Р. М. Макчин

Источники спасения

Оглавление

Об авторе
Предисловие к первоначальному изданию
Предисловие к настоящему изданию

ЧАСТЬ I. ПРОПОВЕДИ

1. Обратитесь к моему обличению (Прит. 1:20-23)
2. Сын чтит отца (Мал. 1:6)
3. Сложность и желанность обращения (Пс. 39:2-4)
4. Любовь Христа (2 Кор. 5:14)
5. Восстань, светись (Ис. 60:1-3)
6. Смягчая сердце предателя (Иоан. 13:21)
7. Я, Господь, призвал тебя к праведности (Ис. 42:5-8)
8. Обратись ко Мне (Ис. 44:21-22)
9. Я изолью воды (Ис. 44:3-5)
10. Бог не оставил ни одного из слов его неисполнившимся (1 Цар. 3:19)
11. Работа Духа (Быт. 1:2)
12. Моисей и Ховав (Числ. 10:29)
13. Утешайте, утешайте народ Мой (Ис. 40:1,2)
14. Забудет ли женщина? (Ис. 49:14,15)
15. Благодарение получает Дух (2 Пар. 5:13,14)
16. Прекрасная земля (Числ. 14:7,8)
17. Управление семьей (Быт. 18:19)
18. Торжество Евангелия (Ис. 25:6-8)
19. Лукавое сердце (Иер. 17:9,10)
20. Надейся на Господа (Прит. 3:5)
21. Формализм - это не христианство (Рим. 2:28,29)
22. Сострадание Христа к народу (Мат. 9:35-38)
23. Любовь Христа к Церкви (Еф. 5:25-27)
24. Христос обнищал ради грешников (2 Кор. 8:9)
25. Враги, примиренные смертью (Кол. 1:21-23)
26. Боже Мой, Боже Мой (Мат. 27:46)
27. Смерть Стефана (Деян. 7:59)
28. Время коротко (1 Кор. 7:29-31)
29. Нам хочется видеть Иисуса (Иоан. 12:20-26)
30. Душа верующего - сад (Песн. П. 8:13,14)
31. Источники спасения (Ис. 12:1-3)
32. Посмотрите на пронзенного Христа (Зах. 12:10; 13:1)
33. Я сплю, а сердце мое бодрствует (Песн. П. 5:20)
34. Жало во плоти (2 Кор. 12:7-10)
35. Дом Христа и Его служители. Второе пришествие Христа (Мар. 13:34-37)
36. Жена Лота (Быт. 19:26)
37. Блажен ты, Израиль, хранимый Господом (Втор. 33:29)
38. Идите за теми, кто следует за Христом (Руфь 1:16)
39. Видение поля, устланного сухими костями (Иез. 37:1-14)
40. Христос - наше единственное прибежище (Ис. 26:20)
41. Не хотите ли и вы отойти? (Иоан. 6:66-69)
42. Вы не хотите придти ко Мне (Иоан. 5:40)
43. Призвание жаждущих грешников (Иоан. 7:37)
44. Обличение о грехе (Иоан. 16:8)
45. Обличение о праведности (Иоан. 16:8)
46. Неверующий верующий (Иоан. 20:26-28)
47. Христос присутствующий, но не познанный (Иоан. 14:9)
48. Кто отлучит нас от любви Божией (Рим. 8:35-37)
49. Уроки смерти (Иов 14:1,2)
50. Христос - Спаситель, возвеличивающий закон (Ис. 42:18-21)
51. Послушание и непослушание одной личности (Рим. 5:19)
52. Благочестивые избавлены - беззаконники сохранены ко дню суда (2 Пет. 2:9)
53. Будьте усердными (2 Пет. 3:14)
54. Повинуйтесь Господу совершенно (Чис. 14:24)
55. Предупреждение недостойно принимающим причастие (1 Кор. 11:29,30)
56. Блаженнее давать (Деян. 20:35)
57. Безмолвные страдания Христа (Ис. 53:7)
58. Жаждущая душа (Пс. 41:2)
59. Секрет радостного смертного одра (2 Тим. 4:7,8)
60. В руку Твою предаю дух мой (Пс. 31:5)
61. Признаки, причины и исцеление отступничества (Ос. 7:9)
62. Я не стыжусь благовествования Христова (Рим. 1:15-18)
63. Христианин в плену (Пс. 136:1-6)
64. Верующий - благословение, неверующий - проклятие (Зах. 8:13)

ЧАСТЬ II. ЛЕКЦИИ


Лекция 1 (Мат. 25:1-4)
Лекция 2 (Мат. 25:5)
Лекция 3 (Мат. 25:6-9)
Лекция 4 (Мат. 25:10-13)
Лекция 1 (Иоан. 11:1-4)
Лекция 2 (Иоан. 11:5-10)
Лекция 3 (Иоан. 11:11-16)
Лекция 4 (Иоан. 11:17-27)
Лекция 5 (Иоан. 11:28-35)
Лекция 6 (Иоан. 11:35-42)
Лекция 7 (Иоан. 11:43-46)
Лекция 1 (Иоан. 10:1-6)
Христос - дверь. Лекция 2 (Иоан. 10:7-10)
Я есмь Пастырь добрый. Лекция 3 (Иоан. 10:11-15)

Об авторе

Очевидец служения Макчина:

"Когда он проповедовал, печать вечности лежала на его челе. Мне кажется, я до сих пор могу видеть его неземное лицо и слышать его приятный, нежный голос. Я был очарован и не мог оторвать глаз ни на мгновение. Он зачитал отрывок Писания - жало во плоти Павла. Какая проповедь! Я трепетал... Бог никогда еще не был так близко. Его призывы проникли в мое сердце, и когда он заговорил о последнем великом дне в надвигающихся сумерках, я начал молиться".

Дункан Мэтсон
Шотландский евангелист

Предисловие к первоначальному изданию

Чрезвычайно благоприятный прием, который оказала христианская аудитория Мемуарам и посмертным произведениям автора, изданным Преподобным Эндрю Э Бонаром, побудил издателя данной книги с одобрения и согласия духовного друга автора - человека огромной возвышенности и благочестия, лично знакомого с мистером Макчином и его произведениями, благодаря которому была пересмотрена и исправлена большая часть работы - издать эти Дополнительные посмертные произведения, включающие различные избранные проповеди и лекции, изложенные мистером Макчином на протяжении его служения. Подобно дополнениям к Мемуарам мистера Бонара, они напечатаны с рукописей автора, написанных как заготовки для кафедры, а не предназначенные для печати, пересмотренные и исправленные им для этой цели.

Данное издание включает образцы докладов, изложенных за все годы служения автора; места и даты проповеди приводятся в конце каждой лекции, если они были отмечены. Требования членов его общины и других друзей, многие из которых считали его своим духовным отцом, опубликовать эти проповеди, были упорными и энергичными. Для таких людей эта книга будет желанной, как средство, помогающее "напоминанием возбуждать их чистый смысл"; и, несмотря на многие недостатки, которые из-за обстоятельств данного издания были неизбежны, издатель надеется, что, с Божьим благословением, она будет полезной всем тем, в чьи руки она сможет попасть.

Эдинбург, Ноябрь 1846

Предисловие к настоящему изданию

Роберт Мюррей Макчин (1813-1843) принадлежит к тому редкому типу христианских служителей, чьи произведения всегда заслуживают печати. Мы благодарим Бога за то, что его Дополнительные посмертные произведения, которые появились в течение нескольких лет после ранней смерти автора в 1843 году, сейчас благополучно переизданы, за то, что и в настоящее время они стали доступными для многих тысяч тех, кто любит имя Макчина. Нехватка его произведений в букинистическом магазине легко объясняется тем фактом, что те, кто уже имеет эту книгу, не хотят расставаться с ней. Поэтому в настоящее время появилась необходимость в ее повторном издании. В течение последних нескольких лет книга Эндрю Бонара Мемуары и посмертные произведения Р. М. Макчина была высоко оценена читательской аудиторией. Страстные и притягивающие проповеди из недавно изданного сборника его избранных проповедей, озаглавленного Корзина фрагментов, оказали влияние на многих современных читателей.

Несомненно, что воля Небесного Отца заключалась в том, чтобы слова Роберта Мюррея Макчина не были утеряны. Подобно словам Самуила, Бог не оставил "ни одного из слов его неисполнившимся". Как следствие мы имеем - в основном, благодаря самоотверженному труду его близкого друга Эндрю Бонара, - поразительно полную и завершенную запись короткого, но яркого служения этого молодого шотландского проповедника. Мемуары считались одними из лучших на английском языке. Чтобы завершить описание Макчина, Эндрю Бонар включил шестьдесят одно письмо и двадцать восемь проповедей, а также отрывки прозы и поэзии, принадлежащие его перу.

Духовность и сила впервые изданных проповедей были оценены так высоко, что последовали "упорные и энергичные" просьбы сделать их более доступными. В результате, произведение, которое читатель держит сейчас в руках, было впервые подготовлено - скорее всего, не Бонаром непосредственно - по личным записям Макчина к проповеди. Несомненно, жаль, что духовное сокровище, заключенное в этих проповедях в старом издании, было затемнено мрачным названием Дополнительные посмертные произведения. Фактом, однако, является то, что они представляют мастерство Макчина, изысканные проповеди в миниатюре, плоды духовной одаренности. Новое название улучшено.

Оправданием для повторной публикации тома проповедей давно умершего проповедника может служить их характерная черта, как образец того, какими должны быть проповеди сегодня. Или же то Божье благословение, которое всегда сопутствовало их изложению, когда они впервые проповедовались. Или же оба эти обстоятельства, как в данном случае. Эти проповеди, которые во всех смыслах сегодня являются для нас образцом, всегда сопровождались удивительной силой и эффективностью, когда звучали впервые. "Не думаю, чтобы я мог проповедовать в этом приходе месяц (церковь Св. Петра, Данди) и не привести к спасению хоть несколько душ", - пишет Макчин в 1841 году, когда его ристалище приближалось к концу. "Сотни считают меня своим (духовным) отцом", - сказал он относительно благословенного помазания Божьей благодати на свою кафедру и пасторские служения. Поэтому эти Дополнительные посмертные произведения, как и другие его проповеди, являются типичным примером служения, которое Бог явно благословил.

Эндрю Бонар рассказывает в своем откровенном, честном дневнике, что он начал писать Мемуары о Макчине в субботу 30 сентября 1843 года - семь месяцев спустя после его смерти 25 марта. Он закончил их уже через три месяца, в пятницу утром, 22 декабря того же года. Он ощущал молитвы многих, приступая к исполнению ответственной обязанности - сохранить редкое благоухание этого избранного христианина и пастора. Сегодня нам может показаться поразительным, что Бонар, как библиограф Макчина, смог завершить свою задачу так быстро и вдохновенно.

Совершенство Мемуаров и их заслуженно огромное влияние частично объясняется привязанностью двух друзей друг к другу. Те, кто знакомы с дневником Бонара, обратили внимание на то, с какой добросовестностью он отмечает каждую годовщину смерти своего покойного друга и как сознательно обвиняет себя в том, что не похож на него. "Я не использовал смерть Роберта Макчина" (1844); "Памяти годовщины смерти Роберта Макчина" (1849); "Стоя у могилы Роберта Макчина" (1866).

