеянность - отказываться от Него. Примите решение и скажите: "Господь мой и Бог мой". Разве самонадеянно верить словам Христа?

2) Исповедовать Его перед всеми. Фома отказался от Христа перед всеми, говоря: "Я не поверю", и теперь он должен был исповедать Христа перед всеми, признав Его словами: "Господь мой и Бог мой". Но нет ли среди вас таких, кто перед всеми отказывался от Христа? Некоторые из вас сказали: "Я не поверю. Я воздерживался от стола Христа, потому что не осмеливался назвать Иисуса своим личным Спасителем". Некоторые из вас отказывались от Него на протяжении всей своей жизни, демонстрируя всем свое пренебрежением Сыном Божьим. Таких я умоляю вспомнить наше прошлое богослужение. Вспомните, что тогда Христос вновь предлагал вам Себя и всю эту неделю искал вас. Выйдите вперед, и пусть ваше признание Христа будет таким же открытым, как ваш отказ от Него. Идите домой, скажите своим друзьям и коллегам: "Господь мой и Бог мой".

Данди, 4 ноября 1837 года.

47. Христос присутствующий, но не познанный

"Столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп? " - Иоан.14:9

На протяжении трех лет Своего служения Христос был вместе со Своими учениками днем и ночью. Они видели Его во всех ситуациях: как Он ходил по морю, как Он накормил великое множество народа, как Он воскрешал мертвых. Они слышали все Его слова в синагогах, в храме и на природе. Он питал их молоком, а не твердой пищей, давая им такие наставления, которые они могли бы постичь. Но все-таки поразительно, какими слепыми они оставались к Его славе и величию. Они были несмысленными и медлительными сердцем, чтобы веровать всему, что говорили пророки и Он Сам о Себе. Наступала последняя ночь, когда Иисусу надлежало быть с учениками, и Его сердце было полно нежности не от мира сего. Но чем полнее и нежнее становилось Его сердце, тем глупее и безрадостнее становились Его ученики. "Филипп сказал Ему: Господи! Покажи нам Отца, и довольно для нас. Иисус сказал ему: столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп?".

Два замечания в этих словах придают Его ответу особую нежность. Во-первых, Он напоминает Филиппу, что был с ним. Он был равносилен Своему Отцу, пребывал в недрах Отчих, однако пришел и жил с ними. Он оставил общество поклоняющихся ангелов, чтобы присоединиться к ним, - Он, Царь славы, живет с червями! Если бы Он улыбнулся им с небес, то и этого было бы достаточно, но Он говорит: "Я был с вами при дороге, у колодца, на море и в пустыне. Я был вашим старшим братом, а вы так и не знаете Меня?". Во-вторых, Он был с ними долгое время: "Сколько времени Я был с вами". О, если бы на одно мгновение Сын Божий спустился на землю, то и это было бы прекрасно! Но Он был здесь три года. Три года Он ходил с ними, молился, вел их все время как старший брат, желая объяснить им все. О, какая нежность звучит в Его словах: "Сколько времени Я с вами?".

Доктрина. Если Христос долго пребывает с душой, то Он ожидает, что она знает Его.

1. Давайте поговорим о христианах.

Христос рядом с верующими.

Он говорит каждому чаду Божьему: "Я был с вами".

1) При обращении. Душа получает мир, когда ей является Христос. Когда Христос явился Савлу, то тот упал на землю и воскликнул: "Господи! Что повелишь мне делать?". И сейчас происходит так же. Христос пребывает с душой, когда она обращается к Богу. Обратились ли вы? Тогда вы были с Иисусом, и Иисус был с вами.

2) В пустыне. Душа опирается на Возлюбленного, выходя из пустыни. Если вы - верующие, то вы знаете ощущение приятного, укрепляющего присутствия Возлюбленного.

3) В горестях. Христос особенно близок, когда верующий в воде или в огне: "Будешь ли переходить через воды, Я с тобою, - через реки ли, они не потопят тебя". Он также сказал: "Не оставлю вас сиротами; приду к вам". Если вы христиане, то вы чувствовали, что Христос был с вами в дни бедствий. Когда двери закрыты, то Иисус становится посредине комнаты и говорит: "Мир вам".

4) В молитве. "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них". Он рядом с нашим дыханием, с нашим воплем, вознося наши молитвы с фимиамом. Он никогда не пропускает самого простого слова самого заурядного верующего. Христиане, вы знаете, что Иисус присутствует с вами в молитве. Именно это дает вам дерзновение у трона благодати.

Христос долгое время пребывал с верующими. Он говорит: "Сколько времени Я с вами?".

Всего лишь три года Христос был с учениками, когда Он произнес эти слова. С некоторыми из вас Он был намного больше. Оглянитесь, дорогие христиане, на путь, по которому Он провел вас. Этот день особенный. Остановитесь на нем и оглянитесь назад. Сколько времени Христос был с вами? Некоторые из вас, находящиеся в летах, обратились в юности. Вы прожили долгую жизнь со Христом. На протяжении многих лет Он пребывал с вами как ваш Поручитель, ваша сила, ваш старший брат, ваш Ходатай перед Отцом. Если бы некий знатный человек нанес вам визит и стал вашим близким другом, то вам это показалось бы чудесным. Но насколько удивительнее ваше положение! Христос пребывает с вами. Он знает ваше имя. Христос часто говорит вам то же, что и Закхею: "Сегодня надобно Мне быть у тебя в доме".

Возможно, некоторые из вас позже пришли к познанию Христа. Вы всего лишь позже открыли дверь и впустили Его. Но и с вами Он был долго. Даже если бы Христос был с вами всего один день, то это было бы достаточно долго, - это была бы огромная честь и великое благословение. Но близок тот день, когда одно мгновение, проведенное со Христом, будет для вас важнее всей вашей жизни! "Один день во дворах Твоих лучше тысячи".

Христос упрекает верующих в том, что они так мало знают о Нем: "И ты не знаешь Меня, Филипп?". Апостолы хорошо знали Христа, но они были медлительны сердцем, чтобы веровать всему. Так же происходит с христианами в наше время. Они много знают об Иисусе, но медлительны сердцем, чтобы всему верить. Многие признаки свидетельствуют, что христиане не знают Христа.

1) Христиане не выглядят счастливыми. Они слабо ощущают свое прощение. Многие из вас, считающих себя христианами, вздрогнули бы, если бы я спросил, ощущают ли они, что их грехи прощены. Похоже, вы боитесь этого вопроса как противозаконного - как будто это тайна, о которой вам не положено знать. Так ли происходит с вами? Насколько тогда правдивы слова Христа: "Сколько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня?". Разве Христос не открылся вам как распятый Спаситель, на Которого пролился весь гнев Божий? "О, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки!".

2) Христиане мало общаются с Богом. Если вы находитесь под открытым солнцем, то ощущаете теплые солнечные лучи. Если вы пребываете в Иисусе, то должны чувствовать теплые лучи Его любви. Но это редко наблюдается. Верующие называются "народом, близким к Богу". Заходя за завесу, они приближаются к Отцу - они пребывают в сокровенных местах, в Его тени. Но это редкое явление. Насколько же тогда правдивы Его слова: "Сколько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня?".

3) Мало святости. Если бы глаз христиан был направлен на царствующего, молящегося Спасителя, Который еще вернется, - то они были бы совсем другими личностями! Какими же мы должны быть в святом общении и благочестии, демонстрируя стремление к таким вещам?

а) Сколько алчности присутствует в тех, кто называет себя христианином. Как часто вы называете деньги своей собственностью, держитесь за них, чтобы угодить себе и наслаждаться собою. И все это в то время, когда дело Христово призывает нас жертвовать!

б) Как много озлобления наблюдается среди людей, называющих себя христианами. Сколько гордости, духа непрощения, разжигания воспоминаний об обидах, затаенной злобы!

в) Сколько подражания миру просматривается в ваших пиршествах и удовольствиях, в вашем пустом, греховном веселье и более всего - в ваших разговорах! Кто из слушающих вас подумал бы, что вы с Иисусом, а Он - с вами? Почему же так происходит? Потому что вы так мало знаете Христа. За все то время, что вы были с Иисусом, вы почти ничего не узнали о Нем.

Тогда решите в этом году узнать Христа больше! Он все еще с вами. Еще немного - и вы не увидите Его. Еще несколько дней - и вы можете не увидеть Его больше. Может быть, ваши дни благодати истекают. Многие из вас не увидят конец следующего года. Живите в свете, пока вы имеете Его. Познавайте Христа, и тогда вы станете похожи на Него!

2. Давайте поговорим о пробужденных душах

Христос пребывает с пробужденными душами.

Он пробуждает их. Плотской человек не беспокоится о своей душе. Только Христос пробуждает это беспокойство. После того, как молния сверкала над лесом, вы можете, глядя на разбитые ее могущественной вспышкой деревья, сказать: "Здесь побывала молния". Точно так же, видя сердце, разбитое сознанием своего гибнущего состояния, вы можете сказать: "Христос побывал здесь". Есть ли здесь пробужденные люди? С вами был Христос. Он видел вас, живущих в своих грехах и безрассудстве. Он пожалел вас, приблизил к Себе, коснулся вашего сердца и заставил вас почувствовать свое гибнущее состояние, чтобы вы искали Его как своего Спасителя. Не сомневайтесь - Христос был с вами.

Он ищет пробужденные души и пребывает с ними. Когда пастух ходит по горам в поиске заблудших овец, то он особенно тщательно ищет раненных и истекающих кровью овец, наполняющих долины своим отчаянным блеянием, и склоняется над ранеными овцами. Придя в больницу, хороший врач в первую очередь спешит к постелям тяжело больных людей - тех, кто жалобно стонет от боли, и склоняется над ними. Так же и Христос ищет обессиленные, стонущие души с особой заботой. Вот Его слова: "Господь... послал Меня исцелять сокрушенных сердцем;... дал Мне язык мудрых, чтоб Я мог словом подкреплять изнемогающего". Пробудилась ли ваша душа? Тогда вы можете быть уверены, что Христос здесь и склонился над вами.

Часто Он пребывает с ними длительное время.

Некоторые люди долго пребывают под обличением во грехе, некоторые - месяцы и годы. Я не сомневаюсь, что в этом году многие души пробудились. Христос уже долго ожидает этих душ. Весь день Он стоит у дверей: "Целый день Я простирал руки Мои к народу непослушному и упорному", а затем, когда пришла ночь, Он продолжал стоять и ждать: "Голова Моя вся покрыта росою, кудри мои - ночною влагою". Есть ли среди слушающих меня пробужденные души? Христос все еще ждет вас. Об этом свидетельствует Библия - Он был с вами днем и ночью. Его служители говорили вам об Иисусе, они ожидали и были долготерпеливы к вам. Сам Христос склонился над вами. Никогда еще нищий не стоял так долго у дверей богача, как Христос - у ваших дверей.

Но многие так и не познали Его.

Хотя Христос долго пребывает с пробужденными душами, но многие так и не познают Его. Чтобы познать Его, им нужна вечная жизнь. Один взгляд на Него исцелил бы их раны, но они не смотрят. Некоторые из вас находятся в таком же состоянии. Это ваш грех и ваше несчастье. Христос долго стоял у вашей двери и стучал. Если бы вы открыли, то увидели бы истекающего Кровью Спасителя -своего Поручителя и свою Праведность. Вы бы посмотрели на Него и просветились, - но вы не открыли. Христос стоял и восклицал: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Вы испытывали жажду, но не пришли к Иисусу, чтобы напиться. Христос говорил: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Вы согнулись под своей ношей, но так и не пришли ко Христу, чтобы иметь жизнь. Христос говорил: "Кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме".

Вы лавируете между Ним и миром. Вы цепляетесь за этот мир, хотя и несчастливы в нем. До каких пор это будет продолжаться? Сколько времени Я был с вами, а вы так и не познали Меня, бедные, обеспокоенные души? Помните, некоторые жили в беспокойстве, и умерли беспокойными. Помните, ваш ад будет еще ужаснее, если вы будете знать, что Христос долго был с вами, а вы так и не познали Его. Повернитесь ко Христу сейчас! Пусть наступающий новый год начнется с познания Иисуса.

3. Давайте поговорим о непробужденных душах.

Христос с ними.

В определенном смысле, Он не с ними: они живут без Христа и без Бога в этом мире. В другом смысле, Он пребывает с ними и говорит: "Знаю дела твои".

1) Он пребывает с ними в доме Божьем. Я удивляюсь: каким образом Христос убеждает многих неверующих христиан прийти в дом Божий. Я никогда не мог объяснить этого. Толпы следовали за Иисусом, и сейчас толпы следуют за Ним. Что приводит вас в дом Божий? Побуждающая благодать Христа. Там Христос находится с вами. Там Он открывает Свое богатство и говорит: "Идите, покупайте без серебра и без платы".

2) Он с ними в Божьих наказаниях. Как чудесно видеть наказания непробужденных душ! Каждое из них приходит от руки Христа: "Се, стою у двери и стучу". Вот уже прошел год, как Христос борется с вами Своим провидением. К некоторым из вас Он приходил не один раз.

3) Он с ними в их грехах. Христос присутствует на всех их безбожных празднествах: Он слышит их нечестивые шутки, Он знает все их желания и занятия: "Знаю дела твои". Думали ли вы когда-нибудь, играя в глупую азартную игру, что Христос рядом с вами? Он видит не только улыбку удовлетворения на вашем лице, но и поток гнева, нависший над вашей душой. Он видит, как вы развлекаетесь и наслаждаетесь самообманом - как вы, сидя на краю ада, услаждаете себя весельем, щекоча соломинкой. Что Он говорит? Он говорит: "Доколе, невежды, будете любить невежество?", а также: "Господин! Оставь ее и на этот год".

Он пребывает с ними длительное время.

Есть причина полагать, что Иисус борется с душой с самых ранних лет и до последних дней. Некоторые благочестивые люди считают, что иногда Христос прекращает борьбу и позволяет душе присоединиться к своим идолам.

Но правильнее было бы сказать, опираясь на Писание, что Иисус ожидает весь день. Как долго Христос умолял некоторых из вас! Сегодня заканчивается еще один год борьбы. Подумайте об этом. О, долготерпеливый Христос!

Но они так и не знают Его.

Да, есть повод полагать, что многие из вас остались такими же невежественными относительно Христа, какими были в тот день, когда я начал свое служение среди вас, - такими же невежественными, как в день своего рождения. Если бы вы знали Христа, то ваше сердце разрывалось бы от ощущения греха. Но ваше сердце в целости бьется в вашей груди. Если бы вы знали Христа, то это побудило бы вас интересоваться Им. Но вы не ищете Его. Послушайте, с какой любовью Спаситель обращается к вам сегодня: "Столько времени Я с вами"! Как несчастны вы будете в аду, вспоминая, что Христос часто был с вами в доме молитвы, в ваших бедствиях,, даже в ваших грехах, а вы даже не посмотрели на Него!.. Вспоминая, как часто Он открывался вам умирающим Спасителем в хлебопреломлении, как часто служители проповедовали о доступном Спасителе, как часто Он склонялся над вами и плакал, потому что вы не принадлежали Ему!

О, господа! Я опасаюсь, что этот год будет свидетельствовать против вас в судный день! Я боюсь, что многие из вас обвинят меня в тот день и скажут: "Почему ты не говорил яснее, громче, чаще? Почему ты не стучался чаще в наши двери, чтобы рассказать нам и нашим детям о Христе и о пути к славе? Разве не стоило приложить больше усилий, чтобы спасти нас от вечного ада?". Будьте мудры, дорогие друзья. Многие из вас не увидят конец этого года. Если это будет пятьдесят человек, - о, какой ужас! - то вы можете быть среди этих пятидесяти. Более того, если это будет сорок, тридцать, двадцать, десять - то вы можете оказаться даже среди этих десяти. Если даже это будет один, то этим одним можете оказаться вы. О, как страшно будет услышать в тот день эти слова: "Столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня!". Аминь.

Данди, 31 декабря 1837года.

48. Кто отлучит нас от любви Божией

"Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч? Как написано: "За Тебя умерщвляют нас всякий день; считают нас за овец, обреченных на заклание". Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас " - Рим.8:35-37

В этом отрывке приводятся три замечательных вопроса:

"Кто будет обвинять избранных Божиих!" (ст. 33). Павел встает, как глашатай, и, взирая на святых ангелов на небесах, на демонов в аду, оглядываясь по сторонам на неприветливый мир и обращаясь к совести, спрашивает: "Кто может обвинить того, кого Бог избрал, и Христос омыл?". Бог оправдывает их. Святой Бог объявил, что каждая пядь верующего чиста.

"Кто осуждает!" (ст. 34). Павел смотрит на судей этого мира - на тех, кто искусен в законе и справедливости; он смотрит вверх на святых ангелов, чей сверхъестественный взгляд проникает далеко и глубоко в праведное Божье правление; он смотрит на Бога, Который судит всех, Который поступает правильно, чьи пути справедливы и праведны, и спрашивает: "Кто осуждает?". Христос умер за них. Христос уплатил все до последнего фартинга, поэтому каждый судья вынужден признать: "Нет ныне никакого обвинения".

"Кто отлучит нас от любви Божией!". Вновь он посмотрел на сотворенные миры, на силу самого могущественного архангела, на сатанинскую силу легиона демонов, на ярость этого мира, ненавидящего Бога, на объединенные силы всех сотворенных существ, но когда он увидел грешников в объятиях Иисуса, то воскликнул: "Кто отлучит нас от любви Божией?". Даже объединенные силы десяти тысяч миров не преодолеют Его, так как Иисус сильнее всех. "Но все сие мы преодолеваем силою Возлюбившего нас".

Любовь Христа! Павел говорит, что невозможно "уразуметь превосходящую разумение любовь Христову". Она подобна голубому небу, которое можно видеть, но чьи реальные размеры невозможно измерить. Она подобна глубокому морю, дно которого вы можете видеть в некоторых местах, но чья глубина неизмерима. Ее дыхание безгранично, ее размеры бесконечны, ее высота беспредельна и ее глубина бездонна. Если так говорит святой Павел, который был так глубоко наставлен в божественных вещах, который был взят на третье небо и видел прославленный лик Иисуса, то с каким восхищением мы, несчастные и слабые верующие, глядя на эту любовь, можем сказать: "Она превосходит разумение!".

Эти стихи касаются трех тем, о которых я хотел бы поговорить:

1) Любовь Христа.

2) Вопрос: "Кто отлучит нас от нее?".

3) Истина: кто бы или что бы это ни было, это невозможно.

1. Любовь Христа.

Где ее начало!

Она началась с самой вечности: "Тогда я была при Нем художницею, и была радостию всякий день, веселясь пред лицем Его во все время, веселясь на земном кругу Его, и радость моя была с сынами человеческими" (Прит. 8:30,31). Эта река любви начала свое течение еще до сотворения мира, с самой вечности, с самого начала, с тех пор, как была сотворена земля. Любовь Христа к нам такая же древняя, как и любовь Отца к Сыну. Эта река света начала свое течение от Иисуса к нам прежде, чем солнечные лучи коснулись нас, прежде, чем воды потекли в океан, прежде, чем ангел полюбил ангела, а человек - человека. Христос возлюбил нас до того, как появились творения. Глубина Его любви огромна - кто может измерить ее? Эта любовь превосходит разумение.

Кто возлюбил нас!

Иисус, Сын Божий, - вторая личность Божественной Троицы. Его имена: "Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира", "Царь царствующих и Господь господствующих", Эммануил, Иисус Спаситель, Единородный от Отца. Его красота совершенна: Он - сияние славы Отца и образ ипостаси Его. Вся чистота, величие и любовь Иеговы во всей полноте пребывала в Нем. Он - утренняя Звезда, Солнце правды и Свет миру. Он - нарцисс Саровский и Лилия полевая, Он прекраснее сынов человеческих. Его богатства бесконечны. Он может сказать: "Все, что имеет Отец, есть Мое". Он - Господь всего. Все венцы небесные были брошены к Его ногам, все ангелы и серафимы были Его слугами, все миры - Его владением. Его дела были бесконечно прославленными. Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое. Он называл несуществующее как существующее, и от одного Его слова возникли миры. И Он возлюбил нас. Хорошо быть объектом любви человека, который по положению выше вас, - если вас полюбит ангел. Но, о, быть любимым Сыном Божьим! Это великолепно! Это превосходит разумение.

Кого Он возлюбил!

Он возлюбил нас! Он пришел в мир, чтобы "спасти грешников, из которых я первый". Если бы Он возлюбил такого же прославленного, как Он Сам, - мы бы не удивились. Если бы Он возлюбил святых ангелов, отражавших Его светлый, чистый облик, то и тогда мы не удивились бы. Если бы Он полюбил самых лучших из сынов человеческих - самых дружелюбных, нежных, добрых, богатых, великих, благородных, - то и тогда мы не сильно удивились бы. Но Он полюбил грешников - самых порочных грешников -бедных, порочных, виновных и несчастных, ползающих по земле. Манассия, убивший своих собственных детей, был одним из тех, кого Он полюбил. Закхей, седовласый мошенник, - был другим. Хулитель Павел был третьим. Среди них была и распутница из Самарии, и умирающий разбойник, и похотливые коринфяне. "И такими были некоторые из вас". Мы были черны, как ад, когда Он впервые взглянул на нас, мы заслуживали проклятия, гнева Отца и ада. Но Он возлюбил нас и сказал: "Я умру за них". "Ты избавил душу мою от рва погибели", - может сказать каждый спасенный. О, братья, это необъяснимая любовь: Он, Который был так велик, прекрасен и чист, избрал нас, порочных и запачканных грехом, чтобы омыть, очистить и представить Себе. Эта любовь превосходит разумение!

Чего стоила Ему эта любовь!

Полюбив Рахиль, Иаков должен был отслужить за нее семь лет. Он переносил летний зной и зимнюю стужу. Но Иисус выстрадал жар гнева Божьего и зимнюю стужу ярости Своего Отца ради тех, кого Он возлюбил. Ионафан любил Давида сильнее, чем его могла бы полюбить женщина, и ради него он выносил жестокий гнев своего отца - Саула. Но Иисус из любви к нам взял на Себя гнев Своего отца во всей его полноте. Именно любовь заставила Христа оставить любовь Отца, восхищение ангелов и престол славы. Именно любовь заставила Его не презирать утробу Девы, именно любовь привела Его в ясли в Вифлееме, именно любовь повела Его в пустыню. Любовь сделала Его Мужем скорбей: заставила Его голодать, жаждать и изнемогать. Любовь торопила Его в Иерусалим. Любовь привела Его в мрачный, темный Гефсиманский сад. Любовь связала Его и втащила в преторию, пригвоздила ко кресту и склонила Его голову под чудовищной тяжестью гнева Его Отца. "Нет больше той любви". "Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец".

Грешники погружались в раскаленное пламя ада - Он окунулся и поплыл, преодолевая ужасные волны, чтобы собрать Своих у лона Своего. Меч правосудия был уже обнажен и поблескивал, готовый погубить нас, но Он, будучи другом Бога, взял удар на Себя. Мы были мишенями для Божьих стрел отмщения, но Иисус стал на их пути, и они многократно пронзили Его - каждая стрела, которая должна была пронзить наши души, вонзилась в Него. Он Сам, Своим телом, вознес наши грехи на древо. Как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши. Это любовь Христова, которая превосходит разумение. И это представлено вам сегодня в хлебопреломлении. И это то, что мы увидим на престоле - Агнца закланного. Это будет темой нашего пения в вечности: "Достоин Агнец закланный'".

О, как радостно пребывать в любви Христовой! Знаете ли вы эту удивительную любовь? Избавил ли Он вас от рва погибели? Тогда Он омоет вас, сделает царем и священником Бога. Он омоет вас Своей собственной Кровью, и вы станете белее снега, Он очистит вас от вашей нечистоты и ваших идолов. Он даст вам новое сердце. Благодаря Ему, ваша совесть будет чиста, а ваше сердце - право перед Богом. Он вложит в вас Свой Святой Дух и научит вас молиться воздыханиями неизреченными. Он оправдает вас, Он будет молиться о вас, Он прославит вас. Весь мир может противостать вам: ваши дорогие друзья могут умереть и оставить вас, вы можете остаться в одиночестве в пустыне, - но и там вы будете не одни и Христос будет любить вас.

О, как несчастны те, кто не имеет любви Христа! Если Христос не любит вас, то любовь других людей напрасна! Ваши друзья могут любить вас, ваши соседи могут быть добры к вам, мир может высоко ценить вас, служители могут любить ваши души, но если Христос не любит вас, то вся любовь творений будет напрасна. Вы останетесь неомытым, непрощенным и порочным. Вы будете погружаться в ад, и все творения будут стоять вокруг, не в состоянии протянуть вам руку помощи.

Как я могу знать, что Христос любит меня! Потому что вас тянет ко Христу: "Любовью вечною я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение". Видите ли вы что-нибудь привлекательное в Иисусе? Мир привлекает красотой, одеждами, сверкающими бриллиантами. А были ли вы привлечены ко Христу Его добрым помазанием? Вот признак всех тех, кто запечатлен в сердце Иисуса: они приходят к Нему, так как Он драгоценен для них. Христос непривлекателен для беспечного мира. Для мирских людей важнее их похоти, улыбка мира, деньги и удовольствия. Но те, кого любит Христос, тянутся к Нему, видя Его драгоценность. Следуете ли вы за Ним, прославляете ли Его, прилепились ли к Нему как утопающий грешник? Тогда Он никогда не прогонит вас, чтобы бы вы не сделали против Него. "Но я провел свои наилучшие дни во грехе", - все равно Я никогда не прогоню вас. "Но я открыто жил во грехе" - все равно Я не прогоню вас. "Но я грешил против света и обличения", - все равно Я никогда не прогоню вас. "Но я отступник", - а Его объятия так и остаются раскрытыми, чтобы обнять вашу несчастную виновную душу. Он не прогонит вас прочь.

2. Многие хотели бы отлучить нас от любви Божьей.

С самого сотворения мира сатана старался отлучить верующих от любви Христовой. И хотя ему так и не удалось достичь этой цели, все равно он с упорством по-прежнему пытается добиться этого. С того момента, как он видит, что Спаситель поднимает заблудшую овцу и кладет ее на Свои плечи, он прилагает все усилия, чтобы выманить спасенную овцу из места ее покоя. С того момента, как пронзенная рука Иисуса ложится на бедного, трепещущего, виновного грешника, сатана пытается выдернуть его из руки Иисуса.

Он поступал так в старые времена'. "Как написано: "За Тебя умерщвляют нас всякий день; считают нас за овец, обреченных на заклание" (ст. 36). Это выражение взято из Книги Псалмов. Во все времена Божий народ был ненавидим и преследуем сатаной и этим миром. Обратите внимание:

а) на причину - "за Тебя", так как они были похожи на Иисуса и принадлежали Ему;

б) на продолжительность - "всякий день", с утра до ночи. Ненависть этого мира к истинным верующим безгранична, и поэтому вечером мы говорим: "Боже, скорей бы утро", а утром: "Боже, скорей бы вечер". Этот мир постоянно ненавидит верующих;

в) каким образом он делает это - "считают нас за овец, обреченных на заклание". Этот мир заботится о христианах не больше, чем мясник об овцах, предназначенных для убоя. Эти пьяницы заставляют нас петь песни. Об этом рыдали верующие древних времен. Тот же вопль был слышен среди снежных вершин Пьемонта, а позднее - среди зеленых холмов и долин Шотландии. И мы страшно обманываемся, если льстим себе, что тот же самый плач не будет раздаваться вновь. Разве изменился дьявол? Разве он стал любить Христа и Его народ? Разве изменилось мирское сердце? Разве стало оно меньше ненавидеть Бога и народ Божий?

Нет. Я глубоко убежден в том, что если только Бог отнимет Свою обуздывающую благодать, то шлюзы преследований вскоре вновь отворятся и многие из вас, оставшиеся необращенными, окажутся кровавыми преследователями - вы будете мстить себе за те проповеди, которые пронзали ваши сердца.

Апостол перечисляет семь разновидностей проблем. Две из них относятся к проблемам, присущим всем людям, а пять, в основном, свойственны лишь детям Божьим.

Скорбь и теснота: "Человек, рожденный женою, краткодневен и пресыщен печалями. Как цветок, он выходит, и опадает; убегает, как тень, и не останавливается". Дети Божьи не освобождены от огорчений - болезней, бедности, потери друзей. Иисус сказал им: "В мире будете иметь скорбь", "кого Я люблю, тех обличаю и наказываю". Сатана пытается воспользоваться этим временем скорбей, чтобы отлучить душу от любви Христа: он искушает верующего пренебречь наказанием Господним - погрузиться в бизнес, в общение с мирскими друзьями - или же побуждает его использовать мирские средства для утешения в скорби. Он пытается заставить душу сломиться под их тяжестью - жаловаться, роптать и безрассудно обвинять Бога, а не верить в Его любовь и мудрость, находясь в печи огненной. Такими способами сатана пытается отлучить нас от любви Христовой. Время скорбей - опасное время.

Гонение, голод, нагота, опасность и меч - все это оружие, используемое сатаной против детей Божьих. История Церкви всех веков - это история гонений. Как только душа начинает проявлять интерес к религии, как только она начинает прилепливаться к Иисусу, как мир начинает говорить к огорчению тех, кого Бог наказал. Какие горькие слова бросаются в адрес этой души! Во все века это было истиной: "Они скитались в милотях и козьих кожах, терпя недостатки, скорби, озлобления; те, которых весь мир не был достоин". Те, кто ел хлеб Божий, часто были лишены обычной пищи, те, кто были облачены во Христа, часто вынуждены были расставаться с мирской одеждой и страдать от голода, наготы, опасностей и меча - последней крайности. Каин убил Авеля. Они убили Князя жизни, и поэтому все Его творения с того момента должны были терпеть то же.

Не говорите, что время изменилось, что наши дни - время терпимости. Христос не изменился. Сатана тоже не изменился, и когда придет его очередь, он воспользуется тем же оружием.

3. Все это не может отлучить нас. "Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас". Каким образом мы преодолеваем?

Мы побеждаем еще до окончания сражения.

Во всех других сражениях мы не знаем, кто одержит победу, до окончания битвы. Во время сражения при Ватерлоо долгое время считали, что французы одержат победу, и Наполеон уже послал несколько официальных депеш в Париж, сообщая о своей победе. Но в борьбе против этого мира, сатаны и плоти мы уже знаем - кто победит. Христос поддерживает нас в этой борьбе. Он охраняет нас от стрел закона, укрыв нас в Своей Крови. Он защищает нас от власти греха, дав нам Свой Святой Дух. Он удерживает нас Своим тайным присутствием от непокорного языка. Чем тяжелее сражение, тем Он ближе к нам, и поэтому мы уже можем петь: "Благодарю Бога (моего) Иисусом Христом, Господом нашим". Мы знаем, что победим. Даже если бы ярость этого мира была в миллионы раз сильнее, даже если бы огонь гонений вновь зажегся, даже если бы мое сердце было еще порочнее, даже если бы все адские искушения охватили меня, то и тогда я знаю, что преодолею все силою Возлюбившего меня. Когда Павел и Сила пели, находясь в темнице, - они были победителями. Когда Павел, несмотря на свое жало, пел: "Я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами", - он был победителем.

Мы много приобретаем, сражаясь в этой битве.

Часто победа оборачивается поражением. Так произошло и во время гражданской войны в Израиле после темной ночи при Гиве Вениаминовой. Весь Израиль скорбел, так как почти все колено Израиля было уничтожено. Очень часто при победе песни победителей смешиваются с рыданиями вдов и сирот. Но все обстоит совсем по-другому во время духовного сражения. Мы - победители и много приобретаем в этой борьбе.

Мы становимся еще ближе ко Христу. Каждая волна притеснений, переносимых ради Христа, возносит душу еще выше на эту Скалу. Каждая стрела горечи, направленная на верующего, заставляет его прятаться еще глубже в расщелинах Христа. Дорогие друзья, будьте довольны и несите эти трудности, которые приближают вас к Возлюбленному.

Эти трудности избавляют нас от греха. Если бы мы были от мира, то мир любил бы нас. Если мир улыбается и заискивает перед вами, то скоро вы окажетесь в его власти. Но если он хмурится, то Иисус принадлежит нам.

Награда, ожидающая на небесах, еще больше. Венец, который мы приобретаем, становится ярче. Не бойтесь, ничто и никогда не отлучит вас от любви Христовой. О, если бы я мог знать, что все вы пребываете в любви Христовой, что руки Иисуса обнимают вас! Тогда я был бы уверен, что ни ненависть людей, ни коварство ада не преодолеют вас! "Если Бог за нас, кто против нас?". Если Бог избрал вас, призвал, омыл и оправдал, то Он и прославит вас. Отдайтесь в эти любящие руки, вы уже недалеко от Царства Божьего! Пусть Он омоет вас, ибо затем Он перенесет вас к славе. Аминь.

Данди, 30 октября 1841 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

49. Уроки смерти

"Человек, рожденный женою, краткодневен и пресыщен печалями. Как цветок, он выходит, и опадает; убегает, как тень, и не останавливается " - Иов.14:1,2

В этом отрывке Писание наставляет нас в трех вопросах.

Во-первых, это - красота человека'. "Как цветок, он выходит" (ст. 2). В человеке есть что-то прекрасное. Вначале он был сотворен по образу и подобию Божьему, и хотя грех нанес вред и исказил этот образ, некоторые штрихи Божьего творения все еще заметны в человеке. Его тело сотворено чудесным образом, а его душа, которая по своей природе противится Богу, все-таки является потерянной драхмой.

Во-вторых, что жизнь его кратковременно: "человек... краткодневен,... как цветок". Когда фараон спросил Иакова о его возрасте, то, хотя ему было сто тридцать лет, он сказал: "Малы и несчастны дни жизни моей", - малы по сравнению с жизнью других людей. Некоторые из патриархов жили по девятьсот лет. Мафусал прожил девятьсот шестьдесят девять лет. Как коротки наши дни по сравнению с этим! Коротки в сравнении с вечностью, коротки, когда мы думаем о той работе, которую должны совершить.

В-третьих, что эти дни пресыщены печалями. Было бы хорошо, если бы эти краткие дни были полны радости, но они пресыщены печалями, и те, кто больше всего стремится к мирским удовольствиям, больше всего имеют скорбей. Скорби тела, разума и финансовые проблемы, подобно волнам, накрывают друг друга.

В течение этих кратких дней мы познаем эти мрачные истины. Пять взятых вместе смертей, имевших место в нашем приходе, практически комментируют эти слова.

Умерло двое детей, жизнь которых была прекрасна и удивительна, и их смерти были очень похожи. Перед ними было прекрасное будущее, и их любящие родственники ожидали, что эти дети будут их радостью и утешением. Они взошли, как цветы, но были срезаны. Юноша в расцвете лет, достигший зрелости, думал увидеть еще много добрых дней в стране, где он жил, но Бог изменился в лице и отослал его прочь. Следующей была цветущая женщина, мать восьмерых цветущих детей, которой восхищались и которую любили все окружающие. Что еще мог дать этот мир, чтобы сделать ее счастливой? Но ночью раздался крик. Она взошла, как цветок, но была срезана. Последним был пожилой мужчина, который после долгих лет воздержания, терпения и кротости, был призван, чтобы дать отчет. Какой мрачный урок! Дети, юноша, мать, седовласый старец - все они сегодня лежат глубоко под землей! "Человек, рожденный женою, краткодневен".

1. Знайте, что необходимо немедленно покаяться.

Некоторые из вас сердятся, что я так много говорю об обращении. Но когда я стою у открытых могил, мне стыдно, что я говорил так мало. "Если не покаетесь, все так же погибнете" - "Покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши".

Дети, обратитесь к Богу сейчас, так как и маленькие дети умирают. Эти свежие могилы заняли меньше места, чем могли бы занять ваши. Юноши, обратитесь сейчас, ибо и юноши умирают - они могут быть срезаны в самом расцвете сил. Матери, не говорите, что вы обратитесь к Богу позже, когда ваши дети подрастут, и вы будете более свободны. Обратитесь сейчас, ибо и матери умирают. Старики, не говорите, что это вас не касается. Вам придется умереть, и поэтому этот урок, несомненно, касается вас: обратитесь сейчас же!

2. Знайте, что жить ради удовольствий безрассудно.

Нет сети, с помощью которой дьявол улавливает больше людей, чем сеть мирских удовольствий. Мирские люди считают, что в них нет ничего плохого. Детям нравится играть, молодые люди находят удовольствие в танцах, песнях и веселье, вульгарные люди любят фужер, веселье и разбойный дебош. Более образованные круги любят балы, концерты и спектакли. Пожилые высохшие дамы и бравые военные, идущие неверной походкой по краю вечности, с трудом могут заснуть ночью, не сыграв партии в вист. Что же здесь плохого? Сядьте у вон той могилы и спросите мертвых. Может быть, вы живете без Христа, непрощенным и порочным, и стоите на дороге, ведущей в ад? Может быть, ваши дни исчислены, и вы будете срезаны этой ночью? Где бы вы оказались, если бы были внезапно оторваны от танцев, спектакля или карточного стола и предстали перед своим Судьей?

"Веселись, юноша, в юности твоей, и да вкушает сердце твое радости во дни юности твоей, и ходи по путям сердца твоего и по видению очей твоих; только знай, что за все это Бог приведет тебя на суд".

"Душа! Много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись. Но Бог сказал ему: безумный! В сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил?".

"А сластолюбивая заживо умерла".

Сейчас - время обратиться к Богу.

Что же нам тогда не иметь удовольствий? Во Христе мы имеем святые наслаждения, те, что вечно присутствуют одесную Бога. Да, я испытал все наслаждения, но они не стоят и капли нежной любви Христа.

3. Знайте, что мы должны спасать души друг друга.

Нет ни одного места, где бы служителей учили, как говорить у смертного одра. Глядя на лица умирающих, мне часто кажется, что я вообще никогда не проповедовал! О, молитесь обо мне, чтобы я мог более преданно и часто посещать вас, чтобы я мог говорить более дерзновенно и не боялся вашего гнева и упреков! Когда вы умрете, то уже не будете сердиться на меня.

Братья из братского совета! Помогайте мне в этом! Вы видите, что люди умирают: из тех, кто были вверены моему и вашему попечительству, сотни уже умерли.

Дорогие учителя! Обучайте детей доходчиво, так как и дети умирают. Не обращайте внимания на их нетерпение и непостоянство. Помните, что дети тоже умирают, - печать смерти лежит на них. Лесник ставит зарубки на деревьях, предназначенных для рубки. Каждое дитя имеет печать смерти.

Родители! Заботьтесь о душах ваших детей с младенчества. Молитесь о них еще до рождения. Трудитесь над ними, пока Христос не сформируется в их сознании. Не говорите, что они слишком малы и не могут понять всего. Бог может научить детей. Не пренебрегайте этим, чтобы вам потом не сожалеть, глядя на зеленый дерн, выросший на их могилах.

4. Знайте, что вы не сможете вынести гнев Божий.

Когда люди здоровы и сильны, они склонны превозноситься перед Богом. У них все благополучно, они не скорбят и не бедствуют, как другие, оттого гордость, как ожерелье, обложила их. Они могут дерзко грешить. Но когда из-за горячки или изнурительной чахотки они подходят к краю могилы, когда они нуждаются в помощи постороннего - чтобы перевернуться на кровати, чтобы кто-то поддержал падающую голову или накормил их, как ребенка, - тогда мы видим, что грешник - ничто в руках разгневанного Бога.

А что же будет в вечности, когда этот человек окажется в руках живого Бога! Возможно, он сомневался в существовании Господа - но вот внезапно видит, что Бог есть. Он думал, что нет Христа, - но через мгновение он встретится с Его святым взглядом. Он думал, что нет ада, и смеялся над теми, кто верил этому, - но через мгновение он уже будет носиться среди его огненных волн. Теперь он чувствует, что так будет вечно. И через тысячу лет это будет лишь началом, а не приближением к концу. Душа погрузится в невыносимый мрак, она будет желать умереть - и не сможет. "Что же, если Бог, желая показать гнев и явить могущество Свое, с великим долготерпением щадил сосуды гнева, готовые к погибели?". О, братья, бегите от будущего гнева! Вы не сможете вынести его. Сможете ли вы перенести горячку, паралич, удар молнии или изнурительную чахотку? Все это лишь мизинец руки гнева Божьего.

5. Знайте о драгоценности Христа.

"Человек, рожденный женою, краткодневен", но "Иисус Христос вчера и сегодня и во веки тот же". Как поразительна любовь Христа, который умер ради таких несчастных, немощных цветов и червей! Как безопасны мы в Иисусе! И хотя мы - ничто: убегающие, как тень, - но в Нем мы будем пребывать вечно. Наш прах представляет для него ценность. Он возьмет с собой нашу душу и тело, и мы будем праздновать с Ним вечно. Кто во Христе, прославьте Его! Вы, сомневающиеся, примите решение сейчас и поспешите к Нему. А вы, не имеющие Христа, выберите Его сейчас.

Данди, 20 февраля 1842 года.

50. Христос - Спаситель, возвеличивающий закон

"Слушайте, глухие, и смотрите, слепые, чтобы видеть. Кто так слеп, как раб Мой, и глух, как вестник Мой, Мною посланный? Кто так слеп, как возлюбленный, так слеп, как раб Господа? Ты видел многое, но не замечал; уши были открыты, но не слышал. Господу угодно было ради правды Своей возвеличить и прославить закон " - Ис.42:18-21

Обратите внимание:

1. Как называются грешники: "Слушайте, глухие, и смотрите, слепые, чтобы видеть" (ст. 18).

Прежде всего, эти слова предназначены для идолопоклонников, но их также можно применить ко всем необращенным людям. Те из вас, кто не обратился к Богу, являются духовно глухими. Вы не слышите голоса пасторов, которые являются стражами - трубят и предостерегают народ, - которые имеют язык мудрых. Вы "затыкаете уши свои и не слышите голоса заклинателя, самого искусного в заклинаниях" (Пс. 57:5,6).

Вы слепы. Это слово постоянно используется в Библии для описания безрассудства необращенных душ. Необращенные служители - "слепые вожди слепых" (Мат. 15:14). Иисус однажды обратился к фарисею: "Фарисей слепой!" (Мат. 23:26), а также ранее: "Безумные и слепые!" (Мат. 23:17). "Ты не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ, и слеп и наг" (Отк. 3:17). Это является истинным состоянием каждой необращенной души. Вы не видите своей собственной души - ее греховности, ее вины, ее заблудшего и погибающего состояния. Вы не видите Солнца, великолепного Солнца правды - Его красоты, Его славы, Его совершенства: "и не было в Нем вида, который привлекал бы нас к Нему". Вы не видите своего пути. Вы не знаете, обо что споткнетесь. Ваши пути ведут вас в ад, но вы не видите и не верите этому.

Слушайте, глухие, и смотрите, слепые, чтобы видеть. Те из вас, кто глух и слеп, чаще всего являются самыми невнимательными. Вы говорите: "Это меня не касается" и думаете о чем-то другом, чтобы развлечь свой ум. Но обратите внимание - здесь Бог обращается к вам: "Слушайте, глухие, и смотрите, слепые". Бог призывает вас, беспечных, неразумных, слепых и плотских, чтобы вы были внимательными. Разве не стоит послушать, если Бог призывает вас?

Но вы говорите: "Это противоречие: если я глух, то как я могу слышать? Если я слеп, то как я могу видеть?". Оставьте Богу решать эту сложную задачу. Только слушайте и смотрите. В этом нет ничего сложного. Бог сказал Иезекиилю проповедовать сухим костям: "Сухие кости! Слушайте слово Господне!", а Иоанну - проповедовать людям, как камням в Иордане. Но пока мы проповедуем, то через произносимые нами слова Бог дает жизнь, слух и зрение. Только поверните свои глухие уши к Богу, а ваши слепые глаза - к Иисусу. Кто может сказать, как не глухая и слепая душа, что она сегодня впервые посмотрела на Иисуса?

2. О ком говорит данный стих: "Кто так слеп, как раб Мой, и глух, как вестник Мой, Мною посланный? Кто так слеп, как возлюбленный, так слеп, как раб Господа? Ты видел многое, но не замечал; уши были открыты, но не слышал" (ст. 19, 20). Каждое из приведенных выражений явно указывает на Христа.

Раб Мой.

Христу постоянно дается это название: "А Мои свидетели, говорит Господь, вы и раб Мой, которого Я избрал" (Ис. 43:10). "Вот, раб Мой будет благоуспешен, возвысится и вознесется, и возвеличится" (Ис. 52:13). "На подвиг души Своей Он будет смотреть с довольством; через познание Его Он, Праведник, Раб Мой, оправдает многих" (Ис. 53:11). "А Я посреди вас, как служащий" (Лук. 22:27). Он взял полотенце и опоясал Себя. "Но уничижил Себя Самого, приняв образ раба" (Фил. 2:7). Христос назван рабом, потому что Он пришел не для того, чтобы делать то, что Он хочет, но творить волю Пославшего Его.

Вестник Мой.

Это название также относится ко Христу: "Если есть у него вестник, наставник, один из тысячи" (Иов. 33:23)". [Прим. Ред. В русском Синодальном переводе с примечаниями Ч.И.Скоуфилда этот стих переведен так: "Если есть у него Ангел-наставник, один из тысячи".] А также: "Внезапно придет в храм Свой Господь, Которого вы ищете, и вестник завета, Которого вы желаете". [Прим. Ред Там же этот стих переведен так: "... и внезапно придет в храм Свой Господь, Которого вы ищете, и Ангел завета, Которого вы желаете".] Он так же называется вестником, потому что Его послал Бог. Он пришел от Бога с вестью о вечной жизни, дарованной грешникам.

Он совершенен [Прим. Ред. В русском Синодальном переводе это слово переведено как "возлюбленный".]: "Он твердыня; совершенны дела Его, и все пути Его праведны".

Только относительно Христа эти слова являются абсолютной истиной. Он никогда не грешил, ни одно коварное слово не вышло из Его уст. Он не знал греха. Он был святым ребенком Иисусом - совершенным и в глазах закона, и в глазах Отца, и в глазах Церкви: "Таков и должен быть у нас Первосвященник: святый, непричастный злу, непорочный, отделенный от грешников".

Слеп и глух: "Кто так слеп, как раб Мой, и глух, как вестник Мой?", а также стих 20: "Ты видел многое, но не замечал; уши были открыты, но не слышал".

Эти слова описывают состояние Христа, когда Он совершал в этом мире Свою миссию. То же самое говорится в стихе 2: "Не возопиет и не возвысит голоса Своего, и не даст услышать его на улицах". То же самое говорит Псалом 37:14, 15: "А я, как глухой, не слышу, и как немой, который не открывает уст своих; и стал я как человек, который не слышит и не имеет в устах своих ответа". "Он истязуем был, но страдал добровольно, и не открывал уст Своих; как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих" (Ис. 53:7).

Христос был слеп к порочности грешников. Он смотрел, но не видел. Конечно, если бы Он заглянул в черные сердца тех, за кого Ему предстояло умереть, то не умер бы за них. Конечно, если бы Он увидел хоть один грех, то изгнал бы нас и отправился в недра Своего Отца. "Кто так слеп, как раб Мой?".

Христос был слеп к Своим собственным страданиям. Он спешил в Иерусалим, как будто не видел креста, предназначенного для Него. Он видел его, но не обращал внимания. Он продолжал молиться в Гефсиманском саду, словно не видел факелов тех, кто пришел взять Его. "Кто так слеп, как раб Мой?".

Он был глух. Кажется, что Он не слышал ни их заговоров против Себя, ни их обвинений, так как Он в ответ не произнес ни слова. "Тогда говорит Ему Пилат: не слышишь, сколько свидетельствуют против Тебя? И не отвечал ему ни на одно слово, так что правитель весьма дивился" (Мат. 27:13,14). И сейчас я прошу вас послушать и увидеть все те страдания, которые терпеливо переносил Господь Иисус ради нас. Размышляйте о Нем, изучайте Его. Мы еще слишком мало узнали о Христе, братья. А вы, живущие без Христа, не знаете Его вообще.

3. Служение Христа: " Господу угодно было ради славы Своей возвеличить и прославить закон" (ст. 21).

Самое прекрасное во всех отношениях описание служения Христа дает вся Библия. Она много раз свидетельствует о том, что Он исполнил закон. Иисус сказал: "Ибо так надлежит нам исполнить всякую правду" (Мат. 3:15), а далее - "Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков; не нарушить пришел Я, но исполнить" (Мат. 5:17). Но в этом отрывке говорится, что Он пришел, чтобы "возвеличить и прославить закон". Он пришел, чтобы дать новую славу святому закону Божьему, чтобы все миры могли увидеть и понять, что закон свят, праведен и хорош. Когда Бог написал закон в сердце Адама, Своего творения, то этот закон был прекрасен. Написав его в душе такого счастливого и святого творения, каким был человек, Господь показал, что этот закон великий, святой и прекрасный. Бог дал закон на горе Синай, чтобы возвеличить и прославить его. Когда Он изрек его таким наводящим страх голосом, когда Он написал его дважды Своим собственным перстом, то это было сделано для его возвеличивания. Этого достаточно, подумает кто-нибудь, чтобы заставить нынешних нарушителей Субботы трепетать и бояться нарушить его. Но смерть Христа более всего придала славы, величия и возвысила закон Божий в глазах всех миров.

Своими страданиями.

Он возвеличил святость и праведность закона, взяв на Себя его проклятие. Согрешив, Адам отверг святость и праведность закона. Дьявол сказал ему: "Нет, не умрете", и он поверил дьяволу. Он подумал, что Бог не позволит ему умереть и отступит от строгого и святого закона. Но Бог не отступил. Мог ли Он погубить созданные Им творения лишь потому, что они съели яблоко? Согрешая, каждый человек тем самым отрицает святость закона Божьего. Когда человек богохульствует, нарушает Субботу, непочтителен к родителям, лжет, крадет, то тем самым он говорит в своем сердце: "Бог не увидит, Бог не заметит, Бог не отправит меня в ад из-за этого". Он не верит угрозам Бога. Он не верит, что закон свят и справедлив. Если бы те из вас, кто живет во грехе, действительно понимали, что каждый совершаемый вами грех добавляет еще один удар в вечности, еще одну волну пламени, которая накроет ваши тела и души в аду в вечности, то вы не грешили бы больше. Вы оказываете непочтение закону, вы делаете его незначительным и презренным, вы убеждаете себя в том, что закон Божий никогда не вступит в силу. Поэтому каждый грех совершается против Бога: "Тебе, Тебе единому согрешил я". И теперь Бог послал в мир Своего Сына, чтобы Он возвеличил закон, приняв смерть под его проклятием. Он взял на Себя проклятие, предназначавшееся грешникам, и вознес его Своим телом на древо, тем самым доказав, что над законом Божьим нельзя насмехаться.

Когда Бог изгнал дьявола и его ангелов в ад, то это устрашающим образом доказало истину Его угроз и требовательность Его закона. Если бы Бог изгнал всех людей в ад, то это продемонстрировало бы то же самое. Но более всего это доказал Христос, когда Его голова склонилась под ударом проклятия закона. Он был личностью безграничного достоинства и славы - "Сущий над всем Бог, благословенный во веки". Он не почитал хищением быть равным Богу. Он был превознесен выше всех благословений и восхвалений, Богочеловек, единственный, кто когда-либо стоял на этой земле, будучи Богом и человеком. Он единственный, кто не имел личного греха. Он был совершенен, не знал греха, ни разу не согрешил. Он был свят, невиновен, непорочен, отделен от грешников. Он был бесконечно дорог Богу - Его собственный Сын, Его единородный Сын - Тот, Который с самого начала был с Богом и был Богом, к чьей душе с самой вечности текла любовь несотворенного Бога. Именно Он пришел и подставил Свою спину под удар закона. Ангелы видели это, Ангелы хотели видеть эту ужасную сцену. Глаза миллионов миров были повернуты к Голгофе. Своей смертью Иисус искупил нас от проклятия закона, став проклятием за нас, - и теперь все миры увидели, что над Богом нельзя смеяться. Он добавил славы святому закону. Ангелы и архангелы, увидев это, затрепетали. Тот, Кто не пощадил Своего Сына, не пощадит другого.

Знайте, что существует ад для тех, кто не имеет Христа. Неужели те из вас, кто не имеет Христа, надеются избежать проклятия закона, если Бог не пощадил даже Своего Сына? Если вы приняли решение отречься от Христа, тогда вы должны оказаться в аду. Вы говорите, что вы человек великого ума, огромной власти и могучего здоровья -но вы не равносильны Сыну Божьему, Которого не пощадил Отец. Вы говорите, что ваши грехи не так многочисленны и ужасны, по сравнению с другими людьми, - но Христос вообще не знал греха, Он не имел личных грехов, Ему засчитались грехи других людей. Конечно, вы будете страдать! Вы говорите, что Бог был добр к вам, что Он одарил вас многими милостями. Помните, что Христос был Сыном Его любви, но когда закон потребовал, то Он не пощадил Своего собственного Сына. Даже если бы вы были перстнем на Его правой руке, то и отсюда Он сорвал бы вас. Даже если бы вы были Его правым глазом, то и тогда Он вырвал бы вас.

Научитесь убегать от греха. Каждый грех влечет за собой вечное наказание. За каждый грех, совершенный вами, либо пострадал Христос, либо вы будете страдать в аду. Зачем наполнять чашу своих мучений до краев? Если вы не придете ко Христу, то, по крайней мере, пощадите себя от большего проклятия.

Своим послушанием.

Он добавил славы святому закону, повиновавшись ему. Когда Адам предпочел служить дьяволу, а не Богу, то тем самым он сказал, что закон Божий был плох. Плод показался ему хорошим для пищи, а дерево - желанным, он захотел стать мудрым и съел этот плод. Так же происходит с каждым грешником сейчас. Когда вы предпочитаете грех -святости, когда вы предпочитаете богохульство, нарушение Субботы или нечестивые сообщества - служению Богу со всем смирением разума, то тем самым вы говорите: "Закон Божий - это узы. Очень неприятно находиться в них. Если я буду соблюдать его, то не буду счастливым. Мне приятнее нарушать его, чем соблюдать. Ничего хорошего нет в любви к Богу и в любви к своему ближнему". Но теперь, когда пришел Христос, Который с колыбели и до самой могилы повиновался закону, для Которого было радостью творить волю Божью, в сердце Которого всегда был закон, Который всем сердцем любил Бога, а Своего ближнего - как Самого Себя, то это придало новую славу закону. Он показал всему миру, какое это счастье и наслаждение для творения - соблюдать святой Божий закон.