Безусловно, так же, как жизни Давида и Ионафана, Павла и Тимофея, Августина и Алипиуса были связаны в один узел и дошли до нас как пример духовной дружбы, сотворенной небесами, - то же самое можно сказать о дружбе между Бонаром и автором Дополнительных посмертных произведений. Бонару предстояло насладиться "долгой жизнью при совершенном здоровье" (его собственные слова незадолго до смерти) и пережить своего близкого друга почти на пятьдесят лет, пока он не был похоронен 4 января 1893 года на кладбище Сайтхилл в Глазго.

На протяжении всех этих лет Эндрю Бонар взял себе за правило постоянно помнить вдохновенную жизнь Роберта Макчина. Вступление дневника Бонара открывает самые сокровенные помыслы его души и тела. "Не было такого друга, которого я любил бы, как его"; "Когда я смотрел на лицо Роберта (сразу же после его смерти), то не могу передать, насколько мучительно было думать, что его нет"; "Две ночи тому назад мне приснилось, что я вновь стою у его гроба, и я проснулся в слезах".

Спустя несколько лет он радовался, услышав, что Мемуары явились благословением для тех, кто читал их и в его стране, и за границей. Еще при его жизни они были переведены, по крайней мере, на два языка - датский и гаэльский. С этого и до настоящего времени имя Макчина высоко ценится христианами и в горах Шотландии, и в тех местах, куда благополучно проникли публикации о его жизни или же его проповеди.

Однако узы любви между этими двумя мужами Божьими являются только частью объяснения того влияния, какое оказывали жизнь и проповеди Макчина. Важно, чтобы мы приняли во внимание то, что Роберт Мюррей Макчин был одним из величайших христиан, которых когда-либо имела Шотландия. Таким определенным было мнение более позднего библиографа Макчина - Александра Смелли. Смелли цитирует такие слова о Макчине, написанные в 1913 году: "Любовь ко Христу была величайшим секретом всей его преданности и твердости. И, я задаю вопрос, имела ли церковь Шотландии со времен Самуила Рузерфорда более возвышенный разум, который пребывал бы в постоянном пламени любви и благоговения перед Ним, Который жил и умер". Это слова, сказанные другом Макчина, Джеймсом Гамильтоном из Риджент Сквэа, Лондон, но Александр Смелли цитирует их с его полного одобрения. "Это правильная оценка и подходящие слова", - подтверждает он.

Нелегко сказать, каким образом Бог исполняет таким вдохновением одного христианина из многих тысяч. Это должным образом демонстрирует власть Бога и доказывает практическую реальность тех слов Вестминстерского исповедания, которые утверждают, что иногда Бог действует "превыше средств". Благодаря счастливой согласованности божественных действий и провидения, Богу угодно было сотворить Макчина таким "пылающим и сияющим светом", что даже те, кто знал его очень хорошо, временами были озадачены. "Я не могу понять Макчина, - сказал Р.С. Кэндлиш, - кажется, что благодать естественна для него". Даже Эндрю Бонар по окончании Мемуаров должен был признать: "Эта книга смиряет меня. Мое сердце часто замирает".

Если эта заметная духовность Р. М. Макчина была непостижима даже для тех, кто хорошо знал его, то временами она была захватывающей и очаровывающей для тех, кто встречался с ним впервые. "Вы необычный человек", - сказали ему двое рабочих, работая на пожаре в каменоломне и слушая пастора из Данди, напомнившего о великом пожаре, который придет. Имеется еще одна подобная трогательная история о том, как он появился перед враждебно настроенной толпой в той части Шотландии, которая в то время имела плохую репутацию из-за модератизма, или духовной мертвости. Рассказ должен быть передан словами Эндрю Бонара, так как речь идет о событиях, которые произошли за два месяца до смерти Макчина:

"Его в высшей степени святой образ жизни и разговор, в сочетании с серьезностью его проповеди, ощущались особым образом. Люди любили говорить о нем. В одном месте, где была объявлена встреча, собравшиеся приняли решение забросать его камнями, как только он начнет говорить. Но, как только он начал, его манера, взгляд, слова поглотили их внимание, и они продолжали слушать с пылким рвением. И прежде, чем он покинул место, люди собрались вокруг него, упрашивая остаться и проповедовать им. Один человек, бросавший в него грязь, позже был тронут до слез, узнав о его смерти".

Из всего, что было ранее сказано, ясно, что влияние и сила Р. М. Макчина были тесно связаны с его личной характеристикой как святого человека. Об этом не может быть сказано слишком много. Он сам считал, что святость превыше всего необходима служителю Евангелия. Его личный дневник, который в значительной степени цитируется Бонаром в Мемуарах, насыщен наблюдениями, молитвами и решениями, которые дышат особой атмосферой любви ко Христу и к святости. Некоторые из этих высказываний стали повседневными выражениями: "Святой служитель является страшным оружием в руках Бога"; "Моя паства больше всего нуждается в моей личной святости". Как и большинство христиан, он верил этому. Но в отличие от многих, он еще и боролся изо всех сил, чтобы воплотить это.

Характер души Макчина был открытый, мирный и радостный. В этом смысле он контрастирует с Др. Джоном Дунканом, его современником и человеком, равным Макчину по духовности. А. Муди-Стюарт, безусловно, прав, говоря, что Др. Дункан был "недостаточно радостным для него". Высокообразованный Дункан парил выше и погружался намного глубже большинства христиан. Его душа страстно желала познать причину вещей, и он никогда не бывал так счастлив, как в том случае, когда прослеживал первоисточник доктрины настолько, насколько позволял разум. Макчина, с другой стороны, волновало глубокое практическое осуществление в его занятиях теологией. Это было основной темой его проповедей для других и правилом жизни для самого себя. Двое этих людей встречались и знали друг друга. Муди-Стюарт, будучи близким другом обоих, позволил себе сказать следующее: "Святость Роберта Макчина, если и не была такой же глубокой, то более уравновешенной (чем у Дункана) и более основательно воздействовала на характер час за часом"; "Это были гиганты тех дней на земле".

Будучи проповедником Пресвитерианской церкви в Шотландии, Роберт Макчин жил во времена огромной важности. Печальное время модератизма, которое оказало губительное воздействие на религиозную жизнь национальной церкви на протяжении большей части восемнадцатого столетия, уступило место расцвету евангельского пробуждения. Это преобладало особым образом среди служителей-студентов, которые учились в Эдинбурге у известного Доктора Томаса Чалмерса - их главного духовного наставника. Группа людей, чьих сердец коснулся Бог, включала Эндрю и Горация Бонара, А.Н. Сомервилля, Джона Милна, А. Муди-Стюарта, Роберта Макдольда, Джеймса Гамильтона и, конечно же, самого Макчина. Они все были близкими друзьями и поддерживали теплую переписку до последних лет своего служения.

В духовном смысле все они были выдающимися служителями и совершали великие дела для Бога в соответствующих сферах своего призвания. Например, Сомервилль путешествовал по всему миру, проповедуя Евангелие в таких отдаленных странах, как Испания, Индия, Океания, Россия, а также среди евреев Восточной Европы. Макчин, отличавшийся хрупким здоровьем, однажды говорил о своей готовности ехать в Австралию, чтобы проповедовать там пренебрегаемым каторжникам. У них всех был дух миссионерства.

Поэтому, жизнь Макчина принадлежала периоду перехода от замороженных дней недавнего прошлого к поре духовного обновления. Потоки благословений сходили на Шотландию во многих местах. Уже в 1812 году отмечалось значительное возрождение в Арране и Ски. В 1820 году был посещен Льюис, где обильно излилась благодать. Чудесные серии таких потоков ощущались теми, кто посещал проповеди Виллиама Бернса в 1839 году вначале в приходе его отца в Килсите, затем - в церкви Св. Петра (Данди), а также повсеместно.

Наконец, Десятилетний Конфликт закончился, и принципы евангельской и библейской религии впервые на протяжении целого века, вновь преобладали в национальной церкви. Группа верных проповедников, единственной целью которых было приводить грешников ко Христу, теперь выступала с евангельским служением. Они все знали и любили Р. М. Макчина и смотрели на него, как на одного из тех людей, которые рождены, чтобы пожизненно быть их лидером и героем.

По воле Бога, Роберту Макчину не было позволено остаться в этом мире достаточно долго для того, чтобы встретить свой тридцатый день рождения. Короткое служение помощника в Ларберте и Данипейсе, возле Стирлинга, оказалось началом его, теперь известного и исторического, служения на протяжении более семи лет в Данди. Но что это были за годы! Он видел весь приход, состоящий, приблизительно, из 4000 душ, взволнованный до самой глубины Духом Божьим. Приходская церковь вначале насчитывала 1100 человек. Но позднее церковь с трудом могла вместить всех, кто приходил, чтобы послушать своего неземного пастора. Люди стояли в проходах. Они садились на ступеньки кафедры. Мужчины и женщины, мальчики и девочки рыдали, слушая Слово жизни из его уст. Говорили, что в заключительной части его служения, в приходе количество молитвенных собраний выросло до тридцати девяти.

Такими были дни, свидетельствующие о коротком служении Макчина в Данди. Мы не можем здесь рассказать о его труде в домашней миссии и в пределах его церковного прихода, о его страстном стремлении расширить миссионерское служение для еврейского народа, а также о том, что его твердая уверенность в неотвратимо приближающемся Майском Разрушении 1843 года (которое он так и не увидел), была полностью оправдана. Он произнес свою последнюю проповедь в горячо любимой церкви Св. Петра 12 марта 1843 года, после недавнего завершения повсеместного проповедования в северо-восточной части Шотландии. Его последняя болезнь привела к расстройству сознания, но среди последних слов, услышанных теми, кто находился рядом с его постелью, были следующие: "Этот приход, Господь, эти люди, весь этот край!". Утром, в субботу 25 марта, он ушел навечно в присутствие Господа.

Здесь мы в большей степени рассказывали о жизни Макчина, чем о его проповедях, которые составляют сущность данной книги. Мы, безусловно, должны сделать это, так как у нас есть определенная уверенность, что секрет его совершенства на кафедре заключается не столько в том, что он сказал, сколько в том, каким человеком он был. Тем не менее, было бы неверно предполагать, что Макчин ставил весь акцент на своей личной подготовке. Он готовил свои проповеди с величайшей тщательностью. Поэтому наша последняя обязанность - привлечь внимание к некоторым основным характеристикам превосходных докладов, которые предлагаются читателю в данной книге.

Во-первых, доктриной этих проповедей является хорошая старая евангельская теология, которая преподавалась апостолами, Кальвином, пуританами и Джонатаном Эдвардсом. Сам Макчин был возрожден благодаря чтению книги Итог спасающего познания, которая прилагалась к Вестминстерскому исповеданию и Катехизису. От этой теологии он никогда не отступал.

Именно книги таких писателей, как Бакстер, Эдварде и пуритане пропитали его сознанием всемогущества Бога и безотлагательности задачи служителя. Все проповеди Мак-чина отражают его осведомленность о краткости жизни, о ценности бессмертной человеческой души, о реальности ада, об исключительной достаточности Христа для спасения грешника и об абсолютной необходимости рождения свыше.

В методике Макчин духовен, прям и ясен. Он является текстовым проповедником, который заботится о том, чтобы раскрыть основные истоки доктрины и главные аспекты центральной мысли текста. Но доктрина никогда не остается в воздухе. Его заботой было использовать ее со всей энергией своей души для ума, сердца и совести слушателей. Этим он, безусловно, выделялся. Тем не менее, доктрина была главной. Он был внимателен к тому, чтобы проповедь не превратилась в неопределенные призывы. Каждая проповедь является цельным блоком. Для Макчина проповедь была средством увлечения своих слушателей от греха к Богу (что, в основном, не свойственно современным проповедникам). Его целью было оказать на них воздействие в удачно выбранное время, возбудить их эмоции до глубины с помощью исследования действия проповедуемого Слова Божьего. Не было демонстрации ума, излишних иллюстраций, беспечности, - ничего, напоминающего развлечение или увеселение. Только истина Евангелия.

В стиле Макчин элегантен и очарователен. Он был поэтичен от природы и обладал восхитительным даром выражать свои мысли абсолютно подходящими словами. Этот естественный дар, безусловно, был усовершенствован и усилен благодаря превосходному классическому образованию, полученному им в школе и Университете в своем родном городе Эдинбурге. В те времена особым достоинством считалось знание латинских и греческих авторов, а также умение подбирать словарный запас, стимулирующий правильность мысли и убедительность аргумента. Однако Макчину никогда не приписывали заученный стиль. Он был слишком честен в отношении служения своему Господину, чтобы использовать что-либо другое, кроме простой, доступной речи. Поэтому его слова так же понятны, как и слова любого проповедника, с которым мы встречались. Ничто не должно приуменьшать значимость великой задачи, которую он поставил перед собой - донести благую весть Евангелия Христа до внимания каждого слушателя, даже самого маленького. Подобно Ричарду Бакстеру, он проповедовал "как умирающий человек - умирающему человеку". Для этого настоящего проповедника язык был всего лишь средством для ловли и спасения людей.

Издатели этой книги проповедей Макчина горячо надеются, что Бог сможет использовать ее для того, чтобы и в наши дни привлечь внимание к великим духовным темам, о которых здесь говорится. Не может быть большего благословения для Шотландии или всего мира, чем возможность проповедникам возвещать жизнью и рвением старые истины, формирующие сущность данного произведения. Пусть Бог наших отцов еще раз осветит нашу темноту! Если это произойдет, то мы будем благословенны вместе с проповедниками, которые, подобно Роберту Мюррею Макчину, проповедуют от всего сердца.

Морис Робертс

ЧАСТЬ I. ПРОПОВЕДИ

1. Обратитесь к моему обличению

"Премудрость возглашает на улице, на площадях возвышает голос свой, в главных местах собраний проповедует, при входах в городские ворота говорит речь свою: "Доколе, невежды, будете любить невежество? Доколе буйные будут услаждаться буйством? Цоколе глупцы будут ненавидеть знание? Обратитесь к моему обличению: вот, я изолью на вас дух мой, возвещу вам слова мои " - Прит.1:20-23

Из приведенного отрывка очевидно, что никто другой, как наш Господь Иисус Христос изображен для нас в качестве величественного символа Мудрости в Книге Притчей. О ком еще, как не о Спасителе, можно сказать со всей истиной, что Он стоит с протянутыми руками на улицах, площадях, при входах в городские ворота, взывая к невеждам, мытарям и грешникам; к насмешникам, книжникам и фарисеям; к тем, кто ненавидит знание - к иудейскому священству? О ком еще, как не о Спасителе, можно сказать со всей истиной, что Он предложил излить Свой Дух на возвращающегося грешника и возвестить ему Свои слова? Один Христос "восшел на высоту, пленил плен; принял дары для человеков, так чтоб и из противящихся могли обитать у Господа Бога". [Прим. Ред. В английском переводе Библии (KJV) этот стих переведен так: "Ты восшел на высоту, пленил плен, принял дары для человеков, даже для противящихся, чтобы Господь Бог мог пребывать среди них".]

Прежде, чем детально истолковать для вас этот искренний, пронизывающий душу призыв, я хотел бы, чтобы вы приняли во внимание следующие два объяснения.

Во-первых, призыв Спасителя, содержащийся в прочитанных словах, и обетование, которым он сопровождается, адресованы грешникам, а не святым. Более того, они не адресованы всем без разбора грешникам. Они не адресованы тем, кто пробудился к сознанию своего греха и опасности и восклицает: "Мужи и братья, что нам делать?". Они предназначены для невежд, которые любят свое невежество. Насмешникам, которые наслаждаются своим издевательством. Глупцам, которые ненавидят знание.

Библия полна самых ценных обетовании "хранимым" Христовым - Его особому народу, Его телу, Его невесте. В ней много настоятельных призывов и притягательных ободрений для тех, в ком Бог начал хорошую работу, обличая их во грехе. Но слова данного текста не относятся к ним. Они адресованы тем, кто мертвы по своим преступлениям и грехам и являются настолько заблудшими, что даже не знают об этом; тем, кто счастлив и удовлетворен в своих грехах; тем, кто, не сомневаясь в том, что их мирской порядочности и респектабельности будет достаточно в качестве праведности перед Богом, не задумывается о том, спасен он или нет - невеждам, которые любят свое невежество, насмешникам, которые наслаждаются издевательством, глупцам, ненавидящим знание.

Есть ли среди вас кто-либо, у кого есть тайные подозрения, что он может принадлежать одному из описываемых типов? Тогда я умоляю такого человека почувствовать, что в этот день Спаситель обращается к вам не со словами гнева, а с нежной любовью. Именно к вам Иисус протягивает свои умоляющие руки. Именно к вам обращены эти нежные слова. О, как слепы вы к сожалениям и состраданиям Спасителя! О, как бесчестите вы Его каждый день своими богохульными мыслями! Вы думаете, если вам нравится удаляться от Него, то для вас у Него имеются лишь слова гнева и приближающегося суда. Но насколько мудрее было бы собрать Его мысли о вас, содержащиеся в Его собственных словах: "Обратитесь к моему обличению: вот, я изолью (не "осужу") на вас дух мой, возвещу вам слова мои"!

Мое второе объяснение заключается в том, что Христос призывает к немедленному обращению. Он не говорит: "Почему вы любите свое невежество", а: "Доколе будете любить свое невежество?". Он не говорит: "Обратитесь в любое время, и я изолью на вас дух мой", а "обратитесь к моему обличению", то есть обратитесь сегодня, когда я обличаю вас. Немедленно обратитесь к Богу! Немедленно приобщитесь к Крови Христа! Немедленно примите праведность Бога! Совершайте поступки сегодня! Изменитесь сегодня! Это, и только это является доктриной данного текста. Пусть ни один из вас не скажет: "Я поразмыслю об этом великодушном предложении. Я рассмотрю этот вопрос на днях, очень скоро, со всей должной осмотрительностью. В скором будущем я определю день специально для того, чтобы решить это". Такой человек на самом деле смеется над словами Спасителя, словно желая сказать: "Я не буду ни откладывать, ни решать этот вопрос". То, о чем Христос просит вас и к чему прилагается обещание Духа, - это не вопрос будущего, это обращение сегодня, пока Он обличает вас.

Сделав предварительные замечания, теперь я хотел бы основательно изложить для вас призыв Спасителя с помощью трех аргументов.

1. Мы должны повиноваться призыву Спасителя из-за щедрого обетования, которым он дополняется: "Обратитесь к моему обличению: вот, изолью на вас дух мой, возвещу вам слова мои".

Часто в Библии грешников просят повернуть от своих злых путей и уверовать в Иисуса, чтобы обрести мир и прощение грехов. Но аргумент, приведенный здесь, довольно редкий и, возможно, более волнующий. Здесь вас просят обратиться и уверовать для того, чтобы вы могли стать новым творением: "Обратитесь к моему обличению: вот, изолью на вас дух мой".

а) Подумайте о том, какой существенной является эта перемена для вашего процветания: "Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия", "Без святости никто не увидит Господа". Для того, чтобы обитать на новых небесах и новой земле, мы должны стать новым творением. На небесах откроется прекрасный вид, когда появятся жемчужные ворота Нового Иерусалима, но слепой человек не сможет насладиться этим. Там будет звучать изысканная мелодия, издаваемая на золотых арфах ангелами и искупленными, но человек, не имеющий музыкального слуха, не сможет насладиться ею. Точно так же на небесах будет присутствовать незапятнанная святость - небесная атмосфера. Как же тогда порочный человек сможет насладиться ею? "Не удивляйся тому, что я сказал тебе: должно вам родиться свыше".

б) Но если эта перемена будет настолько существенной, то подумайте, насколько невозможно этого достичь человеку. Исследуйте каждый раздел и систему философии, исследуйте любую систему образования, ищите от одного края земли до другого - где вы сможете найти силу, которая сделала бы вас святыми?

"Бездна говорит: "Не во мне она",
И море говорит: "Не у меня".
Не дается она за золото,
И не приобретается она за вес серебра...
А о кораллах и жемчуге и упоминать нечего,
И приобретение премудрости выше рубинов".

Человек может изменить свои грехи, но кто может изменить свое сердце? Причина, почему это крайне невозможно человеку, заключается в том, что ему не только нравятся объекты греха, но ему нравится собственное греховное сердце. Он не просто невежествен, но ему нравится его невежество. Он не только насмешник, но ему нравится насмехаться. Он не только глуп, но он ненавидит знание, которое сделало бы его мудрым ко спасению. Кто из вас не ощущает силу любви Спасителя в предложении, которое Он делает сегодня самым беспечным и невозрожденным из вас: "Обратитесь к моему обличению: вот, я изолью на вас дух мой"? Если вы желаете обратиться и принять Христа сегодня, то Он предлагает дать вам тот единственный Дух, который сможет сделать вас новым творением и дать вам сердце, которое будет трудиться для небес.

Вы грубо ошибаетесь, если считаете, что здесь Христос предлагает поместить вас в систему строгостей и ограничений. Вы глубоко ошибаетесь, если считаете, что дар Духа заставит вас ходить путями пуританства и страданий, ибо вся Библия свидетельствует о том, что пути, которыми Дух ведет нас, являются путями радости и мира.

Представьте себе человека, который является настолько глупым и безрассудным, что имеет тайное пристрастие к неким ядовитым снадобьям - благодаря их сладкому и приятному вкусу - и сформировал привычку постоянно принимать их, хотя смерть через какое-то время будет неминуемым следствием этого. Я могу представить себе два пути, которыми друзья этого безрассудного человека, обеспокоенные за его жизнь, могут излечивать его от этого странного и разрушительного аппетита. Во-первых, они могут насильственно удерживать его от употребления яда, стараясь, чтобы он даже не попадался ему на глаза. Это будет система ограничений - аппетит останется, но ему будут противодействовать и отказывать. Или же, во-вторых, вместо насильственного отбирания яда, они могут принести ему новые, полезные снадобья, вкус которых еще более приятен и превосходен. И если он хоть раз их попробует, то можно будет не опасаться, что он еще раз захочет отраву. Когда предложен новый вкус, то снадобье, которое раньше казалось таким сладким и приятным, уже не кажется больше аппетитным.

Хотя эта иллюстрация является очень несовершенной, тем не менее, она четко показывает одну особенность освящения, которую я хотел бы вам представить, а именно, - ее приятность. Дух, который предлагает Христос, освящает нас не посредством ограничений (как в первом случае), а делая нас новыми (как во втором случае). По природе мы любим грех, мир и дела этого мира, хотя и знаем, что плата за грех - смерть. Теперь, чтобы избавиться от этого, я могу представить человека, который добровольно решается избавиться от всех порочных страстей, ограничить все свои аппетиты, отказаться и подавить все то, к чему привязано его плотское сердце. Именно эту систему советует сатана, антихрист и мир. Но есть намного более превосходный путь, которым пользуется Святой Дух в освящении нас, - не изменять объекты, а изменять привязанности, - не посредством внешних ограничений, а посредством внутреннего обновления. Как сказано в Иезекииле: "И дам вам сердце новое и дух новый дам вам; и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное. Вложу внутрь вас дух Мой и сделаю то, что вы будете ходить в заповедях Моих и уставы Мои будете соблюдать и выполнять".