Христос был самым свободным существом во вселенной - абсолютно свободным, - совершавшим все в соответствии с желанием Своей собственной воли. Он также был самым мудрым - единственно мудрым. Он знал природу вещей, знал их начало и конец. Он также вкусил радость небес. С самой вечности Он пил из реки Божьих наслаждений, радовался всему тому, чему радовался Отец, - это была радость Божьего присутствия и вечного пребывания одесную Бога. И даже облекшись в нашу плоть, Он находил удовольствие в законе Божьем по внутреннему человеку. Да, закон Божий был в Его сердце. Он любил Бога всем сердцем, всей душой, всем разумением и силой, Он любил ближнего Своего, как Самого Себя, даже еще больше, так как Он отдал Свою собственную жизнь за нас. Он подчинялся родителям и властям. Он любил святую Субботу. Он возвеличил и прославил закон. Он дал ему новое сияние в глазах всех миров. Со всей четкостью и ясностью Он показал, что основное счастье для творений - соблюдать весь закон.

Научитесь истинной мудрости у тех, кто стал новым творением и полюбил святой Божий закон. Все, кто действительно пришел ко Христу, изменились по Его образу, и поэтому вы любите святой Божий закон. "Ибо по внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божием", "Повеления Господа праведны, веселят сердце" (Пс. 18:9). Мир говорит: "Ты же раб! Ты не можешь ни повеселиться в воскресенье, ни прогуляться, ни сходить на вечеринку. Ты не можешь ни сходить потанцевать, ни в театр. Ты не можешь насладиться чувственными радостями. Ты - раб". Я отвечу: "Христос не имел ни одного из этих удовольствий - Он не желал их. Так же и я. Он знал, что действительно было мудрым, хорошим и счастливым, - и Он избрал святой Божий закон. Он был самым свободным из всех существ, но Он не знал греха. Я прошу лишь одного: сделай меня таким же свободным, как Христос". "Великий мир у любящих закон Твой, и нет им преткновения".

4. Результат - Господь доволен: "Богу угодно было".

Христом.

Бог доволен Христом по многим причинам.

1) Потому что Он является Его образом: "...будучи сияние славы и образ ипостаси Его".

2) Его любезностью.

3) Потому что Он умер: "Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою" (Иоан. 10:17). Он любит Его во всей полноте, Его любовь льется от всего сердца - светлая, вечная любовь.

Тем и, кто во Христе.

Богу нравятся те из вас, кто отказался от своей личной праведности и принял Христа своим Поручителем. Он не только прощает, но и радуется этой душе ради Своей правды. Та же любовь, которой Он любил Христа, теперь изливается на вас. И кто удивится, что теперь вы действительно думаете о праведности Господа Иисуса, возвеличивающей закон? Это - океан божественной праведности, и окунувшиеся в него полностью погружаются в божественную праведность. Это - атмосфера света, готовая охватить душу для того, чтобы грешник полностью обратился и таким образом стал божественно чист и бесконечно угоден Богу.

Приглашение.

Тот, Кто совершил эту правду, приглашает всех вас воспользоваться ею. К тем из вас, в ком нет беспокойства, обращены эти слова: "Слушайте, глухие, и смотрите, слепые" - "К вам, люди взываю я, и к сынам человеческим голос мой". Тех, кто утомился, Он приглашает более нежно: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные", "Жаждущие! Идите все к водам". Если сегодня вы придете ко Христу, то вам не нужно будет бояться, что бесконечное величие Божье будет направлено против вас, ибо Господу угодно было ради правды Своей возвеличить и прославить закон. Аминь.

Данди, 6 марта 1842 года.

51. Послушание и непослушание одной личности

"Ибо как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие " - Рим.5:19

Существует четкая параллель между тем, каким образом мы стали грешниками, и тем, как мы были оправданы. Это становится очевидным уже при первом чтении Писания, и чем больше наши глаза открываются к познанию чудесных истин, сокрытых в нем, тем четче мы понимаем, что все, кто был оправдан, оправдались таким же образом, каким они стали грешными.

Необращенные люди не знают ни одной из этих истин. "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, и не может разуметь". Я уверен, что плотской человек, задумавшись о значении этого стиха, назовет его совершенно бессмысленным, хотя каждое слово в нем говорит о воле Божьей спасти грешника. Если бы Евангелие нравилось плотскому человеку, то оно не было бы Евангелием и доказало бы свою лживость.

Очень важно, чтобы вы знали оба аспекта этого стиха, ибо они являются жизнью для души. Вы должны знать первую часть стиха - как вы стали грешниками, чтобы могли, подобно мертвой, осужденной душе, пасть у ног Христа. Вы должны знать вторую часть стиха - как грешник может стать праведным, чтобы иметь полную радость и мир в вере. Пусть Бог Святой Дух откроет наши глаза сегодня!

1. Каким образом мы стали грешными - "непослушанием одного человека".

Один человек.

Наш первый отец, Адам, - корень и начало человеческой расы, а также глава и представитель всех нас, совершенный телом, совершенный душой, полный благодати и истины, образ Бога - был прекрасен. Богу угодно было работать с человечеством с самого начала особым образом. Как вы уже слышали, Он обращался с людьми не как с полем кукурузы, где каждый стебель произрастает от своего корня, а как с деревом, все ветви которого имеют один общий корень и ствол. Похоже, что с ангелами Он обращался по-другому, и каждый ангел имел свой собственный корень. Но с людьми Господь обращался как с деревом и его ветвями. И поэтому когда Адам стоял - то все стояли, а когда он упал - то все упали. Некоторые скажут, что несправедливо обращаться с человеком подобным образом, что нас не спрашивали, согласны ли мы иметь Адама своей главой или нет. Я отвечу: "А ты кто, человек, что споришь с Богом? Изделие скажет ли сделавшему (его): "зачем ты меня так сделал?". Бог сделал нас такими - святой, мудрый, добрый и милостивый Бог. Верите вы этому или нет, нравится вам это или нет, но Бог сделал человека таким, и вы не можете изменить этого.

Непослушание: вкушение запретного плода.

Всего лишь один грех. Некоторые из вас видят немного зла и в одном грехе, и в сотне грехов. Но, читая Писание, мы понимаем, что этот один грех изгнал Адама и его детей из рая. Бог не ждал, пока он повторится. Этот грех казался маленьким. Внешнее действие было незначительным - Адам лишь протянул руку и взял желанный плод. Некоторые из вас считают незначительными грехи, которые не производят много шума: как, например, нарушение Субботы, пьянство, ложь, участие в хлебопреломлении, не имея Христа в сердце. Но посмотрите - один маленький грех поставил весь мир под проклятие Божье. Бог скорее погубил бы мир, чем позволил бы одному маленькому греху остаться ненаказанным.

Последствия.

"Многие сделались грешными". Как я уже говорил, Богу угодно было обращаться с людьми как с деревом. Если вы ударите топором дерево у самого корня, то упадет все дерево: не только ствол, а и ветви, и молодые побеги, растущие на них. И тогда все ветви умирают, высыхают и становятся пригодными лишь для огня. То же самое произошло, когда Адам согрешил. Сатана приложил топор к корню дерева, и когда упал Адам, то многие упали вместе с ним. В тот же день все его ветви упали. Один лишь удар поверг всех - даже те ветви, которые были далеко от Адама, даже самые нежные молодые побеги, растущие на этих ветвях, упали, высохли и умерли в тот же день.

Смерть перешла во всех человеков. С этого дня человек стал умирающим творением. Семена распада были посеяны, и прекрасное, цветущее творение начало высыхать и разлагаться. Каждая ветвь вступала в этот мир умирающей.

Духовная смерть. У упавшего дерева немедленно прекращается питание ствола и ветвей. То же самое происходит с падшим человеком. В тот день, когда он ел плод, он умер. Ни одной искры духовной жизни не осталось ни в нем, ни в его потомках. Это поясняет, почему ваши дети приходят в этот мир абсолютно мертвыми к Богу и всему божественному. Они восхитительны во всех других отношениях: новорожденный младенец льнет к груди своей матери, но не к Иисусу.

Божье проклятие. Это и является истинным значением слов "сделались грешными". Это юридический термин -"предстали в глазах Бога виновными, заблудшими, погибающими грешниками". В тот день гнев Божий опустился на всех людей. Святая природа Бога возненавидела отступнический род. Проклятие нарушенного закона перешло на всех людей.

Да, братья, в этом заключается причина унижения, о котором думают лишь немногие. Вас не только накрыла безграничная тяжесть фактических грехов, не только ваше сердце стало биться внутри могилы, полной мертвых человеческих костей, отвратительной плоти и нечистоты, или внутри адской пещеры, ставшей "пристанищем всякому нечистому духу, пристанищем всякой нечистой и отвратительной птице", - вы стали принадлежать к проклятому роду, вы стали плохой ветвью плохого дерева. Вы стали по происхождению абсолютным грешником, духовно мертвым, не склонным ни к чему хорошему. Молитесь, чтобы вам открылась связь с первым Адамом и чтобы это заставило вас прилепиться ко второму Адаму.

2. Каким образом мы становимся праведными: "Послушанием одного сделаются праведными многие".

Один.

Этот второй - Господь Иисус Христос, второй Адам, Сын Божий.

Первый Адам, сотворенный рукой Бога, был прекрасен, исключительно прекрасен, но второй - абсолютно прекрасен, прекраснее сынов человеческих.

Первый Адам был сотворен по образу и подобию Бога, а второй был Самим Богом, Господом с небес - сиянием славы и образом ипостаси Отца.

Первый Адам был полон небесной мудрости, и поэтому он называл все творения, а во втором сокрыты все богатства мудрости и познания. Он является мудростью Бога. Он говорил так, как никогда не говорил человек. Он назвал своими именами все звезды.

Первый Адам был главой всей человеческой расы - ее основанием, поэтому в нем она стояла и в нем она пала. Христос предлагается как глава каждому творению и фактически является главой всех искупленных, в Нем собраны мириады святых ангелов.

О, прославленный Иисус! В Нем собраны все божественные и человеческие совершенства! Исполнитесь в этот день нежными, восхитительными и благоговейными мыслями о Нем! Пусть Он взойдет над вами как Солнце! Он - свет миру, Солнце правды, яркая утренняя Звезда. Только Он оправдывает нечестивых и имеет власть прощать грехи. Он драгоценен для всех, кто верует.

Его послушание имеет два аспекта.

Он повиновался святому закону Бога. Сатана, заставив весь человеческий род возненавидеть, отречься и не повиноваться закону Божьему, думал, что закон навсегда останется пренебрегаемым. Но его планы были сорваны. Пришел Сын Божий и повиновался закону. И Его послушание больше прославило Отца и восхитило ангелов, чем если бы весь мир повиновался ему. Он возвеличил закон и сделал его почитаемым - сделал его сияние более ярким, святым, справедливым и благим.

Посмотрите на жизнь Иисуса, изложенную в Евангелиях, - и вы увидите, что значит повиноваться закону Божьему. У него не было других богов, кроме Отца Небесного. Он не поклонялся идолам. Он не произносил имени Бога напрасно. Он в святости соблюдал Субботу. Он пришел в Назарет и был послушен Иосифу и Марии - "Жено, се сын Твой". Он не убивал, не прелюбодействовал, не крал. Никакое хитрое слово не исходило из Его уст. Он не домогался чужого. Можно подытожить десять заповедей и свести их к двум: Он любил Бога всем сердцем, всем разумением и всей крепостью Своею, и Он возлюбил ближнего Своего, как Самого Себя. Неугасимая любовь к Богу горела в Его душе. Во всем, что Он ни делал, Он почитал Бога. Даже когда Бог растоптал Его и предал скорби - когда Бог воскликнул: "О, меч! Поднимись на пастыря Моего и на ближнего Моего, говорит Господь Саваоф: порази пастыря, и рассеются овцы! И Я обращу руку Мою на малых", - даже тогда Он ответил: "Боже Мой, Боже Мой!". Он поцеловал руку, наказавшую Его. Он любил Своего ближнего больше, чем Себя: "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих", "за любовь Мою они враждую на Меня", "Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками". Даже когда они пригвоздили Его ко кресту, кивали на Него головой, бранились и предлагали уксус, Он говорил: "Отче! Прости им, ибо не знают, что делают". Любовь - это исполнение закона. Бог есть любовь, а Христос - Бог. В этом заключалось частично послушание Христа, посредством которого Он делает праведными многих грешников.

Он положил жизнь Свою. Этим Он повиновался особому поручению Отца. Адам должен был исполнить не только десять заповедей, но и быть послушным воле Божьей - не есть плод запретного дерева. Подобным образом Христос должен был исполнить не только десять заповедей, но и особое поручение., самое сложное, которое когда-либо было дано живому существу, - Он должен был умереть за грешников: "Потому любит Меня Отец, что Я отдаю жизнь Мою... сию заповедь получил Я от Отца" (Иоан. 10:17, 18). И немногим позднее Иисус сказал: "Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?".

Поэтому Он говорит: "Жертвы и приношения Ты не восхотел; Ты открыл мне уши; всесожжения и жертвы за грех Ты не потребовал. Тогда я сказал: вот, иду; в свитке книжном написано о мне: Я желаю исполнить волю Твою, Боже мой, и закон Твой у меня в сердце" (Пс. 39:7-9). Писание далее говорит нам: "Сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной" (Фил. 2:7,8).

Это было самое поразительное испытание послушания, которое когда-либо имело место. Оно было длительным: "Я несчастен и истаеваю с юности; несу ужасы Твои и изнемогаю". С самой юности Он был "Мужем скорбей". Часто Он изнемогал под тяжестью облака гнева Своего Отца, пока в последний раз не вздохнул тяжело на Голгофе. Иисус не был обязан совершать это. Ничего хорошего или заслуживающего восхищения не было в тех, ради кого Он умер. Они были порочными грешниками, слепыми к Его совершенствам и божественной славе, и не просили Его умирать за них. Но Он был послушен до смерти. Именно этим послушанием Он покрыл и оправдал всех согрешивших, чтобы, благодаря Ему, они смогли прийти к Богу.

Последствия. "Сделаются праведными многие".

Мы рассмотрели, что, после грехопадения и крушения человека, Богу угодно было обращаться с людьми не как с полем кукурузы, где каждое растение имеет свой собственный корень, а как с деревом, чьи ветви и растут, и падают вместе. Мы стали грешниками не посредством своего личного греха, а все через один грех. Точно так же Богу угодно было оправдать грешников - не каждого благодаря его личному послушанию, благочестию и святости, а "послушанием одного". Как Адам одним грехом принес смерть, проклятие Бога и всеобщую духовную смерть не только себе, но и всем ветвям, даже самым дальним, самым молодым и неродившимся, так и второй Адам Своим послушанием принес прощение, праведность, духовную жизнь и вечную славу всем ветвям, даже самым дальним, маленьким и неродившимся.

Они становятся праведными. Пришедшие ко Христу становятся праведными. Неважно, кем они были раньше, теперь они праведны. Они принадлежат праведной семье и праведному дереву. Раз праведен корень, то такими же являются ветви. Они не только прощены, не только их бесчисленные грехи изглажены, но они стали праведными. Они не только стали невиновными, как будто ни разу не согрешили, но и праведными, как будто исполнили всю правду. Им засчиталось все, что выстрадал Христос. Они стали праведными не только как повиновавшиеся, а как божественно повиновавшиеся. Мы стали грешниками все сразу - одним дуновением человеческого греха, и те из вас, кто прилепился к Иисусу, таким же образом мгновенно становятся праведными. Вам не нужно ждать много лет, пока вы станете приемлемыми, вы сразу же становитесь такими, как только принимаете Иисуса: "Верующий в Меня имеет жизнь вечную", "Только у Господа, будут говорить о Мне, правда и сила", "Господом будет оправдано и прославлено все племя Израилево".

Многие, а не несколько. Первый Адам был корнем многочисленной семьи, всем членам которой из-за его непослушания передались смерть и грех. Второй Адам является корнем многочисленной семьи, членам которой Он дает прощение и святость. Они разбросаны по всем странам и векам, и поэтому часто их кажется мало, но если их собрать вместе, то окажется много. "Столько будет у тебя потомков". "Взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть", и каждый из них стал праведным одним и тем же путем. "В доме Отца Моего обителей много", и не одна из них не будет пустовать, так как послушанием одного каждый стал праведным. Неужели вас не будет среди этих многих?

Многие, но не все. Второй Адам предлагает Себя всем. Он желает распространиться на всех людей так же, как и первый Адам. Разрушение в результате грехопадения первого Адама распространилось на все творения, и поэтому дар второго Адама также должен передаться всем людям: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари". Евангелие проповедуется каждому творению, живущему под небом. Христос стоит, желая быть корнем прощения, праведности и вечной жизни для каждого человека. Но не все придут, так как не все желают. Большинство остается в стороне и умирает в своих грехах. Я боюсь, что сейчас многие из вас стоят в стороне от Христа. Так станьте же праведными Божьим послушанием!

3. Уроки.

Большинство находится на неверном пути. Многие люди усердно пробиваются в неверном направлении. Если корабль потерпел крушение, то моряки садятся в гребную лодку и стараются добраться до суши, но часто они гребут в неверном направлении. Так же происходит с грешниками. Многие из вас усердно трудятся, выбрав при этом неверное направление. Многие из вас пытаются быть праведными своим собственным послушанием. Вы хотите утвердиться на своем собственном корне. Но вы не освободитесь от вины первого Адама и не сможете принять праведность второго. Неужели вы мудрее Бога? Если праведность приобретается законом, то Христос умер напрасно. Вы пытаетесь доказать бесполезность Христа. Разве не лучше подчиниться Божьему пути, последовать божественному плану и подчиниться праведности Божьей?

Все верующие в равной степени праведны перед Богом. Я видел одну семью, где все дети были одеты одинаково, чтобы никто не хвалился, и все были в равной степени прекрасны. Так же и в Божьей семье. Все ее члены праведны послушанием одного. Они имеют одинаковую одежду - одежду их старшего Брата. Верующие отличаются достижениями, дарами, благодатью, но все они в равной степени оправданы перед Богом. Они оправдались не своими делами, а служением одного Христа. Да, братья, в семье Христа нет места хвастовству. "Где же то, чем было хвалиться? Уничтожено". Именно это удерживает большинство людей в стороне. Они не могут вынести мысли о том, что будут на одной ступени с пьяницей или мытарем. Они не могут вынести мысли о том, что предстанут перед Богом с Марией Магдалиной и умирающим вором.

Этим путем вы всегда можете прийти к Богу. Вы должны облечься в это послушание не на короткое время и не однажды, а на всю жизнь. В ту минуту, когда вы отказываетесь от Христа, вы теряете свою праведность перед Богом. Но сейчас вы можете вернуться. Это послушание всегда остается таким же полным и божественным. Вы говорите, что изменились, но Христос не меняется. Вы говорите, что на вас лежит новая вина, - Христос остался тем же. Вы еще раз можете стать праведным послушанием одного. Зачем вам оставаться в стороне от Христа? Разве сможете вы стать праведным без Него? Разве сможете вы стать праведным другим путем, не подчиняясь Ему?

Данди, 17 апреля 1842 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

52. Благочестивые избавлены - беззаконники сохранены ко дню суда

"Знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения, а беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания " - 2Пет.2:9

В мире существует всего лишь два класса людей - благочестивые и беззаконники, и то, как Бог обращается с этими двумя классами людей, является историей вселенной. Каждый из вас принадлежит одному из этих классов. Благочестивыми являются те, кто был рожден свыше, кто стал сопричастником божественной сущности и живет с Богом. Беззаконники - это нечестивцы, которые не родились свыше и живут ради себя и этого мира. С каждым из этих классов Бог обращается по-разному.

1. Его обращение с благочестивыми.

Он допускает, чтобы они впадали в искушения.

Вся Библия свидетельствует, что верующим приходится переживать многие великие искушения. Слово "искушение" можно понимать двояко.

1) Подстрекательство ко греху. Это испытывают все верующие. В нас остается ветхая природа. Хотя она распята, умерщвлена и ненавидима, но она остается. Сатана стреляет своими раскаленными стрелами и ставит ловушки для души. Мир следит за нашими ошибками. Несомненно, что это ощущал и Ной, живя в допотопном мире, и Лот, прогуливаясь улицами Содома.

2) Испытания. Все виды испытаний, которым подвергается душа и пребывающая во Христе, и нет - это упреки и преследования. Часто испытания бывают яростными. Вся Библия свидетельствует, что верующим часто приходится сталкиваться с ними. "Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемым сверх сил" (1 Кор. 10:13). Не думайте, что это странно. Иаков говорит: "С великой радостию принимайте, братья мои, когда впадаете в различные искушения" (Иак. 1:2). А Павел говорит, что Он служил Господу со всяким смиренномудрием и многими слезами, среди искушений (Деян. 20:19).

Вам может показаться странным, что Бог ведет нас к славе таким путем - через слезы и искушения. Почему Он позволил Ною так долго жить с этом мире испытаний? Почему Он позволил Лоту оставаться так долго в Содоме?

Чтобы открылась реальность благодати. Писание говорит: "Ибо надлежит быть и разномыслиям между вами, дабы открылись между вами искусные" (1 Кор. 11:19). По этой же причине должны быть и искушения - чтобы открылись среди вас являющиеся истинными детьми Божьими. Во времена, когда нет ни испытаний, ни искушений, очень легко с радостью принять Слово, и многие из вас казались бы христианами. Но когда приходят искушения, то многие из вас, казавшиеся благополучными, энергичными, нетерпеливо ожидающими Слово, угасают. Возможно, если бы вам было позволено спокойно идти по жизни, не испытывая искушений, то все свои дни вы носили бы имя, будто живые. Но пришло искушение, и вы утонули, что показало - вы не принадлежали Христу. Но Ной оставался среди этого мира, не сообразуясь с ним, чтобы показать, что в нем трудилась божественная сила, чтобы показать, что существует избирающий, прощающий и поддерживающий Бог. Лот удерживался в Содоме, чтобы показать людям то же самое. И вас, верующих, сила Божья проводит через разнообразные искушения для той же цели.

Чтобы осудить мир. Ноем двигал страх, которым он и осудил этот мир. Если несчастному грешнику, червю, была дана возможность жить выше этого мира, в общении с Богом, жить для вечности, находясь среди людей, то это доказывало, что был Спаситель и Бог благодати. Верующий - это живая демонстрация пути спасения. Лот осудил народ Содома, когда изо дня в день он досаждал своей душе, живя среди них, - прощенный грешник, поддерживаемый Святым Духом. Точно так же те немногие верующие, находящиеся здесь, осуждают этот мир. Если вы никогда не видели, что такое истинное обращение, если среди ваших знакомых не было примера святого, обновленного верующего, то вы можете смело стоять в день суда! Но помните, каждый верующий, находящийся здесь, осуждает вас. Почему бы вам не омыться там, где омылись мы?

Чтобы мы преобразились по образу Христа: "Огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного, но как вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь". Христа искушал дьявол и ненавидел мир, поэтому мы должны радоваться, разделяя Его страдания. Бог хочет, чтобы во всем мы были похожи на нашего Главу.

Господь знает, как избавить их.

Они не знают, как избавить себя. Я не сомневаюсь, что Ной часто говорил: "Я боюсь, что потоп унесет и меня. Я боюсь, что моя вера подведет меня. Я не знаю, что делать". Страх часто овладевал и Лотом в Содоме, и Давидом, которого преследовал Саул. Многие из вас не знают, как избавить себя от этих страхов. Ваши прежние друзья, старые похоти, враждебный мир и рыкающий лев окружают вас подобно потопу.

Человек не знает, как помочь вам. Очень часто искушаемые души спрашивают совета у служителей, но и те не могут избавить вас от искушения. Самое бесполезное в час искушений - это помощь человека.

"Знает Господь". Здесь подразумевается намного больше, чем означают эти слова. Бог не только знает, как это сделать, но, несомненно, освободит благочестивых от искушения. Он любит их. В Его глазах каждый благочестивый верующий подобен драгоценному камню, Он умер за них и не потеряет ни одного. Если Он помещает их в печь, то Сам садится рядом как Мастер. Он пообещал, что они никогда не погибнут: "Не оставлю тебя и не покину". Он даст верующему возможность избежать искушения: "Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя".

Не имеет значения, что это за искушение. Неважно, насколько велико искушение и насколько слаба верующая душа. Иногда дети Божьи говорят: "Если бы это испытание не было таким тяжелым, то я смог бы вынести его. Если бы печь не была такой жаркой, если бы искушение не было так сильно, если бы я был сильнее, если бы я был старше и опытнее в вере, то я мог бы противостоять ему". Посмотрите на эти слова: "Знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения". Разве есть что-нибудь невозможное для Господа?

Не имеет значение много ли верующих. И Лот, и Ной были в одиночестве. Возможно, они говорили: "Господь забыл меня, и оставил меня мой Господь". Но Бог в состоянии освободить тысячу так же, как и одного. Каждая душа драгоценна в Его глазах: "Я возьму вас по одному из города, по два из племени, и приведу вас на Сион", "Я рассыплю дом Израилев... как рассыпают зерна в решете, и ни одно не падет на землю", "Тех, которых Ты дал Мне, Я сохранил, и никто из них не погиб, кроме сына погибели, да сбудется Писание".

2. Как Бог обращается с беззаконниками: "Знает Господь, как ... беззаконников соблюдать ко дню суда, для наказания".

В конце все беззаконники будут наказаны.

Как бы Бог не обращался с нечестивцами в настоящее время, но в конце они будут наказаны. Каждое живое существо, найденное во грехах, будет наказано. Даже ангелы согрешили. Они были благородного происхождения, первоначально созданные по образу Божьему. Но Бог не пощадил их, а изгнал в ад. Когда древний мир погряз во грехах -огромное количество народа, то Бог навел на них потоп. Когда согрешил отдельный город, то Бог обратил его в пепел, тем самым показав всем, какой конец ожидает нечестивцев. Такова будет участь тех членов нашей общины, которые живут во грехе. Содому было лучше, чем вам. Ваша участь - быть сожженными в озере огненном.

Не сейчас: "Знает Господь, как ...беззаконников соблюдать (сберечь)".

Суд над злыми делами не производится быстро. Во времена Французской революции один молодой человек вышел вперед, и Всемогущий Бог допустил, чтобы его убили насмерть. За этим не последовало никакого наказания. Многие из вас продолжают грешить таким образом. Согрешив в первый раз, вы трепетали от страха, что будете немедленно призваны к ответу. Но никакого наказания не последовало, и ваши сердца полностью утвердились в своих злых путях. А, вы начинаете понимать понемногу. "Знает Господь, как ... беззаконников соблюдать". Пути Божьи не похожи на наши пути. Если человек крадет, то сразу же слышится окрик: "Стой, вор!", или же он будет вне пределов досягаемости. Когда совершено убийство, то за арест убийцы объявляется награда, или, в противном случае, он сбежит от рук правосудия. Но Бог поступает по-другому. Он не спешит наказывать. Вам не удастся сбежать за пределы Его владений. Через какое-то время ваши ноги поскользнутся. Бог бережет вас ко дню суда, для наказания. Он с великим долготерпением щадит сосуды гнева, готовые к погибели.

Не думайте, что вы мало согрешили. Многие из вас согрешили больше других, уже взятых отсюда. Я не сомневаюсь, что в аду много таких, кто согрешил меньше некоторых из вас.

Не думайте, что Бог любит ваш грех. Бог ненавидит его бесконечно. Каждый новый грех, совершаемый вами, ужасно раздражает Его. С каждым несоблюдением воскресного дня, с каждой проявившейся похотью Бог все больше гневается на вас.

Не думайте, что раз вы в добром здравии, то нет средств, чтобы поразить вас. Бог может уничтожить вас в течение одного часа. Вот объяснение этому: "Знает Господь, как ... беззаконников соблюдать ко дню суда". О, используйте этот день долготерпения, пока Христос ожидает, чтобы спасти вас, а Бог удерживается, чтобы не поразить вас! Господь, помоги червю!

53. Будьте усердными

"Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире " - 2Пет.3:14

1. Описание состояния верующих: "Ожидая сего".

О том же говорит Павел: "Когда мы смотрим не на видимое, но на невидимое" (2 Кор. 4:18). Необращенные люди, находящиеся среди вас, смотрят на видимое. Все их мысли, разговоры, надежды и страхи вращаются вокруг здравого смысла и времени. Но те из вас, чьи глаза помазаны, а сердца освещены Святым Духом, смотрят дальше границ времени. И взгляд, о котором здесь говорится, больше, чем просто познание, - это предвкушение и искреннее стремление. Это состояние называют ожиданием и стремлением. Точно так же ребенок ожидает отсутствующих родителей - когда он видит их, то с радостью бежит навстречу. Точно так же невеста ожидает прихода жениха. А чего же ожидают верующие?

Второго пришествия Господа.

Насмешники говорят: "Где обетование пришествия Его?" (ст. 4). "Придет же день Господень" (ст. 10) "ожидающим и желающим пришествия дня Божия" (ст. 12). Великим событием этого дня будет пришествие в облаках небесных Иисуса. Мир не ждет Господа, но вы, Христовы, с нетерпением ожидаете Его пришествия. Мир думает, что Христос далеко, и надеется, что Он никогда не вернется. Они в какой-то мере верят, что когда-то Сын Божий родился от женщины и лежал в яслях в Вифлееме, что Он ходил по холмам Галилеи и совершил много чудес, что Он умер и отправился к Своему Отцу. И они надеются никогда больше не увидеть Его. Они думают, что мир легко отделался от Него. Но я уверен, что если бы Он вернулся сюда, то многие люди возрыдали бы перед Ним.

Но Он все-таки придет, как вор ночью. Он не медлит со Своим обетованием, как считают некоторые люди, "сей Иисус... приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо" (Деян. 1:11). Господь Иисус явится с неба "с Ангелами силы Его, в пламенеющем огне совершающего отмщение не познавшим Бога и не покоряющимся благовествованию Господа нашего Иисуса Христа, которые подвергнутся наказанию, вечной погибели" (2 Фее. 1:7-9). "Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные" (Отк. 1:7). Аминь. Если вы принадлежите Христу, то вы стремитесь к этой благословенной надежде - "ожидая сего". Многие верные и благочестивые люди верят, что этот день уже близок, и кто осмелится сказать, что они неправы? День Господень придет, как тать ночью. Разве не ожидает невеста приближающегося дня бракосочетания? Поэтому и вы, Христовы, ожидаете Его появления.

Испытание огнем: "И тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят" - "так все это разрушится".

Насмехающийся мир не ожидает этого. Они не хотят и не стремятся к этому. Они читают об этих испытаниях в Библии так же, как читали бы рассказ ужасов или трагедию, не воспринимая их реально. Они думают, что это голубое небо всегда будет охватывать землю своей умиротворяющей лазурной аркой, а природа всегда будет совершать свое игривое движение: ветер будет дуть вначале на восток, а потом - на запад, а летний ветерок будет сменяться зимними холодными вьюгами. Они думают, что времена сеяния и жатвы, лета и зимы так и будут сменять друг друга на этой зеленой земле. Они надеются, что их дома и башни будут стоять веками, и поэтому называют свои земли своими именами. Да, братья, разве не говорит это о вашем ожидании лишь того, что завтрашний день будет таким же, как сегодняшний, и даже лучше?

Но те из вас, кто наставлен Богом, ожидают другого. Вы ожидаете и стремитесь к этому ужасному дню. Вы время от времени смотрите вверх, чтобы увидеть, как загорятся и откроются небеса, а рука, протянутая к ним подобно палатке, годной для обитания, свернет их подобно свитку. Вы ожидаете того дня, когда небеса с шумом разверзнутся, а стихии, разгоревшись, разрушатся. Вы смотрите на землю как на сумасшедший дом, откуда вы вот-вот удалитесь. Вы смотрите на ее горы, деревья и поля как на подлежащее сожжению, а, глядя на ее дела, дома, дворцы и башни, вы видите дымящуюся погребальную груду. Неудивительно, что Иисус сказал: "Они не от мира". Удивительно другое -что вы, братья, так сильно привязаны к миру.

Новые небеса и земля: "Впрочем мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда" (ст. 13).

Обетование о новых небесах и новой земле приводится в Ис. 65:17, Ис. 66:22 и Отк. 21:1: "И увидел я новое небо и новую землю". Я не могу сказать, каким чудесным станет мир. Грозовые тучи никогда не будут омрачать небо, не будет ни молний, ни вредного восточного ветра, ни пагубного тумана, ни разъяренных ураганов. Не будет больше проклятия - вы не найдете ни терний, ни чертополоха, так как будет восстановлен рай. Все именно так и может быть, я не могу сказать. Но в одном я уверен - на новом небе и новой земле будет обитать правда: "И не войдет в него ничто нечистое, и никто преданный мерзости и лжи, а только те, которые написаны у Агнца в книге жизни".

Нечестивые будут отделены. Мир не ожидает всего этого. Вы не верите, что настанет время, когда вас свяжут в пучок и выбросят. Вы, мирские люди, не верите, что есть мир, в котором вы будете разделены со своими верующими друзьями и соседями.

Но мы ожидаем этого. Мы ждем времени, когда вы не будете больше высмеивать нас и упоминать наше имя как зло, когда вы больше не будете ненавидеть и поносить нас. В новом мире, где вы никогда не будете, "обитает правда".

2. Повеление: "Потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире".

Мы должны быть усердными. Мы должны прилагать старание, чтобы пришедший Христос нашел нас неоскверненными и непорочными в мире. Здесь подразумеваются два повеления.

Будьте усердными, чтобы войти в Христа.

Чтобы пребывать в мире неоскверненным и непорочным, человек должен быть во Христе. Вне Христа человек не может быть ни в мире с Богом, ни непорочным, ни неоскверненным. Есть только один способ оказаться невиновным и неоскверненным перед Богом - быть во Христе. По своей природе "нет праведного ни одного; нет разумевающего; никто не ищет Бога; все совратились с пути, до одного негодны: нет делающего добро, нет ни одного". Вы все запятнаны своим нечестивым сердцем, и ваша порочная жизнь - огромное пятно перед Богом. Будьте усердны, чтобы пребывать в мире.

Ищите мира, так как это единственное, что вам нужно: "Одного просил я у Господа". Большинство в нашей общине хочет спастись. Вы не хотите быть изгнанными в ад, вы хотите быть принятыми в славу. Но лишь немногие усердны и прилагают усилия, стремясь к Царству Божьему. Сосредоточьте свое сердце на этой цели, чтобы, и засыпая, и пробуждаясь, это было вашей основной заботой. Если вы знаете ценность Христа, то будете стремиться пребывать в Нем и иметь мир.

Испытайте все средства. Упорно добиваясь земной цели, человек использует все средства. В поисках хорошего жемчуга купец ходит от одного базара к другому. В поисках еды нищий ходит от одной двери к другой. Его не пугают сотни отказов, и он идет, чтобы постучаться в следующую дверь. И если вы искренни в своем стремлении, то будете испытывать все средства: Библию, молитву, общую молитву, верных служителей и благочестивых друзей.

Оставьте все, что вам препятствует. Упорно добиваясь земной цели, человек оставляет все, что могло бы помешать его успеху. Если человек действительно решил отправиться в путешествие, то рано утром он покидает свою постель. Чтобы бежать изо всех сил, человек освобождается от лишнего веса. Поэтому если вы усердно ищете Христа, а ваш бизнес мешает, доставляя так много забот, что вскоре может погубить вас, - вы должны оставить его. Вы должны порвать со всякой компанией, которая губит вас, разрушает ваши серьезные намерения, препятствует молитвам и отбирает драгоценное время. Всякого идола, препятствующего вам прилепиться ко Христу, изгоняйте прочь. Прилагайте усилия, чтобы явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире. Ирод ни за что не оставил бы Иродиаду.

Усердствуйте, чтобы пребывать во Христе: "Берегитесь... чтобы вам не отпасть от своего утверждения" (ст. 17).

Пребывайте в Нем, дорогие дети, чтобы во время Его пришествия вы имели уверенность и не стыдились своих дел.

Не оставляйте никакой вины на своей совести. Вина омрачает наше общение с Богом, прячет от нас Его примиренное лицо, несет облака, наказание и недовольство. Усердствуйте каждый день, как будто вы только что пришли к Богу. Претерпевший до конца спасется.

Усердствуйте, чтобы возрастать в благодати. Живым является то дерево, которое растет. Если дерево прекращает свой рост, то есть опасность, что оно усыхает. Так же и с верующим. Приобретайте больше познания, веры, любви.

Каждый день старайтесь больше походить на Иисуса. Мы не оправдываемся нашим освящением, но без него мы не можем пребывать в мире и в общении. Мы полностью оправдываемся делами и смертью Господа Иисуса, но после оправдания Он изменяет нас в подобие Своему образу. Поэтому чем больший период времени мы являемся оправданными, тем более освященными мы должны быть. Чтобы иметь мир, приобретайте святость - и тогда пришедший Христос найдет вас в мире. Самым счастливым является самый святой верующий.

3. Мотивы для усердия.

Большинство людей очень беспечны.

Большинство окружающих нас людей живет, как будто не будет ни Спасителя, ни небес и земли, охваченных огнем. Люди нашего города напоминают жителей Содома, которые легко грешили. И хотя у них нет хлеба в избытке, зато в изобилии - праздность. Многие верующие чрезвычайно беспечны и не ожидают прихода Жениха, поэтому вы должны быть усердными. Пусть их беспечность сделает вас более старательными. Бойтесь заразиться всеобщей беспечностью и задремать, так как это инфекционная болезнь.

Необходимо прилагать все усилия.

И праведник с трудом спасается. В этом мире вы окружены врагами - это и ваше сердце, и искушения мира, и ловушки дьявола. Лишь немногие достигают небес, не имея отчаянных падений. Если вы путешествуете в Альпах, среди скал и пропастей, то вам потребуется все ваше усердие, чтобы не упасть и не переломать кости. Таким же является ваше нынешнее путешествие.

Время коротко'. "Так ли не могли вы один час бодрствовать со Мною?".

Если вы уже во Христе, то время коротко. Вы подобны путнику, собирающемуся в дальнее путешествие, который спит до середины дня. Как и он, вы должны ускорить свою поступь. Если вы во Христе, то время коротко. Вы подобны часовому на карауле, и ваше время коротко. Не засыпайте, а бодрствуйте. Бодрствуйте, ибо не знаете ни дня, ни часа.

Ваше усердие будет запоздалым, если Христос найдет вас необращенными.

Когда пришел жених, то неразумные девы отправились, чтобы купить масло, но было слишком поздно. Многие из вас начнут искать, когда будет слишком поздно. Ваше усердие будет запоздалым, когда вы возведете свои глаза в аду, или когда, увидев Христа, вы воскликнете: "Господи, Господи!". Когда лодка отплывает от берега, то уже напрасно пытаться догнать ее. Сейчас ваше усердие может иметь хороший результат. Еще открыта дверь и есть место. "Потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире".

Данди, 14 мая 1842 года.

54. Повинуйтесь Господу совершенно

"Но раба Моего, Халева, за то, что в нем был иной дух, и он совершенно повиновался Мне, введу в землю, в которую Он ходил, и семя его наследует ее " - Чис.14:24

Вот уже около года дети Израиля расположились лагерем у подножия горы Синай. За это время Бог дал им закон и скинию. Передвигаясь по пустыне вслед облачного столпа, они вскоре пришли к Кадес-Варни, где пустыня заканчивалась, и начиналась Земля Обетованная.

Здесь, по указанию Бога, они выслали двенадцать разведчиков, чтобы исследовать землю и узнать, "какова она, и народ живущий на ней, силен ли он или слаб, малочислен ли он или многочислен? И какова земля, на которой он живет, хороша ли она или худа? И каковы города, в которых он живет, в шатрах ли он живет или в укреплениях?" (Числ. 13:19, 20). Разведчики исследовали ее от края до края, поднявшись на скалистые холмы Хеврона и спустившись в плодородную долину Есхол. Спустя сорок дней они возвратились, неся на плечах виноградную гроздь, привязанную к шесту, а также взяли гранатовых яблок и смокв. Когда они встали посреди всего собравшегося Израиля, то все глаза устремились на них, а уши были готовы услышать их доклад. Они сказали, что земля действительно была хороша и что в ней течет молоко и мед, но народ, живущий на ней, был очень силен, а города укрепленные, весьма большие.

Из двенадцати разведчиков двое смело вышли вперед - Халев и Иисус Навин. Хал ев сказал: "Пойдем и завладеем ею, потому что мы можем одолеть ее". Но ночью весь народ плакал, "и сказало все общество: побить их камнями!" (Числ. 14:10). И рассердился Бог и сказал, что все люди должны умереть в пустыне. "Но раба Моего, Халева, за то, что в нем был иной дух, и он совершенно повиновался Мне, введу в землю, в которую он ходил, и семя его наследует ее" (ст. 24).

Доктрина. Господь благословляет, если мы совершенно повинуемся Ему.

1. Что означает совершенно повиноваться Господу.

Следовать за Христом всю свою жизнь.

Так поступал Халев: он повиновался Господу всю свою жизнь, и повиновался совершенно. Писание говорит о нем, что сорок лет спустя, когда Халев был пожилым восьмидесятипятилетним мужчиной, "он в точности следовал повелению Господа, Бога Израилева". Он следовал за Богом не какое-то время или порывами, а всю свою жизнь он совершенно следовал за Ним.

Многие похожи на жену Лота, которая вышла из Содома лишь на короткое время. Она была очень встревожена, ангелы взяли ее за руки, она услышала слова предостережения и какое-то время бежала. Но вскоре она остановилась, оглянулась назад и превратилась в соляной столп. Так и многие пробужденные души бегут, чтобы спасти свою жизнь: они плачут, молятся, ищут спасения, но не выдерживают до конца. Они соблазняются прежними друзьями или любимой похотью, и поэтому отступают назад.

Многие подобны тем, о ком говорится в Иоанна 6:66. Они следуют за Иисусом какое-то время и называются Его учениками, они слышат благословенные слова, исходящие из Его уст, и мало-помалу открывают доктрину или обязанности, которые не нравятся им: "С этого времени многие из учеников Его отошли от Него и уже не ходили с Ним". Но те, кто совершенно следует за Иисусом, никогда не отходят от Него.

Многие похожи на галат. Когда Павел вначале проповедовал им, они приняли его "как Ангела Божия, как Христа Иисуса". Они говорили о величии спасения и о том, как благословенно быть во Христе. Они так полюбили Павла, что если бы возможно было, то исторгли бы очи свои и отдали ему (Гал. 4:15), но и они не совершенно следовали за Господом и вскоре перешли от Евангелия Христа к иному благовествованию. "О несмысленные Галаты! Кто прельстил вас?". Теперь они возненавидели Павла за то, что он говорил им истину. Так же происходит со многими из вас. Вы не следуете за Христом совершенно.

Многие начинают следовать за Христом в притеснениях (Пс. 77:34). Во время болезни или после тяжелых утрат такие люди берут Библию, начинают рыдать и молиться. Но мир опять подступает к ним - искушения, прежние друзья, - и они отходят. Они не следуют за Господом совершенно.

Сколько людей в нашем собрании свидетельствуют, что не следуют за Христом полностью? Вы хорошо начали, кто же помешал вам? Как много вас было под впечатлением! Все божественное в ваших глазах было важным и ценным! Вы подходили к столу Господнему и торжественно присаживались. А где вы сейчас? Разве не сошли вы уже с пути?

Те, кто совершенно следует за Христом всю свою жизнь, должны быть подобны Лоту: он не только бежал из Содома, но и добрался до Сигора. Вы не должны останавливаться на обличениях, какими бы острыми они не были. Хорошо, если вы пробудились, но вы еще не спаслись. Чтобы совершенно следовать за Христом, вы должны полностью погрузиться в Него.

Вы должны постоянно пребывать в Его слове: "Тогда сказал Иисус к уверовавшим в Него Иудеям: если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики" (Иоан. 8:31).

Помните, что вы спасаетесь Евангелием, "если преподанное удерживаете так, как я благовествовал вам, если только не тщетно уверовали". Вы должны быть похожи на Марию, которая села у ног Иисуса и слушала Его слова.

Вы должны быть подобны старцу Симеону: "Тогда был в Иерусалиме человек, именем Симеон. Он был муж праведный и благочестивый, чающий утешения Израилева". Возможно, он обратился к Богу еще молодым, но это не было незначительным или кратковременным, так как всю свою жизнь он следовал за Господом. И теперь, будучи старым, он все еще ожидал утешения Израиля. Он абсолютно следовал за Господом, а сейчас идет за Агнцем в раю.

Вы должны быть подобны пальме: "Праведник цветет, как пальма, возвышается, подобно кедру на Ливане. Насажденные в доме Господнем, они цветут во дворах Бога нашего. Они и в старости плодовиты, сочны и свежи" (Пс. 91:13-15). Пальма и кедр имеют чудесную особенность - они плодоносят до последнего дня. Так же происходит и с верующим - он остается христианином до последнего: наполненный Духом, любовью и святостью до последних дней. Он подобен вину, которое с возрастом становится лучше. "Стезя праведных - как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня".

Вы должны быть похожи на Павла. Со дня своего обращения Павел стал новым человеком. Любовь Христа побуждала Его к действию, он жил больше не для себя, а ради Того, Кто умер за него и воскрес. Мы не слышим, что он когда-либо замедлил свой шаг или прекратил борьбу, он говорил: "Забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели". Даже в преклонных годах его любовь, рвение и сострадание не угасли: "Ибо я уже становлюсь жертвою, и время моего отшествия настало. Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил". Он совершенно следовал за Господом: он никогда не оглядывался, никогда не останавливался, никогда не медлил. Он был вторым Халевом.

Такими же должны быть и вы, если хотите спастись. "Претерпевший же до конца спасется" - не тот, кто хорошо начал, а тот, кто следовал совершенно.

Следовать за Христом всем своим сердцем.

Именно так Халев следовал за Господом - всем своим сердцем, совершенно. Он был постоянен и во всем следовал за Ним.

Большинство христиан не следуют за Господом совершенно, многие непостоянны. Многие не во всем отображают Христа. Большинство считает это невозможным и огорчается, стараясь достичь этого. Многим это кажется непривлекательным, по крайне мере, они допускают время от времени ту или иную слабость.

Некоторые не следуют за Христом в Его скромности. Иисус сравнивает Себя с лилией полевой: "Я нарцисс Саронский, лилия долин!". Это должно было выразить Его скромность, Его искреннее смирение. Хотя Он не имел греха, который заставил бы Его смириться, но Он был смиренным по Своей природе. Он не превозносил Себя и не искал лести человеческой. Некоторые не следуют за Христом в этой сфере своей жизни. И некоторые из тех, кто действительно кажется спасенным, в скромности непохожи на Христа. Они горды - горды своим спасением, горды благодатью, горды тем, что отличаются от других.

Некоторые не следуют за Христом в Его самоотречении. Он, будучи богат, обнищал ради нас, чтобы мы обогатились Его нищетою. Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Ему негде было приклонить голову. А многие, кажущиеся христианами, ищут прежде всего комфорта и легкой жизни. В этом они не пьют от Духа Христова.

Некоторые не следуют за Христом в Его любви. Христос - это любовь. Из-за Своей любви Он пришел на землю, из любви Он лежал в яслях, из любви Он прожил земную жизнь в безгрешном послушании и умер. Но некоторые христиане не следуют за Христом в этом - они не любят так, как Он любил. Некоторые мало сострадают грешникам, они могут спокойно сидеть у себя дома и видеть, как мир погибает из-за недостатка знания. Как мало людей совершают поступки из любви!

Многие христиане переживают периоды упадка. Так было с христианами Эфеса. В одно время Бог благословил их "всяким духовным благословением", чтобы они "были святы и непорочны пред Ним в любви". Они следовали за Христом как Его дети и пребывали в любви так же, как Христос возлюбил их. Но за этим последовал период упадка, и Христос сказал: "Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою". Они не были похожи на Халева и не следовали за Господом совершенно.

Так было с Давидом. Когда он начал открыто и много грешить, то кажется, что тогда его душа была в упадке, что все его кости были разбиты, а он опасался, что Бог навсегда отнимет от него Свой Дух. Он не следовал за Господом совершенно.

Так было с Соломоном. Когда Соломон вступил в правление, то казалось, что он абсолютно следует за Господом. Господь явился ему в Гаваоне и сказал: "Проси, что дать тебе". "И дал Бог Соломону мудрость, и весьма великий разум, и обширный ум, как песок на берегу моря". Бог дал ему возможность построить храм и благословлял его во всех делах. Но затем наступило печальное время упадка Соломона. "И полюбил царь Соломон многих чужестранных женщин ... Во время старости Соломона, жены его склонили сердце его к иным богам, и сердце его не было вполне предано Господу, Богу своему, как сердце Давида, отца его" (3 Цар. 11:1-4). Он не следовал за Господом совершенно.

Так было с Асой: "И делал Аса доброе и угодное в очах Господа, Бога своего" (2 Пар. 14:2). Благодаря своей вере он победил Зарая Ефиоплянина с войском в тысячу тысяч. Он вступил в завет с Богом, и весь Иуда радовался этой клятве. Но и ему пришлось пережить печальный период упадка, ибо когда против него выступил царь Израиля, то вера Асы подвела его. В старости у него отнялись ноги, но в своей болезни он обратился не к Господу, а к врачам. Он не следовал за Ним совершенно.

Так было и с пятью девами. Они были умными, и в их сосудах было масло, но перед приходом жениха они замешкались, задремали и уснули. Это было печальным упадком. Они не следовали за Господом совершенно.

Но чтобы быть похожими на Халева и совершенно следовать за Господом, вы не должны идти путем этих людей. Вы должны следовать за Господом постоянно, не испытывая периодов упадка.

Вы должны быть похожи на тех, кто говорит: "Я Господень". "Один скажет: "Я Господень". Бог говорит: "Сын Мой! Отдай сердце твое Мне". Вы куплены за цену и не принадлежите себе. Чтобы быть подобным Халеву, вы должны отдать себя Господу. Вы должны отдать Ему свои разум, волю и чувства, свое тело со всеми его членами, свои глаза и язык, свои руки и ноги - так, чтобы вы принадлежали не себе, а Ему одному. О, как приятно отдать себя Богу, наполниться Его духом и управляться Его Словом -стать маленькими сосудами, наполненными Им, носящими Его имя, приготовленными к славе! Именно это означает следовать за Господом совершенно.

Мы должны преобразиться по Его образу. "Мы же все, открытым лицем, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2 Кор. 3:18). Наши несмысленные сердца считают, что лучше сохранить какую-то частицу образа сатаны, но наше счастье - отражать каждую черту Иисуса, быть постоянными и во всем подобными Ему: любить, как Он; плакать, как Он; молиться, как Он; измениться по Его подобию: "Пробудившись буду насыщаться образом Твоим".

В ваших сердцах должен быть записан весь закон: "Вложу закон Мой во внутренность их и на сердцах их напишу его". В этом заключается наивысшее счастье - когда каждая заповедь занимает в вашем сердце свое правильное место, когда она настолько глубоко выгравирована в нем, что уже ничто не сможет стереть ее. Именно это означает следовать за Господом совершенно.

Следовать за Христом во всех опасностях.

Так было с Халевом. Все общество собиралось "побить их камнями", но он не обращал внимания. Он должен был исполнить свой долг, чего бы это ему не стоило. Он следовал за Господом совершенно. Но многие из следующих за Христом в безоблачную погоду, не пойдут за Ним в бурю. Когда наступает зима, то ласточки улетают. Многие люди напоминают ласточек и не следуют за Христом до конца.

Многих лишают устойчивости порицания. Пока религия в моде, человеку свойственно стремиться к ней, и тогда многие следуют за Христом, но когда над ней посмеиваются, многие отступают. Бабочки вылетают, когда светит солнце, а в дождь они прячутся. Когда люди теряют свою мирскую беззаботность. Отправляясь в Азию, Павел и Варнава взяли с собой Иоанна Марка, но когда служение оказалось опасным, он вернулся (Деян. 15:38). Чтобы служить Христу совершенно, мы должны оставаться верными и в хороших обстоятельствах, и в плохих.

Мы должны нести Его поругание'. "Итак выйдем к Нему за стан, нося Его поругание". Мы должны сносить поругание даже наших ближайших друзей: "Кто любит отца или мать более, нежели Меня, не достоин Меня; и кто любит сына или дочь более, нежели Меня, не достоин Меня". Мы хотели бы достичь небес, не неся поругания, но это невозможно, если мы идем по узкому пути и следуем за Христом совершенно.

Мы не должны думать, что совершенно следовать за Христом легко. Иисус прошел тернистый путь, Его голова была увенчана тернистым венцом, поэтому мы не должны ожидать, что наш путь будет усеян розами. Павел говорит: "Для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа".

Мы не должны дорожить жизнью: "Но я ни на что не взираю и не дорожу своей жизнью", "наступает время, когда всякий, убивающий вас, будет думать, что он тем служит Богу", "сберегший душу свою потеряет ее". "Будь верен до смерти"! "Они победили его кровию Агнца ... и не возлюбили души своей даже до смерти".

О, как приятно следовать за Христом совершенно! Ведь тогда мы будем царствовать с ним: "Если терпим, то с Ним и царствовать будем; если отречемся, и Он отречется от нас".

2. Как мы можем следовать за Христом совершенно.

Взирая на Него.

Именно это дало силы Халеву абсолютно следовать за Господом. Он стойко переносил все, взирая на Того, Кто был невидимым. Господь всегда был перед его глазами. Если бы Халев искал славы, богатства или почестей, он не следовал бы за Господом абсолютно - он не смог бы повиноваться всю свою жизнь, всем своим сердцем, во всех испытаниях.

Чтобы следовать за Христом совершенно, мы должны знать Его во всей полноте.

Его красота притягивает нас следовать за Ним. "Он лучше десяти тысяч других ... и весь Он - любезность". "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе". В Иисусе есть неописуемая привлекательность, которая влечет душу к Нему. В Нем пребывают все божественные совершенства, но Он предложил Себя, чтобы спасти нас.

Его соответствие притягивает нас следовать за Ним. Он отвечает на все нужды нашей души. Мы виновны - Он праведен. Мы слабы - Он силен. Никто не может полнее ответить на нужды нашей души. Видя распростертые крылья своей матери, птенцы бегут, чтобы укрыться в них, голубь прячется в расщелине скалы, Ной - в ковчеге, а наши души следуют за Христом.