Тогда, братья, если здесь есть хоть один бедный грешник, обманутый отвратительной ересью этого мира, - что соблюдение заповедей святыми было мучительным и навязанным служением - пусть такой человек сегодня откроет свои глаза для истинной природы евангельской святости и увидит, что Бог не предлагает, чтобы вы совершали труд, не выработав вначале в вас желание. Он не предлагает отобрать у вас ваши любимые вещи, но предлагает дать вам новый вкус к возвышенным целям. Как мальчику не трудно выбросить игрушки и безделушки, которые он любил в детстве, так и верующий не испытывает трудностей, отказываясь от жалких игрушек, которые так долго веселили и обманывали его душу, потому что его взгляду, восхищенному и очарованному Духом Божьим, открылся новый мир.

Смотрите тогда, вы, невежественные, любящие свое невежество, какой аргумент здесь приводится для того, чтобы побудить вас к немедленному обращению - к немедленному принятию Христа! Если только вы облекаетесь во Христа, то Он сегодня же предлагает начать в вас работу по сотворению вас новым существом. Не противодействовать, ограничивать и навязывать вам служение, к которому вы питаете отвращение, а дать вам особый вкус и чувство восхищения теми объектами, в которых находят удовольствие ангелы, являющиеся святыми и счастливыми творениями. "Обратитесь к моему обличению".

2. Мы должны повиноваться призыву Спасителя и обратиться сегодня, так как с каждым днем все труднее становится уверовать.

Нет закона нашей природы, который работал бы более надежно и обладал бы большей тайной силой, чем закон привычки. То, что вначале кажется сложнее всего совершить, становится проще с каждой попыткой, пока привычка не становится второй натурой. Каким незаметным кажется прогресс в обучении чтению, пока, натренированный частыми попытками, запинающийся язык не становится плавным и беглым. Более того, со временем это мастерство становится таким легким, что мы перестаем обращать внимание на каждую букву, составляющую слово, которое мы читаем. Подобным образом возрастает привычка грешить.

Испорченный, как и плотское сердце, но, тем не менее, простодушный ум юности ощущает некоторую болезненность и протестует, впервые богохульствуя, как того требует мода или учат друзья. Безнравственная шутка и глумление над верой чаще всего вызовут румянец негодования на щеках простодушного парня, только что введенного в беспокойный мир. Но кто не знает силу привычки, отражающейся на прекрасной лакировке нежного ума? Кто не слышал, спустя несколько месяцев, ругательства, которое с естественной живостью срываются с его языка? Кто не видел порочности и богохульства, оставшегося необличенным хотя бы молчаливым румянцем стыда?

Так же, как обстоит дело с этим грехами, происходит с величайшим грехом, в котором виновно человечество, - грехом отвержения Христа. Есть определенное время юности, когда ум, похоже, особым образом открыт для принятия Спасителя. Есть время, когда понимание и чувства внезапно перерастают в зрелость, подобно тому, как внезапно распускаются бутоны розы; время, когда все страсти презрительно отвергают контроль и вырываются с безрассудной стремительностью. И весь опыт свидетельствует о том, что это является тем временем, когда обличение греха легче всего может воздействовать на душу; время, когда служение и страдания Спасителя с величайшей надеждой и успехом могут быть представлены уму. Именно тогда в уме вспыхивает вся картина истины Евангелия с такой ясностью и силой, с какой она, со всей человеческой вероятностью, может никогда не повториться. Нежная любовь Спасителя, если ей противостоять, с каждым днем будет терять свою новизну и силу, с которой она касается сердца. Привычка сопротивляться слову и свидетельству умоляющего Бога с каждым днем господствует все больше. Каменное сердце с каждым днем становится все более непреклонным, а утроенный металл неверия с каждым днем становится все более непробиваемым.

О, друзья мои, страшно подумать, как много среди нас тех, кто подвергает свое сердце этому верному и тихому процессу ожесточения! Посмотрите назад и, насколько вы сможете, вспомните то время, когда Христос и Его страдания впервые пробудили интерес в вашей душе. Вспомните первую смерть в вашей семье или приготовления к первому святому причастию. Разве не пробуждались в вашей душе чувства, которых нет у вас сейчас? Разве не испытывали вы борьбу совести - что-то подобное желанию нанести себе удар - за отвержение Христа, за отказ от любви самого нежного существа? Но вы одержали победу в этой борьбе, вы подавили всякий тревожный шепот, вы погасили всякую душевную боль беспокойства. Дух боролся с вами, но вы подавили Его пробуждающее влияние. А теперь? Разве вы не чувствуете, что эти дни, полные чувств, почти прошли, что этот возбуждающий дух период с каждым годом наступает реже и реже? Вам приходится все чаще сталкиваться со смертями, но они с меньшей силой говорят к вашей совести. Похоже, что каждое причастие теряет какую-то часть своей эффективной энергии, что каждое воскресенье становится все более скучным и монотонным.

Правда, вы можете не чувствовать всего этого. Это то состояние совести, о котором говорят, что чувства покинули ее. Но если есть хоть какая-то истина в Библии, если есть хоть какая-то идентичность в человеческой природе, то этот процесс ожесточения изо дня в день происходит в необращенном уме. О, самое печальное зрелище, которое может наблюдать благочестивый служитель, - от воскресенья к воскресенью верно ожидать результата воздействия Слова и, тем не менее, видеть свою паству, уходящую с богослужения непробужденной и бесчувственной, потому что он хорошо знает, что сердце, которое не обратилось, ожесточается еще больше.

Как прост и могуществен аргумент, приведенный здесь, чтобы убедить вас обратиться к Богу сегодня! Сегодня мы предлагаем вам все преимущества, которые можно обрести в Христе - прощение через Его Кровь, признание благодаря Его праведности, освящение Его Духом. Откажитесь от них - и вы добавите не только еще один греховный поступок к тяжести вашей вины, но и еще одну ожесточающую корку к вашему непробиваемому сердцу. Откажитесь сегодня от Христа - и в соответствии со всеми человеческими расчетами, вы, наверняка откажетесь от Него завтра. Поэтому не сомневайтесь во всемогуществе Духа Божьего, который действует где хочет, и воздействует на кого Ему угодно. Единственное заключение, к которому разумный человек имеет право прийти, - это то, что, на всем промежутке времени между днем нынешнем и до суда, сегодня - наилучший и самый подходящий день для вашего обращения. Конец же ваших дней - этого печального периода метаний и усилий до того момента, когда дух оторвется от земной обители, - является, в соответствии со всеми человеческими расчетами, наихудшим днем вашей жизни, чтобы обратиться к Богу. Когда служитель Бога отодвинет завесу у вашей кровати, чтобы сказать вам слово Иисуса Христа, то ухо, которое на протяжении всей жизни оставалось равнодушным, слыша благую весть о спасении, в тот час услышит, как будто раньше не слыхало этого. Но сердце, которое так долго отклоняло острие Слова жизни, будет как кремень. "Ныне, когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших".

3. Мы должны повиноваться призыву Спасителя обратиться сейчас же, так как Спаситель не всегда будет призывать нас.

"Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками", - это предупреждение, данное Богом допотопному миру. "Но это сокрыто ныне от глаз твоих", - с подобным предупреждением Спаситель обратился к Иерусалиму. Текст Писания, следующий за этим стихом, выражает то же самое настроение, но более угрожающим языком. И кто не видит серьезности и силы, которую он придает призыву Спасителя о том, что близко время, когда Он больше не будет призывать?

Вот тот величественный образ, несущий в своем теле признаки Мужа скорбей, но который и словами и видом свидетельствует, что Он "живый; и был мертв, и се, жив во веки веков". Вот он стоит, самый первый над всеми, с нежностью глядя на грешника! Посмотрите, как протянуты Его умоляющие руки! Прислушайтесь к ласковым словам милости, приглашения и обетования: "Я изолью на вас дух мой".

Но помните, что эта милость лишь на короткое время. Эти умоляющие руки протянуты к вам лишь на короткое время. Эти слова любви лишь на короткое время. Близок час, когда Он придет "с облаками, и узрит Его всякое око, и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные". Это позиция суда Христова. Уже нет приглашающих рук, протянутых умоляюще, ибо в Его правой руке - железный жезл, а все враги перед Ним, как сосуды горшечника. Его правая рука производит ужасное наказание, Его острые стрелы пронзают сердца врагов Царя, так что люди падают перед Ним. И, о, как страшно изменились нежные слова!

За то и я посмеюсь вашей погибели;
Порадуюсь, когда придет на вас ужас;
Когда придет на вас ужас, как буря,
И беда, как вихрь, принесется на вас;
Когда постигнет вас скорбь и теснота.

О, каким же будет этот день, когда любящий Иисус, когда-то рыдавший у гроба Лазаря, будет смеяться над вашей погибелью и радоваться вашему ужасу! Контраст между этими двумя картинами, настолько поразительный, что он не может остаться незамеченным. Но я хочу, чтобы вы обратили внимание не только на то, насколько поразительна эта перемена, но и на ее внезапность. Переход от нежности к негодованию в данном случае не является постепенным, как переход от дня к ночи. Здесь нет сумерек. Этот переход внезапен и ужасен. Разве это не учит нас тому, что Бог часто прекращает бороться с людьми не постепенно, а внезапно! Что не только смерть часто является без предупреждения, что не только пришествие Сына Человеческого будет неожиданным, как приход вора ночью, - но и что отступление умоляющего Спасителя от людей, которые долго противились Его призыву, часто бывает внезапным и непоправимым?

Поэтому, братья, проснитесь! Я обращаюсь к тем из вас, которые считают, что все равно, когда покаяться и принять Спасителя, - лишь бы это было сделано до смерти. Проснитесь те, кто говорит: "Немного посплю, немного подремлю, немного, сложив руки, полежу". Солнце благодати движется не так, как природное солнце. Здесь может не быть теплых и спокойных сумерек, чтобы вы могли задуматься о приближающейся темноте и бежать к Тому, Кто является светом миру. Как бы это не происходило, - то ли внезапно, то ли постепенно, - но для того, чтобы побудить каждого из вас к немедленному обращению сегодня же, я заявляю, что Дух отступает от тех, кто противостоит Ему. Это нужно сделать либо сейчас, либо никогда.

Зимним вечером, когда крепчает мороз, а солнце удаляется от меридиана и постепенно опускается на западе, мы видим двойственную причину, почему почва с каждой минутой становится более твердой и недоступной для плуга. С одной стороны - это усиливающийся вечерний мороз, способствующий затвердеванию замерзшей почвы. С другой - теплые лучи, которые могли бы смягчить ее, с каждым моментом удаляются и теряют свою живительную силу. О, братья, будьте внимательны, чтобы это не случилось с вами! До тех пор, пока вы остаетесь необращенными, вы подвергаетесь двойному процессу ожесточения. Морозы вечной ночи опускаются на вашу душу, а Солнце правды, катящееся к западу, торопится, чтобы уйти от вас навечно. А если плуг благодати не может силой проложить себе путь в ваши обледенелые сердца сегодня, то какова вероятность того, что он войдет в них завтра? Аминь.

Ларберт, 15 ноября 1835 года.

2. Сын чтит отца

"Сын чтит отца и раб - господина своего; если Я - отец, то где почтение ко Мне? и если я Господь, то где благоговение предо Мною? говорит Господь Саваоф вам " - Мал.1:6

Первое обличение, которое является существенным для обращения души, - это обличение во грехе. Не общее обличение в том, что все люди грешны, а личное убеждение в том, что я - погибший грешник. Не общее обличение в том, что другие должны получить прощение или же они погибнут, а личное убеждение в том, что я должен быть прощен или же я погибну.

Нет большей преграды на пути воздействия этой истины на душу, чем осознанное ощущение обладания многими добродетелями. Нас трудно убедить в том, что, как говорит нам Библия, образ Божий был полностью изглажен из наших душ, когда мы чувствуем в самих себе и видим в других проявление того, что можно было бы определить как божественные добродетели. Герои, о которых мы читаем в истории, со своей любовью к стране и презрением к смерти, с их постоянством в дружбе и преданностью в чувствах, похоже, ставят перед нами вопрос о защите в суде дела об оскорблении человечества. Что еще больше препятствует, так это наше каждодневное ощущение доброты, гостеприимства, потоков безграничной щедрости, сострадания, которое рыдает, потому что рыдают другие. Все это, присущее людям, безразличным ко Христу и Его спасению, похоже, воздвигает неприступный барьер на пути истины, свидетельствующей о том, что человек был зачат во грехе и рожден в беззаконии.

Когда мы заходим в дом через дверь и видим всю семью братьев и сестер вместе, истекающих слезами при виде агонии умирающей сестры; или же если мы войдем в другую дверь и увидим нежные чувства матери к больному младенцу у ее груди; или же когда мы видим, в третьей семье, радостное послушание детей, оказываемое престарелому отцу; или же, в четвертой семье, когда мы видим щепетильную честность, с которой слуга устраивает дела своего земного господина, - то мы готовы задать вопрос: "Неужели это мир греха? Неужели возможно, чтобы гнев Бога был наготове для этого мира?".

В основном, все будут согласны с тем, что есть некоторые люди, настолько испорченные и неисправимые, так далеко зашедшие на путях крайней порочности, что для них нельзя ожидать ничего другого, как вечности безнадежных мучений. Это разновидность тех падших распутников, которые насмехаются над самим именем Бога и религией. Это атеисты, открыто отрицающие Его существование. Это скептики, подвергающие сомнению приход Христа во плоти. Это хладнокровные убийцы, и даже хуже убийц, которые позорят перед всеми имя человека. Немногие осмелились бы умолять об освобождении их от страшной мести, которая ожидает нечестивых. Поэтому в этих ужасающих словах ощущается разумность: "...скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов - участь в озере, горящем огнем и серою".

Но послушный ребенок, преданный слуга, трогательная мать, гостеприимный и щедрый сосед, умный человек доброго расположения - все они будут связаны в тот же узел уничтожения и переданы огню просто за то, что они не верят в Иисуса. И это является камнем преткновения, о который тысячи спотыкаются и падают к их неминуемой гибели.

Пожалуй, нет более популярного способа, часто используемого человеком для того, чтобы отвергнуть все личные обличения во грехе, которые выдвигает против нас Слово Божье. Ибо разве я не ощущаю в себе все нежные чувства человечества, всю добродетель и чистоту нашей природы? Разве я не нахожу удовольствия быть честным и искренним, быть сострадательным, щедрым и гостеприимным? Тогда разве не могу я просто сказать своей душе: "Покойся, душа моя. Твои добродетели свидетельствуют, что ты рождена для благословенной вечности"?

А, друзья мои, разве не является самым благословенным то, что в отрывке, приведенном выше, Бог вырвет из нашей руки всякое оружие, которым мы будем защищать себя, и повернет его древко, чтобы пронзить нашу мирскую совесть? И если бы наши умы были так же понятливы, как у Адама, когда он общался вместе с Богом в раю, то тогда нашим сердцам для обличения греха, достаточно было бы повторения слов: "Сын чтит отца и раб - господина своего; если Я - отец, то где почтение ко Мне? И если Я Господь, то где благоговение предо Мною? Говорит Господь Саваоф вам".

Есть сила и пафос в аргументе, который может разрушить самый ожесточенный и бесчувственный ум, - словно Бог говорит, как всегда: "Приди, и давай подумаем вместе. Ты говоришь, что у тебя много превосходных добродетелей, что ты имеешь нежные и прекрасные чувства. Ты говоришь, что твою грудь переполняет сыновняя и отцовская любовь, что прямота и незапятнанная честность интенсивно бьются в твоей груди. Разве Я отрицаю все это? Разве могу Я приуменьшать славу творения Своих рук, такого прекрасного, даже погибшего? Нет, все это правда: сын почитает своего отца, раб верен своему господину. Все великолепно, если Я рассматриваю только земные взаимоотношения.

Но именно это показывает полный беспорядок всех небесных взаимоотношений. Ибо "если Я - отец, то где почтение ко Мне! Если Я Господь, то где благоговение предо Мною! Говорит Господь Саваоф вам". Я вижу, что вы почитаете своих земных отцов и верно служите вашим земным господам, но именно это показывает Мне, что Я являюсь исключением. Я вижу, что единственный отец во всей вселенной, лишенный любви своих детей, - это Я. Нет господина под небесами, который был бы лишен почитания и преданного служения своих домашних, как Я".

Если бы, братья, вы и я, окончательно погрязли в жестокости, - если бы мы не любили своих родителей и были бы бесчестны к господам, - то тогда Бог мог бы сказать о нас, что для таких жалких людей вполне естественно забыть о своем небесном Отце и Господине и ничего другого от них нельзя ожидать. Но если в нашей груди присутствуют такие нежные чувства к нашим земным отношениям, то разве не является грехом, начертанным резцом железным с оловом на вечное время на камне, то, что мы сделали исключение для Бога, являясь благочестивыми для мира?

Я, со всей нежностью и любовью, умоляю каждого из вас исследовать свое собственное сердце и посмотреть, не так ли обстоит дело? Посмотреть, не является ли то, что вы считаете оправданием своим грехам, их самой сущностью? Что бы вы не сделали, какие страдания не перенесли бы ради своих земных родителей? Тем не менее, вы не потратите даже мысли или дуновения желания ради вашего небесного Отца. Бога нет во всех ваших мыслях. Вы будете трудиться день и ночь по поручению своего земного господина, но вы и не пошевелите пальцем для вашего небесного Господина. Бог - единственный родитель, которого вы бесславите. Бог - единственный господин, которого вы обижаете. "Если бы вы были слепы, то не имели бы на себе греха; но как вы говорите, что видите, то грех остается на вас". Если бы вы были неспособны к чувствам или привязанности, то не имели бы греха, но теперь очевидно, что вы способны к ним, поэтому ваш грех остается.

Представьте себе семью, состоящую из братьев и сестер, связанных друг с другом теснейшими дружескими чувствами и любовью. О, это хорошее и приятное зрелище - видеть пребывающих в единстве. "Это - как драгоценный елей на голове, стекающий на бороду, бороду Ааронову, стекающий на края одежды его; как роса Ермонская, сходящая на горы Сионские". Чего бы они не сделали друг для друга? Какие страдания не перенесли бы один ради другого? Но вообразите далее, что это единство, так напоминающее небесную атмосферу, пребывало между ними в то время, когда они были объединены презрением к нежной матери, родившей их, и отвергали седого отца, воспитавшего каждого из них. Разве эта одна деталь картины не изменила бы всю ее красоту и все ее значение? Разве их единство не напомнило бы больше единство дьявольское, чем ангельское? Разве вы не сказали бы, что именно их привязанность друг к другу делает их недовольство родителями ненавистным и неестественным?

О, братья, этот пример - прообраз нас: "Сын чтит отца и раб - господина своего; если Я - отец, то где почтение ко Мне? И если Я Господь, то где благоговение предо Мною? Говорит Господь Саваоф вам".

О, как страшно, когда те самые добродетели, в которых мы ищем убежища от гнева Божьего, оборачиваются самым сильным осуждением для нас! Какая выгода от вашей честности, ваших сыновних привязанностей, ваших семейных добродетелей, которыми так восхищается мир и прославляет вас за это, если в глазах Бога все они усиливают вашу порочность?

Не подумайте, словно я говорю, что плохо быть честным, преданным, справедливым и нежным к родителям. Каждый разумный человек знает ценность этих земных добродетелей, и то, насколько они укрепляются, возрастают и начинают новую жизнь, когда мирской человек становится верующим. Но я также говорю: если у вас нет ничего кроме этих земных добродетелей, то они - каждая из них -встанут на суде, чтобы осудить вас. Я говорю только то, что великий Лютер сказал до меня, - что эти ваши добродетели, посредством которых вы думаете построить Вавилонскую башню до небес, являются всего лишь красивыми грехами человечества, и они послужат только для того, чтобы десятикратно усилить ваше осуждение.

Бог не призывает вас, братья, к нечестности и непослушанию родителям. Единственное, в чем Он обвиняет вас здесь - это грех плотского человека на продолжении всей его жизни - безбожие. Бога нет во всех ваших мыслях. Он признает, что вам присущи земные добродетели, но это делает еще чернее и неизгладимее ваши грехи против небес.

1. Исходя из этого отрывка, я прихожу к выводу, что наши мирские добродетели не искупают наши грехи и не делают нас желанными в глазах Бога.

Человечество гибнет, но оно прекрасно даже в руинах. Вы можете блуждать среди величественных руин, над которыми пронеслись зимние бури всех столетий, стоять, с восхищением взирая на каждую резную колону, теперь разрушенную и опрокинутую, наслаждаться антикварной фантазией среди наполовину уничтоженных резных украшений готических веков. При этом вы не задумываетесь слишком много о потере ее основной архитектурной славы, о величественных пропорциях грандиозно вздымающегося к небу строения с бастионом и минаретом, теперь погребенного в собственном храме. Точно так же вы можете смотреть на человека. Вы можете блуждать от одной земной привязанности и способности к другой, восхищаться необычной ручной работой самого искусного художника, наслаждаться приятными и исключительными человеческими взаимоотношениями, которые поддерживают колеса общества в плавном, легком движении вперед. Вы можете совершать все это, как и тысячи ваших предшественников делали до вас, не задумываясь слишком глубоко о том, что человек потерял свою основную славу, - общение со своим Богом, не задумываясь о том, что хотя много людей среди мусора этого мира честны, справедливы и привязаны к родителям, - никто не ищет Бога.

Давайте представим, например, что эти мирские добродетели могут изгладить наши грехи, и просто посмотрим на последствия. Где вы найдете человека полностью лишенного их? Где же спасение прекращается? Если честность и щедрость могут смыть один грех, то почему не все? Так вы не сможете установить границу между спасенным и неспасенным. Следовательно, все люди могут жить, как им нравится, так как вам никогда не удастся доказать, что какой-то человек находится за чертой спасения.