Его доступность привлекает нас следовать за Ним. Иисус сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон". Он прощает до семижды семидесяти раз. Только постоянный взгляд на Христа заставляет нас следовать за Ним. Вид Царя во всей красоте побуждает души стремиться к Нему и следовать за Ним. "К Тебе прилепилась душа моя". "С терпением будем проходить предлежащее нам поприще".

С помощью Святого Духа, живущего в нас.

В Халеве "был иной дух". Остальные разведчики были плотскими людьми, но Халев имел иной дух. В нем пребывал Святой Дух, который вел, поддерживал и обновлял его. Так же происходит с теми, кто абсолютно следует за Господом. В такой душе постоянным потоком пребывает Дух Божий, источник воды, ведущий в вечную жизнь. Жена Лота оглянулась, но в ней не пребывал Святой Дух, Который стремится заполнить каждый уголок сердца. "Исполняйтесь Духом". "Бог же надежды да исполнит вас". Он желает написать весь закон в вашем сердце, чтобы вознести душу к Богу.

3. Побуждения следовать за Господом совершенно.

"Но раба Моего ... введу в землю". Остальные разведчики умерли, быв поражены пред Господом, и навечно остались в пустыне, но Халев и Иисус Навин вошли в новую землю, так как они совершенно повиновались Господу.

Единственно возможная счастливая жизнь.

Под этим солнцем нет большего счастья, чем всю жизнь следовать за Христом. И на земле нет более несчастного творения, чем отступник. Каждый раз, поворачивая назад и не следуя за Христом, мы обеспечиваем бедствия для себя - наказания, одиночество и сокрушения. Единственное счастье в жизни - следовать за Христом всем сердцем. Мы часто думаем, что счастье - это обладание тем или иным идолом, но мы сильно ошибаемся. Истинное счастье - это самоподчинение, когда мы отдаем Иисусу все свое сердце и члены. Любое непостоянство омрачает вашу радость и общение с Богом. Разве не становитесь вы счастливее, став ближе к Богу? О, если бы со мной всегда так было! Упадки приносят тьму и несчастье. Единственное счастье - отказаться от всего. Многие христиане не хотят отрекаться от себя и страдать ради Христа, не желая сносить поругание и преследования. Но Христос даст вам в сто раз больше - мир совести.

Это возможность быть полезным.

Преуспевающий христианин - это полезный христианин, это тот, кто полностью следует за Христом. Вот благословение, данное Аврааму: "Я благословлю тебя ... и ты будешь в благословение". То же самое можно было сказать о Павле. Он совершенно повиновался Христу, и каким благословением он был для других! Такими же можете быть и вы, если будете во всем повиноваться Христу. Если вы будете отражать все черты Христа, то каким благословением вы будете для этого места и для всего мира! Ничто не сможет воспрепятствовать вам. Как ценны вы будете для своих детей и соседей!

Это возможность умереть счастливым.

Чтобы умереть смертью народа Христова, вы должны жить его жизнью. Как правило, непостоянные христиане имеют болезненную смерть, но те, кто совершенно следуют за Христом, умирают подобно Павлу - "я уже становлюсь жертвою", подобно Иову - "я знаю, Искупитель мой жив".

Это обеспечит великую награду.

Каждый человек получит награду соответственно своим делам. Некоторые будут править пятью, а некоторые - десятью городами. Я не сомневаюсь, что каждый грех, непостоянство, отступничество и падение детей Божьих отнимает часть их вечной славы. Это - потеря вечного, и чем полнее и безоговорочнее мы следуем за Господом Иисусом сейчас, тем богаче будет наш въезд в вечное царство. Чем ближе ко Христу мы сейчас, тем ближе к Нему мы будем в вечности. "В Сардисе есть несколько человек, которые не осквернили одежд своих и будут ходить со Мною в белых одеждах, ибо они достойны". Аминь.

Данди, 1842 год.

55. Предупреждение недостойно принимающим причастие

"Ибо кто ест и пьет недостойно, тот ест и пьет осуждение себе, не рассуждая о Теле Господнем. Оттого многие из вас немощны и больны, и не мало умирает " - 1Кор.11:29,30

Совсем недавно Господу было угодно чудесным образом излить Свой Дух на один из приходов Шотландии. И, как мне рассказывал один из служителей, грех, который сильнее всего овладел совестью людей, был грехом недостойного участия в хлебопреломлении. Он рассказал мне, что поразительнее всего было видеть пожилых людей семидесяти лет, которые рыдали о нарушенных причастиях всех прошедших лет. Если Господу будет угодно излить Свой Дух на пожилую часть нашей общины, то я глубоко убежден, что этот ужасный грех недостойного участия в хлебопреломлении будет для многих из вас подобен мельничному жернову на шее. Да, мои дорогие друзья, Бог расходится с вами во мнениях относительно этого вопроса, и Он ответит вам со временем или в вечности.

Этот вопрос - недостойное принятие хлеба и чаши. Этот грех существовал во времена апостола Павла, он существует и в наши дни. За стол Господень садится много людей, которые не должны находиться там. Многие пришли туда без брачной одежды, много таких, кто своим присутствием огорчает и раздражает Бога, многие будут всю вечность раскаиваться в этом. Этим они совершают не добро, а причиняют великое зло. Они едят и пьют осуждение себе. Они думают, что, принимая безвредный хлеб и вино, тем самым покрывают грехи прошедших шести месяцев. Но Бог говорит, что они едят и пьют осуждение себе. Это то же самое, что принимать яд.

Апостол поясняет, в чем заключается причина недостойности: они не рассуждают о Теле Господнем. В этом выражении используется чувство вкуса, присущего человеческому организму, посредством которого мы распознаем различные виды пищи. Размышлять о Теле Господнем - это иметь особое пристрастие и. склонность идти путем спасения, данным нам Христом распятым. Когда обремененный грешник ощущает силу Евангелия, видит любовь, доступность и полноту Христа, тогда он вкушает или размышляет о Теле Господнем. Но не пришедшие ко Христу никогда не вкушали этого и не имели склонности идти путем спасения Христа. Они могут быть порядочными, добрыми людьми, читать Библию и придерживаться благочестия, но они никогда не вкушали меда из расселины скалы. Они оскверняют стол Господень.

1. Участвовать в Вечере Господней могут лишь те, кто размышляет о Теле Господнем, т.е. имеет истинное стремление ко Христу. Это следует:

Из действий сопричастников.

Вы приходите не для того, чтобы посмотреть на хлеб и вино, а чтобы съесть их. Вы протягиваете руку, берете хлеб и едите его, вы берете вино и пьете его. Но так как хлеб и вино представляют Тело Господа, то и ребенку понятно, что означают эти действия: "Я стремлюсь к Господу Иисусу Христу. Он - моя манна, моя самая сладкая пища, мой единственный путь прощения, мира и святости. Он - мой Господь и мой Бог". Когда голодный нищий подходит к вашей двери и вы даете ему кусок хлеба, то с какой радостью он хватает его и начинает есть! Почему? Потому что он стремился к этому и просил об этом. То же самое происходит у стола Господнего. Своим действием вы объявляете, что Христос - ваш Спаситель, ваша манна.

Найдя сокровище в поле, человек обрадовался и пошел продавать все свое имущество, чтобы купить это поле. То же самое объявляете вы, приступая к столу Господнему: "Христос драгоценен для меня. Ради Него я оставил все".

Невеста в Песнях Соломона говорит: "Что яблонь между лесными деревьями, то возлюбленный мой между юношами. В тени ее люблю я сидеть, и плоды ее сладки для гортани моей". То же самое говорите вы, приступая к столу Господнему: "Я нашел покой в тени Христа, Его плод сладок для меня. Его путь прощения, Его Дух, Его заповеди приятны для вкуса моего".

Когда Иисус изгнал бесов из бесноватого, тот сел у Его ног, одетый и в здравом уме. Раньше он просил, чтобы Иисус оставил его в покое: "Что Тебе до меня?". Теперь Христос стал для него всем. То же самое объявляете вы у стола Господнего.

До своего обращения Павел был гонителем и дышал угрозами. Но, вкусив Иисуса, он сказал: "Все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего". Об этом же заявляете вы, принимая хлеб и вино.

Можете ли вы сказать, что нашли сокровище и ради него продали все, что у вас было, что вы сидите в тени яблони и наслаждаетесь ее святыми плодами, что раньше вы были далеки от Христа, а сейчас сидите у Его ног, что, подобно Павлу, теперь вы проповедуете веру, которую раньше преследовали, что ваша слава - в кресте Христовом? Можете ли вы сказать перед Богом, что Христос - ваша манна, ваша сладкая пища, ваш мир? Тогда вы приглашаетесь к столу Господнему - "Ешьте, друзья; пейте и насыщайтесь, возлюбленные".

Но большинство из вас не могут сказать этого. Вы не нашли сокровище. Зачем вам приходить к столу Господнему? Для чего? Вы будете есть и пить недостойно. Это ужасным образом раздражает Бога. После смерти вы раскаетесь в этом. Всю вечность вы будете сожалеть об этом. Некоторые через полчаса совершат то, о чем будут скорбеть вечно. Иуда в своих мучениях оплакивает свой грех и свою глупость. Так же будет и с вами.

Из слов Иисуса: "Сие творите в Мое воспоминание ".

Необращенный человек не может помнить Христа, ибо он никогда не видел и не знал Его. Человек, никогда не пробовавший меда, не может помнить его вкус. Так и человек, не вкусивший сладости Господа Иисуса, не может помнить Его. Конечно, всякий человек может помнить кое-что о Христе. Вы можете помнить события Его жизни: что Он родился в хлеву, ходил по Галилейскому морю, плакал об Иерусалиме, молился в Гефсиманском саду и умер на Голгофском кресте. Но даже бесы могут помнить все это. Они намного совершеннее нас помнят всю Его историю. Сатана имеет больше познания в божественных вещах, чем многие профессора богословия. Погибшие души в вечных страданиях помнят Иисуса - они помнят Его дела, Его страдания и то, как часто Он предлагал им спасение. Иуда в аду помнит Иисуса. Но это не является тем спасительным воспоминанием об Иисусе, которое мы имеем у стола Господнего.

Когда труждающийся и обремененный грешник приходит к ногам Иисуса, он обретает радость и мир в вере, которых он никогда не ощущал. Он открывает любовь Христа, которой не имел раньше, подтвержденную тем, что Иисус пришел ради нечестивцев и умер за них. Он открывает доступность Христа для каждого творения - для мытарей и отъявленных грешников, приходящих к Нему, мудрость и превосходство этого пути спасения, чудесную славу и совершенство праведности Бога. Когда Дух таким образом снимает завесу с глаз, тогда он видит Христа по-другому и никогда не сможет забыть Его. В этом и заключается духовное стремление и размышление о Теле Господнем.

Каждое новое видение Иисуса вызывает сладкое ощущение Его благости и красоты. Еще не слыша Его имени, сердце верующего стремится к Нему. Его имя подобно помазанию. Когда служители проповедуют Его Слово, память верующего возвращается к Иисусу, а когда перед глазами встают хлеб и вино, его сердце тянется к Иисусу. Когда вдовы, стоя вокруг Петра, рыдали, показывая рубашки и платья, которые делала Серна, то каждое новое изделие рук их умершей подруги вызывало прилив любви в их душах и новые слезы на глазах. Так же для тех, кто знает Христа, хлебопреломление возбуждает в их душах воспоминания об Иисусе.

Имеете ли вы такую же освященную память? Помните ли вы то время, когда имя Христа ничего не говорило вам? А теперь оно подобно изливающемуся помазанию. Помните ли вы то время, когда впервые увидели Господа, чувствуете ли вы поразительную перемену, происшедшую с вами? Тогда добро пожаловать. "Сие творите в Мое воспоминание".

Я опасаюсь, что большинство не имеет такой памяти. Вы не открыли Христа для себя, и вам нечего помнить. Вы никогда не размышляли о Теле Господнем. Вы говорите, что будете помнить Его жизнь и смерть. Для чего? Бесы тоже могут делать это. Разве не были бы вы шокированы, увидев бесов, сидящих у стола Господнего? Тем не менее, они имеют такое же право сидеть там, как и необращенные души.

Из практики апостолов.

Один пример. Ефиоплянин был "евнух, вельможа Кандакии, царицы Ефиопской, хранитель всех сокровищ ее" (Деян. 8:27). Благодаря удивительной благодати Божьей, этот человек стал беспокоиться о своей душе: ему попалась Библия и, возможно, встретился странствующий посланник милосердия. Он не мог найти покоя и, оставив свою страну, отправился в Иерусалим. Там он не нашел ни мира, ни света. Печальный и уставший он возвращался домой. На сердце у него было тяжело. Он читал пророка Исайю, сидя на своей колеснице. Милостью Божьей ему был послан Филипп, который проповедовал ему в колеснице об Иисусе, Агнце Божьем. О, какой новый мир теперь открылся Ефиоплянину! Он увидел путь праведности без дел. Теперь они подошли к воде: "Что препятствует мне креститься? ... Если веруешь от всего сердца, можно. Он сказал в ответ: верую, что Иисус Христос есть Сын Божий ... И сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил его ... и евнух продолжал путь, радуясь". Возлюбленные, ощущали ли вы то же самое? Искали ли вы Христа так же, как он? Нашли ли вы Его, как он? Верите ли вы всем своим сердцем? Тогда стол Господень открыт для вас, и вы будете продолжать путь радуясь.

Но, увы, у большинства все происходит по-другому. Если бы вы были хранителем сокровищ Кандакии, то не прошли бы и одной улицы в поиске пути к спасению. Некоторые из вас никогда не читали Библию, как Ефиоплянин. Вы никогда не искали наставлений. Вы не осмеливаетесь сказать, что верите от всего сердца. Почему же тогда вы садитесь за этот святой стол? Вы можете прийти, но, увы, вы сможете продолжить свой путь радуясь.

2. Недостойное участие в хлебопреломлении очень опасно.

Поступающие так виновны в Теле и Крови Господа.

Нет греха менее значительного на земле и более значительного для небес и ада, чем недостойное участие в хлебопреломлении. Совершающие его стоят в одном ряду с предателями и убийцами Господа Иисуса. Они относятся к ним по двум причинам. Во-первых, притворяясь, что любят Господа, во-вторых, ненавидя Его в своем сердце и презирая Его Евангелие.

Иуда, предавая Господа Иисуса, притворялся, что любит Его. Он следовал за Ним на протяжении всего Его служения и проповедовал во имя Его. Он очень почтительно сидел за столом Господним и погрузил свою руку в одно блюдо вместе со Христом. Его слова были слаще меда, но в его сердце была война. Когда он пришел, чтобы предать Христа, то сказал: "Радуйся, Равви!" и поцеловал Его, но в то же время его сердце переполняла ненависть - смертельная вражда ко Христу и Его Евангелию.

Первосвященники и фарисеи также притворялись в своем великом рвении ради Господа и Его дела. Они изображали из себя освященных и святых мужей, но сами возненавидели Христа и осудили Его на смерть. Солдаты Ирода изображали великое уважение ко Христу, приклонившись перед Ним и сказав: "Радуйся, Царь Иудейский!", но в то же время они смеялись и ненавидели Его. Пилат притворялся другом Христа, умыв свои руки и сказав: "Невиновен я в крови Праведника Сего", но он осудил Его на распятие.

Так же поступают недостойные участники хлебопреломления. Вы подходите к столу Господнему, демонстрируя уважение. Вы кажетесь очень серьезными. Вы принимаете хлеб и вино, притворяясь, что обратились к Богу и что Христос - ваша часть. Вы притворяетесь, что глубоко переживаете происходящее. В то же время вы презираете Христа и Его народ, высмеиваете обращение и жизнь по благодати. "Но горе тому человеку, которым Сын Человеческий предается: лучше было бы тому человеку не родиться". У вас такое же сердце, как у Иуды, первосвященников, солдатов и Пилата. Вы виновны.

Они едят и пьют осуждение себе.

Так можно сказать о недостойных участниках хлебопреломления по двум причинам. Во-первых, это добавляет еще один грех - нагромождает еще одну гору на обремененную душу, тем самым навлекая более тяжкое осуждение и погружая душу еще глубже. Это всегда связано с ожесточением. Все грехи ожесточают душу, но в особенности - согрешения в духовной сфере. Тот, кто высмеивает Библию, вряд ли спасется, так как это сильно ожесточает. Но из всех грехов в духовной сфере недостойное участие в хлебопреломлении ожесточает больше всего, и поэтому, причащаясь, необращенный человек часто буквально ест и пьет осуждение себе. Как чадо Божье пьет жизнь, так он пьет смерть из той же чаши.

Возможно, некоторые из вас говорят: "Хотя я и не обратился к Богу, но я пойду. Ничего хорошего мне от этого не будет, но и плохого тоже". Но разве не страшно добавить еще один грех для своей души? Разве не страшно ожесточиться и запечатлеть свое сердце для погибели? Разве не страшно есть и пить осуждение себе?

Возможно, некоторые говорят: "Я надеюсь этим хлебопреломлением покрыть грехи прошедших шести месяцев". Некоторые из вас, кто за все это время один или два раза были в церкви, думают, что это возместит их пренебрежение и покроет грехи. Но разве это не добавит еще один грех вашей обремененной грехами душе? Разве искупит ваши нарушенные Субботы то, что вы придете и оскверните причастие? Разве покроет ваши грехи то, что вы будете есть и пить осуждение себе?

Виновные в этом немощны и больны, и многие умирают,

Некоторые грехи Бог карает уже сейчас телесной слабостью, болезнью и смертью. Солгав Святому Духу, Анания и Сапфира сразу же замертво упали к ногам апостолов. Когда Ирод не отдал славы Богу, то был съеден червями и умер на своем троне. Особенно это касается осквернения стола Господнего. Вот что говорит Слово Божье: "Оттого многие из вас немощны и больны, и не мало умирает".

Господь Иисус, хозяин стола, имеет все средства, которые Он может использовать для наказания тех, кто дерзко оскверняет Его стол. Так же, как Бог создал реальный ад, состоящий из материального огня, который никогда не угаснет, для наказания отъявленных грешников, которые могут бежать только побуждаемые телесной болью, так и в Вечере Господней Богу угодно использовать болезнь и смерть, чтобы удержать оскверненные руки от хлеба и вина. Я часто наблюдал, как Бог совершает это. Я помню три смерти, происшедших в такое время и таком месте, что я не сомневался в том, что это было исполнением данного стиха. Смотрите и наблюдайте, возлюбленные мои!

Будьте осторожны, возлюбленные, чтобы, взяв этот хлеб в свои уста, вы не упали замертво. Страшно умереть, оскверняя стол Господень, так как вы опуститесь глубже могилы.

"Да испытывает же себя человек". Что на самом деле побуждает вас подходить к столу Господнему? Потому что подошло определенное время в вашей жизни? Но рождены ли вы свыше? Может, потому что пришла ваша семья? Для своего доброго имени? Ради денег? Тогда вы Иуда. Для того, чтобы крестили вашего ребенка? Тогда этот ваш грех помогает вам совершить новый.

Может, чтобы прославить Христа за то, что Он совершил для вашей души? (Пс. 65). Чтобы показать миру, Кого вы избрали? Чтобы быть ближе к Иисусу? Тогда придите, прильните к Его груди и никогда не отступайте! Аминь.

Данди, 1841 год.

56. Блаженнее давать

"Блаженнее давать, нежели принимать " - Деян.20:35

Эти слова являются частью самого трогательного обращения Павла к пресвитерам Ефеса, когда он расставался с ними в последний раз. Он засвидетельствовал им, что был чист от крови всех людей: "Ибо я не упускал возвещать вам всю волю Божию". Интересно отметить, что частью воли Божьей он считал обязанность помогать бедным, и поэтому в своих последних словах он говорит: "Во всем показал я вам, что, так трудясь, надобно поддерживать слабых и памятовать слова Господа Иисуса, ибо Он Сам сказал: блаженнее давать, нежели принимать". Эти слова Спасителя, которые он цитирует, мы не находим в Евангелиях. Это было традиционным высказыванием нашего Господа, которое сохранилось для нас. Это были Его обычные слова, много раз повторяемые Своим близким: "Блаженнее давать, нежели принимать".

Я рад предоставленной мне возможности изложить вам эту часть воли Божьей (ибо Бог знает мое желание возвестить вам в полноте всю Его волю), побуждая вас трудиться, чтобы иметь возможность поддерживать слабых. И единственный аргумент, который я буду использовать, - это слова благословенного Господа: "Блаженнее давать, нежели принимать".

1. Мы должны щедро жертвовать бедным, так как блаженнее давать, чем принимать.

В этом заключается счастье, так как все счастливые люди жертвуют. Их счастье заключается в том, чтобы давать, а не принимать.

Задумайтесь об ангелах.

Вся Библия свидетельствует, что ангелы - счастливые существа. Они намного счастливее, чем мы можем постичь. Они святы, так как всегда выполняют Божьи повеления. А святость и счастье неразделимы. Они пребывают на небесах, всегда созерцая улыбку Отца, - они "на небесах всегда видят лице Отца Моего Небесного". Они счастливы: их щеки не знают слез, а грудь не издает вздохов. Они прославляют Бога, восклицая друг другу: "Свят, свят, свят" и воспевая: "Достоин Агнец закланный". Восхваление - это признак радости и счастья. "Весел ли кто? Пусть поет псалмы". А теперь я хочу, чтобы вы поняли, что счастье этих счастливых духов заключается в жертвовании.

Во-первых, все они отдают: "Не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение?". Здесь, на земле, немногие люди жертвуют. Большинство людей любит получать деньги, копить их и откладывать в банк, чтобы становилось все больше и больше. Лишь немногие жертвуют, и чаще всего -не самые богатые. Но на небесах все отдают. Это доставляет им наибольшее удовольствие. Исследуйте жилище любого ангела - и вы не найдете ни одного, который бы откладывал запасы. Они все - служебные духи.

Во-вторых, они отдают тем, кто намного ниже их. Они не стремятся помогать тем, кто сможет вернуть им долг, а жертвуют, не надеясь получить обратно. Возле Вифлеема несколько бедных пастухов пасли свои стада, но величественный ангел, не задумываясь, обратился к ним с добрыми и нежными словами. Более того, многие из ангелов, похоже, были бы рады получить позволение передать это послание, так как вскоре вместе с ним явилось воинство небесное, прославляющее Бога. Вы также помните, как добры были ангелы к нищему Лазарю. На земле ему служили только псы, но ангелы устремились на своих крыльях и отнесли его в лоно Авраамово.

В-третьих, наивысшая любовь - отдавать все, что есть. Разумно предполагать, что наивысшими ангелами являются те, которые более других смиряются и отдают все для служения Богу. Иисус четко говорит: "Больший из вас да будет вам слуга". Ангелы, которые видят лицо Бога, стремятся служить наименьшим детям Божьим. Самый счастливый ангел радуется, имея возможность отдать больше и устремиться в сладком, смиренном служении ниже нижестоящих ангелов. Дорогие христиане, вы часто молитесь: "Да будет воля Твоя и на земле, как на небе". Если вы понимаете значение этих слов, то тем самым подтверждаете, что можете служить Богу как ангелы! А тогда ваше счастье будет заключаться в жертвовании. Это составляет счастье ангелов. Чтобы быть подобными им, становитесь служебными духами.

Задумайтесь о доброте Божьей.

Мы очень мало знаем Бога, но понимаем, что Он бесконечно счастлив. Вы не можете ничего ни добавить к Его счастью, ни убавить от него. Мы также знаем, в чем заключается Его счастье. Все, что Он делает, доставляет Ему счастье. Создавая мир, Бог был счастлив и, сотворив Его, сказал: "Хорошо весьма". Но Библия показывает, что счастье - это, в основном, давать, а не получать. Господь чудесным образом давал пищу всем творениям - ни один воробей не забыт Им. Весь мир был проклят, и Бог справедливо мог погубить его, но Он не сделал этого, так как наслаждается милосердием. Молодые львы получают мясо от Бога. Он кормит воронов, когда они кричат. Он заботится даже о нечестивцах: "Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и на неправедных". Только задумайтесь, сколько тысяч людей Бог кормит каждый день, людей, которые хулят Его имя и нарушают Субботу. Он дает им пищу и одежду, Он располагает к ним сердца других людей, а они хулят Бога каждый день. Все это показывает, что Богу нравится милосердствовать. "Итак будьте милосерды, как и Отец ваш милосерд". Более того, Он отдал Своего Собственного Сына. Богу нравится давать. Это Его сущность. Хотя Ему пришлось опустошить Свои недра, но Он ни за что не забрал бы Свой дар. Некоторые из вас молятся день и ночь, чтобы стать подобными Богу: "Благословен Ты, Господи! Научи меня уставам Твоим". Чтобы стать подобным Ему, жертвуйте. В этом заключается основное счастье Бога. Будьте в этом подобны Ему.

Возражение. Разве нужно давать нечестивцам, которые неправильно воспользуются этим?

Ответ. Бог дает и нечестивцам, злоупотребляющим Его добротой, но это не уменьшает Его счастье. Бог повелевает солнцу вставать над злыми и добрыми и проливает дождь на праведных и на неправедных. Справедливо давать наилучшее и больше всего детям Божьим. Но чтобы быть подобными Богу, жертвуйте и нечестивцам. Давайте неблагодарным и порочным. Помните слова Господа Иисуса: "Просящему у тебя дай и от хотящего занять у тебя не отвращайся".

Посмотрите на Христа.

Он был вечным Сыном Бога, во всем равным Отцу, а, следовательно, равным в счастье. Вместе с Ним Он имел славу еще до сотворения мира. Но Его счастье также состояло в жертвовании. Он был намного выше всех ангелов, и поэтому отдал намного больше их: "Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих". Он был выше всех, потому и устремился ниже всех. Они отдали свое добровольное служение - Он отдал Себя: "Вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою. Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе".

Дорогие христиане, некоторые из вас молятся день и ночь, чтобы быть ветвями истинной виноградной Лозы. Вы молитесь, чтобы полностью преобразиться по образу Христа. Если это так, то вы должны быть подобны Ему в жертвовании. Ветви приносят те же плоды, что и дерево. И если вы являетесь Его ветвями, то должны приносить те же плоды. Один древний богослов хорошо сказал: "Что стало бы с нами, если бы Христос так же берег Свою Кровь, как некоторые люди - свои деньги?".

Возражение. Мои деньги принадлежат мне.

Ответ. Христос тоже мог бы сказать: "Моя Кровь и Моя жизнь принадлежат мне, ни один человек не отнимет их у Меня". Где бы тогда все мы были?

Возражение. Нищие не заслуживают жертвы.

Ответ. Христос мог бы сказать то же самое: "Эти нечестивцы восстали против закона Моего Отца. Почему Я должен отдавать Свою жизнь за них? Я лучше буду жертвовать хорошим ангелам". Но нет, Он оставил девяносто девять и пошел искать одну заблудшую душу. Он отдал Свою Кровь за недостойных.

Возражение. Нищие могут неверно воспользоваться ею.

Ответ. Христос мог бы сказать то же самое, даже с большей долей истины. Он знал, что тысячи будут топтать Его Кровь своими ногами, что большинство будет презирать ее, что многие будут использовать ее, как повод грешить еще больше. Но Он все-таки отдал Свою Собственную Кровь.

О, мои дорогие христиане! Чтобы быть более подобными Христу, давайте много, давайте чаще, давайте добровольно, нечестивцам и нищим, неблагодарным и недостойным. Христос прославлен и счастлив - так же будет с вами. Вам нужны не ваши деньги, а ваше счастье. Помните Его слова: "Блаженнее давать, нежели принимать".

2. Это блаженнее из-за особого характера христианина.

Христианин - это управляющий.

В каждом большом доме есть управляющий, чья обязанность - управлять добром своего хозяина таким образом, чтобы каждый имел в свое время меру хлеба. А теперь вы увидите, что счастье управляющего заключается не в накоплении, а в правильном распределении того, что он имеет. Если какой-нибудь бригадир, или управляющий слушает меня сейчас, то он хорошо знает, что успешность его работы заключается не в количестве добра хозяина, проходящего через его руки, а в правильном распределении его. Счастье каждого управляющего состоит не в получении, а в распределении.

Вы, дорогие христиане, являетесь лишь управляющими всего, что вам принадлежит. Вы не имеет своего ни полпенни, так как на всем написано: "Употребляйте их в оборот, пока Я возвращусь". Час расплаты близок. О, будьте мудрыми управляющими! Тогда вы будете намного счастливее. Это дьявол убеждает вас, что лучше копить и откладывать для себя и своих детей. Намного счастливее быть честным управляющим.

Возражение: Я нахожусь в очень стесненных обстоятельствах.

Ответ: Но и в таком случае вы - управляющий. Используйте то, что вы имеете, для Христа как управляющий, и у вас все получится. Тот, кто использовал два таланта, не потерял свою награду.

Христиане - члены одного тела.

Если вы соединены со Христом, то вы тем самым объединены со всеми братьями. Это самые близкие отношения, и они длятся дольше других. Ваша возлюбленная жена однажды оставит вас. Отец и ребенок, сестра и брат могут быть навечно разделены, но никогда не разделятся христианин с христианином. Они навсегда будут ветвями одного дерева и камнями одного и того же храма. И счастье одного члена может помочь другому. Если в теле один из членов поврежден или слаб, то другие помогают ему. Для них это счастье. Если левая рука повреждена, то правая будет все делать вместо нее и восполнит все ее нужды. Так же и в теле Христа. Для одного его члена счастье - помогать другому. Это то же, что помогать себе, это то же, что помогать Христу. Если бы Христос подошел к вашей двери нищий, в лохмотьях, дрожащий от холода, то разве не были бы вы счастливы восполнить все Его нужды? Тогда делайте это всякий раз, видя нуждающегося христианина: "Так-как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне". Горе мне! Как много из вас прогнало Христа от своих дверей с жестоким и разозленным видом! И вы не стыдитесь называться христианами?

Если бы Христос жил в бедном доме, не имея достаточно огня, чтобы обогреться, не имея одеяла для своей постели, то разве вы не пошли бы отыскать Его? Неужели вы ожидали бы, пока Он разыщет вас? Да, горе мне! Во скольких жилищах Христос живет таким образом? Но среди слушающих меня есть много христиан, которые никогда не искали Его. Измените ваши планы, умоляю вас. "Блаженнее давать, нежели принимать".

3. Потому что христиане ничего не потеряют от этого.

Они ничего не потеряют в этом мире, жертвуя для других: "Иной сыплет щедро, и ему еще прибавляется; а другой сверх меры бережлив, и однако же беднеет".

Сейчас я скажу то, над чем мир будет смеяться. Я хочу всего лишь попросить вас быть похожими на верующих Верии. Исследуйте Писание и проверьте, так ли это. Библия свидетельствует, что наилучший путь иметь богатство в этом мире - добровольно жертвовать. "Отпускай хлеб твой по водам, потому что по прошествии многих дней опять найдешь его". Эти слова относятся к посеву риса. На востоке рис всегда сеяли, когда на полях стояла вода, и при этом зерна бросали фактически в воду. Спустя много дней вода высыхала, а богатый урожай риса волнами покрывал долину. То же самое можно сказать о добровольном жертвовании бедным из любви ко Христу. Это напоминает выбрасывание денег, это все равно, что бросать зерна в воду.

Но не бойтесь - спустя много дней вы соберете урожай, и деньги возвратятся к вам в этом мире.

Слово для христиан в стесненных обстоятельствах. Вы говорите: "Если бы я был богат, то с радостью жертвовал бы! Но я беден, что я могу дать?". Но я прошу вас всего лишь посмотреть на сеющего семена. Если у него мало семян, то разве он не сеет то, что имеет? Сеет. Чем меньше он имеет, тем с большим нетерпением он сеет, чтобы иметь больше. Поступайте так же.

Как мало вы доверяете Богу! Он говорит: "Благотворящий бедному дает взаймы Господу". Мне кажется, что я не найду и одного из тысячи, кто скорей бы дал взаймы Господу, чем богатому человеку. Вы верите человеку, а не Богу. Я слышал об одной женщине, чаде Божьем, которая жила в очень стесненных обстоятельствах, - ее муж был слеп, - но она не только ухитрялась жить, но и помогала другим. Она своими руками делала то, что потом можно было отдать другим. Она сеяла семена, все семена, которые у нее были, и не имела накоплений. И разве урожай подвел ее? Нет. Оказалось, что в Индии умер ее дальний родственник, оставив ей одной 20000 фунтов стерлингов! Сегодня Бог может совершать то же самое. "Бог же силен обогатить вас всякою благодатью, чтобы вы, всегда и во всем имея всякое довольство, были богаты на всякое доброе дело". Бог может легким поворотом Своего провидения дать вам больше, чем вы отдали за весь год! О, доверьтесь Господу! Но нечестивцы не могут довериться Богу. Этот мир остается языческим в своем сердце.

Некоторые скажут: "Я начну сегодня. Я испытаю ваше слово. Я дам вдвое больше обычного и посмотрю, что я получу в ответ". Не делайте этого, я советую вам оставить эти деньги у себя. Если вы даете, надеясь получить что-то взамен, то не получите ничего. Вы должны давать, как христианин жертвует - радостно, добровольно, щедро, не ожидая получить что-то взамен, и тогда Бог вернет вам мерою доброю, утрясенною и переполненною: "Давайте, и дастся вам". Жертвующий нищим не будет нуждаться.

Христиане не потеряют ничего в вечности. Вся Библия показывает, что в вечности христиане получат свою награду в зависимости от того, как они использовали свои таланты. Деньги - это один талант, и, используя их правильно, вы никоим образом не потеряете свою награду. Христос явно говорит, что на суде Он будет подводить итог, учитывая, как они относились к бедным христианам. Те, кто много делал для Христа, будут иметь богатый въезд, а совершившие мало, получат малую награду.

Я благодарю Бога за то, что среди вас есть те, кому Христос скажет: "Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира". Вперед, христиане, продолжайте жить для Христа. Ни днем, ни ночью не забывайте, что вы куплены дорогою ценою. Отдайте себя и свое имущество в Его руки и скажите: "Что повелишь мне делать? Вот я, пошли меня", и тогда я знаю, что вы будете чувствовать и сейчас, и в вечности -"блаженнее давать, нежели принимать".

Боюсь, что некоторым христианам, находящимся среди вас, Христос не сможет сказать этого. Ваши высокомерные жилища возвышаются среди тысяч таких, кто с трудом находит огонь, чтобы обогреться, и имеет немного одежды, чтобы охранить себя от пронизывающего холода, но вы никогда не подходите к их порогу. Возможно, вы вздыхаете издалека, но никогда не приходите к ним. Да, мои дорогие друзья, я беспокоюсь о бедных, но еще больше - о вас. Я не знаю, что Христос скажет вам в тот великий день. Вы кажетесь христианами, но не беспокоитесь о нищих. О, какая расплата ожидает вас у небесных врат! Вы будете спасенными, но это - все. Для вас не приготовлен богатый въезд, ибо "кто сеет скупо, тот скупо и пожнет".

Я опасаюсь, что многие, слушающие меня, хорошо знают, что они не христиане, потому что не любят давать.

Чтобы давать щедро, добровольно, а не нехотя, нужно иметь новое сердце. Старое сердце скорее расстанется с жизненно необходимой кровью, чем с деньгами. О, друзья мои, радуйтесь своим деньгам, получайте от них все, что можно, не отдавайте ничего, используйте их быстрее, ибо я могу сказать вам, что в вечности вы будете нищими.

Данди, 4 февраля 1838 года.

57. Безмолвные страдания Христа

"Он истязуем был, но страдал добровольно, и не открывал уст Своих; как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих " - Ис.53:7

Когда иудейские священники вели нежного кудрявого ягненка, чтобы принести в жертву в храме, то он не сопротивлялся и не жаловался. Когда стригущий срезает белоснежную шерсть с овцы, то она не сопротивляется и не жалуется. Когда Бог ради нас отдал Своего Сына на смерть, то Он не сопротивлялся и не жаловался. Когда этот нежный Агнец Божий шел на смерть, то Он не роптал. Когда четверо солдат делили Его одежды и бросали жребий - кому что достанется, а жестокие стригущие сорвали с Агнца Его белоснежную шерсть, - Он был нем и не открывал уст Своих.

Когда Он страдал и был истязуем человеком - Он не промолвил и слова. Когда Он страдал и был истязуем Богом - Он не роптал. Господу угодно было поразить Его. Бог предал Его скорби. Он был истязуем Богом и страдал, но не произнес ни слова. Он не повернулся и не сказал: "Праведный Бог, это несправедливо. Почему Я должен страдать за грехи, которых не совершал? Господь, Ты знаешь, что я невиновен и непорочен, что Я не знаю греха и ни одно ложное слово не сорвалось с Моих уст". Он был истязуем и Богом, и человеком, но не отверзал уст Своих. "Как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".

Доктрина. Христос был безмолвен в Своих страданиях.

Во-первых, Христос действительно молчал в Своих страданиях. Во-вторых, причина, почему Он молчал. В-третьих, как это демонстрируется в Вечере Господней.

1. Факт, что Христос в молчании переносил страдания.

Он молчал перед людьми.

Он был истязуем нечестивыми руками людей, но не оправдывался перед ними. Так было в ту ночь в Гефсиманском саду, когда Его схватили, когда отряд воинов и служителей пришел туда с фонарями и светильниками, мечами и кольями. Разве Он убегал? Нет. Разве Он сопротивлялся? Нет. Его ученики спросили: "Господи! Не ударить ли нам мечем?", а Петр реально использовал меч. Но Иисус запретил им. Он мог призвать двенадцать легионов ангелов, Он мог лишить воинов дыхания, чтобы они умерли. Но нет, Он говорит: "Теперь - ваше время и власть тьмы", "Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?" - "как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".

Так было на суде у Каиафы. Его связали в саду и привели во дворец Каиафы, первосвященника. Священники, книжники и старейшины учредили ложный суд над Агнцем Божьим. Многие лживые языки свидетельствовали против Него. Разве Он отвечал им? Нет. Он не ответил ни слова. Тогда первосвященник встал и спросил: "Что же ничего не отвечаешь?". Но Иисус сохранил спокойствие и ничего не ответил. Он был веден подобно агнцу - веден на заклание, "и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".

Так было на суде у Пилата. От Каиафы Иисуса повели к римскому губернатору. "И первосвященники обвиняли Его во многом. Пилат же опять спросил Его: Ты ничего не отвечаешь? Видишь, как много против Тебя обвинений. Но Иисус и на это ничего не отвечал, так что Пилат дивился". Просто слепой римлянин не знал, что перед ним был Агнец Божий, понесший грехи многих. Далее Пилат послал Его к Ироду. Тот также задавал Ему вопросы, иудеи неистово обвиняли Его, солдаты Ирода смеялись над Ним. Но, как написано: "Он ничего не отвечал ему", Он так и оставался безгласным Агнцем. Когда Ирод вновь отослал Иисуса к Пилату, тот учредил суд справедливости и заявил: "Я при вас исследовал и не нашел Человека Сего виновным". "Он взял воды и умыл руки ... и сказал: невиновен я в крови Праведника Сего". Но все-таки Пилат вынес приговор, чтобы распять Иисуса. Разве закричал Иисус: "Несправедливо!"? Разве Он закричал: "Требую судилища кесаря!". Нет, "как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".

На кресте Иисус также был поражаем людьми. Проходящие кивали головой и говорили: "Сойди с креста". Священники также издевались над Ним, как над человеком, которого оставил Бог. Даже воры бросали Ему в лицо те же самые слова в течение трех часов тьмы. Жаловался ли Он? Нет. Он знал, что Бог прав, оставив Его. Он не ответил ни слова. "Как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".

В Своих страданиях Христос молчал перед Богом.

Вы помните Его в Гефсиманском саду. Вы помните, как, находясь в борении, Он молился: "И был пот Его, как капли крови, падающие на землю". Там Бог преподнес Ему чашу Своего гнева и показал, что Ему предстояло испить. Он мог сказать: "Это не Моя чаша. Пусть ее выпьют те, кто наполнил ее своими грехами". Но нет, Он только помолился, чтобы эта чаша миновала Его: "Отче Мой! Если возможно, да минует Меня чаша сия". Молитва - это крик того, кто чувствует, что у него нет права требовать. Если бы Иисус считал несправедливым давать Ему эту чашу, то Он бы сказал: "Праведный Отец, эта чаша не для Меня, разве не должен Судья всей земли поступать справедливо?". Но нет, Он признает, что справедливо то, чего желает Отец. Во второй раз, помолившись, Он сказал: "Если не может чаша сия миновать Меня, чтобы Мне не пить ее, да будет воля Твоя". Он молча покоряется справедливости Бога, дающего Ему испить эту чашу. Он - Агнец Божий. "Как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".

Вы помните Его на кресте. Там Бог закрыл от Него Свое лицо. В течение трех часов солнце отказывалось освещать этот крест - тьма объяла землю. Но более густая тьма объяла душу Искупителя. Бог отвернулся, и Его лицо не сияло над Его Сыном. Но разве Иисус сказал, что это было несправедливо? Нет, Он сказал: "Отче! Прости им, ибо не знают, что делают". Он говорил: "Ныне же будешь со Мною в раю". В девятый час Он воскликнул: "Элои, Элои! Ламма савахфани?" - слова не ропота, а агонии. После того Он сказал: "Жажду", а затем воскликнул: "Свершилось ... Отче! В руки Твои предаю дух Мой". Это - все, что Иисус произнес, будучи на кресте. Он не кричал: "Почему Я здесь, Я - Господь славы? Почему Я должен висеть между небом и землей? Праведный Отец, я ни разу не согрешил. Я был свят, непричастен злу и непорочен - за что Я страдаю?". Нет, Он страдал молча, принимая наказание и от Бога, и от человека. "Как овца веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".

2. Почему Христос страдал молча.

Он знал, что Его страдания были безгранично справедливы.

Когда человек стоит перед судом, когда против него свидетельствуют и затем осуждают, то, если он действительно виновен в совершении преступлений, приведших к этому приговору, он не отрицает их и говорит: "Я заслужил все это". Если хоть какое-то чувство справедливости осталось в его душе, то уколы совести обличают его, и он не отвечает ни слова. Он чувствует, что этот приговор справедливый и правильный, и поэтому молчит. Так было и с Иисусом. Христос обладал безграничным чувством справедливости, и поэтому, будучи истязуем людьми и раздавлен гневом Божьим, Он не ответил ни слова. Он был безгласным Агнцем.

Почему же страдания Христа были справедливыми, если Он не совершал ничего из того, что было предъявлено Ему? Да, Он был свят. Он был бесконечно святым Сыном Божьим. Даже став человеком, всю Свою жизнь Он оставался святым, непричастным злу, непорочным и отделенным от грешников. И в Своей смерти Он остался непорочным и невиновным Агнцем. Но Он встал на это место вместо грешников. Он, не знавший греха, сделался жертвою за нас. Он, Сын Благословенного, стал проклятием ради нас. Осуждение всех людей опустилось на Него. Он оказался на месте хулителей, обжор, выпивох, лжецов, воров, убийц и отверженных Богом. И поэтому вполне справедливо, что Ему пришлось понести страдания, предназначавшиеся этим грешникам. И поэтому Он не отвечал, когда Его обвиняли и осуждали: "Как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".

Объединились ли вы с Христом? Тогда у вас есть сильное утешение. Если страдания Христа были справедливыми, тогда было бы несправедливым наказать вас. Он был безгласен и не отверзал уст Своих, когда на Него пролился гнев Божий. Но Он громко закричал бы, если бы гнев Божий пролился на вас. Вы уже были осуждены, вас уже истязали и в вас плевали. Вам больше не придется страдать.

"Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает их. Кто осуждает? Христос умер, но и воскрес: Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас".

Он исполнил Свою часть завета.

Еще до создания мира Иисус вступил в завет со Своим Отцом, что Он будет заместительной жертвой вместо грешников. Он пришел, чтобы пострадать. Его праведность поддерживала Его, и Он держал лицо Свое как кремень. Когда слабовольный человек берет на себя трудное служение, то очень часто, еще не начав его, он становится заносчивым и хвастливым, но когда он приступает к служению, смелость покидает его, и он отступает от своего слова. Не так поступал Сын Божий. Он пообещал понести проклятие, нависшее над грешниками. Он согласился стать их Ионой и быть погребенным в море гнева, предназначенном для них: "Возьмите Меня, - сказал Он, - и бросьте Меня в море". И поэтому, когда волны и лавины гнева накрыли Его, Он ни кричал, ни роптал. Его лицо было непреклонно. Он однажды поклялся Своей святостью и не отступил бы от нее. Он никогда не изменил бы слово, вышедшее из Его уст. "Как овца веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".

Я обращаюсь к пробужденным душам - доверьтесь Христу, своему Спасителю. Он достоин всего вашего доверия. Если бы я сказал вам, что Сын Божий взял на Себя страдания грешников для того, чтобы они могли иметь мир, то вы могли бы быть уверены, что раз Он пообещал, то Он исполнит это. Но мы посланы сказать вам, что Он уже исполнил взятые на Себя обязательства. Он - верный Спаситель, Который держит Свое обещание. Придите и посмотрите на безмолвного Агнца. Посмотрите, как Его ведут из Гефсиманского сада ко дворцу Каиафы, от Каиафы - к Пилату, от Пилата - к Ироду, от Ирода - к Пилату и от Пилата - на Голгофу. Посмотрите, как Он несет на Своих плечах тяжелый крест, посмотрите, как Он несет на Себе гнев Божий. Но Он не ропщет. Он не говорит: "Отец, это не Мои грехи". Нет, Он остается верен навсегда. "Как овца веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих". А чем вы платите Ему за это? Вы говорите: "Я не осмеливаюсь верить этому". Да разве Он заслуживает, чтобы вы называли Его лжецом? Не верующий Богу представляет Его лживым.

Он был безгласен из-за Своей любви.

Именно из любви к погибающим грешникам Сын Божий вступил в завет со Своим Отцом и согласился взять на Себя гнев Своего Отца, предназначавшийся им. Та же самая любовь заставила Его исполнить этот завет. Именно любовь сковала Его язык. Веревки, которыми солдаты связали Его, были крепкими, но любовь связывала Его сильнее всего. Гвозди, пронзившие Его руки и ноги, накрепко прибили Его к кровавому кресту, но Его любовь была сильнее гвоздей, она была сильнее смерти.

Когда иудеи обвиняли Его, Он не промолвил ни слова - Его любовь к грешникам заставила Его сохранить спокойствие. Когда Ирод задавал вопросы и Пилат осуждал Его, то Его человеческая трепещущая природа говорила: "Я невиновен". Но Его любовь сказала: "Да, Я виновен во всем". Когда Отец поразил Его непостижимыми страданиями в Гефсиманском саду и на кресте, когда бесконечный гнев бесконечного Отца сконцентрировался в трех часах мучений на кресте, когда все это склонило Его благословенную голову, - Его трепещущая человеческая природа внутренне говорила: "Я ведь никогда не грешил, не Я должен страдать от этого гнева". Но Его любовь сказала: "Либо Я, либо Мой народ должны понести его. Лучше Я пострадаю вместо них". О, верующие, посмотрите, как Он любит вас. Да, эта любовь была сильнее смерти. Даже потоп гнева не смог угасить ее.

Можете ли вы сосчитать капли в океане? Тогда вы сможете постичь глубину Его любви. Можете ли вы измерить расстояние между наивысшим престолом небесным и глубиной адской пропасти? Такова мера Его любви к вам.

Некоторые из вас опасаются верить в Иисуса. Так вы платите за любовь безмолвного Агнца Божьего? Он не отвечал на обвинения, Он не роптал, будучи приговоренным. Когда Бог излил на Него гнев, то Он не настаивал на Своей чистоте, а согласился взять этот гнев, чтобы каждый грешник, глядя на Него, мог идти свободным. Но вы не желаете смотреть на этого Агнца Божьего. Этим вы огорчаете и еще раз распинаете Его.

Он был безгласен, потому что искал славы Отцу. Я часто пытался показать вам, что, наказав грех в Своем Собственном Сыне, Бог прославился намного больше, чем если бы наказал его в несчастных червях, совершивших его. Если бы грешники страдали за свои собственные грехи, то им пришлось бы мучиться вечно, и тогда справедливость Божья никогда не была бы удовлетворена. Им пришлось бы страдать все больше и больше, и Бог никогда не получил бы от этого полную славу. Но когда Христос пострадал вместо грешника, Бог был удовлетворен сразу же. В этом Он бесконечно прославился. Христос хорошо знал это. Он пришел, чтобы искать славы Своему Отцу: "Я сошел с небес не для того, чтобы творить волю Мою, но волю пославшего Меня Отца". Поэтому Он и был безгласен - чтобы Бог мог получить больше славы от страданий Своего Собственного Сына, а не от вечных мучений грешников. "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!". Поэтому Он говорит: "Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у Меня в сердце". Поэтому Он и торопился в Иерусалим.

Некоторые из пробужденных душ отказываются верить, чтобы не запятнать славы Бога. Вы опасаетесь, что славе святого и чистого Бога противоречит принять и простить вас. Но разве вы мудрее Христа? Христос опасался, что Бог может потерять часть Своей славы, если грешники сами будут отвечать за свои грехи, так как бесконечная справедливость никогда не была бы достаточно удовлетворена их страданиями. Поэтому Он был безгласен, пребывая под гневом Бога, чтобы справедливость была полностью удовлетворена Его бесконечными страданиями. Я умоляю вас, будьте мудры! Бог более прославится вашими страданиями во Христе, чем вашими страданиями в аду. Вы намного больше почтите Бога, прилепившись к истекающему Кровью безмолвному Агнцу, а не страдая вечно от гнева Божьего. Воздайте славу Господу прежде, чем ваши ноги натолкнутся на темные горы.

3. Хлебопреломление символизирует безмолвные страдания Христа.

Сегодня, друзья, вы видите перед собой самые простые и доступные прообразы безмолвных страданий Иисуса Христа, Агнца Божьего. В ту ночь, когда Он был предан, Иисус взял хлеб. Почему хлеб? Во-первых, потому что это самая простая и доступная еда. Он пришел не в Своей первоначальной славе и взял не серебро, золото или драгоценные камни, чтобы представить Свое Тело, а хлеб, простой хлеб, чтобы показать, что Он пришел быть прибежищем для грешников. Он не облекся в природу ангелов, а стал человеком. Во-вторых, Он выбрал хлеб, чтобы показать вам, что был безгласным и не открыл уст Своих. Когда я разламываю хлеб, он не сопротивляется, не жалуется, а покоряется моим рукам. Таков был Христос. Он не сопротивлялся, не роптал, а покорился рукам безграничной справедливости. "Как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих".

Некоторые из вас не верят. Вы не соглашаетесь принять этого безмолвного Агнца как жертву за грех вашей души. Вы либо не чувствуете своей нужды в Нем, либо не имеете веры, чтобы посмотреть на Него. Но если вы не смотрите на Него с верой, не торопитесь с такой храбростью и непоследовательностью брать хлеб и вино.

Некоторые из вас веруют в безмолвного Агнца Божьего. Вы говорите: "Это мой грех такой тяжелой ношей лег на Его сердце. Это мои грехи были шипами, пронзившими Его чело. Это мои грехи пронзили Его ноги и руки. Это мои грехи были копьем, пронзившим Его сердце. Он возлюбил меня и отдал Себя ради меня". Тогда подходите к хлебу и вину и принимайте их. Воспринимайте в них Христа. И, принимая эти символы безмолвного Агнца, творите сие в воспоминание Иисуса.

Данди, 1837 год
(проповедь перед хлебопреломлением).

58. Жаждущая душа

"Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже " - Пс.41:2

Считается, что это слова Давида, произнесенные в тот период, когда он бежал от своего сына Авессалома. Скорее всего, он скитался в одиночестве на безлюдной стороне горы Ермон, и потоки Иордана текли у его ног. Давид был полон печальных размышлений, так как его враги упрекали его всякий день, говоря: "Где Бог твой?". Более того, похоже было, что Бог забыл о нем, а волны и лавины гнева Божьего нависли над ним, когда он внезапно увидел оленя, пробежавшего мимо. Олень был тяжело ранен стрелками либо преследуем диким зверем в горах, где водились леопарды. Он увидел, как олень, ослабший и изнеможенный, торопится к потоку воды, чтобы утолить жажду. Душа Давида ожила, увидев эту картину. Разве это не прообраз того, каким я должен быть? Разве мой Бог не является тем же, что поток воды для раненного оленя? "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!".

Я надеюсь, что многие из вас пришли сюда сегодня, имея такую же жажду в своей душе. Только благодарные души могут жаждать Бога и Иисуса Христа, Которого Он послал. Как магнит притягивает к себе лишь металл, так и вознесенный Спаситель, Бог, явленный во плоти, притягивает лишь души, пробужденные Его Святым Духом. Пусть Бог даст мне мудрости показать вам кратко некоторые причины того, почему верующие жаждут Бога!

1. Тяжесть греха заставляет душу жаждать Бога.

Непробужденные души, не чувствующие тяжести греха, не жаждут Бога. "Сытая душа попирает и сот". Христос является медовым сотом, который Бог предназначил для бедных грешников. В расщелинах этой Скалы можно найти самый сладкий мед. Но непробужденные души и так переполнены: они наполнены миром, бизнесом и удовольствиями. Они не стремятся ко Христу - они попирают этот сот. Непробужденные люди мертвы по преступлениям и грехам своим. Они безразличны ко Христу и вечной жизни, как погребенные на церковном кладбище - к этому миру. Мертвые тела на церковном дворе находятся в пределах досягаемости голоса проповедника. Если бы они могли выглянуть из своих могил, то увидели бы стол, на котором хлеб и вино. Но когда мы говорим, они не слышат и не плачут, их души ни к чему не стремятся, они не встают и не приходят. Дорогие друзья, мертвые души, находящиеся в церкви, так же мертвы, как они.

Вы также находитесь в пределах досягаемости голоса проповедника, вы также можете четко увидеть Христа распятого, но вы не стремитесь ко Христу. Ваши глаза не плачут, ваша душа не жаждет, ваше сердце не тоскует по Христу. Когда израильтяне жили в Египте, они имели лук и чеснок, они сидели вокруг своих котлов и досыта ели хлеб. Они не просили манны и не извлекали воду из твердой скалы. Так же происходит с тем, кто не пробужден. Вы имеете лук и чеснок мирских удовольствий, прибыли и развлечения, и поэтому вам безразличен Христос - Хлеб жизни. Вы не жаждете прощения и рождения свыше. Ваше сердце не стремится к живой воде, вкусив которую человек уже не жаждет вовек.