Опять-таки, если мирские добродетели могут смыть грех, то Христос умер напрасно. Он пришел, чтобы спасти людей от их грехов. Ангелы провозгласили Его в миру Спасителем грешников. Иоанн умолял людей увидеть в Нем Агнца Божьего, который омывает от грехов этого мира. Вся Библия свидетельствует о том, что "через этого человека проповедано вам прощение грехов". Но если каждодневная честность, доброта, щедрость в жизни могут способствовать очищению от греха, то зачем Христу надо было страдать? Если такие пустяковые и общедоступные вещи, как земные добродетели, могут способствовать омытию от греха, то зачем нужно было предусматривать такую бесценность, как Кровь Сына Божьего? Если со всей своей честностью, порядочностью и благопристойностью в мире мы ни в чем не нуждаемся, то почему тогда Христос советовал нам купить у Него золото, испытанное огнем, чтобы мы стали богатыми?

Ничто несовершенное не может сделать нас совершенными в глазах Бога. Отсюда и восхитительное указание древнего богослова: "Изо всех сил усердно трудитесь для своего освящения; но не исключайте из него Христа; иначе оно пойдет на спад. Послушание и страдания Христа - это ваше оправдание, а не освящение".

Кажется, что это простой вопрос. Бог, тем не менее, будет судить мир праведно, то есть с помощью строгих правил Своего святого закона. Чтобы мы могли быть оправданными в тот день в Его глазах, мы должны быть совершенны в Его глазах. Но мы не можем добиться этого посредством своего личного освящения, которое несовершенно. Только облекшись в совершенную праведность и благодаря совершенному послушанию Христа, мы сможем быть оправданными в день суда. Мы совершенны только во Христе Иисусе. Но тогда, братья, если наше освящение не сделает нас праведными в тот день, то наши мирские добродетели тем более. Если бы нашей честности и мирской порядочности было бы достаточно, чтобы покрыть нашу наготу и сделать нас совершенными в глазах Бога, то зачем Христу нужно было исполнить всю праведность как Поручителю грешников? Почему Он предлагает бедным грешникам праведность Бога в Себе? Почему Он говорит о Своих спасенных: "...она была вполне совершенна при том великолепном наряде, который Я возложил на тебя"?

2. Исходя из этого отрывка, я пришел к выводу, что земные добродетели могут сопровождать человека по пути в ад.

Я желаю со всем почтением и нежностью говорить об этой, внушающей ужас, теме. Человек, говорящий об аде, должен делать это со слезами на глазах. Разве не ясно, что раз любовь к земным родителям и верность к земным господам может совмещаться на земле с полным неверием, то они также могут быть совместимы с полным безбожием в аду?

Кто из вас не помнит рассказ о богаче и Лазаре? Когда богач, мучаясь в аду, поднял глаза и молился Аврааму, чтобы тот послал Лазаря омочить палец в воде и охладить его язык, какое еще одно желание в этот страшный час тревожило душу и побудило к молитве этого несчастного человека? Разве это не было любовью к своим братьям? "...Так прошу тебя, отче, пошли его в дом отца моего, ибо у меня пять братьев: пусть он засвидетельствует им, чтоб и они не пришли в это место мучения" (Лук. 16:27, 28).

Братья мои, разве этот отрывок не приоткрыл ужасающую завесу невидимого мира скорби? Разве он не показал вам частично ту вечную боль, которую вы никогда не представляли себе? Братская привязанность будет присутствовать в аду. Его обжигающее пламя не может сжечь этот элемент нашей сущности. Но это не облегчит, а усилит нашу боль! Любовь к детям тоже будет там. Но причиной каких мучений она явится, когда нежная мать встретится со своими детьми, к чьим душам у нее не было жалости, с детьми, которых она так и не привела к Христу, с детьми, о которых не молились и которые не научены молиться! Кто опишет встречу любящей жены и верного мужа в аду?

Тех, которые никогда не молились друг с другом и друг за друга? Тех, которые взаимно подавляли обличения друг друга? Тех, которые одобряли и ободряли друг друга в своих грехах? О, друзья мои, если эти нежнейшие и добрейшие чувства нашей природы станут таким жестоким инструментом для мучений, тогда чем же будут наши порочные привязанности?

А теперь я хочу обратиться к тем, кто рассчитывает быть спасенным благодаря своей честности и любви к ближним. Пусть сегодня Писание и чувство разума обличат вас в том, что, не имея Христа, а, следовательно, и мира с Богом, эти ваши качества лишь усугубят ваше безбожие и прибавят вам в аду невыразимых мучений. Если даже наши добродетели осуждают нас, то каковы будут последствия греха? Если безбожник столкнется с такой ужасной кончиной, то где окажется явный грешник?

Но на Сионе есть источник, к которому может подойти и безбожник, и грешник. Если вы убедились в том, что являетесь ни чем иным, как одним из этих заблудших и погибших творений, то я хорошо знаю, как стремительно вы побежите, чтобы окунуться в этих искупительных водах. Но если вы будете продолжать упорствовать и твердить о ваших многих превосходных качествах, - о вашей честности, прямоте, ваших сыновней и отцовской привязанностях, вашей пунктуальности и объективности, вашей доброте и благотворительности, а слова Бога так и не убедят вас в том, что, хотя сын и почитает своего отца, а слуга - господина, но нет почтения Отцу Небесному, - тогда эти качества всего лишь добавят более глубокую и дьявольскую окраску вашей забывчивости и неуважению к Богу. Если вы все еще упорствуете в этом, то мы можем лишь отвернуться от вас с печалью и сказать: "Мытари и блудницы вперед вас идут в Царство Божие".

Ларберт, 22 ноября 1835 года.

3. Сложность и желанность обращения

"Твердо уповал я на Господа, и Он приклонился ко мне и услышал вопль мой; извлек меня из страшного рва, из тинистого болота, и поставил на камне ноги мои, и утвердил стопы мои; и вложил в уста мои новую песнь - хвалу Богу нашему. Увидят многие, и убоятся, и будут уповать на Господа " - Пс.39:2-4

Совсем немного сомнений может вызвать утверждение о том, что этот Псалом со всей истиной и значимостью передает слова нашего Господа Иисуса Христа, хотя стихи, которые мы только что прочли, вполне могут быть применимы к Давиду или же к любому другому уверовавшему человеку, который смотрит назад, на то, что Бог совершил для его души. Тем не менее, последняя часть псалма не может, соблюдая уместность, быть словами никого другого, как Спасителя. Седьмой, восьмой и девятый стихи прямо принадлежат Христу в соответствии со словами апостола в десятой главе Евреям: "жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне. Всесожжения и жертвы за грех неугодны Тебе. Тогда Я сказал: вот, иду, как вначале книги написано о Мне, исполнить волю Твою, Боже".

Следовательно, весь псалом нужно рассматривать, как молитвенное размышление Мессии в то время, когда Его Отец скрывал Свое лицо. Ибо насколько истинно мог сказать Он, не знавший греха, но соделавшийся грехом за нас, - Он, на кого угодно было Отцу возложить все наши преступления, - насколько истинно мог Он сказать словами стиха 13: "Ибо окружили меня беды неисчислимые; постигли меня беззакония мои, так что видеть не могу: их более, нежели волос на голове моей; сердце мое оставило меня".

В соответствии с такой точкой зрения стихи со второго по четвертый нужно воспринимать как воспоминания о прежнем освобождении после пребывания в темноте, для того, чтобы утешить себя от нынешней подавленности. И кто может сомневаться в том, что Он, который был Мужем скорбей, знал беды и пережил намного больше периодов темноты и посланного с неба освобождения, чем те страдания, которые имели место в Гефсиманском саду? Его частое желание молиться в одиночестве доказывает это. Но, так как очевидно, что описание беззаконий, возложенных на Него, выражено словами вполне подходящими любому обремененному, но пробужденному грешнику, то и стихи данного текста во всех смыслах подходят для любой уверовавшей души, которая оглядывается назад, вспоминая освобождение, которое Бог совершил для нее. "Ожидая, я уповал на Иегову" (таким образом, второй стих может быть передан более буквально), - эти слова выражают все интенсивное беспокойство ума, возникшее от сознания опасности того, где он находится, и места, откуда помощь должна прийти. "И Он приклонился ко мне", - эти слова выражают телесное движение того, кто желает услышать и внимательно наклоняется навстречу. "И услышал вопль мой".

Извлек меня из страшного рва,
Из тинистого болота,
И поставил на камне ноги мои,
И утвердил стопы мои;
И вложил в уста мои новую песнь -
Хвалу Богу нашему.
Увидят многие, и убоятся,
И будут уповать на Господа.

Состояние необращенного человека выражается поразительным образом того, кто находится в страшном рве, погружаясь в тинистое болото; в то время как перемена, происходящая при обращении, сравнивается с ситуацией, когда его ноги стали на камне и пути его утвердились, когда в уста ему была вложена новая песнь. Тогда, что касается данного текста, как истинного и верного прообраза той самой благословенной перемены в состоянии и характере человека, которая на Библейском языке называется обращением, я продолжу, и, исходя из этих слов, сделаю два простых, но очень важных заключения:

1. Сложность обращения.

Для того чтобы повернуть душу от греха и сатаны к Богу, необходимо совершить работу, которая является настолько трудной и сверхчеловеческой, что только Богу под силу; и в соответствии с нашим текстом, каждая часть этого процесса приписывается исключительно Ему: "Он извлек меня из страшного рва, Он вытащил меня из тинистого болота, Он поставил на камне ноги мои, Он утвердил стопы мои; Он вложил в уста мои новую песнь". Следовательно, Бог, один только Бог, является свершителем обращения. Он, сотворивший человека, Он единственный может сделать его новым творением в Иисусе Христе для добрых дел. И причину этого мы сможем четко увидеть, изучая в деталях различные виды труда, которые здесь описаны.

Первое освобождение изображено для нас в таких словах: "Он извлек меня из страшного рва". Дополнение, или соответствующее этому действию благословение, такое: "Он поставил на камне ноги мои".

Трудно представить себе более безнадежную ситуацию, чем та, в которую попал Иосиф: страшный ров, или ров погибели, как называет его Псалмопевец, окруженный со всех сторон сырыми мрачными стенами, с недостаточным выходом на открытый воздух. Напрасно вы стараетесь выкарабкаться наверх, к свету и чистому воздуху, вы являетесь узником недр земли, обитателем рва ужасов. Таким является ваше состояние, если вы необращенный человек. Вы лежите на дне рва погибели. Вы мертвы, хотя еще живы, словно похоронены заживо; мертвы по преступлениям и грехам вашим, хотя вы еще живете в них. Вы не можете никаким образом подняться к свету дня и свежему воздуху, находящимся над вами, так как ров, в котором вы находитесь, является вашей тюрьмой. И если вы не будете подняты оттуда с помощью веревок благодати, то перейдете в зияющий ров, который Библия называет бездонным.

Таким является ваше состояние, если вы не уверовали. Вы находитесь под проклятьем, ибо "проклят всяк, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона". Вы же никогда не исполняли ни одного из этих требований - совершая их от сердца, как для Господа, которой был единственным, кто исполнил закон. Вы никогда не веровали в Сына Божьего ко спасению, и поэтому вы "уже осуждены". Вы никогда не подниметесь из рва осуждения. "Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем", то есть он никогда не исчезнет. Своими силами вы никогда не измените ров гнева и погибели, в котором находитесь по своей природе до тех пор, пока не оставите его, чтобы перейти в ров гнева навечно.

Раз этот ужасный ров представляет состояние гнева и осуждения, в котором мы находимся по своей природе, то, представьте, насколько невозможно нам выбраться из этой ситуации? Побег из тюрьмы земных царей является сложным и опасным предприятием, но кто сможет сбежать из тюрьмы вечного Бога? Кто сможет выкарабкаться из рва проклятия, в котором Он заключил душу? Кто сможет заработать прощение за прошлые проступки? Кто сможет смыть грех прошедшей жизни? Оглянитесь назад, на свою жизнь, которую вы прожили, забыв о Боге, потакая желаниям и совершая дела, противные Богу. И потом, помня о Его беспредельной справедливости, - Он не может лгать, Он не может раскаиваться - скажите, считаете ли вы, что это легко и возможно - освободить себя из ужасного рва, в котором вы сейчас замкнуты из-за Его гнева.

Но если вы не можете спасти себя изо рва и поставить свои ноги на камне, то, тем более, вы не сможете освободить себя из тинистого болота и утвердить стопы свои. Ров погибели представляет гнев, в котором вы находитесь по своей природе, илистое болото представляет порочность, в которой мы живем по своей сущности. Остаться во рву, в пустыне, как Иосиф, тоже было плохо; но насколько безнадежнее и бедственнее ваше положение, когда вы находитесь в илистом болоте! Некоторые подумали бы, что достаточно страданий для того, чтобы понести наказание за прошлые грехи. Но ваш случай еще более отчаянный, ибо с каждым днем вы погружаетесь все глубже под воздействием силы порочности, действующей в настоящее время. Каждое движение, которое вы предпринимаете, чтобы освободиться из вашего отчаянного положения, заставляет вас погружаться еще глубже в илистое болото, и с каждым часом, оставаясь на том же месте, вы погружаетесь глубже, а ваша ситуация становится еще более безнадежной.

Насколько рост греховных привычек в вас походит на погружение ваших ног в илистое болото! Какая из ваших привычек, благодаря совершению действия, не становится закоренелой? Разве привычка ругаться не усиливается до тех пор, пока человек не становится полностью ее рабом? То же самое можно сказать о более утонченных грехах, чей трон находится в сердце человека! Каждый день дает им новую власть над душой, каждая новая снисходительность связывает ваши ноги крепче, чем порок. И хотя вы можете, более того, должны изменить свои похоти, страсти и желания, тем не менее, каждая перемена является ни чем другим, как освобождением одной ноги из илистого болота только для того, чтобы поставить ее в другое пятно и вновь тонуть.

Безбожие необращенного сердца - какое воображение обладает достаточной дерзостью, чтобы нарисовать все его ужасы? Загляните в свои собственные сердца - вы, которые не изменили ни сердце, ни жизнь. И если Дух благодати может использовать отрывок, о котором мы говорили для того, чтобы сегодня обличить вас в вашем грехе, то вы увидите, насколько реально внутри вас присутствует темная комната образов, - глубина духовной ничтожности и неспособность ни простить себя, ни сделать свое сердце новым, ни поставить свои ноги на камне или утвердить стопы свои - то, что можно описать только как страшный ров и погружение в илистое болото.

Третий шаг в обращении вы тоже не можете сделать сами за себя, а именно, вложить новую песню в свои уста. Песня также является признаком радости и беспечности, и поэтому Иаков говорит: "Весел ли кто? Пусть поет псалмы". А когда разрушители Иерусалима смеялись над печалью изгнанных израильтян, требуя от них увеселения, они говорили: "Пропойте нам из песней Сионских". Но петь новую песню, песню хвалы нашему Богу - это привилегия только верующих. Быть веселым и довольным в сердце в то время, как святой Бог занимает первое место в наших мыслях, - это привилегия только того, чьи ноги поставлены на Камень, Христа.

Правда, что неверующий мир имеет свою собственную радость, что они тоже могут петь веселые песни. Но вот в чем различие: они могут быть довольными и веселыми только тогда, когда во всех их мыслях нет Бога, только тогда, когда покрывалом забвения прикрыта реальность смерти и суда. Уберите прочь все серьезные мысли на эти темы, и они смогут пировать - как Валтасар и тысяча его вельмож, когда они пили вино и славили богов золота и серебра. Но их глазам предстала в истинном свете великая реальность существования святого и вездесущего Бога, смерти, стоящей у двери, и суда после смерти. И тогда их лица изменились (как и внешность Валтасара при появлении таинственной руки), их мысли смутились, связи чресл их ослабли, и колена бились одно о другое.

Но для верующего святой Бог является основной темой его песен - "хвала Богу нашему" - и перспективы смерти и суда не прерывают эту божественную мелодию. На своем одре смерти он может начать песню, которую закончит, проснувшись в славе. Скажите, какой неверующий человек имеет силу, чтобы вложить эту сверхъестественную песню в свои уста, а эту необъяснимую радость - в свое сердце?

Счастье нельзя навязать, тем более - христианское счастье. Если вы остаетесь непрощенным и неоправданным грешником, если вы все еще во враждебных отношениях с Богом, то как вы можете произнести хоть один звук прославления Ему? В четырнадцатой главе Откровения, где искупленные поют новую песню перед престолом, четырьмя животными и старцами, добавлены такие слова: "...и никто не мог научиться сей песни, кроме сих ста сорока четырех тысяч, искупленных от земли". Только новые творения могут научиться этой новой песне. Ангелы не могут присоединиться к этому пению, так как это гимн искупленных - тех, которые были грешниками, но стали новыми. И если этого не могут ангелы, то тем более не смогут присоединиться к этой вечной гармонии необращенные, неискупленные грешники.

Насколько невыразимо сложен труд обращения! Насколько невозможен он для человека! Но с Богом все возможно. Он дал нам Камень, Христа. Его слух не притупился до такой степени, что нам нужно кричать, дабы Он услышал. Его рука не укоротилась настолько, что Он спасет только тогда, когда мы попросим об этом.

2. Исходя из этого описания истинного обращения, я делаю вывод, что оно не только сложно, но и желанно.

Если бы вы могли представить себе восхищение человека, вызволенного из страшного рва, где его ожидал только гнев, - когда его ноги стали на Камне, где основание твердо и надежно, как вечные холмы, когда его подняли выше пределов досягаемости врагов, ибо наше "убежище -неприступные скалы" - тогда, друзья мои, у вас было бы некоторое представление о том, что означает спастись от гнева и обрести мир, перейти от состояния проклятия к привилегии во всем зависеть от праведности Христа, твердо верить в то, что вы оправданы, и что ни человек, ни ангел, ни дьявол не смогут предъявить вам обвинения.

И если вы можете представить себе тот восторг, когда вас вытащили из илистого болота, где ваши ноги с каждым часом погружались все глубже и глубже; радость, когда ваши стопы утвердились, и перед вами открылся прямой путь, а под вами - твердая почва, тогда у вас будет какое-то представление о том, что значит избавиться от мирских похотей, желаний, забот, мыслей, беспокойства, привычки грешить, которые с каждым днем все сильнее засасывают нас, и мы теряем надежду выбраться, полюбить Бога и все, что от Бога, "помышлять о горнем" "и пленять каждое помышление в послушание Христу".

Более того, если вы сможете представить себе восторг, когда стон закованного в железо узника, находящегося в бедствии, меняется на песню освобожденного пленника, тогда вы получите некоторое представление о том, что значит изменить мрачность и безрадостность невозрожденного духа на радость и беззаботность искупленных, а также на новую песнь хвалы, которую только они могут петь.

Но и представив себе все это, вы будете иметь лишь понятие, и ничего более, о желанности обращения. Богатства Христа непостижимы. Я могу подробно исследовать всю человеческую природу. Для контраста я могу привести в пример все бедственные условия и неожиданный мир и счастье. Но и тогда мне не удалось бы передать вам даже общее представление о благословениях, получаемых при обращении, ибо "не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его". Но живые образы, позаимствованные у природы, могут только смутить, поэтому позвольте мне просто изложить вам реалии того, что эти образы символизируют.

Первое, о чем мы поговорим, - это мир с Богом. "Оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом". Это незамедлительное следствие того действия, когда человек становится на Камень, Христа. Подавленный грехом человек, хочешь ли ты обрести мир с обиженным, забытым, презираемым Богом? Или ты настолько очарован страшным рвом вражды и осуждения, что не стремишься выбраться из него? В таком случае, бесполезно говорить тебе о Спасителе -ты не увидишь красоты в Христе.

Во-вторых, я хотел бы поговорить о святой жизни: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими". Бедный человек, чье сердце изборождено морщинами привычных грехов, не видишь ли ты очарования в святой жизни? Я не спрашиваю тебя, приятно было бы тебе ограничить и противостоять всем твоим аппетитам, желаниям и необузданным похотям, - я знаю, это показалось бы тебе невыносимым. Но я спрашиваю, желаешь ли ты, чтобы эти аппетиты и желания изменились или их сила угасла, чтобы ограничения и святость жизни не были больше утомительными, а стали приятными и мирными? Или ты в такой степени наслаждаешься не столько объектами, удовлетворяющими твои страсти, а самими страстями, что не желаешь стать новым творением? Тогда, несомненно, нет нужды говорить тебе о Том, Кто освящает жизнь.

Третье, о чем я хотел бы сказать, - это радостное и благодарное сердце: "Мы... хвалимся Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа". Это песнь искупленных. Небесная радость - это благодарение и прославление. Радость небес на земле - то есть обращенной души - та же самая: прославление нашего Бога. Если радость и благодарность, которые остаются неизменными даже среди мрачности смертного одра, темной долины смерти и пугающих характерных особенностей суда, будут желанными дарами, то все это доказывает преимущества обращения.

Я знаю, многим из вас бесполезно говорить о преимуществах обращения, так как вы не ощущаете бедственности необращенного человека, несчастья быть чадом гнева и рабом порочности. Когда мы говорим вам, что неоправданные находятся в страшном рву, что неосвященные погружаются в илистое болото, вы отвечаете, что никогда не испытывали никакого ужаса относительно вашей ситуации. Мало того, вы имеете много удовольствий, удобств и беззаботность. О, вы, самые несчастные из необращенных людей, вы находитесь в страшном рву - и не чувствуете его ужаса! Вы находитесь в илистом болоте, погружаясь с каждым шагом, совершаемым вами, - и не боитесь. Вы знаете, что никогда не верили в Христа ко спасению, - и не испытываете страха, когда Библия говорит, что вы "уже осуждены". Вы знаете, что ваше сердце не стало новым, возрожденным, - и не трепещете, когда Библия говорит вам, что "без святости никто не увидит Господа".

Больше всего вы напоминаете мне человека, идущего во время снежной метели. Он удаляется от дома и пристанища. С каждым шагом его ноги все глубже утопают в сугробах снега. Странное безразличие овладевает его умом. Смерть потеряла свои ужасы. По мере увеличения опасности его страх убывает. Глубокая дремота быстро овладевает всеми чувствами, пока он не погружается тихо в сон, но так никогда больше и не встает. Точно так и ваша бесчувственность не является признаком того, что нет опасности, а в тысячу раз усиливает опасность и ужас вашей ситуации.

Как справедливо говорит Библия, состояние каждого необращенного человека так ужасно, что если бы вы могли это увидеть глазами Бога, то слова страшный ров и тинистое болото показались бы слишком незначительными, чтобы выразить его. Слова "болезни смертные" и "муки адские", возможно, более соответствовали бы вашей ситуации. Прилагайте усилия, чтобы познать отчаянное положение необращенного человека. Примите решение узнать о себе самое худшее, ибо только тогда вы увидите преимущества обращения - превосходство Христа.