Многие пробужденные души не жаждут Христа. Некоторые чувствуют себя оленем, пораженным стрелками, но думают, что сами смогут вырвать эти стрелы и исцелить свои раны.

Когда Нееман, сирийский военачальник, пришел к Елисею, у него была страшная болезнь и он жаждал исцеления. Но когда пророк сказал ему: "Пойди, омойся семь раз в Иордане, и будешь чист", он не поверил Слову Божьему и сказал: "Разве Авана и Фарфар, реки Дамасские, не лучше всех вод Израильских? Разве я не мог бы омыться в них и очиститься? И оборотился и удалился в гневе". Так же поступают многие пробужделные души. Вы уже ощутили свою ужасную болезнь и иногда трепещите, боясь оказать в аду. Но когда мы говорим вам, что Кровь Христа очищает от всякого греха, вы уходите во гневе.

Я не сомневаюсь, что сердца многих жаждали спасения, когда на землю пришел потоп, когда сорок дней лил дождь и разверзлись все источники великой бездны. Многие бежали от наступающего гнева. Некоторые бежали на снежную вершину Ливана, некоторые - на скалы Арарата, но только Ной поверил Слову Божьему и вошел в ковчег. Так же и многие из вас трепещут о своей душе, но не верят Слову Божьему и не жаждут Христа: "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь".

Писание говорит, что когда Христос придет на облаках небесных, то все народы земные возрыдают о Нем. Не останется ни одной непробужденной души ни на земле, ни в аду. Даже самый гордый и самый мертвый будут трепетать в тот день. Но лишь те, кто верил Его Слову, будут лететь на Его крыльях. Дорогие друзья, недостаточно лишь беспокоиться о своей душе. Чтобы спастись, вы должны стремиться ко Христу и пребывать в Нем.

Все, кто наставлен Богом, жаждут Христа. "Всякий, слышавший от Отца и научившийся, приходит ко Мне". "Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет, и приходящего ко Мне не изгоню вон".

Когда грешник узнает от Бога, что его грехи тяжелее, чем он может вынести и что после смерти они раздавят его в аду; когда Бог говорит ему, что Он позаботился об Агнце - жертве за его грехи и что этот Агнец доступен для всех, -то он прорывается через толпу и бежит вперед. Другие могут удерживать его, но он не останавливается. Он кладет свои руки на голову божественного Агнца и говорит: "Господь мой и Бог мой", "Ибо сей Бог есть Бог наш на веки и веки; Он будет вождем нашим до самой смерти", "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!".

Есть ли среди вас такие, кто знает, что гибнет, для кого небеса подобны окруженному стеной великому городу, за пределами которого они находятся, кто знает, что на них пребывает гнев Божий? Но разве не сказал Бог также, что Христос является единственными воротами в этот город -вратами узкими, но, тем не менее, достаточно широкими, чтобы принять любого грешника? Тогда я знаю, что вы будете сражаться, чтобы войти ими, вы будете страдать, вы не будете отдыхать ни днем, ни ночью: "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!".

Я предлагаю жаждущим душам вступить в завет со Христом. Печально отметить, но это факт, что большинство христиан в наши дни приближаются ко Христу, но не приходят к Нему. Большинство из вас напоминают человека-убийцу, который все время бежит к городу-убежищу, а не сидит за его воротами. Если вы ощущаете свое осуждение и знаете, что Бог дал грешникам доступное убежище, то почему не доверяете свою душу Христу и не полагаетесь на Его завершенный труд? Почему вы ходите вокруг города-убежища и не входите в него? Это святое постановление должно научить вас должной вере - не быть колеблющимся, а протянуть руку веры и вступить в завет со Христом; не просто приходить и смотреть на хлеб и вино, а брать и принимать их. Примите и ешьте, о, жаждущие души! И пусть Бог в тот же самым момент, когда вы осмелитесь подойти ко Христу, дарует вам свет, и вы скажете: "Сей Бог есть Бог наш на веки и веки".

2. Стремление к святости заставляет душу жаждать Бога.

Необращенные люди не стремятся к святости, и поэтому они не жаждут ни Бога, ни Христа.

Конечно, это является самой простой причиной, почему грешники не приходят ко Христу. Они знают, что, придя ко Христу, получат новое сердце и что им придется распрощаться со своими прежними друзьями и удовольствиями. Но большинство людей скорее отправится в ад, чем согласится на это. Когда несколько жителей Гренландии прибыли в нашу страну, то они не увидели красоты в богатых полях зерновых, лесах и долинах. Они искали бесконечных снежных просторов и ледяных гор, сверкающих на солнце. Когда они вошли в наши дома, то не смогли вынести их чистоты, так как предпочитали свои собственные задымленные, грязные лачуги.

То же происходит с теми, кто не обратился к Богу. Вы выросли с сердцами, замороженными к Богу и всему небесному, и когда вы приходите и видите сердца христиан, подобные саду, через который течет река жизни, прекрасные цветы кротости, любви и святости, растущие в нем, то не можете вынести этого зрелища. Вам больше нравятся собственные замороженные сердца. Когда вы видите чистое сердце чада Божьего, то говорите: "Пусть лучше у меня останется мое собственное, грязное сердце". Да, так происходит с большинством людей. Вы не стремитесь быть святыми и не жаждете рождения свыше. Нужна благодать, чтобы стремиться к благодати. Вы не желаете стать новым творением, вы скорее предпочтете оставаться подобием дьявола, чем преобразиться по образу Божьему. Вы похожи на Иерусалим: "Горе тебе, Иерусалим! Ты и после сего не очистишься. Доколе же?".

Но все спасенные души жаждут святости: "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!".

Вступив в завет со Христом, душа не сразу становится совершенно святой: "Стезя праведных - как светило лучезарное, которое более и более светлеет до полного дня". Святость христианина напоминает борьбу дня с тьмою и облаками, пока солнце не прорывается внезапно во всем своем сиянии. Как после самого глубокого вспахивания даже самые богатые земли воспроизводят сорняки, растущие между злаками, так и многие корни горечи остаются в сердце верующего.

Павел благодарил Бога за благодать, дарованную верующим Коринфа, за то, что они не имели недостатка ни в каком даровании. В то же время он говорит, что они имеют соперничество, зависть и разделения, и поэтому он называл их не духовными, а плотскими. То же самое происходит в каждом сердце христианина. Сорняки растут даже в самом ухоженном саду. Христос достаточен, чтобы восполнить все наши нужды. Это наша собственная ошибка, что мы не так святы, как Он. Мы ограничены не во Христе, а в себе. Потока благодати достаточно, более чем достаточно, но мы не открываем свои уста.

Каждая душа во Христе ненавидит грех и жаждет святости. И ничто не заставляет ее жаждать Бога больше, чем порочность, борющаяся внутри нее. Искреннее всего Павел молился, ощущая жало в своей плоти. Именно жало во плоти заставляет нас жаждать Бога.

Судно, оставленное приливом на суше, не может двигаться, оно является бесполезной колодой. Моряки могут попытаться тянуть его веревками, но оно лишь глубже погружается в песок. Они могут лишь ждать прилива, чтобы на волнах добраться до гавани. Так же происходит с христианином. Вы часто напоминаете судно на песке. Вы не можете двигаться. Вы пытаетесь совершать свой долг, но это слишком тяжело для вас. Без Христа вы не можете делать ничего. Вы ожидаете и жаждете Христа, полного прилива Святого Духа, который поднял бы вас выше волн и благополучно перенес в небесную гавань.

Позвольте мне пригласить все уставшие души сегодня же прийти ко Христу. Некоторые из вас чувствуют жало во плоти, и вы молитесь, чтобы оно было удалено. Некоторые из вас подобны узнику, прикованному к мертвому телу. Вы ощущаете свое мерзкое тело греха и восклицаете: "Несчастный я человек!". Некоторые из вас напоминают оленя, раненного львом и трепещущего от его рычания. Вы были поражены сатаной и трепещите, услышав его рык. Придите к Иисусу. Он даст вам покой, жаждущие души. Вступите в завет с Христом, питайтесь Христом. Без Него вы не можете ничего. Укрепившись Христом, вы сможете сделать все. Это постановление должно научить вас питаться Иисусом. Вы не только смотрите на хлеб и берете его в руки, но вы едите и пьете. О, жаждущие души, вступите в союз с Христом, и Он будет вашей силой: "Бог нам прибежище и сила".

3. Уныние заставляет душу жаждать Бога.

Верующие не должны быть безрадостными.

Это противоречит обетованию: "Никто из уповающих на Него не погибнет". Христос всегда тот же. Его праведность совершенна как вчера, так и сегодня. Если вы облачены в эту праведность, то ваш мир должен быть подобен реке. Верующие выражают непочтение ко Христу, будучи удрученными весь день: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь".

Некоторые из вас свидетельствуют, что верующие иногда унывают.

Луна не всегда светит на безоблачном небе. Корабли не всегда плывут по спокойному морю. Верующий не всегда видит улыбку своего Отца.

Причиной уныния иногда становятся внешние обстоятельства, неожиданно обступающие нас, в которых мы не видим цели Бога, - когда мы надеемся, что Он любит нас, а наступает тьма. Так было с Иовом, вот его слова: "Погибни день, в который я родился, и ночь, в которую сказано: зачался человек!".

Самой частой причиной уныния становится грех, допущенный в сердце. Наш Бог ревнитель. Так было с Израилем: "Ибо говорила: "Пойду за любовниками моими, которые дают мне хлеб и воду, шерсть и лен, елей и напитки".

Удрученная душа жаждет Бога.

Так было с Иовом: "О, если бы я знал, где найти Его, и мог подойти к престолу Его!". Так было с невестой: "Встану же я, пойду по городу, по улицам и площадям". Так было и с Давидом: "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!".

Когда ребенок, которого с нежностью воспитывали в семье, тепло одевали и вкусно кормили, о котором нежно заботились руки матери, попадает в холодный, жестокий мир, то он восклицает: "О, где же крыша моего отца? Где улыбка моей матери?". Так же происходит с чадом света, попавшим в темноту.

Я приглашаю удрученные души прийти к Богу, к живому Богу. Возможно, некоторые из вас чувствуют себя подобно кораблю, застигнутому в море штормом. "Бездна бездну призывает голосом водопадом Твоих; все воды Твои и волны Твои прошли надо мною". Решитесь вступить в завет со Христом, который предложен вам. Отставьте прочь вопрос о том, верили ли вы раньше. Уверуйте сейчас. Это постановление особенно подходит вам. Вы говорите, что не можете полностью постигнуть Спасителя - ладно, вот, перед вами Он представлен обычным хлебом и вином: "Сие есть Тело Мое, за вас ломимое". Вы не уверены в том, что Христос - ваш личный Спаситель? Посмотрите, этот хлеб даром предлагается вам: "Желающий пусть берет воду жизни даром". Вы говорите: "Но как я могу знать, что Он все еще предлагается мне?". Ответ: "Еще есть место". Этого Хлеба достаточно, чтобы уделить всем. Вы спрашиваете: "Я действительно могу соединиться с Ним?". Я отвечаю: "Берите, ешьте". О, жаждущая душа, приди под Его крылья! "Дух и Невеста говорят: прииди".

Данди, 4 ноября 1838 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

59. Секрет радостного смертного одра

"Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный; и не только мне, но и всем возлюбившим явление Его " - 2Тим.4:7,8

Какое благословение - стоять у смертного одра детей Божьих! Как непохожа их смерть на смерть нечестивцев! Иногда нечестивцы умирают в страданиях. Некоторые из них кричат: "Погиб, погиб, погиб! О, вечность! Еще полчаса, чтобы помолиться!". Некоторые умирают, хуля и проклиная Бога за свои страдания и раны. Подавляющее количество таких людей умирает, не заботясь ни о чем, кроме своего тела: "Им нет страданий до смерти их, и крепки силы их. Как овец, заключат их в преисподнюю ... и на утро праведники будут владычествовать над ними".

Как приятен, по сравнению со всем этим, отход детей Божьих! Они засыпают в Иисусе: "Ибо я уже становлюсь жертвою, и время моего отшествия настало". Здесь Павел сравнивает свой отход, во-первых, с жертвоприношением: "Но если я и соделываюсь жертвою за жертву и служение веры вашей, то радуюсь и сорадуюсь всем вам" (Фил. 2:17). Он настолько полно посвятил и отдал свою жизнь Богу, что его смерть была подобна излиянию жертвенного вина, которое уже принадлежало Богу. Во-вторых, он сравнивает его с отходом корабля: "Время моего отшествия настало". Время было подобно канатам, привязывающим его к этому миру, но вскоре его корабль должен был отчалить от этого берега и отправиться к берегу славы, чтобы пришвартоваться там навечно.

В этих словах заключается секрет радостной смерти: во-первых, он оглядывается назад, на свою жизнь, полную страданий, во-вторых, он смотрит вперед, на венец славы.

1. Он оглядывается назад. Три основных момента.

Он не смотрит на свою жизнь до обращения. Раньше он часто делал это, чтобы осудить ее: "Я прежде был хулитель и гонитель и обидчик, но помилован потому, что так поступал по неведению, в неверии" (1 Тим. 1:13). "Ибо я наименьший из Апостолов, и недостоин называться Апостолом, потому что гнал церковь Божию" (1 Кор. 15:9). "Я жестоко гнал Церковь Божию и опустошал ее" (Гал. 1:13). "Грешники, из которых я первый". Павел никогда не забывал свою прежнюю жизнь, но от этого он не получал ни малейшего утешения, а лишь осуждение. Сейчас он пересматривал свою жизнь после обращения, но не для того, чтобы убедиться в своей праведности перед Богом, а чтобы показать, что он действительно был грешником, спасенным через Христа.

Подвигом добрым я подвизался.

С момента обращения, каждый день для Павла стал борьбой. Теперь он ходил по вражеской земле и ему приходилось сражаться:

1) Со своей порочностью. "Когда хочу делать доброе, прилежит мне злое. Ибо по внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божием; но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума и делающий меня пленником закона греховного, находящегося в членах моих" (Рим. 7:21-23). "Ибо плоть желает противного духу, а дух - противного плоти: они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы" (Гал. 5:17). "Дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня" (2 Кор. 12:7). Павел хорошо знал, что такое внутренняя борьба. Похоже, что он испытал больше любого из здесь присутствующих.

2) С этим миром. Пока он был Савлом, гонителем, этот мир лелеял его, но когда он стал апостолом Павлом, мир возненавидел его. Чем больше он любил, тем больше они ненавидели его. "Я боролся со зверями в Ефесе". Его единственным оружием было Слово Божье, но, тем не менее, он продолжал сражаться с миром, лежавшим во зле.

3) С дьяволом. "Ангел сатаны", "Ибо наша брань не против крови и плоти, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных" (Еф. 6:12). У него был богатый опыт: "Нам не безызвестны его умыслы".

Это был "добрый подвиг" - "Воинствуй, как добрый воин" (1 Тим. 1:18), "Подвизайся добрым подвигом веры" (1 Тим. 6:12). Часто, оказавшись среди притеснений и искушений, мы устаем от борьбы. Это очень трудно. Но когда мы из вечности оглянемся назад, то каждая искупленная душа сможет сказать: "Это была славная борьба".

Потому что мы уверены в победе. "Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас". Обычно о результате сражения мы не знаем до окончания битвы, но относительно этого сражения нам твердо обещана победа. Даже в самом мрачном сражении у нас есть проблеск триумфа -твердая уверенность в Иисусе.

Это заставляет нас держаться ближе к нашему Главнокомандующему. Если бы не было борьбы, то мы не держались бы близко к Иисусу, но когда нам приходится отражать такие яростные атаки, мы рады спрятаться под крыльями Христа.

Это прославляет Бога. Эта борьба - ради славы Божьей. Часто у нас нет желания сражаться, но все обстоит по-другому, когда касается славы. Тогда мы видим, что каждое испытание прославляет Бога и придает новую черту Его благодати, силе и любви. Подвизаетесь ли вы добрым подвигом? Скоро мы будем оглядываться на свою жизнь.

Я совершил течение.

Как только душа приходит ко Христу, перед ней открывается предстоящее поприще: "При окончании же поприща своего Иоанн говорил: за кого почитаете вы меня? Я не тот, но вот, идет за мною, у Которого я не достоин развязать обувь на ногах" (Деян. 13:25). Павел говорит: "Но я ни на что не взираю и не дорожу своей жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией" (Деян. 20:24). "Посему и мы, имея вокруг себя такое облако свидетелей, свергнем с себя всякое бремя и запивающий нас грех, и с терпением будем проходить предлежащее нам попроще" (Евр. 12:1). Каждый имеет свое личное поприще. Как каждая планета светит в определенном участке неба, так и каждый верующий имеет свое поприще - свое дело. Поприще одного - быть служителем, другого - учителем, третьего - слугой. Каждый должен совершить работу для Христа. Поэтому, давайте будем усердны. "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня".

Я веру сохранил.

Я думаю, что умирающий вор мог сказать: "Я верую и с радостью вступаю в рай". Но он не мог сказать: "Я веру сохранил". В этом и заключается отличие мирной и победоносной смерти. Павел "купил истину и не продал ее". Он сохранил истину, данную ему Святым Духом. Он твердо держался своей уверенности до конца.

Знайте, что для победоносной смерти необходимо постоянство. Христос, один Христос, является нашим миром в смерти, но рука, дольше державшаяся за Него, держится крепче. Не наше постоянство является нашей праведностью перед Богом, а дела и смерть Господа Иисуса, но без постоянства в вере вы не сможете спастись. Увы, те, кто отходит к неразумным, готовят облака для своего смертного одра. Разве сможешь ты сказать, что сохранил веру, несчастный отступник?

2. Что он видит впереди.

День оный.

"Я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день" (2 Тим. 1:12). "Даст ему Господь обрести милость у Господа в оный день" (2 Тим. 1:18). Он видел великий день явления Христа и всех Его святых. Он видел впереди не только день смерти, мгновенный переход в славу - когда он окажется в раю, освободится от тела и будет вместе с Господом, - это будет благословенной смертью в Господе. Но он с нетерпением ожидал этого дня, так как это будет день полной славы Христа и радости его сердца. Если человек просто желает дня смерти, то в этом есть что-то эгоистичное, но если он ожидает явления Христа, то ощущает небесную радость.

Венец праведности.

Он ожидал венца славы, венца жизни, нетленного венца, вечного венца, обладатель которого больше никогда не умрет, венца праведности, ожидающего тех, кто облекся во всеоружие Божие и броню праведности. Венец ожидает вас. Он готов с вечности. Он уже готов для вас, пока вы сражаетесь. Ваш венец отложен для вас.

Господь даст мне его.

Как прекрасен будет день, когда Христос возложит венец на чело грешника! Справедливый Бог и Спаситель! Ангелы будут восклицать от радости, увидев праведного Иисуса, возлагающего венец на грешников, за которых Он умер. Он закончит наше искупление. Он был увенчан шипами. Он был Ходатаем, увенчанным славой и величием. Но вот еще один шаг - и Он возлагает венец праведности. И небеса, и земля, и ад признают Его пути верными, истинными и праведными. О, как приятно быть увенчанным Иисусом!

Вместе с теми, кто возлюбил Его явление.

Только одно опечалит нас: "Неужели только мне дан венец? Нет, нет, "не только мне". Павел не был бы счастлив на небесах, не увидев рядом с собой других спасенных. В свой смертный час ему было радостно думать, что кроме него, десятки тысяч других будут иметь венец, для многих из которых он стал средством спасения.

Данди, 1842 год.

60. В руку Твою предаю дух мой

"В руку Твою предаю дух мой; Ты избавлял меня, Господи, Боже истины " - Пс.31:5

Что-то особенно приятное есть в этих словах, так как их произнес Господь Иисус, умирая на кресте. В течение шести часов Он висел на проклятом древе, неся на Себе грехи многих. Никакой разум человеческий не может представить себе тяжесть, которая была возложена на Него: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?". Уксус, смешанный с желчью, был горек, но это было ничто по сравнению с чашей гнева. Боль Его искалеченного тела была ужасна, но это было ничто по сравнению с чудовищными страданиями от меча справедливости, пронзившего Его. Это были Его последние слова: "Отче, в руки Твои предаю дух Мой", и, преклонив главу, отдал дух Свой. Страдающему грешнику приятно использовать эти слова Иисуса. Приятно произносить слова ушедшего друга. Мы храним их в памяти и запечатляем в своих сердцах. Но какой друг подобен Иисусу, чьи слова были так добры?

Как приятно обремененному, обличенному грешнику произносить слова Иисуса, написанные в Псалме 39: "Окружили меня беды неисчислимые; постигли меня беззакония мои, так что видеть не могу" (ст. 13). Приятно верующей душе произносить слова: "Господь Бог помогает Мне: кто осудит меня?" (Ис. 50:9).

Поэтому бедному, страдающему, умирающему червю приятно произнести эти слова: "В Твою руку предаю дух мой; Ты избавлял меня, Господи, Боже истины". Обратите внимание на три момента: Кто говорит эти слова - искушаемая, страдающая душа. Таким был Давид: "Выведи меня из сети" (ст.4). Сатана и этот мир расставили сети вокруг его души. Ловушка за ловушкой, подобно сетям, окружили его душу. Он чувствует себя беспомощным: "Я забыт в сердцах, как мертвый; я - как сосуд разбитый". Ему некуда было идти, как только к своему Искупителю: "В Твою руку предаю дух мой; Ты избавлял меня, Господи, Боже истины".

Так было с Господом Иисусом: "Множество тельцов обступили меня; тучные Васанские окружили меня, раскрыли на меня пасть свою, как лев, алчущий добычи и рыкающий" (Пс. 21:13,14). Куда мог Он еще пойти, как не к Своему Богу? "Отче, в руки Твои предаю дух Мой". Поэтому пусть каждая искушаемая, страдающая душа, находящаяся здесь, окруженная сетью сатаны и тельцами Васанскими, скажет эти сладкие слова: "В руки Твои предаю дух мой".

К Кому обращены эти слова - к Искупителю. В этой ситуации встречаются с одной стороны червь, с другой - Бог-Искупитель. Произнося эти слова, Господь Иисус обращался к Отцу, ибо Отец был Его Искупителем. Когда Он завершил дело, порученное Ему Отцом, когда Он испил последнюю чашу бесконечных страданий, Он смог посмотреть на небо и потребовать полного освобождения: "Отче, в руки Твои предаю дух Мой". Умирая, Стефан сказал: "Господи Иисусе! Приими дух мой". В этих словах он обращается, в основном, к Искупителю, вознесшему в Своем теле наши грехи на древо, но также не исключены остальные личности Троицы. Несчастный, виновный, беспомощный червь говорит, глядя на Того, Кто умер за нас: "В Твои руки предаю дух мой, о, Господь Бог, верный и истинный".

Что передает эта душа - свой дух. Самое ценное в человеке - его душа. Я не говорю пренебрежительно о теле -нет. Оно - творение Божье. И хотя тело хрупко и скоро превратится в прах, но оно - приятный попутчик, и в вечности будет воскрешено и станет нетленным. Но дух является самым ценным. "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?". Душа человека сотворена по образу Божьему. Несчастный, искушаемый грешник именно ее вверяет в руки Искупителя. Именно там зарождается грех и воспроизводится в действии, именно на ней тяжелой ношей лежит вина, именно ей Кровь Иисуса дает мир, именно там сатана искушает дух. Именно ее человек передает на попечительство великому Искупителю душ.

Время, когда мы должны вверять свой дух Иисусу.

Во время обращения к Богу.

Именно это имел в виду Павел, говоря: "Я знаю, в Кого уверовал, что Он силен сохранить залог мой на оный день".

Иногда Библия описывает обращение как часть работы, совершаемой Богом: Иисус находит заблудших овец, Иисус, проходя мимо, касается краем одежды заблудшей души, Отец привлекает душу к Иисусу. Иногда обращение описывается как поступок, совершаемый человеком: душа приходит к Иисусу, смотрит на Агнца, прилепливается к Иисусу или же, как в данном случае, вверяет свой дух в Его руки.

Как велик день, когда бедный грешник открывает, что его дух погибает, что его душа подобна телу прокаженного и нечиста, что его грехи бесконечны, а его каменное сердце - бездонный, неконтролируемый источник нечистоты! Велик день, когда он открывает, что Иисус - всемогущий и любящий Искупитель, божественная и прославленная Личность, но в то же время пораженная гневом Божьим, предназначенным для нас! Велик день, когда грешник вверяет свою несчастную, виновную, беспомощную, оскверненную душу в руки Господа Иисуса! Обремененный грешник, отдай свою душу Иисусу. Она в большой опасности. Закон осуждает тебя. Твои грехи бесчисленны, и ты не можешь представить, как ужасен ад, который ты заслужил. Сатана, пребывающий в тебе, сопротивляется, искушая и обманывая тебя. Только Иисус может спасти тебя: "В руку Твою предаю дух мой".

Во время искушений.

Похоже, что именно период искушений упоминается в данном псалме: "Выведи меня из сети". Искушения детей Божьих могут быть ужасными. Часто дитя Божье долгое время не испытывает искушений. Такой человек подобен Нафалиму - "насыщен благоволением и исполнен благословения Господа". Возможно, он смеется над искушениями и думает, что никогда не столкнется с ними. Но внезапно небо затягивается тучами, и сильный поток искушений овладевает его сердцем.

Он заставил меня почувствовать
Сокрытое зло моего сердца
И позволил злым силам ада
Поразить мою душу до основания.

Этот мир действует согласовано. Сатана возбуждает все свои злые умыслы. Какие ужасы окружают теперь искушаемую душу! Она падает на колени, но не осмеливается молиться. Она спешит к Библии, но теперь это запечатанная книга. Грех помрачает разум и отпугивает от молитвы. Слова народа Божьего - все, чем он восхищается и прославляет, - для нее подобны желчи. Что может помочь искушаемому человеку? Ничто, только Иисус. О, откройте для себя Иисуса в такой час! Он - Искупитель, Который умер, воскрес и ходатайствует за вас перед Отцом! Молитесь, чтобы Он дал вам силы вверить свою искушаемую душу в Его руки! Бедная, искушаемая душа, отдай себя Иисусу. Он может изгладить твои грехи и дать тебе новое сердце.

Во времена притеснений.

Некоторые христиане почти не испытывают бедствий. Они плывут по спокойному морю, многие годы радуются своему телесному здоровью и не знают нужды в хорошей пище. Возможно, смерть никогда еще не посещала их жилища. И они думают, что так будет продолжаться всегда. Но приходят перемены. Тысячеструнная арфа становится нашим инструментом. "Глиняный домик" подает признаки распада, или беспощадная нужда вторгается в их жилище, или смерть стучится в окно. Да, это тяжело вынести. "Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью". Кто может утешить? Никто, только Иисус. Он познал все печали - самые тяжкие, о которых мы когда-либо слышали или еще услышим. Его сердце не каменное. Он чувствует то же, что и мы. Он наказывает не потому, что желает этого, а хочет еще больше приблизить нас к Себе. О, страдающий верующий, доверь свою рыдающую, страдающую, загнанную, трепещущую душу Иисусу и скажи: "В Твою руку предаю дух мой".

Исполняя свой долг.

Часто новообращенный думает лишь о радости: о том, как приятно слушать проповеди, участвовать в хлебопреломлении и христианском общении. Я часто поражался вопросам: "Тебе понравилось хлебопреломление или проповедь?". И как редко спрашивают: "Ты сделал выводы из нее? Какие перемены произошли в твоей жизни?". Когда Бог касается души, то перед ней открывается новый путь, состоящий из обязанностей. Часто он бывает сложным и замысловатым, обрывистым и скользким, опасным и ужасным. Что же мне делать? Как сложно найти правильный путь, а если я знаю его, - то как сложно идти по нему! Вверьте свою душу Иисусу. В Нем сокрыты богатства мудрости и познания. Его благодати достаточно для вас. Он сказал: "Я поведу слепых дорогою, которой они не знают". У Него есть свет, чтобы вести вас, силы, чтобы поддержать вас и благодать, чтобы дать вам смелости: "В Твою руку предаю дух мой".

Во время смерти.

Люди редко думают о смерти, пока она не приходит. Смерть - последний враг, которого надо преодолеть. Это страшный враг. Мы идем в одиночестве. Никакой земной друг не идет с нами. Мы никогда еще не шли этим путем. Он незнаком и нов для нас. А результат - вечность. Если мы веровали неправильно, то слишком поздно что-либо менять. Некоторые тревожные мысли омрачают душу: "Кто даст мне мир?". Никто, только Иисус. Иисус, Искупитель, тот же вчера, сегодня и в вечности. Мы увидели Его, когда впервые познали Господа, когда вначале Он выбрал нас, а мы - Его, когда Он первый сказал: "Ищите лица Моего", а мы ответили: "Я буду искать лица Твоего, Господи". Искать Его, Бога истины, Господа, который не меняется, Неизменного Иисуса, искать Его и воскликнуть: "В Твою руку предаю дух мой" - это и есть мир.

Данди, 1842 год.

61. Признаки, причины и исцеление отступничества

"Седина покрыла его, а он не знает " - Ос.7:9

Эти слова раскрывают тайну отступничества, возможно, самую опасную из всех. Часто люди возрастают в годах, седеют, не зная ее. Многие люди не любят, когда им говорят о старости. Им не нравится наблюдать за процессом разложения, и признаки старости подкрадываются к ним незаметно. Один за другим выпадают зубы, рука теряет свою твердость, конечности теряют свою подвижность, глаз тускнеет, здесь и там появляется седина, и мы стареем прежде, чем осознаем это. Так же происходит угасание души в отношении божественных вещей.

Мрачная и поразительная истина заключается в том, что жизнь Бога в душе подвержена высыханию и угасанию. Она не полностью умирает. Если Бог однажды дал душе духовную жизнь, то Он сохранит ее до вечной славы. "Господь совершит за меня!...Дел рук Твоих не оставляй" (Пс. 137:8). Тем не менее, многие подвержены печальному угасанию. Это четко видно из Писания. Бог говорит: "Я насадил тебя, как благородную лозу, - самое чистое семя; как же ты превратилась у Меня в дикую отрасль чужой лозы?" (Иер. 2:21), "Возвратитесь, дети отступники, говорит Господь, потому что Я сочетался с вами" (Иер. 3:14), "Народ Мой закоснел в отпадении от Меня" (Ос. 11:7), "Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою" (Отк. 2:4).

Увы, друзья, это также четко просматривается в нас самих. И хотя я благодарен Богу за то, что Он добавляет к Церкви тех из вас, кто кажется спасенным, и хотя некоторые из вас, похоже, идут от силы в силу, но о многих можно сказать: "Седина покрыла его, а он не знает". Как много из вас потеряло тягу к дому Божьему! Она уже не такая, как в прошлые месяцы. Вечернее служение в четверг не так высоко ценится, как раньше, молитвенные собрания вообще редко посещаются, а общение с Христом все меньше ценится. Разве не уменьшилось рвение в обращении к Богу других? Разве не стало меньше молитв, прославления, терпимости? Да, братья, наша община является памятником духовному угасанию.

Как ревностны вы были раньше к проповеди Слова Божьего! Вы не упускали ни одной возможности услышать его - ни в будний, ни в воскресный день. Вы слушали, как будто это касалось вашей жизни. Ваши молитвы были более полными и страстными-, чем сейчас. Как бережно вы хранили Слово, повторяя его для себя, своих детей и друзей! Как страстны вы были в молитвах! А теперь я боюсь, что на многих сердцах нужно написать: "Ихавод ... Отошла слава от Израиля".

Еще один печальный факт заключается в том, что это угасание всегда происходит тайно и незаметно. Оно подобно приближению старости: "Седина покрыла его, а он не знает". Пожилые люди никогда не замечают постепенного приближения старости. Чаще всего, они не любят думать о том, что стареют. Так же происходит с угасанием верующей души. Оно подступает тайно и безмолвно: глаз веры становится тускнее и тускнее, рука все слабее держится за Иисуса, и душа теряет свежее наслаждение в совершенном подвиге Эммануила, не зная об этом. Греховная уступчивость вкрадывается в душу. "Седина покрыла его, а он не знает".

1. Давайте определим некоторые признаки угасания.

Пренебрежение Библией.

Придя к Иисусу, в самом начале душа наслаждается Словом Божьим. Она чувствует жажду к нему как "новорожденный младенец". Как младенец постоянно жаждет молока матери, так и душа жаждет Слова. Она имеет духовное понимание Слова. Оно кажется ей приятным и доступным, так как свидетельствует об Иисусе. Душа постигает значение, или искренне спрашивает служителей и других о смысле сложного отрывка. Она возрастает духовно: "Дабы от него возрасти вам во спасение". Слово Божье является ее каждодневной пищей, мечом, отражающим искушения.

Как отличается от этого состояния угасающий христианин! Он не тянется к Слову. Чтение Библии для него обязанность или обременительный долг, в котором он не находит наслаждения. Предпочтение отдается другим книгам, а не Библии. Он не возрастает в познании Слова, не применяет его к жизни, не принимает в кротости, не возвращается своим разумом в течение дня к главе, прочитанной утром, не отвечает сатане: "Ибо так написано..." или же "Так говорит Господь...".Да, друзья мои, так тускнеет золото! "Седина покрыла его, а он не знает".

Пренебрежение молитвой.

"Он теперь молится" - это был первый признак того, что Павел перешел от смерти к жизни. Душе нравится быть близкой к Богу, заходить за завесу, лежать у ног Иисуса и изливать у них свои слезы и вздохи. Верующий встает, как и его Господь, задолго до начала дня, или же ночью он тайно говорит с Богом. Прежде чем присоединиться к обществу, встретиться с другом или принять решение, крылья его сердца летят к трону благодати. Он молится беспрерывно. Он изливает искренние молитвы, чтобы освободиться от греха, особенно он молится о грехах, к которым особо искушаем. Его ходатайства о других глубоки, обширны и постоянны. Ему приятно и легко молиться о других: "Не дай мне согрешить против Бога, прекратив молиться о тебе".

Но все это постепенно меняется. Душа отдаляется от Бога, ее молитвы не возносятся, подобно фимиаму, к Богу, она не входит за завесу и не приближается к Нему. Теперь она не встает раньше, чтобы помолиться, не обращается к Богу ночью, не молится в срочной нужде. Теперь такой человек часто принимает решения, полагаясь на свой собственный дух, не спрашивая совета у Господа. Как мало он молится теперь о грехе! Он не осмеливается молиться о некоторых своих грехах или делает это поверхностно, не решаясь оставить его. Теперь он мало ходатайствует о необращенных друзьях перед Богом, мало молится о Церкви, о евреях и язычниках. Вот она - "седина".

Христос невысоко ценится.

Когда мы впервые познаем Господа Христа, то для нас Он - все во всем. Он - Источник, где мы постоянно омываем свои души от греха и нечистоты. Под Его белоснежными сияющими одеждами мы постоянно прячем свои обнаженные души. Он - Скала, дающая живую воду и постоянно следующая за нами. Он - сострадательный Муж и старший Брат, к Которому мы льнем, выходя из пустыни. Он -наш Царь, у Чьих ног лежит наше сердце, чтобы Он мог править им во веки.

Но когда мы угасаем, все меняется. На совести лежит много вины, но мы редко приходим к Источнику, подкрадываются сомнения и недовольство путем спасения через Христа. Мы мало прячемся за праведность без дел. Мы мало пьем от этой Скалы - она кажется нам сухой, или мы отдаляемся от нее. Мы не льнем ко Христу и не ощущаем Его присутствия день и ночь. Да, это печальный признак "седины".

Нет ненависти ко греху.

Как появился грех, после того, как мы познали Господа? Мы с ужасом открываем чрезмерность греха. Он оказывается злым и горьким - той тяжестью, что сокрушила Господа Иисуса до нижайшего ада. Мы не можем вынести его, всем сердцем бежим от искушения и исполняемся страхом Господним: "И почиет на нем Дух Господень, дух премудрости и разума ... и страхом Господним исполнится" (Ис. 11:2-3). Подобно зверям, быстро чувствующим добычу, новые творения быстро распознают приближение греха и бегут от него. А теперь мы имеем мало обличений во грехе. Наши глаза остаются сухими при исповедании, мы мало исповедуемся или не исповедуемся вообще - для этого у нас нет времени. Мы перестаем бояться искушений, и душа становится смелее, приближаясь ко греху.

Невысокая оценка христиан.

Когда-то мы любили всех, кто любит Господа. Признак Его учеников, оставленный Христом, можно было применить к нам: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13:35). У нас все было общее, чтобы никто не нуждался. Каждый день мы увещевали друг друга, подобно тому, как железо заостряет железо. Мы не могли вынести грех, живущий в другом брате, и говорили с большой любовью, открытостью и смирением, чтобы не обидеть его. А теперь мы холодно смотрим на них, мы уже не так близки к ним, мы боимся, чтобы они не увидели нашей вины. Мы уже не заботимся о бедных, как раньше. Мы проклинаем наши собственные страдания и начинаем изменяться. Теперь мы не увещеваем друг друга каждый день и сердимся, когда нас упрекают. Теперь мы порицаем не с любовью, а со злобой, или же злословим за их спиной.

Мы не предостерегаем нечестивцев.

Раньше мы тайно рыдали о них, день и ночь умоляя Бога обратить их в веру, ненавидя их пути: "Дело преступное я ненавижу; не прилепится оно ко мне" (Пс. 100:3). А теперь у нас нет сострадания к ним. Мы мало или вообще не молимся об их обращении, более того, возможно, виновато улыбаемся, глядя на их нечестивые пути. И если не участвуем в их грехах, то и не порицаем их.

2. Давайте спросим о причинах упадка.

Господство похоти.

Так было с Израилем: "Все они пылают прелюбодейством, как печь, растопленная пекарем" (Ос. 7:4). Это было причиной упадка Израиля. Так же будет с вами и со мной. Если вам сопутствует алчность, сексуальная похоть, жажда славы, удовольствий, и вы допускаете их господство в своей жизни, то скоро они иссушат вашу душу. Со временем вы начинаете сражаться с ними, и тогда ваша оппозиция ослабевает, но позднее вы находите оправдание для нее и скрываете ее от себя самого, продолжая повиноваться ее власти. Чувство вины овладевает вашей совестью, Библия теряет свою привлекательность, и вам становится утомительно приходить к трону благодати. Вы начинаете меньше ценить Спасителя, меньше ненавидеть грех, избегать христиан и перестаете жалеть нечестивцев. О, братья мои, мы должны быть врагами греху, или же мы станем высыхающими умирающими ветвями. Даже одна похоть, вскормленная в вашем сердце, станет змеей для вашей души.

Мирское сообщество.

"Ефрем смешался с народами" (Ос. 7:8). Отличительной чертой евреев было то, что "народ живет отдельно, и между народами не числится". Но когда они смешались с другими народами, то начала появляться седина. Так же происходит с христианами. Они являются особым народом. Иисус сказал о них: "Они не от мира, как и Я не от мира". Мы так же полностью отделены от мира, как Христос: на нас Его Кровь, а в нас - Святой Дух, мы имеем особые радости и печали, мы - народ молящийся и прославляющий Бога. Но как только мы смешиваемся с нечестивцами, начинает появляться седина - наши души высыхают.

Поймите меня правильно. Если Богу угодно было поместить вас в нечестивую семью, где Богу не поклоняются, где хулится Его святое имя, где не читается Слово, где грязные разговоры нечестивцев раздражают ваши уши, - не падайте духом. Это ваше особенное испытание, и Бог, выбирающий спину для ноши, дарует вам благодать в свой час. Но если вы сами выбрали место, где нет Бога, если вы выбрали друзей, не имеющих страха Божьего, если вы решили присоединиться к сообществу, где правит бог этого мира, где над Библией смеются, а Божьи служители - повод для пьяных насмешек, - тогда ваша душа начнет высыхать.

Вы удаляетесь в свою комнату и открываете Библию, но ее святые, чистые слова неприятны вам. Вы склоняетесь на колени, складываете руки, но молитва - ноша для вас, у вас нет духовных стремлений. Вы называете имя Христа, но теперь Он не кажется вам привлекательным. Грех не пугает вас. Добрые христиане теперь слишком строги и требовательны для вас. Увы, вы уже не такие, как раньше. Венец упал с вашей головы. Горе вам, ибо вы согрешили!

3. Средство для исцеления.

Вы можете исцелиться. "Погубил ты себя, Израиль, ибо только во Мне - опора твоя... Ты со многими любовниками блудодействовала, и однако же возвратись ко Мне, говорит Господь". Сатана будет искушать вас говорить: "У меня нет надежды, ибо я любила многих", но это ложь. Помните, во Христе есть надежда.

Исследуйте причину угасания. Ваше сердце будет противиться этому, но вы должны найти эту причину. Если вы находитесь на тонущем корабле, то первое, что необходимо сделать, - найти течь. Точно так же вы должны найти течь в вашей душе. Может, это идол? Раскройте ее. Исследуйте свои чувства, пока не обнаружите ее. Может вы потакаете какой-то похоти? Отметьте это. Может, это мирское сообщество? Запомните это и скажите: "Это Ахан, вкравшийся в мое сердце, он доставляет мне проблемы".

Получите прощение. Исповедуйте свой грех у головы Козла отпущения. Погрузите его в Источник для омытия от греха. Иисус говорит вам: "Обратись ко Мне, ибо Я искупил тебя".

Убейте причину угасания. Поступите с ней так, как поступили с Аханом. Просите силу Святого Духа, чтобы убить возмутителя спокойствия, и чтобы больше он никогда не вставал. О, друзья мои, если так мы будем стремиться к восстановлению, тогда от наших падений будет польза, и мы добудем мед из трупа льва.

Проснитесь, проснитесь, друзья мои! Ад так же глубок, как и раньше. Христос все такой же доступный. Ваши души так же драгоценны. Ваша вечность все ближе и ближе. Как глупо отказываться, вместо того, чтобы, подобно Халеву, следовать за Господом совершенно! "Итак, братья мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом".

62. Я не стыжусь благовествования Христова

"Итак, что до меня, я готов благовествоватъ и вам, находящимся в Риме. Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых Иудею, потом и Еллину. В нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: "праведный верою жив будет". Ибо открывается гнев Божий с неба на всякое нечестие и неправду человеков, подавляющих истину неправдою " - Рим.1:15-18

Обратите внимание:

Где Павел желал проповедовать - "Я готов благовествовать и вам, находящимся в Риме". В то время Рим был самым могущественным городом в мире. Даниил сравнил его со зверем, имеющим железные зубы и попирающим другие царства своими ногами. Его называли владыкой мира. Но Павел желал проповедовать именно там. Рим был самым образованным городом в мире. Его поэты, художники, ораторы, историки эпохи Августа были известны по всему миру. Самые замечательные образцы человеческого творчества того времени производились и издавались в Риме. Это был также самый развращенный город в мире. Осквернение, которым дышали его улицы, напоминало порочность Содома и Гоморры. Император того времени был одним из самых жестоких монстров, когда-либо являвшихся в облике человека. И именно в этом месте, сгорая от желания, Павел хотел проповедовать.

Что Павел желал проповедовать - Евангелие, то есть "благовествовать о Христе". Павел стремился в Рим не для того, чтобы посмотреть город, - его храмы, театры, скульптуры и чудеса света. Не для того, чтобы продемонстрировать свое ораторское искусство или издать новый труд, и тем самым получить высокую оценку и аплодисменты римлян. Он должен был проповедовать Евангелие и путь спасения праведностью Божьей: "Ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого".

Что чувствовал Павел - "я не стыжусь благовествования Христова". В этих словах подразумевается больше, чем они выражают. Павел имел в виду не только то, что он не стыдился Евангелия, но что им он гордился. Похожие слова он говорит в Послании к Галатам 6:14: "Я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа". Здесь подразумеваются две вещи.

Во-первых, Павел не стыдился Евангелия перед Богом. Он отважился направить свою душу по этому пути спасения и мог сказать подобно Давиду: "От Него все спасение мое и все хотение мое". Путь спасения Иеговы, нашей Правды, был приятен Павлу. Идя по нему, его душа покоилась с величайшим наслаждением. Именно так он приходил к Богу и тайно, и публично, и в смерти. Он надеялся предстать перед Богом в вечности, облаченным в эту божественную праведность. Во-вторых, он не стыдился Евангелия перед людьми. Даже если бы весь мир ополчился против него, то и тогда Павел прославил бы этот путь спасения. Он сгорал от желания рассказать о нем людям. Он чувствовал, насколько он чудесен и величествен, и желал иметь настолько громкий голос, чтобы все люди в одно время могли услышать о пути спасения через Христа.

Люди рассмеялись бы, услышав, что ничтожный червь, подобный Павлу, собирается покорить могущественный Рим немногими словами, исходившими из его уст, но Павел чувствовал такую божественную силу в Евангелии, что не стыдился его. Он знал, что оно может разбить самое ожесточенное сердце и перевязать раны самому сокрушенному. Образованные римляне улыбнулись бы, услышав слова этого простака, но Павел видел такую мудрость в Евангелии, что вся человеческая мудрость вне его, казалась ему безрассудством. Порочность Рима достигла небес, ее зловоние постоянно раздражало Бога, это был огонь, горевший весь день. Но Павел знал, что праведность Бога может покрыть грехи тысяч римлян. Он видел, что она настолько огромна, необъятна и доступна, так исключительно величественна и божественна, что может бесконечно течь и покрыть грехи самого большого грешника, находящегося там.

1. Почему мирские люди стыдятся Евангелия.

Потому что оно для них - безумство. "А мы проповедуем Христа распятого, для Иудеев соблазн, а для Еллинов безумие" (1 Кор. 1:23). "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2:14). Невозрожденный человек не может постичь пути спасения праведностью другого. Он кажется ему глупым планом. Они не верят, что он вообще изложен в Библии. Они могут понять, что человек попадает на небеса благодаря своим добрым делам, так как это соответствует гордости человеческого сердца, и что Бог может забыть наказать грех и принять на небеса и плохого, и хорошего: "Ты подумал, что Я такой же, как ты". Но что грешник может облачиться в праведность другого, что страдания и святая жизнь другого могут засчитаться ему, как наказание за его собственные грехи, -это кажется абсолютным безумством для мирских людей. Поэтому многие из вас стыдятся Евангелия Христа. Вы стыдитесь услышать проповедь о нем и презираете его в своем сердце. Вы стыдитесь его перед Богом. Вы не приходите к Отцу этим путем. Вы не входите в святая святых через Кровь Иисуса. Вы не входите туда виновными и омерзительными сами по себе, будучи облаченными только в праведность Христа. Вы стыдитесь Евангелия перед людьми, вы стыдитесь говорить о нем своим детям и слугам, как о единственном пути прощения и примирения.

Из-за благовестника.

Однажды, когда Иисус проповедовал в Своем родном городе, люди сказали: "Не плотник ли Он, сын Марии, брат Иакова, Иосии, Иуды и Симона? Не здесь ли между нами Его сестры? И соблазнились о Нем" (Map. 6:3). Когда Петр и Иоанн предстали перед синедрионом, то иудеи отметили, "что они люди некнижные и простые" (Деян. 4:13). Когда Павел проповедовал в Афинах, то люди сказали: "Что хочет сказать этот суеслов?". В Коринфе о Павле сказали, что он "в личном присутствии слаб, и речь его незначительна" (2 Кор. 10:10). Так же продолжается и сейчас. Мы храним это сокровище в земных сосудах. Каждый служитель, я знаю, имеет некий болезненный недостаток, а это всегда являлось преткновением для нечестивцев, - они стыдятся Евангелия из-за слабости тех, кто благовествует его.

Потому что они ненавидят святость.

В этом заключается основная причина, почему невозрожденные люди стыдятся Евангелия. Потому что Евангелие делает человека святым. Оно не позволяет людям жить во грехах. Если бы Христос пришел, чтобы спасти грешников, выдернуть их из ада и позволить им наслаждаться своими похотями, то невозрожденные люди приветствовали бы Евангелие. Но Иисус - святой Спаситель. Он "дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный", "Он спасет людей Своих от грехов их". Он покрывает душу Своей белой одеждой, и тогда она становится прославленной. Он восстанавливает утраченный образ Божий и наполняет душу чистой, небесной святостью. Но невозрожденные люди, живущие среди вас, не могут вынести этого. Пьяница говорит: "О, так ведь Он вытащит меня из таверны", сквернослов говорит: "О, мне придется оставить свои любимые ругательства", сластолюбец говорит: "О, Он сделает меня целомудренным и чистым". Отсюда ваша ненависть к Искупителю. Поэтому вы не видите ни привлекательности, ни величия в Том, Кто абсолютно совершенен. Вы стыдитесь благовествования Христова.

2. Почему верующие гордятся Евангелием Христа.

Так как оно имеет силу.

"Потому что оно есть сила Божия ко спасению". Для нечестивцев нет ничего более слабого и бессильного, чем Евангелие. Они относятся к нему, как зятья Лота - к мрачному предостережению: им показалось, "что он шутит". Оно кажется им пустой сказкой, легендой старой бабушки, но на самом деле - "Оно есть сила Божия ко спасению".

Евангелие является удивительным оружием в руках Бога, ибо "оружия воинствования нашего не плотские, но сильные Богом на разрушение твердынь". Когда Бог держит в руках Евангелие, то оно может пробудить самые ожесточенные сердца. Павел знал это по своему личному опыту. Он был гордым хулителем, преследователем и клеветником - гордым, самоправедным фарисеем. Вы могли бы сказать: "Ничто в мире не сможет пробудить такого человека". Но когда Иисус явился ему, он упал на землю, трепещущий и пораженный. Он видел то же самое при обращении Лидии, стражника, Сергия Павла, проконсула Кипра, который "уверовал, дивясь учению Господню" (Деян. 13:12). "Сила Божья ко спасению!". Рука Бога, могущественная не к уничтожению, а ко спасению.

Он знал, что одна и та же сила распространяется на каждого верующего, - то ли он иудей, то ли эллин. И упрямое сердце иудея, и гордое сердце эллина могут разбиться от острого лезвия Евангелия. Неудивительно, что Павел смело шел в Рим, имея такое оружие в своей руке. Он знал, что сердца римлян были тверды, как алмаз, горды, как Люцифер, и полны похотей так же, как ад переполнен мерзкими духами. Он знал, что сатана держит этот город в своих руках, но в Евангелии он имел силу - простую истину об Иисусе,- с помощью которой Бог мог склонить самых гордых и ожесточенных к ногам Иисуса, облечь их в праведность и дать им верный разум. Именно это дает нам силы продолжать проповедовать вам. Я знаю, насколько ожесточены ваши сердца, знаю, что легче сотворить мир, чем обратить душу одного из вас. Но Евангелие - это "сила Божья", и я не отчаиваюсь. Бог может сделать это через всесильное Евангелие, "ибо у Бога не останется бессильным никакое слово".

О, братья, чувствуете ли вы силу Евангелия? Пришло ли оно к вам не только в слове, но и в силе, в Святом Духе и в уверенности? Разбило ли оно ваше сердце, а потом перевязало? Всесильное Евангелие! Только оно может спасти.

Пробужденный грешник, в Евангелии есть "сила Божия ко спасению всякому верующему"! Хотя у вас могут быть грехи и иудеев, и эллинов, но в Иисусе достаточно праведности, чтобы покрыть их все. Хотя ваше сердце твердое, но, благодаря всесильному Евангелию, Бог может покорить его.

Потому что в нем открывается праведность Бога.

Эта причина вытекает из вышесказанного. Евангелие - это сила Божия, ибо "в нем открывается правда Божия". Именно праведность Бога дает ему силу, делает таким привлекательным для грешников и умиротворяющим для обремененной совести. "Правда Божия" - это страдания и послушание Господа Иисуса, Бога, добровольно предложившего Себя всем грешникам. Страдания Христа, от ясель в Вифлееме до Голгофского креста, были страданиями Того, Кто был Богом: "Ибо младенец родился нам, Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира". "О, меч! Поднимись на пастыря Моего и на ближнего Моего, говорит Господь Саваоф". Кровь Христа называется Кровью Бога (Деян. 20:28). Именно это придало бесконечную ценность страданиям Христа. Смерть одного святого человека могла бы заменить смерть одного грешника, если это было бы угодно Богу, но для того, чтобы умереть вместо многих грешников необходима была смерть Того, Кто был Богом. Послушание Христа с самого младенчества и до смерти было послушанием Того, Кто был Богом. Его божественная воля соответствовала Его святой человеческой воле в каждом факте послушания. Его послушание родителям было послушанием Бога, Его молитвы - молитвами Бога, Его слезы - слезами Бога, Его мысли - мыслями Божьими, Его святые поступки - поступками Божьими, - все Его послушание было божественным. В нем видно божественное совершенство. Оно имеет божественную полноту и превосходство, которое не имело и не будет иметь ни одно послушание, - оно было "правдой Бога". Именно это открывается в Евангелии, которое добровольно предлагается каждому творению, чтобы оно могло покрыть свои грехи и оправдаться перед Богом.

Именно это придавало силу руке Павла. Он знал, что нес могущественную праведность грешникам. Ему безразлично было то, что римляне были покрыты до небес бесчисленными грехами! Он знал, что этой чудесной праведности было достаточно, чтобы покрыть всех.

О, братья! Мы пришли сюда сегодня, чтобы предложить вам праведность настолько необъятную, что она может божественно покрыть вас. Ибо каждый ваш грех - это рана Иисуса. За грехи младенчества Он пострадал в младенчестве. За грехи юности Он пострадал в юности. За грехи сознательного возраста Он пострадал в Своей зрелости. В Нем мы находим беспредельное почитание закона, которое может покрыть ваше бесконечное пренебрежение законом Божьим. Его послушание было божественным. Свою нечестивую жизнь вы можете покрыть Его божественной святой жизнью. Здесь вы можете покрыть свои нечестивые мысли Его святыми мыслями. Вот Его святые слова, чтобы покрыть ваши нечестивые речи, Его святые поступки, чтобы покрыть ваши нечестивые действия.

Есть что-то необъятное и чудесное в праведности Бога. Когда потоп покрыл землю, то он покрыл самые высокие горы. Глядя сверху, нельзя было увидеть ни одной горной вершины, а только одну огромную массу воды - огромную долину, отражающую лучи солнца. Поэтому если вы сегодня покоритесь праведности Божьей, то горы ваших грехов станут невидимыми, а будет видна лишь одна огромная, глубокая, прославленная праведность вашего Бога и Спасителя. Если вы бросите камешек в самой глубокой части океана, то он затеряется, и могущественные волны поглотят его. Так и грешник, отдавшийся полностью праведности Бога, теряется и поглощается Христом.

А праведность так доступна - "от веры в веру"! Эти слова означают, что ее принимают одной лишь верою. Если бы человек за эту праведность Бога отдал все, что имел, то это было бы ничтожно малым. Оно - "без серебра и без платы". Христос предлагает Себя каждому из вас и хочет быть Иеговой, вашей Правдой!

Церковь Святого Петра, 16 октября 1842 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

63. Христианин в плену

"При реках Вавилона, там сидели мы и плакали, когда вспоминали мы о Сионе. На вербах посреди его повесили мы наши арфы. Там пленившие нас требовали от нас слов песней, и притеснители наши - веселия: "пропойте нам из песней Сионских". Как нам петь песнь Господню на земле чужой? Если я забуду тебя, Иерусалим, забудь меня десница моя. Прильпни язык мой к гортани моей, если не буду помнить тебя, если не поставлю Иерусалима во главе веселия моего " - Пс.136:1-6

Израиль был типичным народом. В египетском рабстве, в освобождении под предводительством Моисея, в прохождении через Красное море, в путешествии по пустыне, когда Бог кормил его манной и давал воду из скалы, в своем неверии, в падениях и победах, преодолевая Иордан и приближаясь к Земле Обетованной, - во всем этом с самого начала и до конца Израиль был типичным народом. Во все века израильтяне были типичной Церковью Бога. Они также были прообразом души каждого верующего, взятого в отдельности. Каждый верующий находился в египетском рабстве, каждый прошел через Красное море Крови Искупителя, каждому пришлось пройти через пустыню, питаться манной, пить воду из скалы и пройти через Иордан, чтобы вступить в землю вечного покоя.

Даже после того как Израиль вошел в Ханаан, обращение Бога с ним напоминает типичное обращение Бога с верующей душой. Израильтяне не смогли погубить всех хананеян, но заставили их рубить дрова и черпать воду для себя. Разве это не напоминает тебе, христианин, что ты так и не смог изгнать врагов Бога из своей души, а лишь пленил их так, что теперь грех не правит в твоей душе? Более того, Израиль и Иуда оказались в плену из-за своих грехов. Разве это не напоминает тебе, как часто из-за своего греха ты был пленен и оказывался в чужой стране, во тьме?

Этот Псалом посвящен Израилю, находящемуся в плену. Давайте разберем его, извлекая типичные прообразы.

1. Находясь в плену, верующий с печалью вспоминает Сион.

Так было с древним Божьим народом: "При реках Вавилона, там сидели мы и плакали, когда вспоминали о Сионе" (ст.1). Во второй Книге Паралипоменон 36:14-20 мы читаем грустное повествование о пленении Иуды. Многие из их друзей были убиты мечом, дом Божий был сожжен, стены Иерусалима были разрушены, а они сами были уведены в плен, в чужую страну. Неудивительно, что они сидели и плакали, вспоминая Сион.

Так же часто происходит с верующим, оказавшимся в рабстве греха, - он сидит и плачет, вспоминая Сион. Именно на Сионе Бог явил Себя Израилю. Когда грешник пробуждается в познания Спасителя и входит за завесу в святая святых, тогда он становится одним из народа Сионского. "Один день во дворах Твоих лучше тысячи". Он обитает на Сионе, и народу, пребывающему там, прощены его прегрешения. Но когда верующий согрешает, он уводится в плен, далеко от Сиона. Теперь он не находит вход за завесу и не радуется, когда ему говорят: "Пойдем в дом Господний". Он сидит и рыдает, вспоминая Сион.

Некоторые из слушающих меня сейчас со слезами вспоминают Сион. Вы вспоминаете время, когда были обитателями Сиона, когда ваши грехи были прощены. Возможно, вы вспоминаете дни своей юности, когда сильно стремились к вечности. Возможно, вы помните благочестивых родителей, молившихся о вас, или благочестивого служителя, который привел вас на Сион. Возможно, вы помните, как впервые были допущены к причастию, как служитель Христа переживал о вас, как его сердце наполнилось радостью, когда Слово с силой вошло в ваше сердце и вы вступили в завет. Некоторые, возможно, помнят любовь, сопутствующую своему обручению, свою первую любовь, когда по воскресеньям солнце светило ярче, чем в будни, когда врата Сиона были вам ближе всех селений Иакова. Но эти дни прошли. Вы согрешили. Вы были взяты в плен, а теперь сидите и плачете, вспоминая Сион.

Вы действительно плачете? Вы действительно чувствуете, что раньше дела у вас обстояли лучше, чем сейчас? Вы действительно чувствуете, что отвергли милости? Тогда ваши рыдания свидетельствуют о том, что вы - один из плененных детей Сиона. Только истинные дети Сиона рыдают в плену. Тогда не говорите: "Не надейся, нет! Ибо люблю чужих и буду ходить вслед их". Если вы скорбите, то есть надежда. "Погубил ты себя, Израиль, ибо только во Мне - опора твоя. А ты со многими любовниками блудодействовала, - и однакоже возвратись ко Мне, говорит Господь".

Не сидите и не рыдайте, будьте подобны невесте: "Встану же я, пойду по городу, по улицам и площадям, и буду искать того, которого любит душа моя". Ищите Его в Слове, ищите Его в молитве, ищите Его с помощью служителей, - но ищите Его! "Ищите лица Его всегда".

2. Мир высмеивает плененного верующего.

Так было и с древним Израилем. "На вербах посреди его повесили мы наши арфы. Там пленившие нас требовали от нас слов песней, и притеснители наши - веселия: "пропойте нам из песней Сионских" (ст. 2,3).

Халдеи были жестокими завоевателями. Бог говорит через Своего пророка: "Ибо когда Я мало прогневался, они усилили зло". Завоеватели не только увели израильтян прочь от храма, от их страны и семей, но и смеялись над их горем. Увидев их сидящими и проливающими слезы у рек Вавилона, они потребовали от них веселья и песен, говоря: "Пропойте нам песней Сионских".

Так же поступает мир в отношении плененного христианина. Этот мир не всегда смеется над ним. Часто христианин исполнен такой непонятной радостью, что мир молча удивляется. Часто в христианине присутствует кроткий и тихий дух, разоружающий противников. Мягкий ответ отводит гнев, и его враги вынуждены быть с ним в мире. Но как только тьма надвигается на христианина, как только Сион закрывается перед ним, а он уводится прочь, усаживается и рыдает, тогда жестокий мир усиливает его страдания. Тогда мир требует от него веселья и песен. Видя горькие слезы, текущие ручьем по щекам верующего, он спрашивает с жестокой насмешкой: "Почему же ты не поешь свои псалмы? Пропойте нам из песней Сионских". Даже Христос ощущал эту жестокость, будучи на кресте.

Возможно, некоторые из вас ощущают это сейчас. Вы ушли от Христа, и вам не позволено видеть свет лица Божьего. Вы потеряли всю радость Сиона и сладкое утешение святого Божьего места. Вы проливаете горькие слезы, вспоминая Сион. Но в вашей чаше имеется еще один горький осадок: этот мир глумится над вами.

Ваши мирские друзья смеются над вами. "Хорошо быть слишком религиозным, - говорят они, - но всему приходит конец. Религиозность заканчивается либо печалью, либо безумством. Пошли, "пропойте нам из песней Сионских". Вы спрашиваете, почему вы должны выносить все это? Эта колючая изгородь должна вернуть вас ко Христу: "Накажет тебя нечестие твое, и отступничество твое обличит тебя; итак познай и размысли, как худо и горько то, что ты оставил Господа, Бога твоего, и страха Моего нет в тебе".

Может быть, среди вас есть жестокие нарушители, смеющиеся над огорченным христианином. Возможно, некоторые отцы смеются над своими благочестивыми детьми, братья - над благочестивыми сестрами, а сестры - над благочестивыми братьями. Увы, вы не знаете, что делаете! Будьте осторожны, чтобы не соблазнить ни одного из малых сих, верующих во Христа. "Тому лучше было бы, если бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили его во глубине морской". Помните, что написано: "Ибо касающийся вас, касается зеницы ока Его". Прочтите свой смертный приговор - вы, высмеивающие христианина: "Блажен, кто воздаст тебе за то, что ты сделал нам! Блажен, кто возьмет и разобьет младенцев твоих о камень!".

3. Христианин в плену не может петь.

Так было с древним народом Израиля. Израильтяне особым образом были привязаны к песням Сиона. Они напоминали им о временах Давида и Соломона, когда был построен храм и Израиль находился на пике славы. Они напоминали им, прежде всего, об их Боге, храме и служениях в святилище. Три раза в году они собирались группами со всех окраин, распевая чудесные песни Сиона, воздевая глаза к горам и ожидая помощи.

Но сейчас, находясь в плену, они повесили свои арфы на вербах, а когда их жестокие притеснители потребовали от них веселья и песен, ответили: "Как нам петь песнь Господню на земле чужой?". То же самое чувствует верующий, находясь во тьме. Он вешает свою арфу на вербу и не может петь песнь Господню.

Каждый верующий имеет арфу. Каждое сердце, ставшее новым, превратилось в арфу хвалы. Его уста наполнены смехом, а язык - божественной мелодией. Каждый истинный христианин любит прославление, самые святые христиане любят его больше всего. Но когда верующий согрешает и вступает в темноту, его арфа оказывается на вербе, и он не может петь песнь Господню, так как находится на чужой земле.

Он теряет ощущение прощения. Именно чувство прощения придает сладость звучанию песни христианина: "Славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня". В песне прощенной души присутствует особая мелодия. Она намного приятнее песни ангелов, воспетой на земле или на небесах. Она называется новой песней: "Ты Кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена и языка, и народа и племени". Вы умеете петь эту новую песнь? Тогда блаженны вы. Но, находясь в пленении, верующий теряет сладкое ощущение прощения и поэтому не может петь.

Он теряет ощущение присутствия Божьего. Именно сладкое Божье присутствие заставляет верующего петь. Именно поэтому верующие так любят дом Божий - там присутствует Бог, там Он встречается с ними. Разве не так, христиане? Ни псалмы, ни молитвы, ни проповеди, ничто другое не делает дом Божий таким ценным, а лишь присутствие вашего Бога. Это Вефиль, дом Божий. Именно это заставляет вас петь. Но когда верующий не ощущает этого присутствия, тогда дом Божий представляется всего лишь унылой пустыней, и он говорит: "Как нам петь песнь Господню на земле чужой?".

Он теряет из виду небесный Ханаан. Вид вечных холмов притягивает небесные мелодии верующей души. Вид Земли Обетованной наполняет сердце радостью. Поэтому умирающие святые, стоя на вершине горы Нево, поют самые приятные песни и говорят: "Это все мое". Но когда верующий согрешает и уводится в плен, он теряет эту надежду иметь славу. Он сидит и рыдает, он вешает свою арфу на вербу и не может петь песнь Господню на чужой земле.

О, верующие, можете ли вы петь свою песнь? Тогда держитесь своего Спасителя. Настроена ли ваша арфа? Тогда не теряйте из вида Христа и славу.

4. Даже во тьме верующий вспоминает Сион и предпочитает его всем своим радостям.

Так было с Израилем в плену. Там они стали пленниками богатой страны. Широкие потоки Евфрата, текущие мимо них, были лучше всех вод Израиля. Перед ними открылся величественный город Вавилон со своими башнями до небес, поразительными стенами, висячими садами и тысячами наслаждений. Но они посмотрели на все это со вздохом и сказали: "Если я забуду тебя, Иерусалим, забудь меня, десница моя. Прильпни язык мой к гортани моей, если не буду помнить тебя, если не поставлю Иерусалима во главе веселия моего" (ст. 5,6).

Так же происходит с верующим во тьме. Часто, согрешив и оказавшись в плену, он видит, что последовал мирским удовольствиям и мирским друзьям. Тысячи наслаждений искушают его обрести покой среди них и сказать: "Мир! Мир! А мира нет". Но если он является истинным чадом Сиона, то никогда не обоснуется на чужой земле. Он посмотрит на все мирские и греховные удовольствия и скажет: "Один день во дворах Твоих лучше тысячи", "Если я забуду тебя, Иерусалим, забудь меня десница моя".

Знайте, что истинный верующий никогда не сможет забыть Иерусалим. Вы познали радость прощения и обладания новым сердцем? Тогда вы никогда не сможете забыть их. Вкусили ли вы сладость Божьего благоволения? Тогда вы всегда будете помнить его и поставите его во главе веселия своего.

Некоторые из слушающих меня сейчас живут, не думая об Иерусалиме. Некоторые когда-то искренне дали обещание Богу. Вас побудил к этому гнев Божий, вас завоевала любовь Божья, вы трепетали, подобно Феликсу, вы почти решились стать христианином, подобно Агриппе, - а где же вы сейчас? Вы живете в беспокойном мире, для мира и принадлежите миру. Вы являетесь сопричастником его удовольствий и грехов и никогда не думаете о своем прежнем серьезном решении. Вы забыли Иерусалим.

Тогда вполне очевидно, что вы никогда не были чадом Сиона, иначе вы не забыли бы его. Тогда ясно, что приговор, вынесенный Вавилону, относится и к вам: "Пал, пал Вавилон, великая блудница, сделался жилищем бесов и пристанищем всякому нечистому духу ... За то в один день придут на нее казни, смерть и плач и голод, и будет сожжена огнем, потому что силен Господь Бог, судящий ее ... Выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее и не подвергнуться язвам ее".

Христиане, научитесь стремиться к небесному Иерусалиму. Не забывайте его. Здесь мы на чужой земле, не привязывайтесь ни к чему, что находится здесь. Вон там наш вечный город, небесный Иерусалим, с жемчужными воротами и золотыми сияющими улицами. Пусть самым главным вашим желанием будет быть с Иисусом, что намного лучше всего остального. Когда мир сияет ярче всего, когда друзья становятся самыми добрыми, а небо самым чистым, вознесите эту сладкую песнь: "Если я забуду тебя, Иерусалим, забудь меня, десница моя. Прильпни язык мой к гортани моей, если не буду помнить тебя, если не поставлю Иерусалима во главе веселия моего".

Церковь Святого Петра, 1 октября.

64. Верующий - благословение, неверующий - проклятие

"И будет: как вы, дом Иудин и дом Израшев, были проклятием у народов, так Я спасу вас, и вы будете благословением " - Зах.8:13

Доктрина. Необращенный человек - проклятие для окружающих, но, обратившись к Богу, он становится благословением.

1. Своим примером необращенные люди являются проклятием. Это является истиной, независимо от того, являются ли они порядочными и нравственными внешне или же открыто живут во грехах и пороках.

Если внешне они порядочные люди, тогда чаще всего в миру их уважают, тогда их примеру следуют без малейшего колебания. И хотя они не любят Христа, не молятся в своей семье, не садят своих детей на колени, чтобы рассказать им о единственном пути спасения, не молятся или мало тайно молятся в своих комнатах, но из-за своей внешней честности, трезвости и порядочности они воздвигаются как пример для подражания, и даже верующие склонны считать, что они сами и их дети в безопасности, находясь в компании подобных людей. Эти люди подобны окрашенным гробам, и люди без страха перешагивают через них, не зная, что внутри они полны костей мертвых и нечистоты. О, каким проклятием являются внешне порядочные необращенные люди для каждого-общества, куда они вступают!

Но еще большим проклятием являются необращенные люди своим примером, если они открыто живут во грехе.

Они являются проклятием для своих детей, слуг, соседей, склоняя их к тем же самым грехам. Как зараженный чумой человек является проклятием для каждого общества, куда он входит, являясь источником инфекции для всех, так и человек, пораженный грехом, заражает всех окружающих. Ничто не учит так быстро, как пример. Как легко дети подхватывают ругательства, которые они слышат от своих родителей! А для этого проклятия нет никаких границ, ибо каждый человек вращается в кругу своих друзей, и каждому из них он передает ужасную инфекцию, находящуюся в его груди. Каждый из этих друзей, находясь в центре другой компании, передает всем ту же ужасную заразу. И таким образом один необращенный грешник может стать проклятием для тысяч. Да, даже когда он возводит свои глаза в аду, инфекция, источником которой он являлся, может продолжать свирепствовать среди тех, кого он оставил на земле. О, братья, страшно подумать, что необращенный человек в аду может быть проклятием для тех, кто остался на земле!

Они несут проклятие тем, кто грешит с ними. Возражение. Мои друзья и так греховны, и поэтому, если я грешу вместе с ними, меня нельзя винить за то, что я сделал их грешниками. Да, вас нельзя обвинить в том, что вы сделали их грешниками, но вас можно обвинить в том, что вы сделали их злостными грешниками. А разве не преступление - сделать плохое еще хуже? Разве не преступление - помочь им обрести более глубокое место в аду? Именно это делают грешники своим примером. Ничто так не побуждает человека ко греху, как пример. Если так много людей идут широкой дорогой, то это становится легче. Как много непьющих людей было бы сегодня, если бы их друзья в свое время не пододвинули к ним бутылку! Как много людей откликнулось бы на голос Христа, если бы их друзья не насмехались над Иисусом! О, каким проклятием является необращенный человек своим примером!

Он несет проклятие трезвым, порядочным неверующим людям. Они не участвуют вместе с ним в неудержимом буйстве. Они стоят в стороне, шокированные видом открытого греха, и внутренне в своем сердце говорят: "Боже! Благодарю Тебя, что я не таков, как эти люди - грабители, обидчики, прелюбодеи. Безусловно, я на правильном пути, потому что непохож на этих явных грешников". Да, братья, кто знает, как много необращенных душ, которые так и не пришли к спасительному завету со Христом, которые так и не узнали, что значит принять Духа Христова, пребывающего в человеке, были ожесточены при виде явного порока и осквернения! О, каким проклятием является явный грешник для этого мира!

Братья, вы не обратились к Богу? Тогда до сегодняшнего дня всю свою жизнь вы были проклятием. Вы - порядочный, трезвый и глубоко уважаемый человек в миру - может быть, - но вы не обратились к Богу. Вы не любите Христа, не молитесь в семье, не молитесь в уединении. Разве вы не видите, какое разрушительное действие вы оказываете на всех окружающих? Посмотрите на своих детей и слуг. Разве не заморозили вы их своею холодностью, как и себя? Или, возможно, вы живете, лелея любимый грех. Разве вы не видите, как заражаете всех вокруг себя? Разве не переняли ваши дети или соседи тот же самый ваш грех? Более того, неужели вы не видите, что некоторые из ваших друзей стали более нечестивыми с того времени, как подружились с вами? Они напоминали людей, сбегающих вниз по холму, но вы дали им толчок и заставили бежать быстрее. О, сколько людей, возможно, сегодня в аду проклинает вас за то, что вы научили или помогли им согрешить! Остановись, несчастная душа, прежде чем ты сделала еще один шаг во грехе. Неужели, нагромождая на свою душу проклятия других, вы думаете, что ваши грехи недостаточно тяжки? Находясь в аду, богач не хотел, чтобы его пятеро братьев оказались там, а разве вы меньше сострадаете своим друзьям, чем душа, оказавшаяся в аду? Возможно, у вас нет сострадания к своей собственной душе, или вы думаете, что сможете вынести гнев Божий, но неужели у вас нет жалости к своим детям? Вы не можете выносить их плач здесь, на земле, как же вы сможете слышать их вопли в аду?

2. Необращенные люди являются помехой для окружающих.

Как смоковница была проклятием для других деревьев, растущих в винограднике, так как потраченные на нее напрасно время, расходы и заботы могли быть отданы другим, так и необращенный человек, не приносящий плода Богу, является проклятием для всех окружающих, так как отнимает слишком много места и заботы в Церкви Божьей. Как не желающий учиться ученик, является проклятием для всей школы, ибо отнимает слишком много времени и усилий учителя, которые могли бы быть потрачены на других учеников, так и необращенный человек является проклятием для всех окружающих, отнимая много сил у служителей. Как преступники являются проклятием для страны, не только подавая плохой пример, а и требуя к себе внимания и затрат - на содержание тюрем, судей и военных расходуются тысячи фунтов, которые могли бы быть дополнительно вложены в честную индустрию, - так и необращенные являются проклятием для каждого прихода, отнимая у служителей слишком много усилий и времени, которые могли бы быть использованы для помощи дорогим детям Божьим. Как заблудившаяся овца является проклятием для всего стада, так как пастырь должен оставить девяносто девять в пустыне и идти искать заблудшую, - он может идти за ней по горам и долинам, но в результате так и не найти ее, - так и заблудшие грешники являются проклятием для всего народа Божьего, отнимая слишком много времени и усилий пастыря, пытающегося отыскать их.

Этим можно объяснить отсталое состояние верующих в наши дни. Так много времени и труда расходуется на бесплодную смоковницу, что драгоценная виноградная лоза оставлена незащищенной и неухоженной. Придя ко Христу, душа заново рождается. Во всем она подобна младенцу - она нуждается в уходе, питании и нежной заботе. Но служители не могут делать все, и как часто они оставляют эту душу, зная, что она спасена, и тратят свои усилия на неспасенных и необращенных! Блажен муж Божий, который сделал своим правилом в каждой проповеди обращаться к несчастным необратившимся к Богу душам. Посмотрите, как много вашего времени и сил это отнимает, и каким проклятием эти необратившиеся грешники являются для Церкви Божьей!

Вы не обратились к Богу? Тогда до сего дня на протяжении всей своей жизни вы были проклятием. Как много проповедей было посвящено вам! Как много молитв служителя Божьего было вам посвящено! Как много его труда было затрачено на вас! А вы все еще не обратились? Тогда разве вы не являетесь помехой? Разве вы не проклятие?

3. Необращенные люди являются проклятием, так как не совершают добра.

Человек - творение общественное. Нехорошо человеку быть одному, и Бог объединил нас в семьи, селения и страны, чтобы каждый мог быть благословением другому. Но неверующие люди не делают добра другим. Они не отвечают задачам, для которых явились в этот мир, и поэтому они - проклятие. Солнце находится в центре нашей системы, чтобы давать свет и тепло всему, что окружает его, но если бы оно не выполняло свою задачу и сохраняло свои лучи для себя, вместо того чтобы обогревать и освещать весь мир, то оно было бы проклятием, а не благословением. Такими же являются необращенные люди. Они не делают добра, а сохраняют все для себя, - подобно бесплодным пескам, они поглощают солнце и дождь, но не воспроизводят ни цветка, ни плода.

Человек оказывает огромное влияние на привязанности других людей. Это чудесный дар Божий, данный для того, чтобы мы могли вести друг друга к добру и небесным вещам. Но необращенные люди не используют этот дар. Они часто используют его, чтобы вести других ко греху, и никогда не используют его, чтобы приводить людей ко Христу. Необращенные родители никогда не используют этот талант, чтобы привести своих детей ко Спасителю. Каким же проклятием они являются для них, вместо того, чтобы быть благословением!

Люди имеют деньги. Это - дар Божий, данный нам для того, чтобы мы могли использовать его для служения Богу. Но необращенные люди никогда не используют свои деньги для Христа. Бог сделал людей домоправителями, но они обкрадывают и Бога, и человека. Они считают, что деньги являются их собственностью и они могут поступать с ними, как им вздумается.

Люди могут молиться друг о друге. Бог желает, чтобы христиане были похожи на Христа, - ходатайствовали друг о друге и о всем мире. Но необращенные люди никогда не молятся о других. Они не желают делать это. Большинство необращенных родителей никогда не молится о своих детях, а большинство необращенных детей никогда не молится о своих родителях. Каким проклятием они являются друг для друга! Воистину: нежные милости нечестивцев жестоки.

Но я хотел бы показать ту перемену, которая происходит при обращении неверующего человека. Тогда исполняется слово, и он становится в такой же степени благословением, в какой раньше был проклятием.

4. Своим примером обращенный человек является благословением.

Само его обращение ко Христу часто становится великим благословением для пробуждения других. Когда Ноеминь решила вернуться к Богу и к народу Божьему, тогда и Руфь пробудилась, чтобы прилепиться к ней. Когда Бог в последние дни пробудит евреев, тогда "возьмутся десять человек из всех разноязычных народов, возьмутся за полу Иудея и будут говорить: мы пойдем с тобою, ибо мы слышали, что с вами - Бог". Когда Бог действительно пробуждает необращенного человека, и его сердце разрывается от осознания греха, то чаще всего это является потрясающим зрелищем для всех окружающих. Одно обращение часто становится средством для многих последующих.

Возражение. Обращение - это труд Бога.

Ответ. Да, обращение - это дело Бога, но Он работает посредством естественных средств. И нет более могущественного средства, чем пример. Когда пробуждаются родители, тогда дети говорят: "Неужели нам оставаться заблудшими?". Когда ребенок обращается к Богу, тогда родители начинают думать: "Зачем нам оставаться неверующими, чтобы попасть в ад, если наше дорогое дитя будет спасено?". Таким образом часто обращаются два или три человека из одной семьи, а иногда и вся семья.

Не только поворот в его жизни убеждает других обратиться к Богу, но мир и радость в вере, которые он получает, убеждают других уверовать в Иисуса. "Пошли с нами, - говорит он, - мы сделаем тебе добро". Каждый верующий является памятником благодати, дорожным знаком, указывающим на город-убежище. Когда душа вступает в завет со Христом, когда она начинает ощущать спокойное наслаждение прощенной души, то у кого, глядя на умиротворенную душу, не зарождается желание познать этот мир и радость! Каждая черта его лица излучает мир и радость: его глаза полны небесной нежности, когда он умоляет бедных грешников и говорит: "Когда-то мы были такими же". О, каким благословением является счастливый верующий для всех, кто знает его.

Но самым большим благословением является его пример святой жизни. Часто мир верующего пребывает внутри его, так как он слишком нежен и хрупок, чтобы столкнуться с мирским жестоким взглядом. Часто слова верующего немногочисленны, слабы и не производят огромного влияния, но в его безгрешной жизни, полной благословений, ощущается сила. Как глубокая, тихая река плавно несет свои воды к морю через дремучие леса и покатые берега, не поднимая шума волн, а обогащая и радуя всю долину своими богатыми водами, так и верующий в Иисусе. Вы можете не услышать его голос на улице. Он может быть неизвестен в дебатах между мирскими политиками, незаметен и тих в своем каждодневном возрастании к вечности, но он распространяет благоухание рая на своем пути.

Какое уважение приобретает верующая жена со стороны мужа без Слова, когда он видит ее смиренное поведение, смешанное со страхом, ее кроткий и тихий дух, который имеет огромную цену в глазах Бога!

Обратились ли вы к Богу? Тогда вы являетесь благословением. Помните слова Христа: "Иди домой к своим и расскажи им, что сотворил с тобою Господь и как помиловал тебя".

5. Обращенный человек является благословением, так как благословение Божье пребывает на нем.

Когда ковчег Господний был перенесен в дом Аведдара Гефянина и оставался там в течение трех месяцев, тогда, как говорит Писание, Господь благословил Аведдара и весь дом его. Каждый верующий является прообразом ковчега Господнего, в котором он хранит закон Его, каждый верующий является храмом Духа Святого. Очень хорошо принимать верующего в свой дом, так как с ним приходят благословения Божьи. Это обетование о нем истинно: "Благословляющий тебя благословен, и проклинающий тебя проклят!".

Вы помните, как намного ранее во время потопа спасся нечестивый Хам. Он не был погублен вместе с грешным миром, так как принадлежал праведной семье Ноя. Несомненно, что много нечестивых сыновей остаются живыми и что Бог щадит их немного дольше из-за праведности их отцов.

Вы помните, что Бог пощадил бы Содом, если бы в нем нашлось десять праведных мужей, и что ангел сказал Лоту: "Я не могу сделать дела, доколе ты не придешь туда". Бесспорно, что этот город, в котором мы живем, помилован лишь ради нескольких детей Божьих, живущих здесь. Уберите их отсюда - и гнев Божий немедленно прольется на него. Как мало вы думаете, мои необращенные друзья, о том, что именно детям Божьим, которых вы презираете, вы обязаны тем, что сейчас еще не находитесь в аду.

Вы помните, как бедная вдова в Сарепте приняла Илию в свой дом, и каким благословением это было для нее - мука в ее кадке не истощалась, а масло в кувшине не убывало, а благодаря молитве Илии ее сын был возвращен к жизни. Да, братья, будьте внимательны, принимая детей Божьих, - в них вы увидите замаскированных ангелов. Где бы ни находилось чадо Божье, глаз Господний наблюдает за этим местом день и ночь. О, как прекрасно находиться возле детей Божьих - ведь тогда мы сможем разделить их благословения. Принимающий их, принимает Иисуса. "Благословляющий тебя благословен, и проклинающий тебя проклят!".

6. Своими делами и молитвами обращенный человек является благословением.

Не зная Христа, раньше он жил лишь для себя в этом мире, но сейчас, приблизившись к Нему Кровью Иисуса, он живет только для других. Он становится светильником и дает свет всем, находящимся в доме. Он изменился по образу Бога. Бог постоянно изливает на него Свои благословения, и верующий чувствует, что блаженнее давать, нежели принимать.

Несомненно, что Авраам до своего обращения был таким же эгоистичным и нечестивым, как всякий необращенный человек, пребывающий среди нас. Несомненно, что он считал ниже своего достоинства участвовать в семейной молитве или же наставлять своих детей и слуг в познании Спасителя. Несомненно, что он был таким же холодным и эгоистичным во всем этом, как и большинство людей, пребывающих среди нас. Но обратите внимание на перемену! Когда Авраам становится чадом Божьим, он начинает строить семейный алтарь во всяком месте, где находится, и хотя ему подчиняются сотни слуг, он беспокоится об их душах. "Я избрал его для того, - говорит Бог, - чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя, ходить путем Господним". Раньше он был проклятием, а теперь стал благословением.

Несомненно, что Серна до своего обращения была такой же эгоистичной и любящей этот мир, как и все необращенные люди. Несомненно, что она считала ниже своего достоинства шить рубашки и платья для бедных. Несомненно, что она была так же эгоистична во всем этом, как и большинство людей, живущих среди нас. Но обратите внимание на перемену! Став чадом Божьим, основным наслаждением ее жизни становится делать добро и творить милостыни. Эта женщина была исполнена добрых дел и благотворительности. Раньше она была проклятием, а теперь -благословением.

Павел до своего обращения был великим врагом истины и таким же преследователем христиан, как и большинство необращенных людей: "Я думал, что мне должно много действовать против имени Иисуса Назорея ... и был хулитель и гонитель и обидчик". Но посмотрите, как он изменился, став чадом Божьим! Он говорит: "Я люблю всех вас любовью Иисуса Христа", "Я охотно буду издерживать свое и истощать себя за души ваши".

Обратились ли вы к Богу? Тогда вы являетесь благословением. Раньше вы были проклятием. Следите, чтобы теперь вы были таким же благословением.

Дорогие христиане, сегодня вечером я хотел бы напомнить вам последние слова Христа: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари". Только этот мир будет границей вашего благословения. Когда-то вы были проклятием без границ. А теперь вы будете благословением без границ.

Эта перемена проявляется не только в делах, но и в молитве. Став спасенным, человек становится - подобно Христу - ходатаем, и, следовательно, дарует благословения. Раньше он никогда не молился о своих друзьях и не получал от Бога дары для них, даже его дети не молились о них, но сейчас, приблизившись к Богу и вступив за завесу, - посмотрите, - он молится и его молитва помогает.

Помните, как Авраам молился об Авимелехе, - и Бог исцелил Авимелеха и его дом. Разве не был Авраам благословением?

Вы помните, как Моисей держал свои руки поднятыми до захода солнца, - и тогда Израиль одолел Амалика. Разве не был Моисей благословением?

Вы помните, как Илия помолился Богу, и ребенок Сонамитянки воскрес? Разве не был Илия благословением?

Вы помните, как Илия, такой же человек, как мы с вами, страстно помолился Богу, чтобы не было дождя? И тогда на земле не было дождя три года и шесть месяцев. Когда он помолился вновь - то небеса дали дождь, и земля начала приносить плоды. Разве не было это благословением?

Вы помните, как Даниил помолился об Иерусалиме и получил ответ на молитву в то время, когда он еще говорил? Разве не был Даниил благословением?

О, мои необращенные друзья, если бы вы знали, что многим обязаны молитвам верующих, которых вы презираете. Если бы здесь не было тех, кого вы не знаете и чья речь вам кажется презренной, но чьи молитвы возносятся каждый вечер из их смиренных жилищ неуслышанные и невидимые всеми, кроме одного недремлющего, молящегося о том, чтобы Господь нашел вас и пощадил, чтобы благословения сопутствовали нашему служению среди вас, то многие из вас сегодня открыли бы свои глаза в том мире, где нет проповеди и ходатайства, в том месте, которое оставила надежда!

В заключение.

Некоторые из вас считают, что обратились к Богу. Хорошо, но стали ли вы благословением? Когда-то вы были проклятием, но теперь - стали ли вы благословением? Раньше вы были подобны анчару, бросающему свою смертоносную тень на все, что находится рядом, - теперь, если вы стали чадом Божьим, вы напоминаете яблоню, растущую среди диких деревьев - в тени вашей приятно сидеть и плоды ваши сладки. Раньше вы были подобны загрязненному источнику, распространяющему вокруг себя ядовитый запах, - теперь ваше имя, как изливающееся помазание. Раньше, будучи в центре общения своих друзей и знакомых, всякий раз, встречаясь, вы передавали им инфекцию греха. Теперь, выходя из своей комнаты и соединяясь со своей семьей, ваше лицо сияет подобно лицам тех, кто был на горе вместе с Иисусом, а выходя в мир, вы подобны "ангелу, взмахнувшему крыльями". Следите, чтобы именно так все и было, верующие братья. Вы спасены особым образом - будьте же особым народом, ревностным к добрым делам. Помните, как долго вы были проклятием? Следите, чтобы сейчас вы были таким же благословением. Вы погубили много душ, смотрите, чтобы сейчас вы спасли многих. И помните, необращенные души, не трогайте верующих, если только вы не идете с ними. "Не прикасайся к помазанным Моим, и пророкам Моим не делайте зла", "Благословляющий тебя благословен, и проклинающий тебя проклят", "А кто соблазнит одного из малых сих, верующих в Меня, тому лучше было бы, если бы повесили ему жерновный камень на шею и бросили его в море".

ЧАСТЬ II. ЛЕКЦИИ

Притча о десяти девах

Лекция 1

"Тогда подобно будет Царство Небесное десяти девам, которые, взявши светильники свои, вышли на встречу жениху; из них пять было мудрых и пять неразумных; неразумные, взявши светильники свои, не взяли с собою масла, мудрые же, вместе со светильниками своими взяли масла в сосудах, своих " - Матф.25:1-4

Едва ли во всей Библии найдется другая такая притча, которая с большей точностью могла бы описать состояние данной общины. Как и в случае с десятью девами, всех вас можно разделить на две группы. Некоторые из вас, я верю, - мудры, а некоторые, увы, - неразумны. Подобно десяти девам, вы все заявляете о своей вере. Однако некоторые имеют дар Духа Святого, а у некоторых его пока нет. И недалек тот день, когда вы будете отделены друг от друга. Тот, кто действительно спасен, войдет со Христом, остальные будут навеки отлучены. На данный момент я могу привести всего лишь три факта.

1. Божьи дети мудры, остальные - неразумны (ст. 2).

Те из вас, кто являются Божьими детьми, воистину мудры. Во-первых, речь идет не о мирской мудрости. От такой мудрости мы отрекаемся: "Посмотрите, братия, кто вы призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных; но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых" (1Кор.1:26,27); "Ибо мудрость мира сего есть безумие пред Богом" (1Кор.3:19); "Славлю Тебя, Отче, Господи неба и земли, что Ты утаил сие от мудрых и разумных и открыл то младенцам" (Мат.11:25); "Из уст младенцев и грудных детей Ты устроил хвалу" (Пс.8:3). Среди людей, обладающих необыкновенно глубоким умом, не много спасенных, не много их среди ученых, не много их среди тех, кому присуща житейская мудрость, позволяющая им преуспевать в мирских делах.

Они часто остаются в стороне, а Бог выбирает малое дитя, ничего не знающее о мире, или берет крестьянина, идущего за плугом своим, и приводит его к славе. Почему? Чтобы никто не хвалился и не говорил: "Мудрость моя спасла меня". Во-вторых, только Божьи дети, единственные во всем мире, мудры.

Они видят вещи в истинном свете. Те из вас, что лишь называют себя христианами, не видят вещей в истинном свете.

У вас неверное представление о времени: вы не видите, что время - это преддверие вечности. Вы не видите насколько оно коротко, что семьдесят лет - век человеческий - всего лишь мгновение. Вы не видите, с какой скоростью оно летит: как быстроходный корабль, как орел за добычей. Вы не видите, что оно необратимо и что каждое мгновенье бесценно, что это - время для обращения, единственное время. Если бы вы это понимали, то не стали бы тратить его на притворное благочестие. А тот, кто Христов, видит время в истинном свете.

Вы не видите себя в истинном свете. Вы никогда не понимали, что значит быть по природе чадами гнева. Вы никогда не замечали те чудовищные горы греха, что взгромоздились над вашей душой. Вы никогда не видели, как похоти опутывают вашу душу. Вы не видели тот глубокий вулкан горящей похоти, что находится в вашей груди. Только те, кто Христовы, видят все это в истинном свете.

Вы не видите милости Божьей, вы никогда не понимали ее ценности. Вы знаете цену милости человеческой и поэтому маскируетесь под исповедующих христианство. Но вы не знаете цену Божьей милости, иначе вы прибежали бы ко Христу. Тот, кто Христов, знает, что есть Божья милость.

Божьи дети не полагаются на знания.

Лицемеры всегда полагаются на свои знания. Что бы вы им ни сказали, это не будет для них новостью. Они отвечают: "Мне это известно". Скажите им о грехе, о Христе, о грядущем суде - они все равно будут думать, что спасутся благодаря своим знаниям. Однако знания не подсказали им, что нужно полагаться на Христа, молиться и оставить свои грехи. Но вы, дети Божьи, не довольствуетесь знаниями. Вы не только знаете и свидетельствуете о Христе, но и делаете то, что Он говорит. Вы отвернулись от идолов. Только вы мудры.

Божье дитя живет, думая о вечном.

Лицемер живет с мыслью о земном. Это все, ради чего жил Иуда, если ему какое-то время удавалось сойти за истинного ученика, поддерживать благопристойный облик и если он, потакая собственным похотям, мог казаться верующим и истинным апостолом. Он до конца старался сохранить эту маску. Так и Димас пытался в этой жизни обмануть Павла - притвориться братом. Увы, как много среди вас таких же неразумных! Вы живете с мыслью о том, как бы сохранить на какое-то время внешний облик христианина, хотя и знаете, что живете во грехе и вскоре будете разоблачены перед миром. Только тот на самом деле мудр, кто живет, думая о вечном. И когда наступит время умирать, вы будете жалеть, что не жили так же, как и он.

Божье дитя похоже на Бога.

Один только Бог мудр. В Нем находится всякий источник высшей мудрости. Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы. Уподобиться Ему - значит стать истинно мудрым. Пришедшие ко Христу, становятся похожими на Бога. Внутри вас - Его Дух, и вы изменяетесь по Его образу. Вы имеете единую с Богом волю. Вы согласны с целями Бога в этом мире. Его радость - это ваша радость. А притворно исповедующие совсем не похожи на Бога. Они не желают иметь такое сходство и не стремятся к нему.

2. Мудрые и неразумные во многом похожи (ст. 3, 4).

Девы были во многом похожи. Человеческий глаз не найдет между ними отличий. Вероятно, все девы были одеты в белое, и лица у всех были прекрасны и миловидны. Каждая из десяти несла горящий серебряный светильник, блестящий и отполированный. Более того, похоже, что все девы стремились к одной цели - они вышли навстречу жениху. И только в одном они отличались. Неразумные не взяли с собою масла, мудрые же, вместе со светильниками своими, взяли масла в сосудах своих. И до наших дней такое же отличие существует между исповедующими притворно и детьми Божьими.

Человек во многом не увидит разницы между ними.

Вы принимаете участие в одних и тех же таинствах.

И те, и другие слушают одного и того же пастора, сидят на одной скамье. Вы вместе приходите в дом Божий. Поете одни и те же псалмы. Ваши голоса сливаются в один хор, и никто, кроме Бога, не сможет отличить голос лицемера от голоса мудрой девы. И те, и другие встают на молитву, и те, и другие имеют одинаково благоговейный вид. Вы слушаете те же проповеди. Подчас и те, и другие одинаково взволнованы. Вас всех охватывает чувство общности, но никто не может сказать, подобно ли оно утренней росе, или это - роса Духа, душевная ли это общность, или духовная. Вы вместе подходите к столу Господнему и передаете из рук в руки хлеб и чашу. О, как скорбно думать, что многие в этом собрании всего лишь неразумные девы, которые будут разлучены навеки.

И те, и другие говорят на одном языке.

Божьи дети говорят на языке Ханаана. Однако исповедующие притворно могут научиться подражать ему, да так, что никто не заметит разницы. Они говорят об обличении во грехе, о пробуждении, о просветлении, о поисках Христа, о принятии Христа, о завете с Христом и обретении мира. Но в то же время их сердца далеки от Бога, а наслаждения они любят больше, чем Бога. О, как печально думать, что многие языки, часто говорившие о Христе, возрождении и Святом Духе, будут нуждаться в капле воды, дабы остудить его в горящем озере.

И те, и другие произносят одинаковые молитвы. Потребность молиться является одной из основных отличительных черт, присущих Божьим детям: "Смотрите, он молится". Он любит молиться. Но даже и в этом подражают исповедующие притворно, которые носят имя, будто живы, но мертвы. Часто они будут молиться втайне страстно и чувственно, часто они будут молиться перед людьми с большим усердием и пафосом. Тем не менее, они все время живут во грехе и знают об этом. Увы, как печально, что многие из тех, чьи голоса были часто услышаны в молитве, все же, станут кричать: "Господи, Господи, отвори нам", взывая к горам и скалам, чтобы укрыться от гнева Господа и Агнца!

Внешне и те, и другие ведут себя одинаково.

Самым верным признаком Божьих детей является их стремление не грешить. Они избегают прежних друзей и старых путей, они ходят в Господе. Но даже и этом могут подражать неразумные девы. Они вышли навстречу своему Господу. Какое-то время они избегают старых грехов, спешат с работы в Божий дом, ищут общества Божьих детей, возможно, пытаются спасти других, проявляя в этом большое усердие. Как жаль, что многие из тех, кто сейчас держится общества благочестивых, вскоре отойдут от них и свяжутся с бесами и нечестивцами!

3. Различие существует: у неразумных дев в сосудах нет масла.

Часто Духу приходится бороться с исповедующими притворно. Так было и во дни Ноя, когда Он боролся за то,

чтобы люди оставили свои грехи и вошли в ковчег (Быт.6:3). Так было и с Израилем в пустыне: "Но они возмутились и огорчили Святого Духа" (Ис.63:10). И даже в то время, когда жил Стефан: "Вы всегда противитесь Духу Святому, как отцы ваши, так и вы" (Деян.7:51). На страницах Библии, в служении, милуя и посылая скорбь, Он борется с вами, как боролся бы человек. Он борется, чтобы заставить вас оставить свои грехи и бежать ко Христу. Большинство из вас чувствовало, как Дух боролся с ними тем или иным, а то и всеми возможными способами. И все же,

Они не научены Духом.

Все спасенные научены Духом - "все научены Богом". Без этого ни один человек не придет ко Христу, ибо душа его мертва. Он учит нас пока мы грешники - затем Он прославляет Христа.

Дух не пребывает в них.

Дух обитает во всех верующих во Христа (Иоан.7:37-39).

Во-первых, как печать: "В Нем ... уверовавши в Него, запечатлены обетованным Святым Духом" (Еф.1:13). Сердце - воск, Святой Дух - печать, а образ Христа - оттиск. Он смягчает сердце и ставит печать. Но в отличие от других печатей, Он не исчезает, а остается на месте.

Во-вторых, как свидетель: "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему" (Рим. 8:16). Дух усыновления, взывающий в нашем сердце: "Авва, Отче", и есть Дух-свидетель. Когда душа становится членом Божьей семьи как дитя Божье, она обретает свободу.

В-третьих, как залог: "Залог Духа в сердца наши" (2Кор.1:22). Небольшое напоминание о полной награде. Святой Дух в сердце - частичка неба, начало всего. О, друзья мои, не обманывайтесь! Не говорите мне о том, что во время той или иной проповеди вы почувствовали обличения и обрели свободу в молитве. Но изменились ли вы? Обновилось ли ваше сердце? Стоите ли вы на пути в рай? А есть ли, вместе со светильниками, масло в сосудах ваших?

Лекция 2

"И как жених замедлил, то задремали все и уснули " - Матф.25:5

Невозможно найти притчу, которая сильнее этой повергала бы в трепет и пробуждала. В прошлый раз я продемонстрировал вам, что: во-первых, только Божьи дети по-настоящему мудры, а исповедующие притворно на самом деле неразумны. Только Божьи дети видят вещи в истинном свете. Они живут с мыслью о вечном, в согласии с Божьей волей. Во-вторых, мудрые и неразумные девы во многом кажутся похожими: они участвуют в одних и тех же таинствах, говорят на одном языке, произносят те же молитвы, внешне ведут себя одинаково. В-третьих, то, в чем заключается различие между ними, мы будем рассматривать сегодня - у одних есть Святой Дух, у других Его нет.

1. Жених замедлил.

Во время достопамятной тайной вечери Спаситель, беседуя со своими учениками, сказал: "Вскоре вы не увидите Меня, и опять вскоре увидите Меня; ибо я иду к Отцу" (Иоан.16:16). И снова, Иоанн в Откровении 16:15 слышит, как Он говорит: "Се, иду как тать: блажен бодрствующий и хранящий одежду свою, чтобы не ходить ему нагим и чтобы не увидели срамоты его". Его последние слова, которые показались Иоанну восхитительной красоты небесной музыкой: "Се, гряду скоро" и "Ей, гряду скоро". Многие из первых христиан, похоже, думали, что он придет в их дни.

Поэтому Павел во Втором Послании Фессалоникийцам предупреждал, что сначала должно произойти отступление. И мы видим, что в те дни, когда жил Петр, насмешники, бывало, говорили: "Где обетование пришествия Его?". С тех пор проходило столетие за столетием, а Он так и не пришел. Теперь становится понятным смысл слов: "Жених замедлил". Несомненно, Он желает прийти: "Ко мне обращено желание его". Это будет день веселья сердца Его, день свадьбы. Любящие Христа будут рады Его появлению. И как Иоанн они воскликнут: "Ей, гряди, Господи Иисусе". И все же, Он медлит. Почему?

Он не желает, чтобы кто-нибудь погиб. "Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2Пет.3:9).

Именно поэтому Он медлит: Он медлен на гнев. Иногда, наблюдая, как совершаются поступки откровенно порочные, мое сердце содрогается. И тогда я думаю о том, каково Господу видеть все это - все зло, совершаемое в мире, однако Он сдерживается. О, какой пример сдержанности, долготерпения и сострадания Он нам являет! Поэтому Он медлит: Он имеет сострадание к самым низким, Он долго ждет, прежде чем прийти.

Чтобы полностью собрать число Своих, избранных.

В данное время Христос собирает народ среди язычников. Он строит величественный храм Господень, добавляя камень к камню. Он не может прийти, пока не завершит этот труд. Когда же все будет сделано, Он придет и заложит последний камень на кровле с возгласами: "Благодать, благодать тебе". Он сказал Павлу оставаться и проповедовать в Коринфе: "Ибо у Меня много народа в этом городе". По той же причине он велит Своим служителям оставаться и продолжать проповедовать, - потому что у Него все еще много народу. Когда Он придет, те, что будут готовы, войдут с Ним на брачный пир, и двери затворятся. Несомненно, много избранных, много тех, которых дал Ему Отец еще до основания мира, пока природа спала. Он ждет, пока они соберутся. Когда же будут собраны последние из избранных, тогда и Он придет.

Чтобы проверить благодати своего народа.

Многие из благодатен, присущих народу Божьему, могут развиваться во время скорбен. В саду есть растение, которое садовник топчет ногами, чтобы оно лучше росло. Так же происходит и со многими благодатями Божьего народа -они лучше растут в испытаниях.

Вера в Его слово. Мир говорит: "Где обетование пришествия Его? Ничего не изменилось". Все видимое свидетельствует против этого. А можете ли вы видеть невидимый мир? Именно этого недостает: "Мы смотрим не на видимое, но на невидимое". Итак, это одна из причин, почему жених медлит: чтобы дать вере возрасти.

Умение с терпением относиться к противникам. Если бы сейчас Он пришел и отомстил за нас нашим врагам, то мы лишились бы возможности простить оскорбления и терпеть поношения во Имя Его. Мы должны сообразоваться со смертью Его, поэтому Он долготерпит нас.

Сострадание к душам. Эта черта была самой замечательной в характере Христа. Она побудила Его сойти с престола славы, она побудила Его плакать на Масличной горе. Нам и в этом надлежит уподобиться Ему. Именно сейчас то время, когда мы можем уподобиться Ему в этом. Когда Христос придет, мы будем приветствовать Его возгласами: "Праведны и истинны пути Твои, Царь святых", а враги будут повергнуты к ногам Его. Поэтому не удивляйтесь тому, что Иисус медлит.

2. Сон дев: "задремали все и уснули".

Существует несколько толкований этих слов. Я не сомневаюсь в том, что самое простое толкование является истинным: перед пришествием Христа все христианские церкви впадут в глубокую дремоту. Библия говорит о том, что не только лицемеры, но и истинные верующие засыпают. Так мы видим апостолов, спящими на горе Преображения, а потом в Гефсимании, и Павел взывает к римлянам: "Наступил уже час пробудиться нам от сна".

Как спят христиане.

Начинают закрываться их глаза. Когда грешники впервые пришли ко Христу, их глаза были широко раскрыты - они увидели быстротечность времени, что оно всего лишь мгновение; они увидели, что все в мире - суета; они увидели чрезмерную порочность греха. Они увидели, что полностью опутаны грехами, как бесами, и удивились, как это они еще не попали в ад. Они увидели Христа во всем Его величии, полноте и славе. А теперь все это перестало быть четким, словно предстало взору спящего человека. Все внешнее сокрыто - душа больше не видит быстротечности времени, суетности мира, мерзости греха и славы Христа.

Ухо не слышит Его стука. Когда-то ухо христианина слышало Его голос. Среди тысячи голосов оно слышало голос Христа, сильный и красивый. Теперь же душа как будто бы не слышит: "Я скинула хитон мой, как же мне опять надевать его? Я вымыла ноги мои, как же мне марать их?".

Спящий христианин видит сны. Душа встречается с идолами, бесполезными фантазиями. Пробудившись впервые, душа спросила: "Зачем мне идолы?". Но теперь, когда Христос и все духовное сокрыто, душа снова сближается с никчемными идолами. А это приводит, во-первых, к мертвости в молитве. Как приятна молитва сердцу верующего! Это прекрасная возможность приблизиться к престолу, излить душу, положить конец разлуке и открыться Богу. Но теперь молитва абсолютно бессодержательна, сердце не имеет желания, нет свободного доступа к престолу. Во-вторых, появляется дух боязни. Теперь на совести лежит чувство вины, человека угнетает мысль о том, что он оскорбил Бога, и возникает дух рабства. В-третьих, верующий перестает бояться греха. Когда-то страх перед грехом удерживал человека от совершения порочных поступков, так было с Иосифом: "Как же сделаю я сие великое зло?". Теперь же он знаком с грехом не понаслышке.

Как спят лицемеры.

Они забывают все свои обличения. Когда-то они чувствовали ясные и глубокие обличения во грехе, но теперь они растеряли их. Они стали грешить открыто и утопили обличения. Они угасили Дух.

Они перестают радоваться тому, что от Бога. Те, чьи сердца символизируются каменистой почвой, приняли Слово с радостью - то была вспышка радости. Есть в Слове нечто, будоражащее их воображение: то ли красноречие, то ли яркие мысленные образы. Или же они, в надежде что обратились, льстят самим себе и радуются, услышав его. Но вскоре это исчезает.

Они перестают молиться. Довольно долго они молились с большим чувством. То ли под действием обличений, то ли в результате разъяснений или с неоправданной надеждой, или чтобы другие увидели, но молились они охотно. Теперь же они реже молятся. "Задремали все и уснули". Причины разные: проводили время в компании, хотелось спать, потеряли интерес, а результат один - постепенно привычка молиться исчезает.

Существует ли различие между спящими христианами и спящими лицемерами? Да, и большое. У благочестивых все еще есть масло в сосудах, у лицемеров - нет. Я вовсе не призываю благочестивых уснуть, напротив, наступил уже час пробудиться от сна. Но я не могу не отметить, как сильно отличается сон одних от сна других. Во-первых, благочестивые пробудятся от сна. Спать и грешно, и опасно, но не смертельно. А вот лицемер вряд ли когда-нибудь проснется. Случаи обращения лицемеров с ожесточенными сердцами в мире встречаются реже всего. Во-вторых, хотя Богу неугоден сон благочестивых, но все же они не попадают под Его проклятие. А лицемер может проспать, пока не окажется в аду.

3. Пришествие Жениха.

Время.

Христос придет среди ночи, в то время когда не ждут. На протяжении всей Библии мы находим тому подтверждение: "О дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один"; "Итак бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который придет Сын Человеческий". Пришествие сравнивается с молнией: "Ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого". Что может испугать своею внезапностью сильнее, чем молния! Сначала жуткое безмолвие, черные грозовые тучи покрывают небо, и вот - яркая вспышка света с востока на запад. Таким будет Его пришествие. "Ибо, когда будут говорить: "мир и безопасность, тогда внезапно постигнет их пагуба, подобно как мука родами постигает имеющую во чреве, и не избегнут". Подобно вору среди ночи: "Придет же день Господень, как тать ночью". Это сравнение уместно по двум причинам.

1) Время не известно. Если вор собирается пробраться в дом, он не сообщает время своего прихода. Он приближается незаметно. Если бы ведал хозяин дома, в какую стражу придет вор, то бодрствовал бы и не дал бы подкопать дома своего. Таким будет пришествие Жениха: "Не знаете ни дня, ни часа, в который придет Сын Человеческий".

2) Вор приходит, когда все отдыхают. Когда вся семья отправилась на отдых, когда хозяин дома запер двери на замки и засовы, когда все свечи погашены, а веки сомкнулись, тогда приходит вор, взламывает засовы и входит. Таким будет пришествие Спасителя. Иисус придет, когда мир погрузится в дремоту.

Кое-кто из вас скажет: "Мы непременно догадаемся о времени его пришествия". Так вот, если истина проста, то заключается она в том, что вы не будете знать ни дня, ни часа: "В который час не думаете, придет Сын Человеческий". Если бы я подошел к каждому из вас и спросил: "Как ты думаешь, придет сегодня ночью Сын Человеческий?". Вы бы все ответили: "Думаю, что нет". А ведь именно в такой час Он придет. Вы готовы?

Слово к неверующим.

Кое-кто из вас живет нечестно. Покупая и продавая, некоторые из вас, возможно, пользуются облегченными гирями и неверными весами или как-то по-другому обманывают своего ближнего. О, как ужасно, если Христос придет и застанет вас такими! Не зря сказано, что люди будут покупать и продавать, когда Он придет.

Кое-кто постоянно творит дела тьмы. Может быть, вы говорите: "Тьма непременно укроет меня". "Смотрел я в окно дома моего, сквозь решетку мою, и увидел среди неопытных, заметил между молодыми людьми неразумного юношу, переходившего площадь близ угла ее и шедшего по дороге к дому ее, в сумерки, в вечер дня, в ночной темноте и во мраке". Кое-кто из вас совершает подобные вещи, о которых даже стыдно говорить. Вы окажетесь в ужасной ситуации, когда явится Его святой лик.

Кое-кто из вас подавляет обличения. Подобно Агриппе, вы почти убедились в необходимости стать христианином. Подобно Феликсу, вы испытываете страх и говорите: "Когда найду время...". Некоторые заглушают обличения весельем, мирскими удовольствиями, говоря: "Уйма времени до смерти моей, успею". А что вы будете делать, если в полночь раздастся крик? Не будет времени ни для молитвы, ни для Библии, ни для обращения. "Но в полночь раздался крик".

Лекция 3

"Но в полночь раздался крик: "вот, жених идет, выходите на встречу ему". Тогда встали все девы те и поправили светильники свои. Неразумные же сказали мудрым: "дайте нам вашего масла, потому что светильники наши гаснут". А мудрые отвечали: "чтобы не случилось недостатка и у нас и у вас, пойдите лучше к продающим и купите себе" " - Матф.25:6-9

Есть нечто волнующее в этом крике, раздавшемся в полночь: "Вот, жених идет". Этот день будет внушать ужас даже детям Божьим.

Во-первых, все внезапные перемены пугают нас. Для многих людей убийственной оказывалась даже внезапно обрушившаяся на них радость. Каким же радостным будет для нас этот крик, когда мы услышим, что все наши искушения и волнения позади, что грех больше не будет царствовать в этом мире!

Во-вторых, судьба наших нечестивых друзей будет ужасной. У всех нас есть неверующие друзья, о спасении которых мы молимся. Этот крик будет похоронным звоном по их душам. И все же, несмотря ни на что, тот день станет днем радости. В Мат. 24:32 он сравнивается с летом. Это будет лето для души - зима пройдет. "А для вас, благоговеющие пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его" (Мал.4:2). "И как на рассвете утра, при восходе солнца на безоблачном небе" (2Цар.23:4). "Он сойдет, как дождь на скошенный луг, как капли орошающие землю" (Пс.71:6).

Но самое главное то, что крик "Жених идет" оживит поникшие сердца Его избранных. Он напомнит нам о том времени, когда Он избрал нас Себе, - о времени любви, когда Он сделал нам предложение, и сказал: "Не будь с другим; также и я буду для тебя". Тот, Кто возлюбил нас и умер за нас, пообещал вернуться и забрать нас к Себе: "Вот, жених идет". Вы только подумайте, дорогие друзья, будет ли это для вас временем печали, или временем радости? А для тебя, беззаботный грешник? Обратите внимание на следующие факты.

1. Открытие: "Светильники наши гаснут".

Зачастую сухой фитиль какое-то время горит ярким пламенем. Так и лицемерам нередко до самого конца удается притворяться верующими. Часто это становится демонстративным и очевидным. Пробудить лицемеров могли бы многие вещи.

То, что происходит с ними, становится темой проповедей. Часто пастор, направляемый Богом, в точности описывает их ситуацию. Нередко Слово почти доходит до их совести. Мы в таких случаях говорим: "Этот человек непременно унесет Слово домой". Так нет же, оно каким-то образом улетучивается.

Они становятся свидетелями обращения других. Часто лицемеры видят, как рядом с ними другие претерпевают изменения в результате спасения. Они видят, как те, обличенные во грехе, лежавшие в прахе, пришли ко Христу, исполнились радостью и живут новой жизнью, побеждая мир. Это могло бы раскрыть им глаза, дабы они увидели пустоту и лживость своих открытых заявлений о якобы происшедших с ними переменах.

Чья-то смерть. Вряд ли лицемеры остаются равнодушными, видя кончину других людей. Смерть срывает все маски, потому что призывает душу предстать перед Испытующим сердца. Притворные обличения, притворная благодать, слова напускного благочестия теперь не помогут. Зачастую, наблюдая за лицемерами, стоящими у гроба умершего, я думал, что они наверняка обратятся. Но это не так, часто они "горят" до последнего.

Они носят имя, будто живы, и не хотят его терять. Они во всеуслышание заявили о том, что веруют, и теперь не хотят отступать. Это понравилось пастору и дьяконам, их стали уважать благочестивые люди, - вот они и не хотят от всего этого отказаться. Так и Иуду долгое время считали истинным учеником, и ему до самого конца удалось сохранить такую репутацию.

Зачастую они обманывают себя. Им в какой-то мере присуще внутреннее просветление и знание, которое они ошибочно принимают за благодать. Они имеют вид благочестия, молятся втайне и в присутствии семьи, и таким образом обманывают не только других, но и самих себя. Но в пришествие Христа их светильники погаснут. "Светильники наши гаснут". Нет больше ни яркого пламени, ни искорки. Почему же?

Внутри их сердца нет благодати.

Их светильники погасли, потому что у них не было масла. Некоторое время они горели, как горит сухой фитиль, часто даже ярким пламенем, но вскоре пламя убывает и гаснет за неимением масла. Именно так происходит с лицемерами. Внутри их сердца нет источника елея благодати. Дух Божий часто сходит на них, но не живет внутри. Так было с Валаамом. Глаза его были открыты, он видел большую радость Божьего народа и даже хотел, чтобы его душа умерла смертью праведников (Чис.23:10). Но в его сосуде не было масла, и светильник его погас. Так было с Саулом. "Бог дал ему иное сердце" и "сошел на него Дух Божий" (1Цар.10:9,10). Но в его светильнике не было масла и Дух, дающий возможность прилепиться ко Христу, не пребывал благодатно внутри, - поэтому его светильник угас.

Часто в дождливое время года вода заливает поля там, где нет родника или источника. Сначала воды очень много - целые озера, которые кажутся большими и глубокими, но с приходом лета они высыхают и исчезают. Так происходит и с лицемерами в этом собрании. На многих из вас излился Дух, как, в свое время, на Валаама и на Саула. Ваши глаза были открыты, вы переживали глубокие обличения и дивные открытия, страстно стремились ко Христу и всему духовному. Но над вами не была проделана работа Духа Божьего, иначе вы бы пришли и прилепились к Иисусу.

Увы, ваши светильники погаснут, оставив вас во мраке тьмы.

Дорогие друзья, исследуйте свои сердца, чтобы убедиться, подверглись ли они глубокой, настоящей работе благодати. Помните, что сказано о человеке, построившем свой дом на камне: он копал, углубился и положил основание на камне. Не всякая перемена свидетельствует об истинном обращении и спасении. В отношении многих справедливы слова: "Они обращались, но не к Всевышнему" (Ос.7:16). Если вы не обратились и не уверовали, то не должны довольствоваться тем, что культурны и воспитаны. Культура и воспитание не заменят обращения и в тот великий день вам не помогут.

Им надлежит предстать перед Христом.

Легко казаться христианином в глазах людей: "Человек смотрит на лице, а Господь смотрит на сердце". Пока лицемерам нужно притворяться только перед людьми, им легко сохранить этот вид. Они могут говорить, читать и молиться, как если бы были Божьими детьми. Но когда раздастся крик: "Вот, жених идет", они будут знать, что им надлежит предстать перед Христом, испытующим сердца. Когда Иессей привел семь своих сынов, Самуил посмотрел на Елиава и сказал: "Верно, сей пред Господом помазанник Его". Но Бог ответил: "...Я отринул его, Я смотрю не так, как смотрит человек; ибо человек смотрит на лице, а Господь смотрит на сердце" (1Цар.16:6,7).

О, братья! Многие из вас не боятся предстать перед людьми, хотя и знают, что лишены благодати, не рождены свыше и живут во грехе. Без стыда и страха вы участвуете в таинствах. Но когда придет Христос, ваш светильник угаснет, и вы не сможете перенести взгляда Его святых глаз. Молитесь о возникновении у вас интереса ко Христу сейчас, чтобы потом, в Его пришествие, вы смогли предстать перед Сыном Человеческим.

2. Отчаянная просьба: "дайте нам вашего масла, потому что светильники наши гаснут".

Тогда лицемеры увидят разницу между собой и благочестивыми. Их светильники погаснут, в то время как светильники истинно благочестивых будут ярко гореть. Сейчас лицемеры думают, что они не хуже других. Они считают, что ничем не отличаются от Божьего народа. Но в тот день они убедятся, что между ними лежит огромная пропасть.

Они поймут, какое это счастье иметь масло в светильниках. Сейчас многие из вас не видят необходимости в благодати. Вы не понимаете, что, имея благодать в сердце, вы были бы счастливее. Вы предпочитаете оставаться такими как есть. Но в тот день вы закричите: "Дайте нам вашего масла". В тот день вы увидите, что благочестивые спокойны. Они останутся непоколебимыми, в то время как вся вселенная будет рушиться. Кровь Христа, омывшая их совесть, даст им внутренний мир. Вы увидите радость на их лицах, когда они услышат крик и шаги приближающегося Жениха. Вы услышите их песни хвалы, которыми они будут приветствовать своего Господа и Искупителя. В наши дни благочестивые бедны и презираемы, их часто постигают беды, каждый день им приходится начинать со смирения, и вы не желаете присоединиться к ним. Но в тот день они станут как драгоценные камни, украшающие корону, и уподобятся царским детям.

Они обратятся к благочестивым с просьбой. В наши дни лицемеры презирают благочестивых и вряд ли обратились бы к ним с какой-нибудь просьбой. Когда истинно благочестивый человек предостерегает вас или дает совет, вы обижаетесь. Но в тот день вы будете в отчаянии и сочтете за счастье обратиться к кому угодно. В тот день вы будете рады обратиться к благочестивым друзьям и пасторам. Вы, удивлявшиеся, что люди идут поговорить со священниками, вы, потешавшиеся над истинно благочестивыми и высмеивавшие их, скажете: "Дайте нам вашего масла".

Сегодня пастор и благочестивые друзья стучат в ваши двери, умоляя вас принять елей благодати в свои сердца. Но в тот день, с криками: "Дайте нам вашего масла, потому что светильники наши гаснут", вы будете стучать в их двери.

О, продолжайте стремиться к благодати, ведь в тот страшный день даже лицемеры захотят обладать ею!

3. Разочарование: "Чтобы не случилось недостатка и у нас и у вас".

Не в их власти давать благодать. Богу угодно, чтобы благочестивые служили Ему как орудия, но им не дано быть источниками благодати: "Я посадил, Аполлос поливал, но возрастил Бог" (1Кор.3:6). Рахиль сказала Иакову: "Дай мне детей; а если не так, я умираю. Иаков разгневался на Рахиль и сказал: разве я Бог, Который не дал тебе плода чрева?" (Быт.30:1-2). Человек не распоряжается благодатью. Принявшие Христа "не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Иоан.1:13). Поэтому бесполезно искать средств обретения спасительной благодати для своей души. Топор не рубит без руки дровосека. Кувшин, в котором носят воду, - не колодец. В тот день бесполезно будет обращаться к Божьим детям. Придите к Иисусу сейчас.

Лишнего у них нет. И праведные с трудом спасаются. Каждое дитя Божье получает ровно столько благодати, сколько необходимо, чтобы вознести его на небеса. Даже сейчас дитя Божье чувствует, что ничего лишнего у него нет. У него не так много Святого Духа, Который помогает ему молиться, скорбеть из-за грехов и любить Христа. Во время искушения верующему кажется, что у него совсем нет Святого Духа. Его потребность получать куда больше, чем возможность отдавать. И в тот торжественный час пришествия Христа он поймет, что у него нет ничего лишнего.

О, дорогие братья, пойдите и купите себе! Если вы знаете, что не имеете благодати, идите, пока не раздался крик, к Иисусу и возьмите себе благодати. Ни святые, ни пастор не могут вам ее дать. Все наши источники - во Христе. В Нем Дух обитает безмерно. Господи, расположи их сердца бежать к Тебе!

Лекция 4

"Когда же пошли они покупать, пришел жених, и готовые вошли с ним на брачный пир, и двери затворились. После приходят и прочие девы и говорят: "Господи! господи, отвори нам ". Он же сказал им в ответ: "истинно говорю вам: не знаю вас". Итак, бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который придет Сын Человеческий " - Матф.25:10-13

1. Кто готов?

Не все готовы. Эта притча показывает, что не все, называющие себя христианами, готовы. Казалось, что и неразумные девы были готовы. У них был наряд, светильники, фитиль и пламя - но они не были готовы. Многие из вас приходят в дом Божий, участвуют в таинствах, открыто заявляют о том, что побеспокоились о душе, - однако вы не готовы. Не все обеспокоенные готовы предстать перед Женихом. Неразумные девы тоже побеспокоились. Сердца их сильно забились. Они пошли покупать - их крик был громким и скорбным, возможно, они проливали горькие слезы. Но они не были готовы. Многие из вас обеспокоены - собираются покупать. Когда вы ищете Господа, у вас мокрые от слез щеки, но вы не готовы. Если сегодня ночью вам предстоит умереть или придет Христос, вы окажетесь не готовыми. Кто же тогда готов?

Те, у кого есть свадебный наряд.

Об этом говорится в Книге Откровения 19:7,8: "И жена Его приготовила себя. И дано ей было облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых". А также в Псалме 44:10,14: "Стала царица одесную Тебя в Офирском золоте", "Вся слава дщери Царя внутри; одежда ее шита золотом". И в Евангелии от Матфея 22:11 мы видим, что Царя, прежде всего, поразило отсутствие брачной одежды на одном человеке. Брачная одежда символизирует Божью праведность - одежду Иисуса, наброшенную поверх души, - вмененную праведность.

Это первое, что необходимо, дабы быть готовым встретить Божественного Жениха. Вам когда-нибудь показывали вашу собственную абсолютную омерзительность - что вы все нечисты, злы и порочны? Вы сделали славное открытие о том, каким образом праведность Христа засчитывается нам? Покрыты ли вы Кровью и белой одеждой Господа Иисуса? Тогда вы готовы.

Но не ошибитесь.

Это не просто знание о вмененной праведности. Многие люди наслышаны и знают об одежде праведности, но никогда не облачались в нее и ни на йоту не изменились в лучшую сторону. Знание может только осуждать вас, отчего вы падаете еще ниже.

Это не просто желание иметь праведность. Ленивый желает и ничего не имеет. Многие имеют праздное желание уверовать во Христа, которое так и остается несбыточным и приносит пользы не больше, чем сожаления нищего о том, что он беден.

Это не то, что, будучи однажды на нас надетым, нуждается потом в каком-нибудь дополнении. Этот виссон подарен нам раз и навсегда. Заблуждается тот, кто думает, что сначала Христос - праведность наша, а потом - собственная святость. Христос - наша праведность до конца. На небесах нашей брачной одеждой будет только омытая Кровью одежда Христа. Она должна быть нам пожалована на каждый день, на каждое мгновенье. Блаженна душа, которая каждый день видит собственную низость и каждый день берет эту одежду, дабы прикрыть свою наготу.

Те, что имеют новое сердце.

Могут ли двое вести диалог без обоюдного согласия? Невозможно, чтобы две души были счастливы вместе, если им нравятся прямо противоположные вещи. Это напоминает двух волов, запряженных в одно ярмо и тянущих в разные стороны. Отсюда вытекает глубокая мудрость заповеди Христа, запрещающей Божьим детям родниться с миром. Что общего у света с тьмою? Все это применимо к невесте Христа: она должна быть с Ним единодушной, если ей предстоит войти с Ним на брачный пир.

Представьте, что кому-нибудь из вас, имеющих ветхое сердце, предстоит войти с Христом на брачный пир. Ваше сердце враждебно Богу, вы ненавидите народ Божий, воскресенье - скука для вас, а вы - раб разных похотей и наслаждений. Представьте: Агнец, находящийся среди престола, ведет вас, и Бог отирает слезы с очей ваших. Но вы же ненавидите Бога и Агнца. Сможете ли вы быть там счастливыми? Там нет никого, кроме Божьих детей - братьев и сестер (распевающих псалмы лицемеров, как вы, бывало, называли их) - сможете ли вы быть счастливы с ними? А вечное воскресенье? Мое самое яркое представление о небесах - это вечное воскресенье с Христом. Будете ли вы счастливы? Может ли это вам понравиться? Друзья мои, никоим образом не войдет туда ничто нечистое и никто, преданный мерзости и лжи. Если вы все еще не рождены свыше, вы не готовы.

Те, чьи светильники в полном порядке.

Пока мудрые девы спали, они не были готовы. Правда, на них была свадебная одежда, а в светильниках - масло, хотя свет от них был тусклый - глаза закрыты. Но когда они услышали крик, то поднялись и привели в порядок светильники - теперь они готовы встретить Жениха и войти с Ним. Не все дети Божьи готовы. Готов ли отступник - тот, кто только что взял на душу вину, оставшуюся неомытой; тот, на ком давно уже вина, а он не торопится к Источнику; тот, кто повернулся спиной к дому Божьему, а лицом - к своему идолу? Готов ли идолопоклонник - тот, кто когда-то любил Христа, а теперь поставил на Его место идола, попав в сети пагубной страсти? Готова ли та душа, которая оставила первую любовь свою и охладела ко всему, что от Бога? Был ли готов Соломон, когда его сердце увлеклось многими женами? Или Петр, когда он отрекся от своего Господа?

Научитесь же, дорогие друзья, пробуждать благодать, которая в вас. Пробуждайте свою веру в Иисуса, свою любовь к Нему и к святым, дабы быть готовыми. Бодрствуйте, пребывайте в том, что от Бога. Держите глаза открытыми навстречу грядущей славе.

2. Какая награда ждет тех, кто готов: "и готовые вошли с ним на брачный пир".

Христос признает их своими.

Христос возьмет их с Собой, приведет к Отцу и скажет: "Вот, Я и дети, которых Ты Мне дал". Это те, за которых Я умер, молился, для которых Я царствовал". В настоящее время Христос не заявляет открыто о тех, кого признает Своим народом и не проводит различия между ними и лицемерами.

Мир их не знает. Солнце светит и над злыми, и над добрыми. Мирские люди думают, что мы такие же, как они. Святые не знают нас. Часто они сомневаются в нас. Нередко и дети Божьи незаслуженно подозревают друг друга. Они, мол, не испытали того-то и того-то, или им не присущ тот или иной признак Божьих детей.

Часто мы не знаем себя. Когда мы согрешаем, и внутри идет мощная война тления, благодать прячется где-то глубоко в душе: "Могу ли я считать себя Божьим чадом?".

Но в тот день Христос признает нас Своими - так навеки будет положен конец всем сомнениям. Тогда мир, смеявшийся над нами, узнает о любви Христа к нам и пожалеет, что не выбрал свой жребий вместе с нами. Святые увидят, что мы, как и они, Христовы, и не будут больше относиться к нам с подозрением. И мы перестанем сомневаться в себе: тогда не будет больше мертвости, непостоянства, тления, тьмы, греха. Христос исповедает наше имя перед Своим Отцом. Он скажет: "Придите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам".

Святые будут с Христом: "Вошли с ним".

Величайшая радость для верующего в этом мире - ощущать присутствие Христа - невидимое, неосязаемое, неслышное, и все же, реальное присутствие невидимого Спасителя. Это то, что дарит наслаждение, когда мы втайне молимся, слушаем проповеди и участвуем в таинствах - мы встречаемся с Господом: "Всегда видел я пред собою Господа, ибо Он одесную меня; не поколеблюсь".

Часто Иисус прячет Свое лицо, и мы беспокоимся. Мы ищем Того, Кого любим всей душой, но Он ушел. Мы идем Его искать, но не находим. Скучать по невидимому Господу - это, в лучшем случае, всего лишь полублаженство. Представьте мужа и жену, разделенных множеством морей. Приятно получать письма, другие весточки любви или встретить друга, видевшего его в полном здравии. Но все это не заменит его присутствия. Поэтому мы тоскуем по Господу в Его отсутствие.

Но когда Он придет, мы будем с Ним. "Полнота радостей пред лицем Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек" (Пс.16:11). Здесь мы имеем капли и проблески радости. Христос не может быть счастлив без нас. Мы - Его Тело. Если бы недоставало хотя бы одного из детей Божьих, Он был бы неполным. Мы - Его полнота. Поэтому Он молится: "Отче, которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою, которую Ты дал Мне" (Иоан.17:24).

Мы не можем быть счастливы без Христа. Попав в золотой город с жемчужными воротами, песнопениями, престолом, пальмами и ангелами, мы все равно скажем: "Где Бог-человек, умерший за меня? Где Ангел, искупивший меня от всякого зла? Где Иисус? Где бок Его пронзенный?". "Мы узрим лице Его". Сам Агнец будет светить нам. Мы встанем вместе с Агнцем на горе Сион. Отныне мы будем неразлучны.

3. Участь лицемеров: "двери затворились".

Дверь, которую отворил Христос, долгое время стоит открытой настежь, но и она, наконец, закроется. Когда Христос придет, дверь захлопнется. Сейчас дверь открыта, и мы посланы, чтобы пригласить вас войти. Вскоре она закроется, и тогда войти вы не сможете. Так было во время потопа. Сто двадцать лет двери ковчега стояли настежь открытыми. Ной выходил и повсюду проповедовал, приглашая людей войти. Дух боролся с людьми. Но они только смеялись, слыша о грядущем потопе. Наконец, этот день настал. Ной вошел, и затворил Господь за ним. Двери закрылись. Начался потоп и унес всех людей. То же произойдет со многими, находящимися здесь. Сейчас двери открыты настежь. Иисус говорит: "Я есмь Дверь: кто войдет Мною, тот спасется, и войдет и выйдет, и пажить найдет". Христос не говорит: "Я был" или "Я буду дверью", но "Я есмь Дверь". В настоящее время любой человек может войти. Но вскоре придет Христос внезапно - как тать в ночи, как сеть, как мука родами постигает имеющую во чреве, - и вам не удастся избежать. Входите тесными вратами.

Они умоляли: "Господи! господи, отвори нам". В наше время лицемеры не молятся, а если и молятся, то неискренне. Их молитвы холодны, безжизненны и скучны, но в тот день они безо всякого притворства будут кричать. Сейчас многие из вас стыдятся проявить усердие в заботах о душе - плакать, молиться, подойти к пастору. В тот день вы потеряете всякий стыд - вы будете плакать, рыдать, и бежать ко Христу в агонии духа. Многих из вас сегодня ищет Христос - Он "пришел взыскать и спасти погибшее". Он, как пастырь, ищет одну пропавшую овцу. Он стоит у вашей двери и стучит: "К вам, люди, я взываю: Обратитесь, обратитесь! Грешник, грешник, отвори Мне".

В тот день будет все наоборот. Это вы будете искать Спасителя, и не найдете Его. Это вы будете стоять у Его двери и стучать, вы возвысите свой голос и закричите: "Господи, господи, отвори мне". Что за зрелище явит собою этот приход в тот день! Те, что не приходят в дом Божий, - беззаботные и погрязшие в грехах седовласые старики и старухи, любящие развлечения юнцы, дети, живущие без Христа, - для вас всех все будет очень серьезно в тот день. Не послужит ли это упреком тем, кто не молится или молится сухо, скучно и безжизненно? Вы будете молиться в тот день, когда будет слишком поздно. Почему бы вам не предвосхитить этот страх и не начать молиться сейчас?

Они были разочарованы. Господь ответил: "Не знаю вас". Христос открыто признает Свой народ: "Их Я знаю". Он признает бедных презираемых верующих. Несмотря на то, что мир их не знал, Христос их узнает. В тот день Он не пройдет мимо хотя бы одного из них. А с неразумными девами, не имеющими масла в светильниках, все будет иначе. Христос не признает их. О, как страшно будет тем, от кого Христос отречется перед Своим Отцом и святыми ангелами!

"Итак, бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который придет Сын Человеческий". Следите, чтобы в ваших сердцах была истинная благодать, чтобы Христос был вашей праведностью, чтобы ваша душа была живой.

Семья из Вифании

Лекция 1

"Был болен некто Лазарь из Вифании, из селения, где жили Мария и Марфа, сестра ее. Мария же, которой брат Лазарь был болен, была та, которая помазала Господа миром и отерла ноги Его волосами своими. Сестры послали сказать Ему: Господи! Вот, кого Ты любишь, болен. Иисус, услышав то, сказал: эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится чрез нее Сын Божий " - Иоан.11:1-4

Человек рожден для страданий, это верно, как и то, что искры всегда летят вверх. Болезнь приходит и не щадит ни единой семьи: ни бедной, ни богатой. Заболеть может и молодой, и старый, иногда она поражает тех, кто находится в расцвете сил. "Помните ... страждущих, как и сами находитесь в теле".

Причины, по которым Бог посылает болезни, очень разнообразны:

В некоторых случаях, болезнь посылается для того, чтобы душа обратилась к Богу. Бывает, что слово не касается сердца человека, когда тот пребывает в полном здравии. Мир для него - все. Мирские радости, удовольствия и восторги полностью поглощают ваш разум. Иногда Бог оттаскивает вас в сторону, на больничную койку, чтобы показать вам грех, присутствующий в вашем сердце, и пустоту мирских удовольствий. Он уводит душу, чтобы она занялась поисками надежного места покоя во Христе, где она будет проводить вечность. Благословенна болезнь, приводящая душу к Иисусу (Иов.33, Пс.107)!

Иногда это нужно для обращения ближнего. Когда сторонники Национального договора в защиту пресвитерианства шли в бой, они преклоняли на поле битвы колени и молились. Одна из молитв была такой: "Господи, возьми зрелых, но пощади молодых". Иногда Бог допускает это в семьях. Он забирает молящееся дитя - дитя, над которым посмеивались и которому удивлялись, - чтобы остальные могли задуматься, обратиться и молиться.

Иногда это - выражение осуждения. Бывает так, что мирские люди долго и упорно грешат вопреки Библейским заповедям и предостережениям пасторов, а потом внезапно очень быстро начинают чахнуть. Так Бог показывает, что Ему неугодно их непослушание. "Человек, который, будучи обличаем, ожесточает выю свою, внезапно сокрушится, и не будет ему исцеления" (Прит.29:1). "Оттого многие из вас немощны и больны, и не мало умирает" (1Кор.11:30).

Еще один случай - тот, что мы рассматриваем сейчас, - дитя Божье болеет, чтобы в нем прославился Христос.

1. Человек, с которым это произошло.

"Был болен некто Лазарь". Очевидно, что Лазарь был членом Божьей семьи, и все же он заболел. Нам ничего не известно о том, как он обрел благодать. Его имя раньше не упоминалось. Если нам позволят поделиться кое-какими соображениями по этому поводу, то кажется вероятным, что первой в этой семье пришла к Господу Мария (Лук., 10). Потом, наверно, Марфа перестала "суетиться о многом", пришла и тоже села у ног Иисуса. Затем они обе убедили своего брата Лазаря прийти к Богу.

Во всяком случае, он входил в число Божьих детей. Он был членом благочестивой семьи. Весь дом - Божьи дети -единое естество, единая благодать. Счастливая семья из Вифании - все рука об руку идут к славе! Но вот пришла беда - заболел Лазарь. Его особенно любил Христос: "кого Ты любишь" (ст. 3); "Иисус же любил Марфу и сестру ее и Лазаря" (ст. 5); "Лазарь друг наш уснул" (ст. 11). Иисус испытывал особую любовь к Лазарю, как и к Своему ученику Иоанну. Я не могу сказать почему. Он был грешником, как и другие. Но, может быть, когда Иисус омыл и обновил его, Он дал ему больше подобия, чем другим верующим? Одно знаем точно: Иисус любил его, тем не менее, Лазарь заболел.

Научитесь не судить людей за их недуги. Три друга Иова пытались убедить его в том, что он, вероятно, был лицемером и плохим человеком, раз Бог допустил страдания в его жизни. Они не знали, что Бог поражает Своих любимых детей: Лазарь заболел, нищий Лазарь (Луки, 16) был в струпьях, Езекия болел смертельно, однако все они были по-особому дороги Иисусу.

Божьи дети не должны сомневаться в Его любви, когда Он посылает им испытания. Христос очень любил Лазаря и все же поразил его страшным недугом. Глаза хирурга особенно заботливо смотрят на больного, когда он работает ланцетом или глубоко зондирует рану. Так и Христос: Его глаза с особой нежностью смотрят на Своих, когда Он поражает их.

Не сомневайтесь в том, что Иисус свято любит вашу душу, если на вас опускается Его тяжелая рука. Поразив Лазаря, Иисус не стал любить его меньше, скорее - наоборот, "ибо кого любит Господь, того наказывает, и благоволит к тому, как отец к сыну своему" (Прит. 3:12). Так и ювелир внимательно следит за золотом, помещенным в печь.

2. Место.

"Из Вифании, из селения, где жили Мария и Марфа, сестра ее". Вифания - это приятная глазу уединенная деревушка, примерно в двух милях от Иерусалима, в ущелье на заднем склоне Масличной горы. Она и в наши дни утопает в зелени: деревья смоковницы, миндаля и граната. Но глазу Иисуса она была еще милее. Это было "селение, где жили Мария и Марфа, сестра ее".

Наверное, мирским людям в Иерусалиме Вифания была известна как местность, где расположен загородный дом какого-нибудь богатого фарисея или знатного человека, давшего этим землям свое собственное имя. Но Иисус знает ее только как "селение, где жили Мария и Марфа, сестра ее". Вероятно, они жили в скромном домике, в тени смоковницы, но этот домик был дорог Христу. Зачастую, когда Он переходил через Масличную гору и приближался к нему, свет в окошке этого дома радовал Его сердце. Он часто сидел под смоковницей и рассказывал им о Царстве Божьем.

И Его Отец любил этот дом - в нем жили оправданные. Он был хорошо известен ангелам - и днем и ночью они служили там трем наследникам спасения. Неудивительно, что Он назвал это место "селением, где жили Мария и Марфа, сестра ее". Так оно называется на небесах.

С тех пор ничего не изменилось. Когда мирские люди думают о нашем городе, они называют его городом какого-нибудь богатого купца, каких-нибудь видных общественных деятелей или великого политика, который представляется другом народа. Но его не называют селением, где жили наши Мария и Марфа. Возможно, в какой-нибудь бедной мансарде живет Божье дитя, которое прославит наш город и даст ему имя в присутствии Христа.

Дорогие верующие, как велика любовь Христа к вам! Он знает город, где вы живете, ваш дом, комнату, в которой вы молитесь. Часто Он стоит у двери, часто протягивает руку сквозь скважину: "Вот, Я начертал тебя на дланях Моих; стены твои всегда предо Мною".

Подобно жениху, который любит то место, где живет его невеста, Христос говорит: "Там живут те, за кого Я умер". Научитесь этому у Иисуса. Когда купец смотрит на карту мира, его глаза ищут то место, где идут под парусом его корабли; солдат ищет линии, обозначающие места былых сражений и городов-крепостей; но верующий, подобно Иисусу, должен любить те места, где живут христиане.

3. Послание.

"Сестры послали сказать Ему".

Похоже, когда пришла болезнь, они в первую очередь обратились именно к Иисусу - "Сестры послали сказать Ему". Они не считали, что телесная проблема не заслуживает Его внимания. Да, Он действительно учил их тому, что "одно только нужно", и Мария избрала благую часть, которая не отнимется у нее. Однако они знали, что Иисус не относится к телу с презрением.

Они знали, что Его сердце кровоточит от любого несчастья, и поэтому послали сказать об этом Иисусу. Так и вы должны поступать: "И призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня" (Пс.49:15). Не забывайте: нет печали слишком большой, чтобы не прийти с ней к Нему, как и нет печали слишком малой: "Всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом". "Возложи на Господа заботы твои". Что бы вас не беспокоило, идите с этим к Иисусу. Некоторые вверяют Христу свою душу, но не тело - идут к Нему за спасением, но не за здоровьем. А Он любит, когда за Ним посылают даже по поводу самых маленьких неприятностей.

Аргумент: "Вот, кого Ты любишь, болен".

Если бы ко Христу посылал мирской человек, он привел бы совсем другой аргумент. Он бы сказал: "Вот, тот, кто Тебя любит, болен. Тот, кто уверовал во имя Твое. Тот, кто исповедывал Тебя перед миром. Тот, кто терпел ради Тебя поношения и насмешки". Марфа и Мария знали, как лучше просить Господа. Единственный довод по сердцу Иисуса: "Вот, кого Ты любишь, болен".

Иисус возлюбил его любовью, которая избирает, - Он возлюбил его безо всякого принуждения, еще от основания мира. Иисус возлюбил его любовью, которая избавляет, - Он избавил его от гнева и рабства греха. Иисус возлюбил его любовью, которая прощает, - Он привлек его к Себе и изгладил все его грехи. Иисус возлюбил его любовью, которая поддерживает: "Кто может поддержать меня, если не Ты?". Тот, за которого Ты умер, тот, которого Ты избрал, омыл и сохранил доныне, тот, "кого Ты любишь, болен".

Итак, дорогие верующие, научитесь просить Иисуса. Зачастую, вы не получаете, потому что неправильно просите: "Просите и не получаете, потому что просите не на добро, а чтобы употребить для ваших вожделений". Часто вы просите горделиво, как будто что-то собою представляете, словно Христос обязан давать вам то, что служит удовлетворению ваших похотей. Научитесь лежать во прахе и взывать только к Его собственной, ничем не принуждаемой, любви. Ты возлюбил меня не за то доброе, что во мне:

Избрал меня не за дела, И пробудил, чтоб избежать мне гнева, Под боком Иисуса спрятал Ты меня, И освящаешь Духом.

Не отрекайся же Своей любви. "Яви благоволение творению рук Твоих".

Святое благоговение в молитве.

Они принесли свою нужду к ногам Иисуса и оставили ее там. Они не стали говорить: "Приди и исцели его, поторопись, Господи". Они знают Его любовь, они верят в Его мудрость. Они отдали все в Его руки: "Господи, вот, кого Ты любишь, болен". Они "повергли их к ногам Иисусовым; и Он исцелил их" (Мат.15:30). Они не умоляли, но предоставили своему горю умолять за себя. "Открывайте свои желания пред Богом" (Фил. 4:6). Поймите, что молитва становится настойчивой не столько от неистовых молений, сколько от неистовой веры. Тот, кто больше всего верит в любовь и власть Иисуса, больше всего получит и в молитве.

На самом деле, Библия не запрещает вам прибегать к всевозможным аргументам и просить проявления даров, как, например, в молитве за выздоровление больных друзей. "И усиленно просит Его, говоря: дочь моя при смерти; приди и возложи на нее руки, чтобы она выздоровела и осталась жива" (Map.5:23). "Господи, я не достоин, чтобы Ты вошел под кров мой; но скажи только слово, и выздоровеет слуга мой" (Мат.8:8). Видите, все эти молитвы исполнены святого благоговения, которое знакомо некоторым верующим. Подобно этим двум сестрам, принесите свою нужду к ногам Иисуса, говоря: "Господи, вот, кого Ты любишь, болен".

4. Ответ.

Слово обетования'. "Эта болезнь не к смерти".

Именно такой ответ на молитву последовал сразу. Иисус не пришел, не исцелил, но передал им слово, достаточное для их утешения: "Эта болезнь не к смерти". И вот посланник помчался, пересек Иордан, и, может еще до заката солнца, запыхавшись, добрался в селение Вифанию. Сестры, с волнением на лице, выбежали, чтобы услышать весточку от Иисуса. Добрую весть! "Эта болезнь не к смерти". Прекрасное обетование! Сердца сестер утешились, и, несомненно, они поделились своей радостью с умирающим братом.

Но ему становилось все хуже и хуже, и, глядя сквозь слезы на его бледное лицо, они были близки к тому, чтобы поколебаться в своей вере. Но эти слова сказал Иисус, Иисус не может лгать, Он бы сказал: "Эта болезнь к смерти", если бы это было так. И вот Лазарь делает свой последний вздох, рядом с ним - плачущие сестры. Глаза его тускнеют, щеки становятся холодными, он мертв. Но ведь Иисус сказал: "Не к смерти"! Собираются друзья, чтобы вынести тело к каменному склепу. А сестры отворачиваются от могилы, их вера умирает, а сердца погружаются во мрак. Что же Он имел в виду, когда говорил: "Не к смерти"?

Научитесь доверять Слову Христа вопреки тому, что видят ваши глаза. Мы живем в смутное время. С каждым днем тучи сгущаются все больше. Враги воскресенья свирепствуют. Враги Церкви доходят до безрассудства. Делу Христа повсюду угрожают.

Но у нас есть чудесное слово обетования: "Эта болезнь не к смерти". Настанут еще более мрачные времена. Тучи прольются ливнем, который вскоре обернется для нашей страны потопом неверия, и многие, подобно Марии, будут убиты горем.

Подвело ли слово Господа? Нет, никогда! "Эта болезнь не к смерти". Оживут иссохшие кости Израиля. Папская власть утонет, как мельничный жернов, в один день она овдовеет и потеряет детей. Цари Фарсиса и островов преклонят колени перед Иисусом. Иисус будет царствовать до тех пор, пока все Его враги не будут низложены к Его ногам, и весь мир будет праздновать настоящее воскресенье.

Объяснение: "Но к славе Божией, да прославится чрез нее Сын Божий".

Кое-кто, возможно, спросит: "Зачем же тогда Лазарь заболел?". Причина такова: "К славе Божией". Это самый лучший способ узнать Христа. Во-первых, когда Он прослезился у гроба, люди увидели Его непревзойденную любовь к Своим. Во-вторых, они увидели Его власть воскрешать из мертвых. Когда Он воззвал громким голосом: "Лазарь! иди вон", то явился людям как Воскресение и Жизнь.

Что могло прославить Христа больше, чем болезнь и смерть Лазаря! Это верно в отношении всех страданий Божьего народа. Иногда Божье дитя говорит: "Господи, что велишь мне делать? Буду учить, проповедовать, творить для Тебя великие дела". Порой ответ бывает таким: "Ты пострадаешь за Меня".

Сила Крови Христовой проявляется тогда, когда мы обретаем мир в час испытаний и можем быть счастливы в болезни, бедности, гонениях и смерти. Не удивляйтесь, если вам приходится страдать, но прославляйте Бога.

Так мы можем проявить благодати, которые не видны, когда мы в полном здравии. Как при давке винограда получается сладкий сок лозы, так и скорби вырабатывают в нас послушание, отлучают от мира и помогают найти полный покой в Боге. Используйте все те возможности, которые дают скорби, пока они у вас есть.

Лекция 2

"Иисус же любил Марфу и сестру ее и Лазаря. Когда же услышал, что он болен, то пробыл два дня на том месте, где находился. После этого сказал ученикам: пойдем опять в Иудею. Ученики сказали ему: Равви! Давно ли Иудеи искали побить Тебя камнями, и Ты опять идешь туда? Иисус отвечал: не двенадцать ли часов во дне? Кто ходит днем, тот не спотыкается, потому что видит свет мира сего; а кто ходит ночью, спотыкается, потому что нет света с ним " - Иоан.11:5-10

1. Иисус любил Марфу, Марию и Лазаря.

Эти слова принадлежат Иоанну.

Он знал, что у Христа на сердце, потому что Святой Дух говорил ему, что нужно писать. Он возлежал у груди Иисуса, и знал сокровеннейшие тайны Его сердца. И вот, Иоанн свидетельствует: "Иисус любил Марфу, Марию и Лазаря".

Помните, Иисусу принесли весть: "Вот, кого Ты любишь, болен". Кое-кто может сказать: "Отправить такое послание было слишком самонадеянно. Откуда они знали, что Лазарь действительно обратился и что Иисус на самом деле его любит?". Но здесь вы видите, что Иоанн закрепил данное свидетельство печатью. Это было истинной правдой, без всякой самонадеянности: "Иисус любил Марфу, Марию и Лазаря".

Как святые могут знать о том, любит ли их Христос? У Иисуса есть особые, свойственные только Ему, способы сообщать Своим, что Он их любит: "Тайна Господня - боящимся Его". Как нелепо думать, что Христос не может открыть душе Свою любовь! Я упомяну лишь один способ - Он простирается к душе, привлекает ее: "Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение" (Иер.31:3). "И проходил Я мимо тебя и увидел тебя, и вот, это было время твое, время любви; и простер Я воскрилия риз Моих на тебя и покрыл наготу твою, и поклялся тебе и вступил в союз с тобою, говорит Господь Бог, - и ты стала Моею" (Иез.16:8). "Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец" (Иоан.6:44).

Когда Господь Иисус приближается к мертвому, плотскому грешнику, Он позволяет ему мельком увидеть Свою красоту, Свое лицо, что прекраснее лиц сынов человеческих, Свою драгоценную Кровь и место под Своими крыльями. Он уводит душу от ее старых грехов, старых путей - прочь от ее мертвости, тьмы, суетности - и убеждает ее бросить все и бежать к Господу Иисусу. И тогда душа вкушает мир, который дает вера, и узнает, что Иисус любит ее.

Так и Лазарь узнал, что Христос любит его. Я был мирским, беззаботным человеком, я смеялся над своими сестрами, когда они с таким волнением принимали у себя Агнца Божьего, и часто сердился на них. Но однажды Он пришел и показал мне превосходство пути спасения через Него! Он привлек меня, и теперь я знаю, что Иисус любит меня.

А вы знаете, что Христос любит вас? Было ли вам дано знамение любви, когда Он привлек вас, чтобы вы оставили все и пошли за Ним - чтобы вы оставили Свою самоправедность, свои грехи, отказались от мирского общения ради Христа и избавились от всего, что мешает Христу? Тогда, это верный знак того, что Он вас любит.

Иисус любил весь дом.

Весьма вероятным кажется то, что между членами семьи были существенные различия: кто-то был просвещеннее других, кто-то был намного ближе ко Христу, кто-то более других уподобился Ему. Тем не менее, Христос любил их всех. Похоже, что более других в семье помышляла о горнем Мария. Вероятно, она первой узнала и полюбила Господа Иисуса Христа. Она сидела у ног Иисуса, пока Марфа суетилась о многом. Очевидно, в этом, посланном свыше, испытании она проявила больше, по сравнению с сестрой, смирения, что видно из сказанного: она "пала к ногам Его". Кроме того, она исполнилась глубочайшим чувством благодарности, ибо именно она, "взявши фунт нардового чистого драгоценного мира, помазала ноги Иисуса и отерла волосами своими ноги Его". Она сделала то, что могла. Похоже, она была образцовой верующей, преисполненной любви, с духом учительным, кротким и молчаливым. И все же Иисус любил их всех - Иисус любил Марфу и сестру ее и Лазаря. Иисус любит каждого, кто пребывает в Нем, даже самого немощного.

Добрая весть для слабых учеников.

Вы склонны говорить: "Я не Павел, не Иоанн, не Мария. Боюсь, что Иисусу нет до меня дела". Но не забывайте, Он любил Марфу, Марию и Лазаря. Он любит немощнейшего из тех, за кого умер. Как мать любит всех своих детей, даже слабых и болезненных, так и Христос заботится о тех, кто слаб в вере, у кого много страхов и сомнений, у кого тяжкое бремя и много искушений.

В этом будьте похожи на Христа.

"Немощного в вере принимайте без споров о мнениях"; "Мы, сильные, должны сносить немощи бессильных и не себе угождать" (Рим.14:1; 15:1). Я же опасаюсь, что среди нас часто проявляется противоположный дух. Боюсь, что вы любите наших Марий, Павлов и Иоаннов, вы очень уважаете тех, что, бесспорно, являются "столпами". Но способны ли вы снизойти до человека, ниже вас по положению? Научитесь снисходить, и быть кроткими и добрыми по отношению к слабым. Не злословьте о них, не делайте их изъяны предметом всеобщего обсуждения. Не осуждайте их за недостатки. Помогайте им советом и молитесь за них.

2. Христос пришел не сразу: "Когда же услышал, что он болен, то пробыл два дня на том месте, где находился".

Кажется, здесь есть противоречие - Иисус любил их, однако Он задержался на два дня. Вы ожидали, что все будет наоборот: раз Иисус любил их, Он должен был без промедления поспешить в Вифанию. Так поступает любящий человек. Человеческая любовь не терпит отлагательств. Если вы кого-то нежно любите, то, услышав, что он болен, побежите проведать и помочь ему.

Для обитателей дома в Вифании те два дня были очень важными. Посланник вернулся со словами: "Эта болезнь не к смерти". Они знали, что Иисус любит их, что Он нежно любит их брата, поэтому ожидали, что с минуты на минуту Он придет.

Марфа, возможно, начала тревожиться и говорить: "Почему Он медлит? Почему Он так долго не идет? Что Его задержало?". А Мария, наверное, сказала: "Не волнуйся. Ты же знаешь, Он любит Лазаря и любит нас. Ты знаешь, что Он верен и что Он сказал: "Эта болезнь не к смерти". Умирающему становилось все хуже, и вот, в присутствии любящих сестер, он испустил дух. Обе сестры были подавлены: "Он любил нас, и, тем не менее, задержался на два дня". Так было и с женщиной-сирофиникиянкой, Он не сразу помог ей. Христос и до наших дней поступает так со Своими. Несмотря на то, что Он их любит, и именно поэтому Он подчас медлит. Не удивляйтесь и не тревожьтесь. Почему же Он медлит?

Потому что Он - Бог.

Он видит исход еще в самом начале. От сотворения мира Ему известны все Его дела. Отсутствуя телом, Он все же присутствовал в комнате умирающего больного из Вифании. Он видел каждое изменение на его бледном лице и слышал каждый слабый вздох. Он заметил все слезы, которые Мария украдкой смахивала со щеки, Он собрал их в Свой сосуд и записал в Своей книге. Он видел, когда умер Лазарь. Но Он также видел и будущее. Он знал, как поступит, Он знал, что гроб отдаст мертвое тело, и что скоро Он превратит плач в радостное песнопение. Итак, Он остался там, где был, просто потому что Он - Бог. Поэтому, если Христос не спешит помогать Своим святым сейчас, вы должны принимать это как великую тайну, которую вам не под силу объяснить. Но Иисус видит исход еще в самом начале. Не тревожьтесь и знайте, что Христос - Бог.

Чтобы возросла их вера.

Прежде всего Он дал им обетование, которого им следовало держаться. Он передал с посланником слова: "Эта болезнь не к смерти" - простые, утешительные слова поддержки. Но, увы! Испытание было слишком тяжким. Состояние больного все ухудшалось и ухудшалось, и они трепещущим сердцем прильнули к обетованию, но когда брат умер, их вера умерла вместе с ним. Они не знали, что и думать. И все же слово Христа было истиной, и поэтому их вера с тех пор возросла. Они были научены верить слову Христа, даже если все внешние обстоятельства были против них.

Как-то вечером на Галилейском море Христос повелел своим ученикам переправиться "на ту сторону", во время плавания их Он заснул. У них было простое слово обетования, которого следовало держаться во время бури. Но когда поднялась буря, и лодку начали заливать волны, они закричали: "Господи! спаси нас: погибаем". Тогда Он сказал им: "Где вера ваша?". Благодаря этому испытанию, вера учеников с тех пор сильно возросла (Мат.8:18-27). Это истинно в отношении всех испытаний веры. Когда Бог дает обетование, Он всегда испытывает нашу веру. Подобно тому, как в борьбе с ветром корни дерева еще крепче врастают в землю, так и вера укрепляется, когда ей приходится противостоять неблагоприятным обстоятельствам.

Чтобы свет Его помощи сиял ярче.

Приди Христос сразу же и исцели их брата, мы так и не узнали бы о той любви, что была проявлена у гроба Лазаря, мы так и не узнали бы о власти великого Искупителя воскрешать из мертвых. Эти яркие проблески славы Христа так и остались бы неведомыми Церкви и миру. Поэтому хорошо, что Он на два дня задержался. Это было сделано для того, чтобы слава о Его имени распространилась повсюду. Прославился Сын Божий. "Этот народ Я образовал для Себя; он будет возвещать славу Мою". Во всех Своих действиях по отношению к Своему народу Бог преследует именно эту цель - чтобы Его увидели. По этой причине Он поразил египтян: "Тогда узнают Египтяне, что Я Господь".

Если вам кажется, что Христос задерживается дольше обещанного времени, ждите Его, Он придет и не замедлит. У Него есть на то причина, независимо от того, видите вы ее или нет. И никогда не забывайте, что Он любит, даже если задерживается. Он любил Сирофиникиянку, даже когда не говорил ей ни единого слова в ответ.

3. Решение Христа: "После этого сказал ученикам: пойдем опять в Иудею".

Время: "После этого... " - Прошло два дня. Христос ждет определенное время, прежде чем помочь Своим, но не дольше. Христос ждет определенное время, прежде чем уничтожить нечестивых. Прежде чем поразить аморреев, Он ждал, пока чаша их беззаконий не наполнится. Он дал определенное время смоковнице: "Не принесет ли плода; если же нет, то в следующий год срубишь ее". О, нечестивец! Есть определенная мера и для тебя, когда она наполнится, ты тот час же отправишься в ад. Когда песок пересыплется, ты будешь выброшен. Итак, Христос установил время, когда Ему прийти к Своим: "Оживит нас через два дня, в третий день поставит нас, и мы будем жить пред лицем Его" (Ос.6:2).

Во-первых, это время для обращения: "Итак смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время" (1Пет.5:6). Когда Христос пробуждает душу могущественной силой Своего Духа, Он назначает Свое время и путь: когда и как подарить душе мир. Часто грешник считает, что тяжко ждать Христа, когда Он так долго не приходит. Часто его охватывает отчаяние, и он думает, что его случай какой-то особенный. Помните, что нужно ждать Господа! Ждать Христа - благо.

Во-вторых, это время, чтобы ответить на молитву. Когда мы просим о чем-то, что по воле Божьей, и просим во имя Христа, то знаем, что так мы открываем Ему свои желания. Но время свершения Он оставляет в Своей власти. Бог - Вседержитель, и поэтому именно Он выбирает время для ответа на молитвы. Когда Марфа и Мария послали свою просьбу Иисусу, Он сразу же дал им обетование, однако ответ поступил не тогда, когда они ожидали. Так Христос часто исполняет желания нашего сердца не в тот час, когда мы хотели бы, а выбирая лучшее время. Не унывайте, вознося молитвы об обращении вашего друга. Возможно, ответ на нее придет, когда вы будете во прахе. Просто продолжайте молиться. Он ответит в самое подходящее время. "Делая добро, да не унываем; ибо в свое время пожнем, если не ослабеем".

В-третьих, время для Своего Второго Пришествия в славе. Христос давно сказал Церкви: "Ибо еще немного, очень немного, и Грядущий придет и не умедлит". Однако это время еще не наступило. Нам кажется, что Жених медлит, но Он придет в должное время. Причины, по которым Он ожидает, весьма обоснованы. А время, когда Ему надлежит прийти, мы узнаем по тому, что небо откроется и явится Он.

Возражение.

Возражение сводилось к тому, что ученикам и Ему грозила опасность быть побитыми камнями. Еще один случай, когда Петр возражал Ему: "Будь милостив к Себе, Господи! да не будет этого с тобою! Он же обратившись, сказал Петру: отойди от меня, сатана! Ты Мне соблазн, потому что думаешь не о том, что Божие, но что человеческое". Какими себялюбивыми бывают даже благочестивые люди! Ученики не подумали о душевных страданиях Марфы и Марии. Им не было дела до боли их друга Лазаря. Они боялись, как бы их не побили камнями, и это заставило их забыть о несчастье, постигшем эту семью. Никакой другой порок не пускает в сердце корни так глубоко, как себялюбие. Бодрствуйте и молитесь о его искоренении. Даже благочестивые будут подчас противостоять вам в добром и верном деле. Так и здесь, когда Христос предложил снова пойти в Иудею, ученики воспротивились. Они сильно удивились подобному предложению. Случилось так, что они даже упрекнули Его за это. Поэтому не удивляйтесь, дорогие братья, если вам возражают те, что являются детьми Божьими, особенно, если вам надлежит пострадать.

Ответ Христа.

Здесь Христос сравнивает стезю долга с хождением днем. "Кто ходит днем, тот не спотыкается". Пока человек имеет чистую совесть, Божье присутствие и Божье одобрение, он подобен тому, кто ходит днем, - он твердо и смело шагает вперед. Но если человек уклоняется от Божьего зова из-за страха перед людьми, или подчинившись голосу житейской мудрости, то он подобен ходящему во тьме: "А кто ходит ночью, спотыкается, потому что нет света с ним".

Да будут те из вас, что веруют, тверды в своем убеждении следовать за Христом без страха, куда бы Он вас ни позвал! Если вы верующие, то перед вами нередко будет стоять искушение уклониться. Стезя христианства узка и часто трудна. Но чего вам бояться? Разве ваша совесть не омыта Кровью Христа и Бог не обитает в вашей душе? Не двенадцать ли часов во дне? Разве мы все не бессмертны, пока наш труд не завершится?

Лекция 3

"Сказав это, говорит им потом: Лазарь друг наш уснул, но Я иду разбудить его. Ученики Его сказали: Господи! Если уснул, то выздоровеет. Иисус говорил о смерти его, а они думали, что Он говорит о сне обыкновенном. Тогда Иисус сказал им прямо: Лазарь умер; и радуюсь за вас, что Меня не было там, дабы вы уверовали; но пойдем к нему. Тогда Фома, иначе называемый Близнец, сказал ученикам: пойдем и мы умрем с Ним " - Иоан.11:11-16

1. Любовь Христа к умершему Лазарю.

Он называет его другом.

Один известный атеист имел обыкновение утверждать, что Библия не учит ни патриотизму, ни дружбе. Тем самым он лишь подтвердил, что не знает и не понимает ее. Совсем по-другому выражает свои чувства поэт-христианин, который говорит: "Спаситель нам явил пример самой благородной дружбы, которая когда-либо существовала в мире".

О, какая дивная истина: Бог Иисус пришел и подружился с такими червями, как мы! Истинная дружба заключается во взаимном доверии и взаимной жертвенности. Так Бог поступал с Енохом: "И ходил Енох пред Богом... триста лет". Енох все рассказывал Богу, и Бог все рассказывал ему. Благословенна дружба между Иеговой и червем. И к Аврааму Бог относился как к другу. Три раза в Библии Авраам назван "другом Божьим" (2Пар.20:7; Ис.41:8; Иак.2:23). "Кто воздвиг от востока мужа правды, призвал его следовать за собою". Бог славы явился Аврааму, и мы читаем Его слова: "Утаю ли Я от Авраама, что хочу делать!" (Быт.18:17). Так же Бог относился и к Моисею: "И говорил Господь с Моисеем лицем к лицу, как бы говорил кто с другом своим" и "Господь сказал: Сам Я пойду и введу тебя в покой" (Исх.33:11;14). "Когда же входил Моисей пред лице Господа, чтобы говорить с Ним, тогда снимал покрывало" (Исх.34:34).

Так же Иисус относился к Своим ученикам. Несмотря на то, что Он был святым Агнцем Божьим, Он говорит: " Я уже не называю вас рабами, ибо раб не знает, что делает господин его; но я называю вас друзьями, потому что сказал вам все, что слышал от Отца Моего" (Иоан.15:15). Он позволил им стать Его очень близкими друзьями: поэтому один из них на вечере возлежал у Его груди, а другой омыл Ему ноги маслом. Он рассказал им все сокровенное, что узнал от Отца - все, чтобы они могли нести славу и любовь Отца. Так Он относился и к Лазарю: "Лазарь друг наш". Вне всякого сомнения, они часто сидели под огромной кроной смоковницы возле домика в Вифании, и Христос открывал им славу вечного мира.

Именно это предлагается и вам, дорогие друзья, - вас приглашают стать друзьями Иисуса. Когда люди выбирают друзей, они обычно останавливают свой выбор на богатых, мудрых или остроумных. Они приглашают тех, кто потом пригласит и их. Христос поступает иначе. Он выбирает беднейших, неразумных, наивных младенцев и делает их Своими друзьями - тех, кого в мире стыдятся. В мире принято менять друзей. В мире, если кто-то из богатых людей в результате внезапно постигшей неудачи становится нищим и бедствует, оказавшись на самом дне, то друзья, подобно бабочкам во время дождя, быстро разлетаются по домам, выглядят холодными и чужими, как будто не видят их. Иисус поступает иначе - это друг, Который станет вам ближе брата. Истинный друг не скрывает от другого ничего, что ему было бы полезно знать. Так же и Христос: "Утаю ли Я от Авраама, что хочу делать!".

Даже если он мертвый: "Лазарь друг наш".

Немногие помнят о мертвых. Они как "дыхание, которое уходит и не возвращается". "Места, что знают их, забудут их навеки". В некоторых странах, которые я посетил, на месте бывших городов находятся громадные захоронения, но сейчас там не осталось ни одной живой души. Нет никого, кто бы вспомнил их имена и пролил слезу в память о них. Даже среди вас так быстро забывают умерших! Хотя вы их очень любили, пока они были живы ("милые и любезные при жизни"). Но, увы, скрылись с глаз - долой из сердца. Однако Христовы умершие никогда не забудутся. Есть один верный Брат, Который помнит обо всех усопших во прахе Своих братьях и сестрах. Смерть не влияет на любовь Христа, смерть не может разлучить нас со Христом, смерть не отнимет нас от Его груди. "Лазарь друг наш уснул".

О, друзья мои, вот способ отнять у смерти жало! Вас, несомненно, забудет мир. Если вы Христовы, то мир никогда не любил вас, и он будет рад вашей смерти. Живая проповедь никогда не радовала их глаз. Они будут рады, когда вас накроет земля. Даже верующие забудут вас. Человек -создание слабое, а память угасает. Но Христос вас никогда не забудет. Он, сказавший: "Умерщвлен верный свидетель Мой Антипа", когда весь мир забыл его, помнит всех усопших святых и возьмет их с Собой.

2. Ошибка (ст.12,13).

На прошлой лекции мы говорили о себялюбии учеников. На этой лекции мы увидим, что они, к тому же, были неразумны. А ведь речь идет о любимых учениках, которые оставили все, чтобы последовать за Христом, искренне верили Его слову и любили Его, но при этом оставались слепы! "Если уснул, то выздоровеет".

"Спать" - это слово широко употребляется в Ветхом Завете, когда говорится о смерти святых. Так и Бог сказал Моисею: "Ты почиешь с отцами твоими". И Даниилу: "И многие из спящих в прахе земли пробудятся". И царю Давиду: "Ты почиешь с отцами твоими". "Вот, я лягу в прахе" (Иов.7:21). "Да не усну я сном смертным" (Пс.13:3). Конечно, если бы они немного подумали, то смогли бы понять истинный смысл Его слов.

Какая польза в том, чтобы пойти и разбудить человека от восстанавливающего силы сна? Неужели они считали своего Учителя настолько несерьезным, чтобы Он рискнул навлечь на Себя гнев, разбудив спящего? Неудивительно, что ученики неверно истолковали смысл слов Иисуса. С ними это случалось и раньше и, возможно, случится еще. Ни один из тех, кому дарована благодать, не застрахован от ошибок. Научитесь, прилагая терпение, исследовать значение слов Христа, сравнивая одно место Библии с другим, и особенно, моля Его просветить вас. Идите к Нему за светом. Если, читая в темной комнате, вы сталкиваетесь с трудным отрывком, то подносите книгу к окну, чтобы было больше света. Так же приходите со своей Библией ко Христу.

Чем была вызвана эта ошибка? Страхом. Они не хотели снова идти в Иудею. Они боялись, что их побьют камнями. Они увидели, что их Учитель намерен туда идти, и решили отговорить Его. Они истолковали Его слова неверно, потому что сердца их не были расположены покоряться Его воле. Это самая главная причина духовной слепоты. "По причине их невежества и ожесточения сердца их". "Кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении".

Многие из вас не видят своего погибшего состояния не потому, что Библия не учит этому, и не потому, что ее слова трудны для понимания (Библия простая, доступная книга), но потому, что не желают быть обличенными во грехе. Вы не хотите, чтобы ваши прекрасные мечты о собственном благочестии и безопасности разбились на мелкие кусочки. Многие из вас не понимают пути прощения по той простой причине, что он вам не нравится. Ваше сердце совратилось с Божьего пути, вы не выносите мысли о том, что вся ваша праведность - как запачканная одежда и не хотите всецело держаться праведности Иисуса. Многие святые рядом с вами просто не видят, чтобы вы покорялись должному руководству по той причине, что вы отвернулись от должного. Вы все хотите делать по-своему, вы не можете понять те места из Писания, которые осуждают такое поведение. Так было и с апостолами. Так часто бывает, когда вступают в брак или служитель выбирает место служения. Стоит только какому-нибудь сильному желанию появиться в вашем сердце, как оно ослепляет разум так, что он не способен видеть Писания.

Молитесь за то, чтобы иметь сердце чистое, чтобы вы исполнялись познанием воли Его, чтобы вы могли ходить достойно Господа. Что может быть прекраснее!

3. Объяснение (ст.14,15).

Здесь Христос объясняет две вещи: Свои слова и Свое отсутствие.

Иисус прямо сказал: "Лазарь умер!".

Ученики проявили потрясающий эгоизм, потрясающую слепоту сердца, потрясающую глупость, и все же Он не разгневался и не отвернулся от них, а сказал прямо: "Лазарь умер". Уча их многим вещам, однажды Он спросил: "Поняли ли вы все это?" (Мат.13:51). В другой раз, когда Он рассказывал им о доме Отца, Фома сказал: "Господи! не знаем, куда идешь". И с таким же восхитительным терпением и кротостью Иисус ответил: "Я семь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня". Он был "могущий снисходить невежествующим и заблуждающим". Может быть, кое-кто из вас чувствует, что он мертв и невежествен, - вам не нужно из-за этого прятаться от Христа. Вознесите к Нему свои слепые глаза, чтобы Он сделал вас зрячими. Он хочет, чтобы вы поняли Его путь и Его волю.

Он объясняет Свое отсутствие: "И радуюсь за вас, что Меня не было там".

В груди учеников сразу же поднялся бы протест: если Лазаря ждала смерть, почему Учитель остался здесь еще на два дня? Поэтому Он объясняет, что это было сделано ради них. Христос знает: будь Он там, Ему надлежало бы исцелить Лазаря. Будь Он там, Лазарь бы не умер.

Христос не смог бы просто так стоять в домике в Вифании и смотреть на лицо Своего умирающего друга, видеть безмолвные слезы Марии, слышать слова мольбы Марфы и не исполнить их желания. Поэтому Он говорит: "Радуюсь, что Меня не было там". О, познайте удивительную любовь Христа к Своим! Он не может отвергнуть их молитвы. Когда Моисей молил Бога, Бог ответил: "Итак, оставь Меня". Бог не мог истребить Израиль, пока Моисей молился о нем. Так Богу пришлось сказать Иеремии: "Ты не молись о народе сем". А когда Господь хочет истребить, Он закрывает уста Своим святым, чтобы они не могли молиться. Иисус держался в отдалении, чтобы Его не превозмогла их молитва. Вознесенные руки верующей Марии значили для Иисуса слишком много, чтобы воспротивиться. Полные слез глаза ревностного верующего "грозны, как полки со знаменами". "Уклони очи твои от меня, потому что они волнуют меня". Так почему же Его там не было? "Дабы вы уверовали".

На прошлой лекции мы увидели, что он медлил ради обитателей дома в Вифании, а здесь показана еще одна причина - "Дабы вы уверовали".

"Ибо все для вас" (2Кор.4:15). Этот мир был создан для верующих: солнце - для управления днем, луна - для управления ночью, и каждая звезда горит ради них. Существование всего поддерживается ради вас. Поднимается и стихает ветер, набегают и успокаиваются волны, меняются времена года, время посева и время жатвы, день и ночь - все для вас. "Все ваше".

Все, что происходит, - происходит ради вас. Царства достигают расцвета и приходят в упадок для спасения Божьего народа. Другие народы - это Его жезл, Его пила и топор, чтобы прорубить путь для колесницы бессмертного Евангелия. Так, например, Хирамовы каменотесы в Ливане и носильщики Гивлитяне строили храм Божий. Враги Церкви - всего лишь жезл в руке Божьей. Он употребит их для осуществления Своих замыслов, затем разломит жезл надвое и выбросит вон.

В особенности это касается Божьего провидения для семей верующих, все - ради вас. Когда Христос работает над верующей семьей, вы говорите: "Это не мое дело. Что мне до того?". Впрочем, если вы от мира, то не имеете в этом ни доли, ни жребия! Но если вы Христовы, то это происходит ради вас: дабы вы уверовали. То, что Христос делает с верующими семьями, очень поучительно, это Его скорби и Его утешения - Его путь.

Научитесь же носить бремена друг друга, чтобы лучше видеть руку Христа в своей жизни и уверовать!

Нет дерева на земле, Которое не возвещало бы Его славу; Гремит ли гром, бушует буря, Все - по велению с Престола.

4. Ревностный ученик.

"Пойдем и мы умрем с Ним". Чей это голос? Это голос Фомы, Фомы неверующего.

Здесь проявляется истинная любовь ко Христу. Фома увидел, что Христос полон решимости идти, он знал об опасности, он взвесил все обстоятельства. Итак, он говорит: "Пойдем и мы". Странно думать, что, следуя за Агнцем Божьим, мы рискуем жизнью, и все же, на протяжении стольких веков Церковь подвергалась риску! "Наступает время, когда всякий убивающий вас, будет думать, что он тем служит Богу". Какое облако свидетелей видела Шотландия, и все говорили подобно Фоме: "Пойдем и мы умрем с Ним"! О, мы не знаем цены Христу, если не готовы прилепиться к Нему даже с риском для жизни!

Истинная ревность о других: "Пойдем и мы". Он не сказал, как Петр: "С Тобою я готов идти", но: "Пойдем и мы". Всякий раз, когда мы отчетливо видим стезю долга, нам следует убеждать других идти вместе с нами. Для верующего недостаточно просто идти по этому пути одному, вы должны сказать: "Пойдем и мы". Так и Израиль: "Идите и присоединитесь к Господу" (Иер.50:5). И сказал Моисей Ховаву: "Иди с нами". Так и обращенные из язычников: "О, дом Иакова! Придите, и будем ходить в свете Господнем". Христианин должен быть как река, питающая все на своем пути, несущая корабли и все, что плывет в ее русле, к океану.

И все же здесь был замешан грех. Иисус говорил не об опасности быть убитым, а, напротив, о том, чтобы "не спотыкаться". Но Фома был исполнен неверием и страхом. Он не принял во внимание слово Христа. Знайте же, насколько сильно грех и немощь перемешиваются с нашей любовью и усердием, и как много нам нужно от Того, Кто несет на Себе грехи, дабы не осквернилось наше святое.

Лекция 4

"Иисус пришед нашел, что он уже четыре дня в гробе. Вифания же была близ Иерусалима, стадиях в пятнадцати, и многие из Иудеев пришли к Марфе и Марии - утешать их в печали о брате их.. Марфа, услышавши, что идет Иисус, пошла навстречу Ему; Мария же сидела дома. Тогда Марфа сказала Иисусу: Господи! Если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой; но и теперь знаю, что, чего Ты попросишь у Бога, даст Тебе Бог. Иисус говорит ей: воскреснет брат твой. Марфа сказала Ему: знаю, что воскреснет в воскресение, в последний день. Иисус сказал ей: Я есмъ воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, то оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек. Веришь ли сему? Она говорит Ему: так, Господи! я верую, что Ты Христос Сын Божий, грядущий в мир " - Иоан.11:17-27

1. Христос устраивает все происходящее во славу Свою.

Однажды, когда Христос исцелил глухого косноязычного, люди кричали: "Все хорошо делает". И это, действительно, верно в отношении Господа Иисуса Христа. "И Он есть глава тела Церкви". Тот, Который умер, чтобы искупить нас от ада, живет, дабы нам все содействовало ко благу. "Он исцеляет сокрушенных сердцем, и врачует скорби их. Исчисляет количество звезд; всех их называет именами их" (Пс.146:3,4). Та же рука, что была ради нас пригвождена ко кресту, зажигает Арктура и Плеяды, и руководит солнцем в его движении - и все это для нас. Замечательный тому пример сейчас перед нами.

В подходящее время: "Иисус пришед нашел, что он уже четыре дня в гробе" (ст. 17). Мы знаем, что, услышав о болезни Лазаря, Он два дня оставался в том месте, где был. Затем, медленно и спокойно, Он покинул укромные горные долины Галаада, и, перейдя Иордан, пришел на четвертый день в селение Вифанию. Тенистые ущелья Масличной горы несли отпечаток печали. В селении царило безмолвие, и, возможно, возле дома Лазаря на земле сидела группа плакальщиков.

Неподалеку от селения Иисус и Его ученики сделали остановку, как бы не желая вторгаться туда, где царит печаль. Наконец, проходивший мимо житель селения рассказал им о том, что Лазарь умер и уже четвертый день лежит в холодном каменном склепе. Ученики посмотрели друг на друга и удивились. Уже четыре дня, как умер! Почему же наш Учитель медлил? Почему мы потеряли два дня на том берегу Иордана? И сестры думали, что Иисус пришел слишком поздно. "Если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой". Иудеи тоже удивлялись.

И все же Иисус пришел как раз вовремя. Приди Он позже, чувства уже притупились бы и о смерти Лазаря забыли бы в водовороте мирских дел. Мы быстро забываем умерших. Приди Он раньше, о смерти Лазаря было бы еще неизвестно. Он пришел в должное время. Он все устраивает во славу Свою - Он все хорошо делает.

В подходящем месте: "Вифания же была близ Иерусалима" (ст. 18). Место для этого чуда Божьей благодати тоже было выбрано весьма искусно. Вифания - это скрытое от глаз селение, располагавшееся в тенистом, укромном ущелье, удаленном от городского шума и суеты. Поэтому там Христос имел возможность проявить нежные чувства сострадания и любви, плакать и рыдать, чего Он не смог бы делать в суете многолюдного города.

В то же время Вифания находилась вблизи Иерусалима, в пятнадцати стадиях, или двух милях, так что многие Иудеи стали свидетелями этого события. Весть о нем донеслась до столицы в течение нескольких часов и распространилась по всему Иерусалиму и Иудее. Будь это сделано тайно, люди не поверили бы .и посмеялись. Но это свершилось в получасе ходьбы от Иерусалима, так что все могли удостовериться в реальности события. Христос правильно и мудро выбирает места для совершения чудес, и все это для того, чтобы прославилось Его имя. Он выбирает место, где разбить сосуд с алавастровым маслом так, чтобы елей разлился как можно дальше.

При подходящих свидетелях: "И многие из Иудеев" (ст. 19). Из стихов 45 и 46 мы узнаем, что далеко не все собравшиеся были друзьями Иисуса. Может быть, они и не пришли бы, зная, что там будет Христос. Но они были друзьями Марфы и Марии и, несмотря на то, что им не нравился благочестивый образ жизни сестер, в час скорби они не могли не прийти и не дать то утешение, на которое способны. Так поступают в мире. Даже у мирского человека где-то глубоко сохранилось много душевной доброты. Христос знал это, и поэтому Он выбрал именно такое время для Своего прихода. Друзья мои, Он все делает хорошо. А ведь вы часто спрашиваете и ропщете: "Зачем Он повел меня по этому пути?".

Знайте же, если вы принадлежите Ему, то все будет содействовать вашему благу и Его славе. Научитесь доверять Ему во тьме, при самых мрачных поворотах провидения, во время самого тягостного промедления. Научитесь ожидать Его: "Благо тому, кто терпеливо ожидает спасения от Господа". Благ Господь к душе, надеющейся на Него.

2. Вот перед вами слабый верующий.

Неподалеку от селения Иисус и Его ученики остановились в тени деревьев. Но вскоре до ушей Марфы дошел слух о том, что явился Спаситель. Она тот час же поспешила навстречу Ему. О, кто может сказать какую любовь и сострадание излучали Его глаза, какое святое спокойствие и нежность выражало Его лицо! Он был нарциссом Саронским, Лилией долин. Однако Марфа, увидев Его, не успокоилась, а разразилась неистовым криком: "Господи! Если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой". Обратите внимание:

На ее самонадеянность. "Если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой". Откуда она это знает? На каком Библейском обетовании основалось ее предположение? Бог пообещал, что Его дети никогда не будут нуждаться в хлебе, что ходящих в непорочности Он не лишит благ, а восполнит всякую нужду их, что они никогда не погибнут, что Он пребудет с ними во время скорби. Но он нигде не обещал, что они не будут умирать. Наоборот: "Пришло время Израилю умереть". Давид молится: "Скажи мне, Господи, кончину мою и число дней моих". А Иов говорит: "Не вечно жить мне".

Она считает, что возможности Христа ограничены: "Если бы Ты был здесь". Как же так? Разве Он не Бог, Который рядом, а не далеко? "Разве рука Моя коротка стала для того, чтоб избавлять, или нет силы во Мне, чтобы спасать?". Она забыла о сотнике из Капернаума: "Господи! Я не достоин, чтобы Ты вошел под кров мой; но скажи только слово" (Мат. 8:8). Она забыла о сыне царедворца: "Господи! приди, пока не умер сын мой ... Пойди, сын твой здоров" (Иоан.4:49,50). Ее горе и боль помешали ей спокойно вспомнить о власти и делах Иисуса.

Ее неверие: "Но и теперь знаю" (ст. 22). Это и вера, и неверие. В отношении Иисуса чему-то она верила, но не всему. Она верила в Него как в Заступника и Ходатая, но не верила, что в Его руки отдано все, что Он - Господь всех, Глава над всем в Церкви. Ее печаль, смущение и горе скрыли от нее многое.

И все же она пришла к Иисусу. Даже опечаленная, она не затаила на Него обиду. Она не отдалилась от Него, а прибежала и излила свою печаль, поделившись всем, что угнетало ее. Это типичный пример немощного в вере: у него много плотского и мало благодати, он сомневается в любви и власти Христа, но при этом несет свою печаль только к Нему. Марфа пришла со своим горем не к иудеям и не к ученикам, а к самому Иисусу.

Поймите, время бедствий - это время испытаний. Несчастье подобно печи, которая обнаруживает и примеси, и золото. Если бы дела в Вифании шли гладко, Марфа и Мария так и не узнали бы о своих грехах и слабостях, но теперь печь выделила примеси. Берегитесь неверия. Берегитесь самонадеянности, не подстраивайте библейские обетования под себя, не полагайтесь на слова, которых Бог никогда не произносил. Будьте бдительны и не предписывайте Христу ваши пути, тем самым ограничивая Его в Своих действиях. Берегитесь неверия, веруя в Божье свидетельство лишь частично. "О, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки". Помните, каким бы беспросветным не было ваше горе, приходите с ним к самому Иисусу.

3. Откровение Иисуса о Себе (ст. 23-26).

Ни один мускул на лице Иисуса не дрогнул, когда он услышал неистовый вопль Марфы. Он не рассердился, не отвернулся, но дал о Себе откровение большее, чем когда-либо прежде. "Воскреснет брат твой". Он утешает ее, заверяя в том, что брат ее воскреснет, и дает ей понять, что источник воскресения - Он Сам. Здесь он открывает о Себе две вещи.

Во-первых, "Я есмъ воскресение: "Верующий в Меня, если и умрет, то оживет". Здесь Христос открывает Себя как Главу всех умерших верующих.

Он показывает, Кем является: "Я - инициатор, или источник, всякого воскресения. Родник воскресения находится в Моей руке. Именно Мой голос будет взывать к спящему праху всех святых. Именно Моя рука соберет их прах и придаст ему форму, подобную Моему собственному славному телу. Все это в Моей власти. По Моему велению был перенесен Енох. Кроме того, Я забрал Илию. Я также подниму великое множество усопших святых. Ты веришь в это? Веришь ли ты, что Тот, Кто часто сидел под твоей крышей, под твоей смоковницей и за твоим столом, веришь ли ты, что Он - воскресение?".

Он указывает на непреложность того факта, что все умершие святые будут жить: "Верующий в Меня, если и умрет, то оживет". Если Я - воскресение, то, несомненно, воскрешу каждого, за кого умер. Не потеряю ни одного. Это утешение для тех из вас, кто, подобно Марфе, оплакивает умерших верующих. Воскреснет брат твой. Иисус, Который умер за них, есть Воскресение. Собрать их рассеянный прах и поднять его - это великое дело поручено Иисусу. "И они будут Моими, собственностью Моею в тот день, который Я соделаю".

О, какое невыразимое утешение - знать, что сам Иисус воскресит нас из мертвых! Услышав голос ангела, мы, возможно, пожелали бы спокойно лежать, но с какой радостью мы поднимемся, когда нас позовет голос Возлюбленного!

Подумать только! Я воскресну, и этими глазами Спасителя увижу моего!

О какой, невыразимый ужас охватит неуверовавших во Христа, когда они услышат голос Иисуса, нарушающий долгое молчание могилы.

Во-вторых, Я есть жизнь: "И всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек". Здесь Христос открывает Себя как Главу всех живых верующих.

Он привлекает взгляд Марфы к Себе: "Я есмь жизнь". Это имя употребляется часто, когда речь идет о Господе Иисусе: "В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков" (Иоан.1:4); "Когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе" (Кол.3:4); "Ибо жизнь явилась, и мы видели и свидетельствуем, и возвещаем вам сию вечную жизнь, которая была у Отца и явилась нам" (1Иоан.1:2). И поэтому Иисус говорит: "Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь". В Моей руке источник всякой жизни - обычной, духовной и вечной. Каждая живая душа, все живое получает свою жизнь от Меня. Всякая капля живой воды течет из Моей руки. Я начинаю, и Я продолжаю, Я даю вечную жизнь".

Он показывает, какое блаженство ждет впоследствии всех верующих: "Они не умрут вовек". Их жизнь не прервется смертью тела. Не во власти смерти погасить пламя жизни в душе верующего. "И если Я - жизнь, то Я сохраню всех Своих даже в долине смертной тени. Они никогда не погибнут. Веришь ли ты в это?". Вот утешение тем из вас, которые, подобно Марфе, трепещут от одного вида смерти. О, этот наводящий ужас вид, страх царей и царь страхов! Есть нечто пугающее в неподвижных чертах, безмолвных губах, остекленевших глазах, в холодной руке, которая уже не отреагирует на наше прикосновение, но своим пронизывающим холодом заставит содрогнуться. Вы скажете: "Так надлежит ли нам всем умереть? Где же благая весть?". Ответ: Иисус есть жизнь, источник вечной жизни для Своих. Верьте в это, и вы одержите над смертью победу.

4. Исповедание Марфы.

Когда проявилась ее вера. Когда южный ветер нежно обдувает грядку с пряными травами, они начинают источать аромат. Так и Христос. Когда Он дунул на сердце этой верующей, говоря: "Я есмь воскресение и жизнь", то извлек оттуда это чудесное исповедание: "Так, Господи! я верую".

Итак, мы видим, как сердце начинает источать веру и любовь. Поиски веры у некоторых из вас во многом напоминают копание колодца. Вы обращаете взгляд внутрь себя и ищите в глубинах своего развращенного сердца - не найдется ли там веры. Вы исследуете все свои чувства во время проповедей и таинств - а вдруг там есть вера, и все равно не находите ничего кроме греха и разочарования.

Изучите случай с Марфой. Она заглянула в глаза Иисуса. Она увидела, что Его ноги и одежда покрыты дорожной пылью, а глаза излучают такую нежность, на которую человек не способен. Она с жадностью впитала Его слова: "Я есмь воскресение и жизнь", и вопреки всему, что видела и чувствовала, она просто не могла не поверить. Ее ослабевающую душу оживило открытие о том, что совершает Иисус, благодаря Своей власти и любви, будучи Главою умерших и живых верующих. И она воскликнула: "Так, Господи! я верую". Вера приходит от слышания голоса Иисуса.

На чем основывалась ее вера! На личности Иисуса. Похоже, что Марфа не до конца постигла скрытый смысл слов Иисуса. Кое-что она понимала, но не все. И все же есть одна истина, на которой основывалась ее вера, - это то, что Иисус есть Христос, Сын Божий. Так и вы поступайте, братья, когда вам открываются славные обетования, смысл которых вы не можете полностью постичь. Доверьтесь Иисусу, и вы будете иметь все: "Ибо все обетования Божий в Нем "да" и в Нем "аминь", - в славу Божию, чрез нас". Вы многого не можете постичь, потому что "еще не открылось, что будем", но примите Христа в объятия своей веры полностью, и скажите: "Так, Господи! я верую, что Ты Христос Сын Божий, грядущий в мир".

Лекция 5

"Сказавши это, она пошла и позвала тайно Марию, сестру свою, говоря: Учитель здесь и зовет тебя. Она, как скоро услышала, поспешно встала и пошла к Нему. Иисус еще не входил в селение, но был на том месте, где встретила Его Марфа. Иудеи, которые были с нею в доме и утешали ее, видя, что Мария поспешно встала и вышла, пошли за нею, полагая, что она пошла на гроб - плакать там. Мария же, пришедши туда, где был Иисус, и увидевши Его, пала к ногам Его и сказала Ему: Господи! если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой. Иисус, когда увидел ее плачущую и пришедших с нею Иудеев плачущих, Сам восскорбел духом и возмутился, и сказал: где вы положили его? Говорят Ему: Господи! пойди и посмотри. Иисус прослезился " - Иоан.11:28-35

1. Призвание Марии.

Марфа - посланник.

Марфа немного утешилась, услышав эти дивные слова Иисуса: "Я семь воскресение и жизнь". Вера ее ожила, благодаря вопросу: "Веришь ли сему?". Нарастающий прилив скорби в ее груди утих: "Сказавши это, она пошла и позвала тайно Марию".

Тот, кого утешил Христос, сам становится наилучшим посланником, приносящим утешение другим: "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, Отец милосердия и Бог всякого утешения, Утешающий нас во всякой скорби нашей, чтоб и мы могли утешать находящихся во всякой скорби тем утешением, которым Бог утешает нас самих!"(2Кор.1:3,4).

Бог проводит своих служителей через разные испытания и утешения, чтобы сделать их подходящими посланниками для утешения других. Рассказать другим о превосходстве яблони мы можем только после того, как посидели в ее тени и отведали ее вкусных плодов. По сравнению с Марией, Марфа была всего лишь немощной верующей, и все же Господь сделал ее сосудом, передавшим Марии добрую весть. О, как сильно заблуждается тот, кто думает, что никто, кроме сильных верующих, не может быть полезным в Церкви Божьей! Бог часто пасет сильных верующих при помощи немощного служителя. Нередко служитель имеет меньше благодати, чем те, кому он служит. Особенно, когда сильный верующий подавлен и растерян, Бог зачастую использует очень малое орудие для того, чтобы его снова поднять.

Она позвала ее тайно.

Когда Спаситель был в Иудее в прошлый раз, там поднимали камни, чтобы побить Его до смерти. Вероятно, некоторые из иудеев, сидевших рядом с Марией, относились к числу Его злейших врагов. Поэтому Марфа вошла и тихо прошептала Марии на ухо: "Учитель здесь и зовет тебя". Она боялась иудеев. Иисус много для нее сделал, и она заботилась о Его безопасности и о Его деле. А вы - те, для кого Он много сделал, стали ли вы заботиться о Его чести, имени и деле? Поступая так, вы почувствуете себя членом Его тела и не захотите разлучаться с Ним.

Весть: "Учитель здесь и зовет тебя".

Грустно и одиноко было Марии сидеть в домике в Вифании. Наступил четвертый день после похорон, а никакого утешения не пришло. Место Лазаря было пусто. Дом без него выглядел безжизненным, а Иисус так и не пришел. Он сообщил им, что болезнь эта была не к смерти. Однако слово Его не сбылось, и Он не пришел. Мария не знала, что и думать. Почему Он задержался на том берегу Иордана? Она думала про себя: "Неужели Он забыл о милости?". И вдруг ее сестра шепчет: "Учитель здесь и зовет тебя". Христос приблизился к домику прежде, чем она узнала об этом. Так было однажды утром у моря Тивериадского, когда "Иисус стоял на берегу; но ученики не узнали Его, что это Иисус"; так было и в тот вечер, когда два ученика отправились в Еммаус, и Иисус приблизился, но глаза их были удержаны, так что они не узнали Его.

Подобным образом к верующему в Иисуса приходит смерть. "Учитель здесь и зовет тебя". Так Иисус придет к Своей плачущей, одинокой Церкви, и этот крик разбудит мертвых. "Учитель здесь и зовет тебя".

2. Мария идет к Иисусу (ст. 29-31).

Она поспешно встала.

Очевидно, что смерть Лазаря повлияла на Марию сильнее, чем на вторую сестру. Марфа была в состоянии выходить и возвращаться, Мария же неподвижно сидела в доме. Она острее Марфы ощущала отсутствие Христа. Она верила Его слову больше, и когда ей показалось, что слово не сбылось, сердце Марии чуть не разбилось. О, как глубока печаль, когда душевные и духовные скорби приходят одновременно! Гораздо легче пережить горе, видя улыбку Иеговы.

Почему же скорбящая встает, быстро отирает слезы и, не колеблясь, выходит за порог дома? Похоже, она просто забыла о своих друзьях, что сидели возле нее. "Учитель здесь". И доныне такое же действие на скорбящих оказывает присутствие Иисуса. Все мирские утешители подобны негодным лекарям. Все они - жалкие утешители. У них нет бальзама для заживления духовных ран. "Сердце знает горе души своей". Но когда Учитель приходит и зовет нас, наша душа оживает. В Его зове - жизнь, Его голос возвещает мир. "Чтобы вы имели во Мне мир". Скорбящие, быстрее вставайте и идите к Иисусу! Отчаявшиеся, несите свое горе к ногам Христа!

Место: "Иисус еще не входил в селение" (ст. 30). Наверное, в тот день Иисус много прошел, может быть - весь путь от Иерихона. Он шагал все вперед и вперед, пока не дошел до подножия Масличной горы. Он сделал остановку в тени деревьев, окружающих селение Вифанию.

Он не входил в селение до тех пор, пока не завершил дело, ради которого пришел. Возможно, Он испытывал голод и жажду, как и в тот день, когда сел у колодезя Иаковлева и сказал: "Дай Мне пить". Но сейчас Он об этом не вспоминал. Его разум сосредоточился на предстоящей работе - на воскрешении умершего Лазаря и прославлении великого имени Своего Отца. "У Меня есть пища, которой вы не знаете". "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его".

Радость, которую испытывает Христос, спасая грешников и делая добро Своим, преодолела чувство голода, жажду и усталость. Вы видите, к какому неутомимому Первосвященнику нам надлежит идти! Вот наше истинное блаженство: исполнять Божью волю, не придавая большого значения заботам о плоти. Тот, кто предпочитает свое служение пище, питью и отдыху, имеет те же чувства и радость, что Христос.

Иудеи пошли за Марией.

Мы видим, что душевная доброта привела иудеев в Вифанию, и что теперь она же побуждает их последовать за Марией. Они не могли постичь ее духовной скорби, поэтому подумали, что она пошла ко гробу - плакать там. И все же это был путь, приведший некоторых из них к тому месту, где им предстояло родиться свыше. "Тогда многие из Иудеев ... уверовали в Него".

Как удивительны пути, которыми Бог ведет человека ко Христу! "И поведу слепых дорогою, которой они не знают, неизвестными путями буду вести их". Одной душой руководит любопытство и желание пойти послушать определенного проповедника (как было с Закхеем), и слово с силой посылается в сердце этого человека. Другая душа приходит, проявив доброту по отношению к другу, попадает в узы и возвращается домой с кровоточащим сердцем. Имя Ему - Дивный, дивны Его пути и дивна Его благодать. Знайте, это великое благо - прилепиться к благочестивым и идти вместе с ними. Возможно, они приведут вас туда, где Иисус.

3. Встреча с Иисусом (стихи 32-35).

Кроткое смирение Марии.

Мария стремительно направилась к каменистому подножию горы. Иисус оставался на том месте, где Его встретила Марфа. Полным сострадания взглядом Он встретил приближавшуюся Марию. Увидев Иисуса, Мария пала к ногам Его. Какое многообразие чувств переполняло ее грудь в тот момент! Она недоумевала, почему Он не пришел раньше. Для нее это было покрыто мраком тайны. Она знала, что Он - ее Спаситель и Божий Сын. Она знала, что Он любит ее. Она пала к Его ногам, понимая, что была всего лишь презренной грешницей, достойной попрания. Она понимала, что она - червь и может надеяться только на Иисуса. О, братья, каким блаженством было бы оказаться на месте Марии! Самые сильные верующие осознают свое ничтожество. Павел называл себя "первым из грешников" и "наименьшим из всех святых". Чем ближе вы поднесете что-либо к свету, тем более темными будут казаться находящиеся на нем пятна. Чем ближе к Богу вы будете жить, тем яснее вы увидите свою абсолютную порочность.

Мария повторяет жалобу Марфы: "Господи! если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой" (ст. 32).

Отсюда видно, что обе сестры часто обсуждали отсутствие Христа и пришли к одному мнению: будь Христос рядом, их брат не умер бы. В этом проявляется и самонадеянность, и неверие. Возможно, Мария научилась этому у Марфы. Мы весьма склонны перенимать друг у друга неверие. Библия учит: "Наставляйте друг друга каждый день, доколе можно говорить "ныне". Но верующие нередко приводят друг друга в уныние.

Сострадание Иисуса.

Когда Он это увидел, то восскорбел духом и возмутился. Это человечно. То, что Он увидел глазами, тронуло Его сердце - Он увидел ее плачущей. Плакала та, которую Он очень любил. Плакала та, что имела необыкновенную веру. Та, которую Он омыл и оправдал. Когда Он увидел плачущими иудеев, простых мирских друзей, то восскорбел Духом. "И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал". Когда Он увидел вдову из Наина, то сжалился над нею, когда Он увидел в Галилее множество народа, то сжалился над ними, потому что они были как овцы, не имеющие пастыря. Все это говорит о Его безупречной человечности. Он - кость от костей наших и плоть от плоти нашей.

Он спросил: "Где вы положили его?". Это тоже человечно. Будучи Богом, Он отлично знал, где они его положили, но хотел, чтобы они сами привели Его ко гробу.

Иисус прослезился. Увидев пещеру, камень, и плачущих друзей, "Иисус прослезился". Он прослезился, потому что это очень глубоко затронуло Его сердце. То были не притворные, а настоящие слезы. Он знал, что Ему предстоит воскресить Лазаря из мертвых, и все же Он плакал, потому что плакали другие. Он плакал нам в назидание, чтобы научить нас плакать друг с другом. Он плакал, чтобы показать, что творилось у Него внутри: "Ибо мы имеем не такого первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших, но Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха. Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр.4:15,16).

Лекция 6

"Иисус прослезился. Тогда Иудеи говорили: смотри, как Он любил его! А некоторые из них сказали: не мог ли Сей, отверзший очи слепому, сделать, чтобы и этот не умер? Иисус же, опять скорбя внутренно, приходит ко гробу. То была пещера, и камень лежал на ней. Иисус говорит: отнимите камень. Сестра умершего, Марфа, говорит Ему: Господи! уже смердит; ибо четыре дня, как он во гробе. Иисус говорит ей: не сказал ли Я тебе, что, если будешь веровать, увидишь славу Божию? Итак отняли камень от пещеры, где лежал умерший. Иисус же возвел очи к небу и сказал: Отче! Благодарю Тебя, что Ты услышал Меня; Я и знал, что Ты всегда услышишь Меня; но сказал сие для народа, здесь стоящего, чтобы поверили, что Ты послал Меня " - Иоан.11:35-42

На прошлой лекции мы уже обратили внимание на эти дивные слова - Иисус прослезился. Увидев плачущую Марию и плачущих иудеев, Он внутренне восскорбел и спросил: "Где вы положили его?". Они ответили: "Пойди и посмотри". И когда они повели Его по тропинке, ведущей ко гробу в пещере, "Иисус прослезился". Потрясающее зрелище! "Иисус прослезился". Он, будучи Сыном Божьим, Который не почитал хищением быть равным Богу, был безмерно счастлив, но все же прослезился, потому что на самом деле искренне сочувствовал Своим.

1. Чувства иудеев при виде плачущего Иисуса.

Изумились Его любви. "Смотри, как Он любил его!".

Эти иудеи были пока что мирскими людьми, и все же, увидев проявление такой сильной любви, они изумились. Они увидели, как Сошедший с небес склонился над гробом Лазаря, они слышали Его стенания и видели слезы, которые градом катились из Его, полных сострадания, глаз. Они видели, как колышется Его одежда. Но ведь они не видели происходящего внутри! Они узрели всего лишь малую толику Его любви, но не увидели ее бесконечности. Они не понимали, что именно эта любовь побудила Христа умереть за Лазаря. Они не знали о полноте, свободе и безмерности Его любви.

И все-таки, их удивлению не было предела. "Смотри, как Он любил его!". Есть в любви Христа нечто такое, что поражает даже мирских людей.

Иисус дает Своим мир в пучине волнений, когда беды захлестывают душу, когда сгущаются тучи, а нищета и несчастье пронизывают все ее существование. Но, вопреки всему, верующий умеет радоваться в Господе и говорит: "Хотя бы не расцвела смоковница и не было плода на виноградных лозах, и маслина изменила, и нива не дала пищи, хотя бы не стало овец в загоне и рогатого скота в стойлах, - но и тогда я буду радоваться о Господе и веселиться о Боге спасения моего". Тогда мир вынужден признать: "Смотри, как Он любил его! " - Когда Иисус и в смерти не покидает верующего, когда Он стоит рядом, чтобы никто не похитил его: пряча его под Своим крылом, омывая Своей Кровью, наполняя его Своим святым миром, так что тот говорит: "Имею желание разрешиться и быть со Христом, потому что это несравненно лучше", тогда мир вторит: "Смотри, как Он любил его!". "Да умрет душа моя смертию праведников, и да будет кончина моя, каких!".

Но впереди еще один славный день - когда Он отделит всех вас, верующих, и вы встанете одесную престола, нищие, заслуживающие адских мук, и Иисус пригласит вас разделить с Ним престол и Его славу, - тогда, вы, неверующие, закричите, горько зарыдаете: "Смотри, как Он любил их!".

Некоторые сомневаются в Его любви. "Не мог ли Сей, отверзший очи слепому, сделать, чтобы и этот не умер?" (ст. 37). Ведь это было совсем недавно, когда Иисус подарил зрение человеку, слепому от рождения. Это чудо видели иудеи, стоявшие с Ним в тот час. Теперь они рассуждают между собой так: если Он действительно любил Лазаря, то разве не мог Он уберечь его от смерти? Отверзший очи слепому мог бы и не допустить смерти больного. Они усомнились в искренности Его слез, они усомнились в Его слове. Это - неверие. Именно из-за него самые простые предложения Господа Иисуса отклоняются доводами разума. Многие из вас подобным же образом отклонили любовь Христа!

Мы читаем, как Он плакал об Иерусалиме. Это простое подтверждение тому, что Он не хотел, чтобы они погибли в своих грехах, - Он желает, чтобы вы не погибли, но имели вечную жизнь. И все же вы сомневаетесь в Его любви и отвергаете Его слезы какими-то жалкими доводами своего разума. Иисус говорит: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Это очень простое предложение, однако вы отклоняете его, рассуждая таким образом: "Если Христос действительно хочет успокоить меня, то почему Он не забрал меня к Себе до сих пор?". Неверие превращает само проявление любви Христовой в яд и полынь. А некоторые люди, чем больше видят Христа, тем сильнее ожесточаются. Эти иудеи были свидетелями тому, как Он дал зрение слепому, как Он плакал о Лазаре, но только ожесточились. Берегитесь, чтобы этого не случилось с вами. Берегитесь, чтобы не случилось так, что чем больше вы слышите о Христе и Его любви к Своим, тем сильнее ожесточаетесь.

2. Что происходило у гроба.

Повеление: "Отнимите камень".

Пути Христа - не наши пути, и Его мысли - не наши мысли. Кто-нибудь, возможно, подумал, что Он мог бы и Своим словом приказать камню откатиться.

Когда Он Сам воскрес, то "Ангел Господень, сошедший с небес, приступив отвалил камень от двери гроба и сидел на нем". Но здесь Иисус поступил иначе. Он сказал людям: "Отнимите камень" по двум причинам. Во-первых, Он хотел вывести наружу неверие Марфы, чтобы оно стало очевидным. Неверие, скрытое в глубине сердца, подобно скоплению губительной жидкости в ране, из-за которой она гноится. Поэтому Иисус хотел извлечь его из сердца Марфы. Во-вторых, Он хотел научить нас пользоваться доступными нам средствами. Люди, стоявшие возле гроба, не могли дать жизнь умершему Лазарю, но они могли отвалить камень. И сейчас Иисус готов применить Свою Божественную власть для пробуждения мертвого, но Он не станет отваливать камень.

Есть ли у кого-нибудь из вас необращенный друг, о котором вы молитесь? Вы знаете, что только Христос может дать ему жизнь, что только Христос может призвать его. Однако в ваших силах отвалить камень - вы можете воспользоваться доступными вам средствами и привести своего друга туда, где верно проповедуется Евангелие. Говорите с ним, пишите ему. "Отнимите камень".

Неверие Марфы: "Господи! уже смердит; ибо четыре дня, как он во гробе".

Мария молчала. Она не знала, что собирается предпринять Иисус, но знала, что Он все хорошо сделает. Она знала, что Он исполнен любви, мудрости и благодати. Марфа же возразила. Она забыла все слова Христа. Она забыла Его весть: "Эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится чрез нее Сын Божий". Она забыла Его удивительные слова: "Воскреснет брат твой" и "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, то оживет". Она забыла о своем утверждении, что Христос есть Сын Божий.

Вот видите, как она сама препятствует собственной милости. Она нежно любила своего брата, однако сама же удерживала камень у входа в пещеру. Она стояла в своем собственном свете.

Видите, как легко можно впасть в неверие. Буквально несколькими минутами раньше она была исполнена веры, теперь она снова упала духом. О, сердце человеческое, какая поразительная слепота и грех обитают в тебе!

Видите, как неверие перекрывает путь милости. "И не совершил там многих чудес по неверию их". Марфа была близка к тому, чтобы воспрепятствовать воскрешению Лазаря. О, не забывайте слов Иисуса! Не забывайте о тех чудесах, что совершает Он по Своей любви и власти! "Есть ли что трудное для Господа?".

Упрек Христа: "Не сказал ли Я тебе, что, если будешь веровать, увидишь славу Божию?" (ст. 40).

Христос отправил Свое послание: "Эта болезнь не к смерти". Теперь Он напоминает об этих словах: "Не сказал ли Я тебе?", как бы говоря: "Марфа, ты забыла Мои слова? Разве Я лжец или источник, в котором иссякла вода? Разве Я человек, чтобы лгать, или сын человеческий, чтобы Мне изменяться?". Видите, как больно неверие ранило Иисуса. "Не верующий Богу, представляет Его лживым". Ваш ад окажется глубже, чем ад язычников. Они будут брошены туда за свои грехи, а вы - и за грехи, и за неверие. "Неверующий уже осужден".

3. Молитва и благодарение Христа.

Он молился тайно.

Нам неизвестны слова Его молитвы, но, вне всякого сомнения, Он втайне молился Своему Отцу, когда восскорбел и прослезился. Даже в толпе народа Он пребывал наедине с Отцом, молясь о Своих, чтобы вера их не иссякла. Слезы Христа - это не просто слезы сострадания, это слезы усердной молитвы. Здесь не пустое соболезнование, здесь -настоящее ходатайство. Христос учит вас молиться при внезапных испытаниях. И если вы не имеете возможности уединиться, вознесите к Нему свое сердце даже в гуще толпы. О, братья, нелицемерная душа никогда не окажется в затруднении, подыскивая место для встречи с Богом!

Если вы - дитя Божие, то найдете место для того, чтобы втайне помолиться Богу. Недостаточно просто молиться, когда вы идете, работаете или находитесь среди людей. Недостаточно просто молиться в течение дня. Нет, сатана находится по правую руку от вас. Уединитесь с Богом. Каждый день проводите как можно больше времени наедине с Ним, и тогда, если вас внезапно постигнет скорбь или испытания, вам не покажется трудным вознести свое сердце в молитве к Отцу даже среди толпы.

Его благодарение.

"Отче! Благодарю Тебя, что Ты услышал Меня; Я и знал, что Ты всегда услышишь Меня; но сказал сие для народа, здесь стоящего, чтобы поверили, что Ты послал Меня".

Обратите внимание, какой скорости достигает Христос в своей молитве: "Ты всегда услышишь Меня". Каждое ходатайство, совершенное Христом, находит ответ. Стоит Ему попросить - Он тотчас же получает ответ. Если мы знаем, что Христос молится о нас, тогда знаем, что имеем то, что угодно Ему.

Он благодарит. Пребывая в полном единстве со Своими, Христос даже благодарит во имя нас. Этот пример должен научить нас не только молиться, но и благодарить.

Он произносит это вслух, чтобы все окружающие могли уверовать в Него. Иисус всегда стремится обратить души. Даже здесь, молясь и благодаря Своего Отца, Он делает это вслух, так, чтобы все окружающие могли поверить в Него, как Посланника Отца и Спасителя мира. Да, братья, Он свидетельствует здесь об этом, дабы вы уверовали в Него. Именно с этой целью Он предстает перед вами в Евангелии как Посланник Божий, как исполненный сострадания Спаситель, как Посредник и Ходатай, дабы вы уверовали в Него.

Лекция 7

"Сказав это, Он воззвал громким голосом: Лазарь! иди вон. И вышел умерший, обвитый по рукам и ногам погребальными пеленами, и лице его обвязано было платком. Иисус говорит им: развяжите его, пусть идет. Тогда многие из Иудеев, пришедших к Марии и видевших, что сотворил Иисус, уверовали в Него; а некоторые из них пошли к фарисеям и сказали им, что сделал Иисус " - Иоан.11:43-46

1. Воскрешение умершего Лазаря.

Время: "Сказав это".

Впервые услышав о болезни Лазаря, Иисус два дня оставался на том месте, где был. Затем медленно и спокойно Он пошел по направлению к Вифании, и когда добрался до обрамлявших селение смоковниц, проходивший мимо местный житель сказал Ему, что Лазарь уже четыре дня находится во гробе.

Иисус по-прежнему не спешит, но ждет. Ведь Ему еще нужно извлечь неверие из глубин сердца Марфы и Марии. Ему нужно проявить кротость и сострадание Своего сердца. Он должен поблагодарить Отца в присутствии многих людей, дабы показать, что Он послан Богом. И вот, "Сказав это, Он воззвал громким голосом: Лазарь! иди вон".

Его время - верное время. Таким же образом Он даст жизнь Израилю. Сейчас Израиль, подобно Лазарю, вот уже восемнадцать веков лежит в могиле. Многочисленны его иссохшие кости. Он хорошо помнит их, так как обращался к ним. И грядет тот день, когда Господь изольет на них Дух жизни, и заставит их выйти вперед, чтобы дать жизнь мертвому миру. Но произойдет это в определенное Им время.

Иисус не спешит. Он ждет до тех пор, пока не извлечет неверие из сердца человеческого и не проявит сострадания сердца Своего. А затем, когда Его время придет, Он скажет громко: "Израиль, выйди!". Так же происходит и с освобождением Церкви, и с освобождением отдельных верующих: "Ибо еще немного, очень немного, и Грядущий придет и не умедлит".

Дело: "Он воззвал громким голосом: Лазарь! иди вон. И вышел умерший, обвитый по рукам и ногам погребальными пеленами".

Да, необычное зрелище! Вот укромный уголок узкого ущелья, в котором лежит Вифания, здесь собралась толпа людей у только что открытого склепа Лазаря. Вот пещера в скале, и огромный камень, закрывавший вход в пещеру, теперь отодвинут. Вокруг стоят иудеи, желая знать, что же Он собирается делать. Отважные крестьяне из Вифании прислонились к только что сдвинутому камню и пристально смотрят вглубь темной пещеры. Марфа и Мария устремили свой взгляд на Иисуса, и глубокое молчание повисло над собравшимися. Напротив зияющего отверстия стоит Спаситель, Его слезы еще не успели высохнуть, взгляд Его глаз устремлен на Отца. "Он воззвал громким голосом: Лазарь! иди вон". В полости пещеры торжественно звучит приказ Иисуса.

Представьте Лазаря, обвитого погребальными пеленами, с обвязанным платком лицом, окостеневшими и неподвижными конечностями, плотно сомкнувшимися веками и покрытым холодной влагой смерти лбом. И вот до его холодного и мертвого уха внезапно доносится возглас: "Лазарь! иди вон" и будит мертвого. Звук проник вглубь пещеры и дошел сквозь туго завязанный влажный платок до мертвого уха. Внезапно забилось сердце, и теплый ток жизни побежал по венам умершего. Тело получило необходимую для жизни температуру, восстановился слух. Лазарь слышит хорошо знакомый голос, "голос моего Возлюбленного", и говорит: "Он называет меня по имени". И вот он поднимается: "И вышел умерший, обвитый по рукам и ногам погребальными пеленами".

Как просто и, в то же время, как великолепно! Иегова говорит, и это сбывается. "Глас Господа силен, глас Господа величествен. Глас Господа сокрушает кедры; Господь сокрушает кедры Ливанские". Теперь исполнились слова Иисуса: "Эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится чрез нее Сын Божий". Христос явил Свою славу и подтвердил, что Он - воскресение и жизнь.

2. Воскресение.

Именно таким образом Христос воскресит почивших в Господе. "Не дивитесь сему: ибо наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия, и изыдут творившие добро в -воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Иоан.5:28,29). Уже близок тот день, когда ухо каждого усопшего услышит голос, взывающий: "Выйди! Выйди!".

Научитесь не скорбеть по почившим верующим, как если бы они не имели упования: "Ибо, если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в Иисусе Бог приведет с Ним". Прах Лазаря был дорог Иисусу, Он не оставил бы его в каменном склепе. Так же дорог Ему прах каждого Лазаря. Он не оставит ни единого. Где бы они не лежали - на дне морском или на далеком поле сражения, сгоревшие в огне и дыме, - Господь Иисус соберет их рассеянный прах и даст им новое славное тело, как у Него Самого.

Научитесь не бояться могилы. Что еще, кроме могилы, вызывает у нас такое сильное и вполне естественное желание отпрянуть от нее? Страшно оставить общество живых и лечь в узкий домишко, где нашим единственным одеянием будет саван, единственным ложем - гроб, а единственной компанией - черви. Это унизительно и мерзко. Но если вы Христовы, то для вас - это победа: "Вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся; ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему - облечься в бессмертие, когда же тленное сие облачится в нетление и смертное сие облечется в бессмертие, тогда сбудется слово написанное: "поглощена смерть победою". Смерть! Где твое жало? ад! где твоя победа?" (1Кор.15:52-55).

Смотрите на Иисуса, стоящего у гроба Лазаря, - так же Он будет стоять у гроба усопшего мира и взывать: "Выйди!".

О, человек, не верующий во Христа, ты тоже услышишь этот голос! Твоя душа услышит его из ада, твое тело услышит его из могилы, а смерть и ад выдадут мертвых, находящихся там. Ты не слышишь Его голоса сейчас, но непременно услышишь его тогда. Ты выйдешь, подобно Лазарю, и предстанешь пред Богом. Может быть, ты предпочел бы тихо лежать в могиле. Горы, покройте меня, холмы, падите на меня. Наверное, ты приникнешь к стенкам гроба и ухватишься руками за его ветхий край. Возможно, твоя душа пожелала бы тихо лежать в аду. О, оставьте меня в покое! Пусть горящая волна покроет меня навеки, пусть лучше червь грызет и не умирает. Но тебе придется выйти в воскресение осуждения. Тебе придется встать, чтобы испытать позор и вечное презрение.

3. Жизнь.

Именно таким образом Христос дает жизнь усопшим душам. "Истинно, истинно говорю вам: наступает время, и настало уже, когда мертвые услышат глас Сына Божия и услышавши оживут" (Иоан.5:25).

Среди вас есть необращенные души, которые так же мертвы для божественного, как тело Лазаря было мертво для земного. В груди каждого необращенного - абсолютная смерть. Это не просто образное выражение. Это смерть не в переносном смысле, это настоящая смерть - как смерть Лазаря. Ваши глаза не видят, ваши уши не слышат, ваше сердце не чувствует того, что от Бога.

Только голос Христа может пробудить мертвую душу. Иисус говорит посредством Библии, через проповедников и провидение. Его голос может достичь мертвого. Он вдыхает жизнь в тех, кого Ему угодно оживить. И слышащий Его - жив.

Знайте, что духовные служители и благочестивые друзья поступают правильно, предостерегая и призывая к покаянию духовно мертвых людей. Возможно, кому-то покажется странным, что мы, считая человека духовно мертвым, все же предостерегаем его, призываем покаяться и уверовать в Евангелие. Но именно так Иисус поступил с умершим Лазарем, именно так Он продолжает поступать с мертвыми душами. Именно через предостережения, призывы и приглашения Иисус обращается к вашим мертвым сердцам. Среди присутствующих на этом месте есть спасенные и все они услышали голос Христа, когда были еще мертвыми. Среди вас есть благочестивые люди, и их долг - продолжать призывать и предостерегать своих ближних, даже если они кажутся такими же мертвым, каким был Лазарь.

Вы должны знать, где нужно искать источник духовной жизни. Лазаря воскресил не голос Марии, не голос Марфы, и не голос иудеев. Они смогли отодвинуть камень, но не более того. Они неспособны воскресить мертвого. А смог это сделать голос Эммануила, Который есть жизнь всего живого. Это верно и по сей день. Только Его голос может пробудить вас. Не мой голос и не голоса любящих Марф и Марий - это должен быть голос Иисуса, иначе вы будете спать и умрете во грехах своих, и никогда не попадете туда, куда пошел Иисус. Как много раз голос пастора звучал в этом доме, доходил до вашего слуха, а вы продолжали жить во грехе. Но, когда Иисус проговорит к вам Своим Словом, тогда вы встанете, оставите все и последуете за Ним.

4. Как происшедшее повлияло на очевидцев.

Многие уверовали в Него.

Это был счастливый для Вифании день. Он превратил смертную тень в утро. Горькая скорбь Марии и Марфы обернулась в песнь хвалы. Их погребенный брат еще раз возвратился в их объятья живым и невредимым. И я могу представить, с каким чувством они воспевали Господу во время семейного поклонения в тот вечер: "Возвратись, душа моя, в покой твой, ибо Господь облагодетельствовал тебя".

Но была еще одна радость: они очистились от всякого неверия. Христос подобен безоблачному утру. Теперь стало ясно, почему Он замедлил, зачем Он их испытывал. Стало понятным и Его обещание. Сидя у Его ног в тот вечер и слушая Его слова, Мария более ясно, чем прежде, осознала: невозможно, чтобы Христос лгал.

Но есть еще большая радость: "Многие (из Иудеев) уверовали в Него". Этот день был днем рождения их для вечности. В эту ночь Пастырь нашел нескольких заблудших овец. Голос, позвавший Лазаря, пронзил много сердец. Небольшой домик в Вифании напоминал в тот вечер небо.

Обратите внимание, что побудило их уверовать: когда увидели, "что сотворил Иисус". Не одно что-то, но все, что сотворил Иисус. Так же и умирающий вор уверовал во Христа не потому, что увидел что-то одно, но потому что увидел все, что совершил Иисус. Когда он увидел святость Христа, Его спокойствие, любовь и сострадание, то не мог не поверить, что это - Сын Божий и Спаситель мира. То же произошло и с иудеями. Они увидели удивительную любовь Иисуса к Лазарю, Марии и Марфе. Они видели Его слезы. Они слышали Его стон, видели, как Он благодарил и хвалил Своего Отца, и просто не могли не уверовать в Него.

В особенности они обратили внимание на две вещи: на божественную власть и божественную любовь к грешникам. Именно это побуждает грешников и в наши дни веровать в Него. Они видят в Нем такую любовь, которая желает спасать, и такую власть, которая позволяет Ему спасать.

Какими бы счастливыми стали мы, если бы многие из вас уверовали в Него! О, если бы ты сейчас доверился Ему, как своему Поручителю, старшему Брату и Другу!

А некоторые из них пошли к фарисеям и сказали им. Некоторые из них спаслись, а некоторые ожесточились.

Несмотря на то, что их спутники спаслись, с ними этого не произошло. Когда они вместе вышли из Иерусалима, и те, и другие не знали Бога, не знали обращения. Некоторые были взяты, некоторые - остались. Так было всегда. Я часто думал, что если на этом месте грешники прозревают и обретают спасение, то это непременно произойдет и с их ближними. Часто случается обратное. Разве не много среди вас таких, что ожесточились, в то время как другие рядом с вами обрели спасение?

Они любили Марфу и Марию и все же не спаслись, а возненавидели Христа. Они были друзьями Марфы и Марии, даже, похоже, что они больше любили Марию, однако они не возлюбили Христа. В наши дни ничто не изменилось. Некоторые из вас любят наших Марф и Марий, но не любят Христа. Увы, вы скоро будете навеки отлучены от тех, кого любите.

Они получили ответ на свои возражения, однако не спаслись. "Не мог ли Сей, отверзший очи слепому, сделать, чтобы и этот не умер?". Они говорили, что Его любовь не была искренней, иначе, Он не позволил бы Лазарю сойти в могилу. Теперь их возражения сведены на нет. Лазарь воскрес, и это доказало, что Христос любил его. Но они молчат. Они и теперь не обратятся. Увы, с тех пор ничего не изменилось. Многие говорят: "Если бы я знал, что Христос готов принять меня, то пришел бы к Нему". Устраните это возражение - они все равно не придут. Они говорят: "Если бы я имел одежду, если бы я был свободен от забот о семье, то начал бы заботиться о своей душе". Попробуйте устранить это препятствие - они все равно останутся такими же беспечными, как и всегда.

Чем больше они видели, что творил Христос, тем сильнее ненавидели Его. Они не только не поверили Ему, но и пошли и рассказали Его смертельным врагам, они пошли и составили заговор, чтобы уничтожить Его. О, это почти невероятно. Сколько сатанинского в душевном сердце! Вы не только отказываетесь от того, чтобы Христос спас вас, но и ненавидите Его имя и Его дело. "Вот, полагаю в Сионе камень преткновения и камень соблазна; но всякий верующий в Него, не постыдится".

Добрый Пастырь

Лекция 1

"Истинно, истинно говорю вам: кто не дверью входит во двор овечий, но перелазит инде, тот вор и разбойник. А входящий дверью есть пастырь овцам: ему придверник отворяет, и овцы слушаются голоса его, и он зовет своих овец по имени и выводит их; и когда выведет своих овец, идет перед ними; а овцы за ним идут, потому что знают голос его; за чужим же не идут, но бегут от него, потому что не знают чужого голоса. Сию притчу сказал им Иисус. Но они не поняли, что такое Он говорил им " - Иоан.10:1-6

Из стиха 6 мы можем узнать, что душевному глазу суть этой притчи разглядеть трудно: "Они не поняли, что такое Он говорил им". Как же тогда велика моя нужда в обновляющем крещении Духом Святым, если я собираюсь открыть ее вам! И как сильно нуждаетесь вы в том, чтобы пелена, покрывающая ваши лица, исчезла, чтобы с открытым сердцем вы могли принять помазание Святого, дабы вам знать все!

1. Вор и разбойник: "Истинно, истинно говорю вам: кто не дверью входит во двор овечий ... тот вор и разбойник" (ст. 1).

Нет никакого сомнения в том, что эта глава является продолжением предыдущей. Иисус показал фарисеям, что они учителя слепые и грешные. Они на Него сильно обиделись. В этой главе Он продолжает начатую тему и говорит о признаках и пороках лжеучителей. Однако похоже, что Он просто говорит об одном воре и грабителе. Он называет его "чужим" (ст. 5), "вором" (ст. 10), "наемником" (ст. 13) и противопоставляет ему доброго пастыря, который жизнь свою полагает за овец. Кто этот вор и разбойник, что перелазит через забор овечьего двора? Кто этот чужой, что старается увести овец Христовых? Кто этот вор и разбойник, что приходит только для того, чтобы украсть, убить и погубить? Я не сомневаюсь в том, что это - сатана, бог века сего, князь, господствующий в воздухе. Тот, что вошел в Иуду и наполнил сердце Анании и Сапфиры.

У сатаны есть три способа нападения на овечий двор.

Посредством антихриста. Вне всякого сомнения, сатана - главный зачинщик и руководитель всех дел антихриста. Об этом говорится во Втором Послании к Фессалоникийцам 2:8,9: "И тогда откроется беззаконник, которого Господь Иисус убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего, того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными". И снова в Откровении 12:9: "И низвержен был великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную". И опять в Откровении 13:1,2: "и стал я на песке морском и увидел выходящего из моря зверя с семью головами и десятью рогами: на рогах его было десять диадим, а на головах его имена богохульные ... и дал ему дракон силу свою и престол свой и великую власть". Таков главный план сатаны, план убиения и уничтожения овец из овечьего двора. Так он истощает святых Всевышнего.

Посредством этого мира. Сатана - бог века сего. Еще со времен Каина мир перелазит через забор овчарни, чтобы украсть, убить и погубить. Мир, независимо от того, улыбается он или хмурится, ненавидит христиан и стремится перепрыгнуть через забор двора.

Посредством мирских служителей. Сатана вошел в Иуду и, вне всякого сомнения, до сих пор продолжает входить в служителей: "Ибо таковые лжеапостолы, лукавые деятели, принимают вид Апостолов Христовых. И не удивительно: потому что сам сатана принимает вид ангела света". Самый большой вред Церкви сатана приносит именно таким способом, забрасывая неверных пастырей в овечий двор через забор. Такими были в прежнее время фарисеи. Таковыми и доныне бывают небрежные служители.

Признак лжепастырей.

Лжепастырь "не дверью входит во двор овечий, но перелазит инде". Как мы знаем, дверь в овечий двор - это Сам Христос: "Я есмь дверь: кто войдет Мною, тот спасется" (ст. 9). А верный признак сатаны и всех его приспешников - это то, что они не входят и не спасаются Христом. Таков и сам сатана - несчастный дух зла, перед которым никогда не открывались тесные врата жизни. Он перепрыгивает в овечий двор через стену, чтобы поглотить овец, будучи сам погибшим и нечестивым. Так происходит с антихристом и всеми его служителями. Они отрицают, что Христос - дверь. Они предпочитают, чтобы люди перелазили каким-то другим путем.

Цель, которую преследуют лжепастыри: "Вор и разбойник ... приходит только для того, чтобы украсть, убить и погубить" (ст. 10).

Христос же пришел в этот мир, чтобы взыскать и спасти погибшее: "Ибо сын Человеческий пришел не губить души человеческие, а спасать" (Лук.9:56). "Я пришел для того, чтоб имели жизнь и имели с избытком" (Иоан.10:10). Это верно в отношении всех Его служителей. Желание нашего сердца и наша молитва к Богу о вашем спасении. Мы не перестаем вразумлять всякого человека и научать всякой премудрости, "чтобы представить всякого человека совершенным во Христе" (Кол.1:28). "Для всех я сделался всем, чтобы спасти, по крайней мере, некоторых" (1Кор.9:22). А сатана и его слуги преследуют одну цель - "украсть, убить и погубить".

Во-первых, они стремятся ограбить Бога. Антихрист похищает Божий престол, извращая Божий закон. Он похищает славу Христа как единственного Посредника между Богом и человеком. Мир похищает у Бога престол ваших сердец. А мирские служители похищают Божью славу тем, что скрывают ее, умалчивая тот факт, что Бог желает человеку спасения. Так поступают воры и разбойники.

Во-вторых, они стремятся ограбить человека. Антихрист похищает у человека Библию, проповедь Евангелия, путь к прощению и миру. Мир пытается лишить вас покоя, сбить вас с пути к святости и вечной жизни. Мирские служители желают похитить ваши драгоценные, бессмертные души.

Пробудитесь, друзья мои! Вы живете в опасное время. Остерегайтесь лжепастырей, которые приходят к вам в овечьей шкуре. Берегитесь антихриста, в каком бы виде он вам ни явился. Берегитесь мира, независимо от того, хмурится он или завлекает вас чарующей улыбкой. Берегитесь холодных мирских пастырей.

2. Добрый пастырь: "Пастырь овцам".

Пастырь овцам - Господь Иисус Христос.

"Я семь пастырь добрый" (ст. 11); "Я семь пастырь добрый, и Я знаю Моих, и Мои знают Меня" (ст. 14). Почему Он взял это имя?

Во-первых, потому что Он умер за овец. Он не вор и не разбойник, Он не чужой и не наемник, но Он - пастырь овцам: "Все мы блуждали как овцы, совратились каждый на свою дорогу; и Господь возложил на Него грехи всех нас" (Ис.53:6).

Во-вторых, потому что Он находит овец: "Кто из вас, имея сто овец и потеряв одну из них, не оставит девяноста девяти в пустыне и не пойдет за пропавшею, пока не найдет ее?" (Лук.15:4). Каждая овца в овечьем дворе найдена Иисусом.

В-третьих, потому что Он носит овец: "А нашед возьмет ее на плечи свои с радостью" (Лук.15:5). Агнцев Он берет на руки и носит на груди Своей.

В-четвертых, потому что Он ведет и пасет овец. Они "входят и выходят, и пажить находят" (ст. 9). "Господь - Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться: Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим" (Пс.22:1,2). "Ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрет Бог всякую слезу с очей их" (Отк.7:17).

Признаки доброго пастыря.

Он входит дверью. Возможно, вы этому удивитесь. Разве не Сам Христос - дверь? Как может Он войти Собою? Но именно Собою Он и вошел. Сравните Евреям 9:12: "Но со Своею Кровию, однажды вошел во святилище" с 10:19-20: "Итак, братия, имея дерзновение входить во святилище посредством Крови Иисуса Христа, путем новым и живым, Который Он вновь открыл нам через завесу, то есть плоть Свою". Христос Сам вошел этим путем к Отцу, а именно - Кровью Своею, и каждый верный служитель входит этим путем: "входящий дверью есть пастырь овцам". О, если бы Бог поставил много таких в Шотландии, - людей, которые входят на овечий двор через дверь, людей, которые могут говорить о грехе, потому что ощущали его, и о прощении, так как оно приятно для них.

Он зовет своих овец по имени. В странах Востока пастух часто говорит со своими овцами. Он зовет их, и они слышат и знают его голос. Так же и Христос. Он не чужой пастух и не наемник. Он зовет Своих овец по имени.

Отсюда следует, во-первых, то, что он знает их. Когда Закхей, заблудшая овца, далеко ушел от овчарни, Иисус позвал его по имени: "Закхей, сойди скорее". Когда Нафанаил блуждал под смоковницей, Христос увидел его и позвал по имени. Когда Мария еще не знала Иисуса, Он окликнул ее: "Мария", а она обернулась и сказала Ему: "Раввуни". Христос знает всех Своих в этом собрании. Он может назвать их по имени. Он часто зовет их по имени. Люди не знают вас, священники не знают вас, возможно, вы сами себя не знаете, но Христос знает вас: "Он зовет своих овец по имени".

Во-вторых, Его отношение к Своим овцам пронизано особой любовью. Это подразумевается. Если вы любите человека, то вы любите и его имя, потому что в этом имени для вас звучит музыка. Так и Христос любит звать Своих овец по имени. Он любит имена тех, за кого умер. Он постоянно поддерживает с ними общение.

В-третьих, Он изменяет их естество. Когда Авраам стал верующим, Христос дал ему новое имя. Так произошло и с Петром. Поэтому вот что сказано о том времени, когда иудеи придут ко Христу: "И назовут тебя новым именем, которое нарекут уста Господа" (Ис.62:2). "Ныне же так говорит Господь, сотворивший тебя, Иаков, и устроивший тебя Израиль: не бойся, ибо Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему, ты - Мой" (Ис.43:1). "Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего, и он уже не выйдет вон; и напишу на нем имя Бога Моего и имя града Бога Моего, нового Иерусалима, нисходящего с неба от Бога Моего, и имя Мое новое" (Отк.3:12).

Если бы кто-то из вас пришел ко Христу сегодня, то получил бы новое сердце и новое имя. Вас уже больше не называли бы суетливым, распутным, ругателем, пьяницей, а стали бы называть учеником, Божьим чадом, наследником славы, настоящим христианином. Назвал ли вас Христос по имени?

Он идет перед ними. Он поступал так, будучи на земле. Он прошел через все, к чему призывает нас, когда говорит: "Иди за Мною". Он шел перед нами в вере и святости. Он шел перед нами в труде любви, претерпевая поругания, в нуждах, в страданиях, в смерти. Он не просит вас проходить через то, через что Он Сам не прошел. Он все еще идет перед Своими овцами, Его часто не видят, не слышат и не замечают, но Он все равно присутствует. Он не оставит вас сиротами: "Будешь ли переходить через воды, Я с тобою ... пойдешь ли через огонь, не обожжешься, и пламя не опалит тебя" (Ис.43:2).

Мои дорогие друзья, идете ли вы за Иисусом - добрым Пастырем, или за чужим? Бегите от чужих! Бегите от мирского общества, где вы не слышите голоса Иисуса. Там небезопасно. Бегите от тех домов, где звучат голоса чужих, а не голос Христа. Идите за Иисусом. Смотрите на Учителя. Веруйте в Него и не отпускайте Его.

Христос - дверь. Лекция 2

"Итак опять Иисус сказал им: истинно, истинно говорю вам, что Я дверь овцам. Все, сколько их ни приходило предо мною, суть воры и разбойники; но овцы не послушали их. Я есть дверь: кто войдет Мною, тот спасется, и войдет и выйдет, и пажить найдет. Вор приходит только для того, чтобы украсть, убить и погубить; Я пришел для того, чтоб имели жизнь и имели с избытком " - Иоан.10:7-10

Христос - добрый учитель. Он говорил с неразумными, предубежденными и невежественными фарисеями. И, как мы видим из контекста, "они не поняли, что такое Он говорил им" (ст. 6). Они не поняли Его первой притчи, и вот Он снова объясняет ее им. Иисус показывает им разницу между настоящим пастырем и лжепастырем: первый входит дверью, второй же перелазит в ином месте. Они не поняли двух вещей: во-первых, что такое дверь и, во-вторых, Кто является настоящим пастырем. Поэтому Он продолжает объяснять: "истинно, истинно говорю вам, что Я дверь овцам".

Однако Христос добрый учитель. Он проявляет сострадание к невеждам и сбившимся с пути. Как долго Он терпит вас - неразумных и лицеприятных из-за своих похотей! Он дает "заповедь на заповедь, заповедь на заповедь, правило на правило, правило на правило, тут немного и там немного" (Ис.28:10). Он с готовностью объяснит Свое слово ищущим Его. Он откроет ваши глаза, чтобы вы поняли Писания.

1. Христос - дверь на овечий двор: "Я дверь овцам". Все, кто приходили иным путем, - воры и разбойники, но овцы не послушали их. "Я есмь дверь". Только обратившись и уверовав во Христа, вы сможете войти в Церковь Божью.

Нет также иного пути и для пастырей.

Во все века истории Церкви многие приступали к служению иным путем, не через обращение и спасающую веру во Христа. И, как их называет здесь Христос, они - воры и разбойники.

Многие вошли благодаря своим познаниям - магистры наук, знающие немало языков и написавшие целые тома в защиту христианства. Знание - это хорошо, его не следует презирать. Но оно - не дверь. Христос - дверь овцам. И если служитель входит не этой дверью, то он всего лишь вор и разбойник.

Многие вошли благодаря своим дарованиям: прекрасные ораторы, сильные в слове на добро, или на зло; люди с богатым воображением, сильные в суждениях и в красноречии. Мир увлечен ими, и все же, эти дарования - не дверь, и люди эти - всего лишь воры и разбойники.

Многие вошли благодаря покровительству со стороны сильных мира сего, богатых и влиятельных людей. К их мнению прислушиваются, их уважают. Однако и это - не дверь: "Я есмь дверь". Все верные пастыри входят именно этой дверью. Будучи жалкими, заблудшими грешниками, они входят благодаря Крови и праведности Христа. Никто не может рассказать о грехе, кроме тех, что научены Духом чувствовать его бремя. Никто не может сказать о том, как прекрасен Христос, кроме тех, что знают и любят Его. Никто не может говорить о прощении, кроме тех, что вкусили его. К таковым относитесь с уважением: "просим ... почитать их преимущественно с любовью за дело их".

Бегите от других. Овцы не слышат их. Какими бы ни были их дары, знания и красноречие, бегите от них. Они чужие - воры и разбойники. Они приходят "только для того, чтобы украсть, убить и погубить".

Для овец нет другого пути.

Многие входят в церковь другим путем: многие входят в овечий двор, к столу Господа, через другую дверь, многие входят благодаря своим знаниям. Они узнали о Божьем плане спасения через Христа. Они могут ответить на вопросы о нем. Слова, которые они произносят, по форме своей правильные, но не более того. Нет, это не дверь. Обращение ко Христу - единственная верная дверь.

Многие входят благодаря безупречному характеру. Многие являются членами видимой Церкви благодаря своему безупречному характеру в глазах людей, но с точки зрения Бога они необращенные. Вы не грешите в открытую и поэтому думаете, что имеете полное право сидеть у Христа за столом. Увы, вы всего лишь волки в овечьей шкуре. Христос - дверь. Если вы не вошли через Него, благодаря Его послушанию и Его Крови, то вы не более чем воры и разбойники.

"Друг, как ты вошел сюда?" - можно спросить у множества людей. Как ты пришел к столу Господа в среду овец Христовых? Имело ли место истинное обращение и вера во Христа? Или же был какой-то другой путь? Если ты пришел благодаря знаниям, высокому положению, безупречному характеру, а не через Христа, то ты всего лишь вор и разбойник. Ты крадучись вошел на овечий двор, и скоро будешь выброшен вместе со лжецами.

Христос - дверь в настоящее время. "Я есмь дверь".

На этих словах просто сделано ударение: Я есмь... В жизни всех, к кому приходит благая весть, есть очень короткий промежуток времени, когда перед ними открыта дверь и поднята завеса, когда им явлен путь в святая святых, путь к любви Отца. Это время коротко. В сравнении с грядущей вечностью, это всего лишь мгновение, короткое, как вздох. Те немногие годы, когда перед каждым грешником будет открыта дверь, скоро пройдут, и тогда дверь закроется навеки.

Каждый из вас в вечности будет оглядываться назад, на это благоприятное время, когда дверь стояла перед вами открытой: "Я есмъ дверь". О, братья мои, даже если бы я мог пообещать вам, что дверь Евангелия останется открытой для вас еще сто лет, все равно, вы проявили бы истинную мудрость, войдя в нее сейчас. Или, если бы я мог сказать, еще лет пятьдесят, двадцать или десять, - все равно, лучше войти в нее сейчас. Но я не могу говорить даже в отношении одного года, одного месяца, одного дня. Все, что я могу сказать, - это: Христос есть дверь сейчас. Сегодня путь к прощению и вечной жизни еще открыт для вас. Завтра он может закрыться навсегда.

2. Приглашение.

Кому?

"Любому человеку". Некоторые из чудесных приглашений Христа адресованы жаждущим: "Жаждущие идите все к водам", "Кто жаждет, иди ко мне и пей". Некоторые из них обращены к обремененной душе: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Некоторые обращены к алчущим: "Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся". Некоторые обращены к тем, кто чувствует себя пленником: "Возвращайтесь на твердыню вы, пленники надеющиеся". Но это приглашение отнюдь не принудительное. Оно адресовано любому человеку: "Кто войдет Мною, тот спасется".

Это так непохоже на двери, ведущие в дома сильных мира сего, которые открываются только перед богатыми и великими, перед красивыми и знаменитыми. Эта дверь открыта для всех людей, и любой человек может войти. Нищий Лазарь лежал у ворот богача. Ему не позволяли войти. Но Христос стал для него открытой дверью. Это так непохоже на двери некоторых церквей, куда имеют право входить только богатые и знаменитые, только тот, кто носит дорогую одежду, золотое кольцо на руке и облачен в мантию. Нет, Христос говорит: "Кто войдет Мною, тот спасется", "...нищим проповедуется Евангелие" [Прим. Ред. В русском Синодальном переводе под редакцией Ч.И.Скоуфилда эта фраза переведена так: "...и нищие благовествуют".]; "Пойди по дорогам и изгородям и убеди придти, чтобы наполнился дом мой".

Кто-то, возможно, скажет: "Я совершал такие страшные грехи, грехи, о которых даже стыдно говорить. Если бы люди узнали, они побили бы меня камнями". Однако Христос говорит: "Кто войдет Мною, тот спасется". Кто-то, возможно, скажет: "Я ненавидел Христа все дни моей жизни, грешил против благочестивых родителей и учителей, против Библии, против собственной совести, против Святого Духа, боровшегося со мной". И все же, это - Его слово, а Он не может лгать: "Кто войдет Мною, тот спасется". Независимо от вашего чина, возраста и пола, независимо от тяжести ваших грехов, вас приглашают войти.

Что делать?

"Войти". Многие довольствуются тем, что услышали об открытой двери. Им нравится слушать проповедь Евангелия. Они знают о пути спасения. Они могут об этом поговорить. И все-таки они не входят. На самом деле, они не вошли на овечий двор через дверь. Они не оставили ради Христа все свои грехи и мирские сообщества. Они не приняли Христа. Они не омылись Его Кровью. Они не облеклись в праведность Христа. Они так и не обрели покоя и не вкусили прощения. О, вдумайтесь в эти слова: "Кто войдет"!

Многие подходят к двери. Подобно Агриппе, они говорят: "Ты почти убедил меня сделаться Христианином" [Прим. Ред. В русском Синодальном переводе эта фраза переведена так: "Ты не много не убеждаешь меня сделаться Христианином".]. Они видят бессмысленность мирской суеты. Они глубоко ощущают, что их состояние - это гибель и опустошение. Они желают быть спасенными во Христе. Однако, подойдя к двери, они не входят. Стоит им приблизиться к тому моменту, когда необходимо бросить все, когда нужно обрубить все нити, связывающие их с миром, когда предстоит оставить дворец фараона, чтобы переносить скорби вместе с Божьим народом, они останавливаются в нерешительности, отступают назад и не входят. Они не выбирают Христа и в печали, и в радости, они не выбирают Его и в жизни, и в смерти.

Многие видят, как входят другие. Многие не только слышат о двери и подходят к ней, но также видят, как в нее входят другие. И все-таки сами они не входят. Они видят, как брат или сестра оставили все ради Христа, однако сами не входят. О, братья мои, не довольствуйтесь одними обличениями! Обличение - не обращение. Забота о собственной душе - это еще не вера во Христа. Многие смотрят на дверь и в печали уходят прочь.

3. Обетование: "Тот спасется, и войдет и выйдет, и пажить найдет... Я пришел для того, чтоб имели жизнь и имели с избытком".

Спасение.

Все, оставшиеся снаружи, неспасены. "Со внешними обходитесь благоразумно" (Кол. 4:5). "Вы были в то время без Христа, отчуждены от общества Израильского, чужды заветов обетования, не имели надежды и были безбожники в мире" (Еф.2:12). "А вне - псы и чародеи, и любодеи и убийцы, и идолослужители и всякий любящий и делающий неправду" (Отк.22:15). Всякий, не имеющий Христа, не имеет спасения. Не пришедшие к Богу через Кровь и праведность Христа, окажутся нагими, виновными, подлежащими вечному гневу, и будут брошены во тьму внешнюю.

Входящий же - спасется. Здесь Иисус дает Свое обещание. Войдите Мною и спасетесь. Вы тот час же получите прощение, ощутите Его любовь, и Бог улыбнется вам - это удел всех входящих. Как только вы примете Господа Иисуса Христа, вам простятся все грехи, совершенные вами. Полное, немедленное спасение даром - вот, что дает Иисус.

Свобода. "И войдет и выйдет". Так происходит с овцами. Когда они собраны во дворе, то абсолютно свободны под наблюдением своего пастыря. Они входят и выходят. О них заботятся, с ними бережно обращаются. О, братья! "Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" (Иоан.8:36). Другой такой свободы, как у стада Христова, просто не существует. Пока вы от мира, то думаете, что быть христианином - значит вести скучную, строго размеренную жизнь, отказаться от всех радостей. Но все как раз наоборот. Радости этого мира не могут сравниться с радостями христиан. "Всякий делающий грех, есть раб греха". Служить греху - это и есть настоящее рабство. Грех - самый жестокий из всех рабовладельцев: "Возмездие за грех - смерть". Но овцы Христовы и войдут, и выйдут. Они обладают истинной свободой, той свободой, которую имеют Бог и Иисус - свободой от власти греха.

Пажить. "Пажить найдет" - это больше, чем жизнь.

Душа, входящая дверью, не только спасается, но и освящается - освобождается, наполняется, обогащается для вечности. Иисус не допустит, чтобы вам чего-то недоставало здесь или впоследствии. Спасенная душа будет накормлена. Даже если устранят пасущих стадо, опустеет Шотландия, убьют свидетелей и рассеется Божий народ - все равно, верующие найдут настоящую пажить.

Я есмь Пастырь добрый. Лекция 3

"Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец; а наемник, не пастырь, которому овцы не свои, видит приходящего волка и оставляет овец и бежит, и волк расхищает овец и разгоняет их; а наемник бежит, потому что наемник, и нерадит об овцах. Я есмь пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня: как Отец знает Меня, так и Я знаю Отца, и жизнь Мою полагаю за овец " - Иоан.10:11-15

В предыдущих стихах мы увидели, что Христос - дверь в овечий двор. Теперь взглянем на Него как на пастыря овцам. Христос выступает в Писании под различными именами и званиями. В Библии встречается более сотни имен, которыми назван Христос. Он - и нарцисс Саронский, и яблоня, и насаждение славное, и жених, и муж, и друг грешникам, и дверь, и путь, истинная виноградная лоза и т.д. Причина в том, что ни одно из имен не дает полного представления об Эммануиле. Он настолько совершенен, прекрасен, настолько исполнен сокровищами благодати для нуждающейся души, что все имена, встречающиеся в Библии, даже наполовину не раскрывают Его сути. Вот одно из самых чудесных: "Я есмь пастырь добрый". Да побудит вас Бог в этот день отдать ваши заблудшие души в Его руки!

Имея пример для контраста, нам легче понять многие вещи. Именно поэтому Христос противопоставляет Себе здесь наемника.

1. Наемник.

Он работает по найму.

Когда служитель зарабатывает проповедью, в этом нет ничего плохого: "Не заграждай рта у вола молотящего"; "Так и Господь повелел проповедующим Евангелие жить от благовествования" (1Кор.9:14). Нежелательно, чтобы Божьи служители тратили свои силы на работу в другом месте для удовлетворения насущных потребностей. Но неверные священники делают заработок единственной целью своего служения. Так они поступали и много лет назад: "И это псы, жадные душею, не знающие сытости; и это пастыри бессмысленные; все смотрят на свою дорогу, каждый до последнего - на свою корысть" (Ис.56:11); "Ибо от малого до большого, каждый из них предан корысти, и от пророка до священника - все действуют лживо" (Иер.6:13). "Горе пастырям Израилевым, которые пасли себя самих! Не стадо ли должны пасти пастыри?". Так и Павел сетует по поводу подобных пастырей, его современников: "Ибо я не имею никого равно усердного, кто бы столь искренно заботился о вас; потому что все ищут своего, а не того, что угодно Иисусу Христу" (Фил.2:20-21). О, это черная метка каждого неверного служителя! Он всего лишь наемник, он ищет своего: комфорта, выгоды и почестей для себя.

Которому овцы не свои (ст. 12).

Он не сочувствует и не разделяет участи своих овец. Верные пастыри имеют к овцам особое отношение. Между пастором и людьми, спасенными во время его служения, существует особая связь, эту связь невозможно разрушить. Он как отец: "Ибо, хотя у вас тысячи наставников во Христе, но не много отцов: я родил вас во Христе Иисусе благовествованием" (1Кор.4:15); "Дети мои, для которых я снова в муках рождения, доколе не изобразится в вас Христос" (Гал.4:19); "Тимофею, истинному сыну в вере" (1Тим.1:2); "Прошу тебя о сыне моем Онисиме, которого родил я в узах моих" (Филим.10). Спасенные во время его служения - это его венец: "Ибо кто наша надежда, или радость, или венец похвалы? Не вы ли пред Господом нашим Иисусом Христом в пришествие Его? Ибо вы - слава наша и радость" (1Фес.2:19-20). Совсем не так обстоит дело с беззаботными пастырями, которым овцы не свои. Они могут быть наставниками, но не отцами. Собственно говоря, Бог не признает их участия в обращении душ. У них нет сынов в вере. У них не будет венца пред Господом Иисусом в пришествие Его.

Он не заботится (нерадит) об овцах (ст. 13). Верные пастыри по-особому заботятся об овцах. Какой замечательный пример тому - Павел!

Он молился о них: "Желаю, чтобы вы знали, какой подвиг имею я ради вас" (Кол.2:1); "Свидетель мне Бог, Которому служу духом моим в благовествовании Сына Его, что непрестанно воспоминаю о вас, всегда прося в молитвах моих" (Рим.1:9); "Благодарим Бога и Отца Господа нашего Иисуса Христа, всегда молясь о вас" (Кол.1:3).

Что ему пришлось совершить ради них: "Вы знаете, как я с первого дня, в который пришел в Асию, все время был с вами" (Деян.20:18); "... памятуя, что я три года день и ночь непрестанно со слезами учил каждого из вас" (Деян.20:31); "Я охотно буду издерживать свое и истощать себя за души ваши, не смотря на то, что, чрезвычайно любя вас, я менее любим вами" (2Кор.12:15). "Так мы, из усердия к вам, восхотели передать вам не только благовестие Божие, но и души наши, потому что вы стали нам любезны. Ибо вы помните, братия, труд наш и изнурение: ночью и днем работая, чтобы не отяготить кого из вас, мы проповедывали у вас благовестие Божие" (1Фес.2:8).

Сколько слез он пролил за них: "От великой скорби и стесненного сердца я писал вам со многими слезами" (2Кор.2:4); "Ибо я опасаюсь ... чтобы опять, когда приду не уничижил меня у вас Бог мой, и чтобы не оплакивать мне многих, которые согрешили прежде" (2Кор.12:21-22); "Ибо многие, о которых я часто говорил вам, а теперь даже со слезами говорю, поступают как враги креста Христова" (Фил.3:18).

Как он радовался о них: "Ибо теперь мы живы, когда вы стоите в Господе. Какую благодарность можем мы воздать Богу за вас, за всю радость, которою радуемся о вас пред Богом нашим" (1Фес.3:8,9).

Неверный пастырь совсем не такой. Он не заботится об овцах. Они не приходятся ему братьями и сестрами. Возможно, он называет их братьями, но они - не его радость и не его венец. Они не его духовные дети: он "нерадит об овцах".

Он бежит.

Волк в Библии обозначает либо лжеучителей, либо мир-гонитель: "Ибо я знаю, что по отшествии моем войдут к вам лютые волки, не щадящие стада" (Деян.20:29); "Вот, я посылаю вас, как овец среди волков" (Матф.10:16); "Идите! Я посылаю вас, как агнцев среди волков" (Лук.10:3). Ересь и гонения - это две большие опасности, которым подвержены овцы. В случае их возникновения верные пастыри еще тверже стоят на своем посту, даже ценою собственной жизни. А наемник бежит. Он не преподает стаду здравого учения, чтобы защитить его от ереси. Он не встает между стадом и стрелами мира, ненавидящего Бога.

О, братья мои, молитесь о том, чтобы Шотландии были посланы и продолжали свое служение верные пастыри, а не наемники, которым овцы не свои, которые не заботятся об овцах, а убегают при появлении волка. Молитесь о святых, самоотверженных пасторах, которые будут издерживать свое и истощать себя за дело Христа, не жалея собственной жизни.

2. Добрый пастырь: "Я есмь пастырь добрый: пастырь добрый полагает жизнь свою за овец" (ст. 11); "Я есмь пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня" (ст. 14). Здесь наш Господь утверждает, какие именно качества делают Его непревзойденным пастырем.

Он полагает жизнь Свою за овец. Это Его главная отличительная черта. В этом Он превосходит всех других. Иаков был верным пастырем: "Я томился днем от жара, ночью от стужи; и сон мой убегал от глаз моих" (Быт.31:40). Но добрый пастырь полагает жизнь свою за овец. Давид был верным пастырем. Если лев или медведь уносил овцу из стада, он гнался за ними и отнимал овцу из пасти льва, и брал его за космы, и умерщвлял его (1Цар.17:34-35). Но что это для Христа? "Я жизнь Свою полагаю за овец". Овцы осуждены на смерть. Этот приговор висел над каждой из них: "Ты смертию умрешь". Все мы были готовы отправиться в ад, когда Он закричал: "Вот, Я иду". Он полагает жизнь Свою за овец.

Обратите внимание, что речь идет не о простой смерти. Его смерть была равнозначна вечной смерти грешников. Он умер, пребывая под гневом Божьим: "О, меч! Поднимись на пастыря Моего и на ближнего Моего, говорит Господь Саваоф" (Зах.13:7); "Все мы блуждали как овцы, совратились каждый на свою дорогу; и Господь возложил на Него грехи всех нас" (Ис.53:6). "Он грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо". Он сделался за нас клятвою.

Заметьте, что Он поступил так не по принуждению: "Я отдаю жизнь Мою"; "Никто не отнимет ее у Меня, но Я Сам отдаю ее" (ст.18); "как и Христос возлюбил нас и предал Себя за нас" (Еф.5:2); "Который дал Себя за нас" (Тит.2:14); "Предавший Себя за искупление всех" (1Тим.2:6).

Вот в чем заключается непревзойденная доброта Пастыря. Ведь Он не пощадил Своей жизни, но добровольно отдал ее. Когда мы увидим Иисуса, каков Он, то будем восхищаться многими Его качествами. Но что побудит нас воспеть Ему новую песнь громче всего - так это раны от гвоздей и рана в боку: "... ты был заклан и Кровию Своею искупил нас Богу" (Отк.5:9). Вот почему Христос - самая притягательная личность из всех: "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе" (Иоан.12:32). О, братья, какими жестоковыйными нужно быть, чтобы не отказаться от всего ради Христа!

Он знает Своих овец: "Я знаю Моих". Христос знает овец, как и Отец знает Его.

Отец знает Сына от вечности. "Тогда я была при Нем художницею, и была радостию всякий день, веселясь пред лицем Его во все время" (Прит.8:30). Он был в недре Отчем. Итак, Добрый Пастырь на самом деле знает Своих овец от вечности: избранных "прежде создания мира".

Отец знал Сына знанием, в котором самая совершенная радость и любовь: "была радостию всякий день". Во время Его крещения раздался голос с небес, говоря: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в котором Мое благоволение" (Мат.3:17). Так и Христос знает Своих овец: "Вся ты прекрасна, возлюбленная моя, и пятна нет на тебе", "Царь увлечен твоими кудрями"; "Как ты прекрасна, как привлекательна, возлюбленная, твоею миловидностью"; "Уклони очи твои от меня, потому что они волнуют меня".

Отец знал, через какие муки прошел Его Сын. Так и Христос знает Своих овец. "Я знаю скорби его"; "Во всякой скорби их Он не оставлял их". Он знает, что они подвержены тлению: "Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч".

Отец будет знать Сына в вечности, также и Сын знает Своих овец на веки и веки. Скоро "они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной" (Отк.7:16).

Мои знают Меня.

Христос совершенно знает Отца: "Отца не знает никто, кроме Сына"; "Отче Праведный! И мир Тебя не познал; а Я познал Тебя". Так и овцы Христовы знают Христа. Он дал им "Духа премудрости и откровения к познанию Его". Он являет им Себя совсем не так, как миру. Он помогает им понять Свою настоящую сущность. В этом - превосходство нашего Пастыря, в том, что Он открывает Себя нам, Его благоухание влечет нас к Нему: "Мои знают меня".

Братья, а вы знаете Господа Иисуса Христа? Открыл ли Он вам Свои непостижимые богатства, побудил ли Он вас оставить все ради Него?

Лекция о Капернауме

"Тогда начал Он укорять города, в которых наиболее явлено было сил Его, за то, что они не покаялись. Горе тебе, Хоразин! Горе тебе, Вифсаида! Ибо если бы в Тире и Сидоне явлены были силы, явленные в вас, то давно бы они во вретище и пепле покаялись; но говорю вам: Тиру и Сидону отраднее будет в день суда, нежели вам. И ты, Капернаум, до неба вознесшийся, до ада низвергнешься; ибо если бы в Содоме явлены были силы, явленные в тебе, то он оставался бы до сего дня; но говорю вам, что земле Содомской отраднее будет в день суда, нежели тебе " - Матф.11:20-24

К северо-западу от Галилейского моря лежит живописная маленькая равнина, которую в давние времена называли "землею Генисаретскою". Она имеет форму полумесяца, около четырех миль в длину и двух миль в ширину в самой широкой части. С гор бегут два чистых потока, и, кроме того, есть два больших источника, так что земля эта прекрасно орошается и довольно плодородна. Очень давно на этой маленькой равнине стояли три города: Хоразин, Вифсаида и Капернаум. В северной части, почти у моря, находится чистый источник, а рядом с ним - груда развалин, наполовину скрытая в зарослях тростника и колючего кустарника. Считают, что на этом месте стоял Капернаум. От двух других городов не осталось и следа, и никто не может сказать, в какой части равнины они находились. И все же именно на этой маленькой равнине Иисус явил самые сильные дела. Однако горе, которое Он предвещал им, сошло на них, хоть и с безмолвной, но разрушительной силой. Это было бы более приемлемо для Тира и Сидона, но не для Хоразина и Вифсаиды, и не для Капернаума, вознесшегося до неба и низвергнутого в ад. Скажите, братья, разве вы не слышите, как от тех развалин раздается голос предостережения, обращенный к этой благодатной земле? Не предупреждение ли это для вас и меня? Вы так же, как и Капернаум, снискали себе благосклонность, но если не покаетесь, то будете низвергнуты в ад.

1. Капернаум вознесся до неба.

Почему о Капернауме сказано, что он вознесся до неба? Потому что там Христос проповедовал и совершил много чудес. Когда жители Назарета отвергли Иисуса, и хотели сбросить с вершины горы, Он "пришел и поселился в Капернауме". Когда бы Он ни приходил в Галилею, похоже, каждый раз Он останавливался в Капернауме. Больше всех городов земли это поселение было Его домом, и поэтому Он часто говорит о нем как о "Своем городе" (Мат. 9:1). Похоже, это место Он любил больше, чем какое-либо другое.

Здесь Иисус совершил большую часть Своих чудес.

Здесь Он исцелил слугу сотника (Мат. 8:5-13). Здесь Он воскресил дочь Иаира, излечил женщину, страдавшую кровотечениями. Здесь к Его ногам приносили расслабленных, и Он их всех исцелял.

Здесь Иисус проповедовал.

Здесь Он рассказал большую часть Своих притч. Притчу о сеятеле и следующие за ней Он рассказал в присутствии жителей Капернаума.

Здесь Он молился (Марк 1:35).

Это была славная возможность обрести спасение. Это был день спасения. Это была самая настоящая дверь. Здесь действительно распахнулись ворота на небо. Сын Божий, Спаситель мира, жил среди них, исцелял и проповедовал у них.

Потому что здесь сошел Святой Дух.

Инициатором обращения души является Святой Дух, и без Его работы даже проповедь Христа не обратит души. Теперь мы знаем, что проповедь Христа в Галилее не была напрасной. Хотя обратившихся было немного, но они были. Откуда такая сильная вера у сотника, - вера, удивившая Самого Иисуса? Откуда так много благодати у женщины, - благодати, которая побудила ее оставить всех других врачей и прийти, наконец, к Иисусу. Несомненно, Дух обронил много капель вокруг тихого моря. И хотя Дух пока не явился во всей Своей полноте, так как Христос еще не прославился, но капли Духа были даны в счет того, что Христос приносит Свою жизнь в искупление. Как часто Христос поднимался до рассвета и удалялся в одно из глубоких ущелий близлежащих гор. Там Он принимал сходившие на Него потоки Духа, а потом отдавал Его вечером, когда учил народ, находясь в лодке на море. Я верю, что на небе есть много душ, родившихся свыше во время этих проповедей под открытым небом близ Галилейского моря. Именно таким образом Капернаум вознесся до неба - в присутствии Господа и сошествии Духа.

Подобным же образом и Шотландия вознеслась до неба.

Благодаря проповеди Евангелия.

И хотя Христос не присутствует у нас Сам, как Он присутствовал в Капернауме, мы слышим ту же Благую Весть, которую Он проповедовал. Верные служители приходят от Христа. Они - Его дар. Они посланы Христом. Куда бы они ни пошли, они идут во имя Его. Поэтому можно сказать, что там, где обитают они, обитает и Он.

Начиная с 1560 года, Шотландия не испытывала недостатка в верных пастырях. Страна пережила почти столетний период духовной смерти, но даже тогда, в том или ином месте, был верующий остаток. Я думаю, что с тех пор, и в самые худшие времена, в этом городе всегда было хотя бы несколько верных пастырей. Данди вознесся до неба. Когда Христос отправился в Сихарь, Он пробыл там всего два дня, однако многие из живущих там самарян уверовали в Него. По милости Своей Он оставался там два дня. Всего лишь один день Иисус провел на Сирофиникийском побережье, тем не менее, этот день стал днем рождения души женщины-сирофиникиянки. У вас была тысяча таких дней милости, но лишь очень немногие из вас использовали их!

Возьмите карту мира, и вы не без удивления обнаружите, как мало тех мест, где проповедуется Евангелие. Почти вся Азия находится под влиянием порочных заблуждений Магомета или языческого идолослужения. Африка предается либо мусульманству, либо колдовству. Южная Америка - идолослужению, или католицизму. Большая часть Европы покрыта густым мраком католицизма. О, какая это благодать - обойти прекраснейшие уголки мира, а потом встретить на этом суровом острове мирное воскресенье с открытой Библией и услышать проповедь Евангелия! Друзья мои, вы так и не узнаете до наступления вечности, какая это великая милость - регулярно слышать проповедь Евангелия. Ведь это - распахнутые настежь ворота в небо.

Благодаря излиянию Святого Духа.

На нас Святой Дух излился в гораздо большей мере, чем на Капернаум. Я не думаю, что какая-то другая страна в мире испытала то же, что и Шотландия.

Первый знаменательный период в нашей истории был с 1625 по 1630 год, когда на протяжении пяти лет над Шотландией оставалось открытым окно в небо. Во время служения Дэвида Диксона в Ирвине и Стюартоне сотни людей пришли ко Христу, а во время проповеди Джона Ливингстона в Церкви Шоттса - пятьсот душ за один день.

Второй период любви имел место ровно сто лет назад в 1742 году, когда окна небесные были открыты над Килситом и Камбуслангом, кроме того, это благословение выпало на долю еще приблизительно двадцати - тридцати мест Шотландии.

Третий период любви в Шотландии был с 1798 по 1800 год, когда Святой Дух особым образом излился в приходе Мулина и в некоторых соседних приходах.

Последний период происходит в наши дни, начиная с 1839 года, когда Бог открыл окна небесные и изливал благословения до тех пор, пока для него было достаточно места. Эта община вознеслась до неба. Вам выпала уникальная возможность обрести спасение. Возможно, такой возможности уже больше не будет. Христос совершил у вас славные дела. Обращение каждого грешника - это чудо куда большее, чем все внешние чудеса вместе взятые.

Благодаря Духу Святому, излитому в ваши сердца.

Несомненно, так было и со многими в Капернауме. С ними боролся Святой Дух, но они огорчали Его, и, в конечном счете, Он превратился в их врага и стал бороться против них. Так случилось и с некоторыми из вас. Дух излился на вас, обличая вас о грехе, заставляя лежать в прахе из-за греха и посылая проблески желания прийти ко Христу. О, какая это дивная возможность обрести спасение! Всякий, приходящий к воротам небесным, - это человек, с которым боролся Дух.

2. Капернаум не покаялся (ст. 20).

Как интересно было бы узнать тайную историю жителей Капернаума. Когда Христос пришел, это был "народ, сидящий во тьме... и тени смертной". Некоторые были взяты из их среды и стали драгоценными камнями в венце Искупителя, но большинство не покаялось.

Некоторые просто не пойти слушать.

Соседи сказали им, что великий пророк пришел и поселился в их городе; что Он говорит так, как никогда еще не говорил человек; что из Его уст исходят благодатные слова;

что речь Его исполнена величия, небесной силы и святой любви; что Он исцеляет всех приходящих к Нему. Они слышали об исцелении слуги сотника, о воскрешении дочери Иаира и о сыне царедворца. Целый город просто гудел об этом. Соседи спрашивали: "Неужели вы не пойдете и не послушаете Его?". Но они не придали этому значения и продолжали свой путь: кто - к своему хозяйству, кто - в свою лавку. "Я купил пять воловьих упряжек, мне нужно проверить их, прошу меня извинить". Они так и не покаялись. Во тьме Он их нашел, во тьме Он их и оставил.

Некоторое время они ходили с Ним.

Они удивлялись, видя Его чудеса. Они следовали за Ним из одного места в другое. Они сидели на траве и ели хлеб, который Он им давал. Они стояли на берегу и слушали Его проповедь, и какое-то время казалось, что они увлечены ею. Но когда Он сказал им, что они должны есть Его Плоть и пить Его Кровь - tq есть лично сблизиться с Христом, - они ответили: "Какие странные слова! Кто может это слушать?". Они повернулись назад и больше уже не ходили с Иисусом. Они не покаялись.

Некоторые ходили за Ним постоянно.

Они ни за что на свете не пропустили бы проповеди на берегу моря. Они сами побежали вокруг моря, когда Он отплыл на другой берег. Они стояли и не дыша слушали. Тем не менее, они продолжали жить в достойном проклятия грехе. Они были слышателями слова, а не исполнителями. Они не покаялись. Так же и у нас. Если бы Христос был сейчас там, где стою я, Он укорил бы наш народ в том, что он не покаялся. Подобно Капернауму, наша страна явно погружается во мрак и порок, вместо того чтобы покаяться.

Вот как обстоят дела у нас:

Очень многие не придут послушать, а останутся жить в своих грехах без покаяния!

Хотя Бог построил здесь Свой Дом милости, хотя дверь открыта, но несмотря на все, что Бог сделал на этом месте, невзирая на все те души, что обрели здесь спасение, несмотря на все чудеса, совершенные Иисусом, великое множество душ не придет никогда. Они не покаются. Здесь так же много таверн, как было всегда, - эти логова беззакония не уменьшаются. Число драк и скандалов в субботние вечера и по воскресеньям не сокращается. Если бы Иисус был здесь, Он укорил бы вас.

Некоторые прийти и, раздраженные, уйти.

Многие пришли ненадолго, и когда возникла необходимость вступить в завет с Иисусом, соблазнились. Как будто духовные служители не должны говорить сегодня истину, а смягчать свои слова, делать их сладкими и приятными, чтобы грешники могли проглотить их, не раздражая свое небо. Что же нам не называть черное черным, а горькое горьким, чтобы не обидеть кого-нибудь? Все это свидетельствует лишь о том, что вы не покаялись.

Некоторые многого достигли, но все еще не покаялись.

Некоторые посещают проповедь за проповедью, и, подобно множеству народа, стоявшего у моря, жадно поглощают Слово. Вы удивляетесь сильным делам Иисуса, но все еще не оставили своих грехов, своих идолов, свою причастность к беззаконным деяниям. Вы так и остались корыстолюбцами и идолопоклонниками, которые не войдут в Царствие Небесное. Вы не покаялись.

3. Капернаум низвергнут в ад.

Жители этих городов давно уже умерли: горе, которое предрек Иисус, постигло их. Мы имеем либо благословение Иисуса, либо Его проклятие. Эти города пали ниже других: ниже, чем Тир и Сидон, ниже, чем Содом.

На протяжении всей Библии мы видим, что адские муки имеют разную степень тяжести. Некоторые будут страдать больше, некоторые меньше, но все будут страдать вечно. Равно как и на небе степень блаженства будет разной. Там будут и едва спасшиеся, и вошедшие с избытком. У некоторых вес внешней славы будет безмерным. Под началом одного будет пять городов, под началом другого -десять. Все сосуды будут полны славы и радости, но некоторые будут более вместительны. Так же и в аду будут разные степени мук. "Тот, который знал волю господина своего, и не был готов, и не делал по воле его, бит будет много; а который не знал и сделал достойное наказания, бит будет меньше". Вечные муки тех, что знали Евангелие, но отнеслись к нему легкомысленно, будут страшнее. Жители Капернаума вошли в море глубже, чем жители Тира, Сидона и Содома. "Отраднее будет". Ад для этих людей будет невыносимо ужасным, и все же им отраднее будет, чем вам.

По справедливости.

Ад для того и существует, чтобы восторжествовала справедливость: "Ибо Господь праведен, - любит правду". Поэтому раз ад существует, то справедливость требует, чтобы согрешившие против света попали в место поглубже. Поэтому, как верно то, что согрешившие против Евангелия попадают в ад, так верно и то, что они попадают в самое глубокое место.

По правде.

Раз Бог сказал, что будет так, то так и должно быть. Некоторые люди утешают себя выдумками о том, что ада не существует, что Бог слишком добр и милостив. Но таков ли истинный Бог? Раз Бог любит истину, то ад существует, и самое глубокое место в нем предназначено для согрешивших против Евангелия.

По природе вещей.

Одно из самых жестоких мучений в вечности будет доставлять грешнику его память. Как радость Божьего народа умножится, когда они воспоют Песнь Моисея, так и муки грешников умножатся, когда они вспомнят о благости Бога и о своих собственных грехах. Какими же будут воспоминания тех, кто жил во время такого служения и остался неспасенным и необращенным? О, если бы только вы могли избавиться от собственной памяти! Если бы вы могли стереть из памяти воспоминания об этих тихих воскресеньях! Увы, это невозможно!

"Тиру и Сидону отраднее будет в день суда, нежели вам. И ты, Капернаум, до неба вознесшийся, до ада низвергнешься; ибо если бы в Содоме явлены были силы, явленные в тебе, то он оставался бы до сего дня".

Издательство Dutch Reformed Tract Society