Исходя из этого текста я вывел два заключения: сложность обращения, которая так велика, что только Бог может быть ее совершителем, и великие преимущества обращения - мир, святость и радость, которые зависят от Него. А теперь, объединив их вместе, я позволю себе призвать вас: ищите его так же, как псалмопевец, и найдете его: "Ожидая, я уповал на Иегову, - то есть я ожидал с нетерпением -и он приклонился ко мне и услышал вопль мой". Он более готов услышать вас, чем вы - попросить. Камень уже положен. Христос умер и умоляет вас сегодня стать твердо на Его праведность. Будучи во Христе, вы с каждым днем будете обновляться. Став новым творением, вы будете петь новую песню хвалы Тому, Кто возлюбил вас.

Еще одно слово для тех, кто, оглядываясь на прошлое, вспоминает пережитые ощущения, описанные в данном тексте, кто может сказать, что Бог вытащил его из страшного рва и илистого болота, поставил на камне ноги его, утвердил стопы его, и вложил в его уста новую песнь. Обратите внимание на то, чтобы последующие слова также были осознаны: "Увидят многие, и убоятся, и будут уповать на Господа". Сколько людей вокруг вас все еще остается неуверовавшими - и в страшном рву, и в илистом болоте! Дайте возможность им увидеть, какие великие дела Бог совершил с вашей душой, чтобы они боялись умереть необращенными. Чтобы они боялись, что эта чудесная перемена не произойдет с ними и они умрут невозрожденными, обитателями страшного рва, переходящими всего лишь в ров вечной погибели. Чтобы они боялись быть полностью поглощенными илистым болотом. Чтобы, побуждаемые страхом, они склонились поверить Богу так же, как и вы, и утвердились на Камне, Христе, для праведности.

"Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного". Аминь.

Данипейс, 2 августа 1835 года.

4. Любовь Христа

"Ибо любовь Христова объемлет нас, рассуждающих так: если один умер за всех, то все умерли " - 2Кор.5:14

Из всех черт характера апостола Павла наиболее поразительной является его неутомимая деятельность. Из начала его истории, которая рассказывает о его личных усилиях в преследовании ранней церкви, когда он был "хулителем, гонителем и обидчиком", вполне очевидно, что это было выдающейся характеристикой его природного ума. Но когда Господу Иисусу было угодно произвести в нем долготерпение и сделать его "примером тем, которые будут веровать в Него к жизни вечной", то прекрасно и поучительно видеть, как естественные черты этого дерзкого, отрицательного человека не только освящаются, но укрепляются и усиливаются. Правдой является то, что во Христе они становятся новыми: "древнее прошло, теперь все новое".

"Мы повсюду притесняемы, но не стеснены; мы в отчаянных обстоятельствах, но не отчаиваемся; мы гонимы, но не оставлены; низлагаемы, но не погибаем", - это было правдивым описанием жизни обращенного Павла. "Зная страх Господень" и ужасную ситуацию всех, кто живет в своих грехах, он сделал служением своей жизни "вразумлять людей", прилагая все усилия и средства для того, чтобы передать истину их совести. "Ибо (говорит он) если мы выходим из себя, то для Бога; если же скромны, то для вас" (ст. 13). Независимо от того, считает ли нас мир мудрыми или сумасшедшими, ради Бога и человеческих душ мы прилагаем всю энергию своего существа.

Кто, в таком случае, не хотел бы узнать тайного источника всех этих сверхъестественных усилий? Кто не желал бы услышать из уст Павла о том могущественном принципе, который понуждал его совершить такой тяжелый труд и пройти через множество опасностей? Какие магические чары овладели этим великим умом, или какое невидимое влияние звезд с непрекращающейся силой провело его через все огорчения, сделало безразличным и к ужасным мирским насмешкам, и к человеческому страху, который расставляет сети, безразличным и к сарказму скептических афинян, и к неодобрению богатых коринфян, и к гневу ограниченных евреев? Что говорит о себе сам апостол?

Мы имеем его собственное объяснение тайны, изложенное в этих словах: "Любовь Христа объемлет нас".

То, что здесь подразумевается любовь Христа к человеку, а не наша любовь к Спасителю, довольно очевидно, исходя из последующих пояснений, где Его смерть ради нас приводится как доказательство Его любви. Именно это необычное сострадание Спасителя побудило Его умереть за Своих врагов, взять на Себя наши грехи и принять смерть за каждого человека. Именно это намерение давало Павлу импульс для каждого служения, сделало легкими все его страдания, а каждую заповедь - нетяжкой. Он "с терпением проходил предлежащее ему поприще". Почему? Потому что, "взирая на Иисуса", он жил, как человек, "распятый для мира, и для которого мир распят". Каким образом? Взирая на крест Христа.

Как естественное солнце- излучает огромную и непрекращающуюся энергию на планеты, окружающие его, так и Солнце Правды, которое, несомненно, взошло в Павле с яркостью, превыше дневного зенита, воздействует на его ум продолжающейся и огромной энергией, понуждая его больше жить не для себя, а для Того, Кто умер за него и воскрес. Обратите внимание, что это не было временной, проявляющейся вспышками, энергией, оказывающей влияние на его сердце и жизнь, а это было постоянное, продолжающееся влечение. Он не говорит, что любовь Христа однажды побудила его; или что она когда-либо побудит его; или что во время возбуждения, молитвы или особого религиозного рвения любовь Христа имела обыкновение побуждать его. Он просто говорит, что любовь Христа объемлет его. Это всегда присутствующая, всегда пребывающая, всегда двигающая сила, которая формирует основной источник всех его служений. Отнимите ее у Павла, - и вся энергия апостола пропадет, и он станет таким же слабым, как и другие.

Неужели передо мной нет ни одного человека, чье сердце стремится к тому, чтобы обладать таким же руководящим принципом? Есть ли среди вас, братья, хоть один, достигший самого интересного из всех этапов обращения, - когда вы страстно стремитесь к силе, которая сделала бы вас новым? Вы уже вошли в открытые ворота верования. Вы убедились, что для неоправданных нет мира, и поэтому облеклись во Христа для своей праведности. Вы уже испытали радость и мир, потому что уверовали. Вы можете оглянуться на свою прошлую жизнь, которую провели в этом мире без Бога, без Христа и без Духа Святого. Вы можете увидеть себя осужденным изгоем и сказать: "Хотя бы я омылся и снежною водою и совершенно очистил руки мои, то и тогда возгнушаются мною одежды мои". Все правильно, такое поведение может быть свойственно вам и сопровождаться стыдом и самобичеванием, но без волнения и отчаяния. Ибо ваши глаза с верою были возведены на Того, Кто стал грехом за вас, и вы уверены в том, что Богу было угодно возложить все ваши преступления на Спасителя, что Он желает и всегда желал, чтобы вся праведность Спасителя была возложена на вас.

Я сказал, без отчаяния? Более того, с радостью и пением! Ибо, если вы веруете от всего сердца, то становитесь блаженным человеком, которому Бог вменяет праведность независимо от дел и о котором Давид говорит: "Блаженны, чьи беззакония прощены и чьи грехи покрыты; блажен человек, которому Господь не вменит греха". Это и есть мир оправданного человека.

Но является ли этот мир состоянием совершенного блаженства? Неужели ничего большего нельзя теперь и желать? Что же все-таки омрачает лицо, что сдерживает превознесение духа? Почему мы не всегда можем присоединиться к песне благодарения: "Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всех благодеяний Его. Он прощает все беззакония твои"? Если мы получили прощение за все свои грехи, то зачем тогда нам нужно убеждать себя, как это делает псалмопевец: "Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься?". Друзья мои, среди вас нет ни одного человека, который бы на самом деле считал, что не ощущает беспокойных мыслей, о которых я сейчас говорю. Может быть, среди вас есть такие, которые ощущают это настолько болезненно, что это, подобно тяжелым облакам, омрачает приятный свет мира, данного Евангелием, сияющий примирением и поощрением для души. Вот эта мысль: "Я оправдан; но, увы, я еще не освящен. Я могу оглядываться на прошлую жизнь без отчаяния; но как я могу с нетерпением ожидать того, что будет?".

Во всей вселенной нет более живописного словесного описания состояния души. Все прошлые беззакония прощены. Глаз заглядывает внутрь с неведомой ранее беспристрастностью и разборчивостью и видит там давно затаенную любовь ко греху, которая, подобно древним рекам, проложила глубокие каналы в сердце; периодические возвращения страсти, до сих пор непреодолимые и подавляющие, как океанские приливы; несговорчивость характера и привычки, искривленные и несгибаемые, как крючковатые ветки низкорослого дуба. О, что за картина! Какое ожидание будущего! Какое предчувствие напрасной борьбы против тирании похоти, против старых навыков поступать, говорить и думать! Если бы надежда на славу Божью не была одним из привилегированных прав оправданного человека, то кто удивился бы, обнаружив, что вид этого ужаса тянет человека назад, подобно тому, как пес возвращается к своей блевотине, а вымытая свинья идет валяться в грязи?

А теперь человеку, находящемуся именно в такой ситуации, вопиющему и днем и ночью: "Как мне стать новым творением? Что хорошего дало мне прощение моих прежних грехов, если я все еще не освобожден от любви к греху?", мы со всей серьезностью и любовью укажем на пример Павла и таинственную силу, которая была дана ему. "Любовь Христа, - говорит Павел, - объемлет нас". Мы тоже имеем страсти, подобные вашим. То же самое зрелище, которое вы наблюдали с испугом в себе, подобным образом было явлено нам со всей его удручающей силой. Более того, время от времени та же самая скрытая картина наших собственных сердец открывается нам. Но мы имеем ободрение, которое никогда не подводит. Любовь истекающего Кровью Спасителя объемлет нас. Тем, кто верует, дается Дух, и эта величественная Сила имеет одну составляющую, постоянно воздействующую на нас, - любовь Христа.

Моя настоящая цель, братья, - показать вам, каким образом эта составляющая в руках Духа побуждает верующего жить для Бога, как такая простая истина, как любовь Христа к людям, постоянно воспроизводится в уме Святым Духом и дает каждому человеку силы прожить жизнь в евангельской святости. И если среди вас есть хоть один человек, для которого самый важный вопрос звучит так: "Как я могу спастись от греха? Как я должен жить, будучи чадом Божьим?" - то именно этого человека, среди всех других, его ухо и сердце я хотел бы затронуть.

1. Любовь Христа побуждает верующего жить святой жизнью, потому что эта истина освобождает его от страха и ненависти к Богу.

До грехопадения Адама, Бог был всем для его души. Все, что касалось Бога, было хорошо и желанно для него. Каждый сосуд его тела, сотворенный чудесным образом, каждый лист, шелестящий в садах рая, каждый новый восход солнца, которое, как сильный человек, радовалось возможности совершать свой путь, - все это каждый день давало ему новые темы для благочестивых мыслей и восхищенной хвалы. Только по этой причине он наслаждался их видом. Цветы, появляющиеся на земле, пение птиц, голос горлицы, слышимый по всей счастливой земле, смоковница, рождающая зеленый инжир, виноградная лоза с нежными, хорошо пахнущими, ягодами, - совокупность всего этого должна была передать каждой частице его тела богатую и разнообразную дань наслаждений.

А почему? Просто по той причине, что они передают душе богатую и разнообразную информацию о многоликой благодати Иеговы. Как ребенок, преданный земному родителю, радуется всему, когда родитель рядом, и оценивает каждый подарок как проявление нежности любящего сердца, точно так же происходит с истинным чадом Божьим. В Боге он жил, двигался и имел свое существование. Но даже если закрыть солнце на небесах, то без света, столь приятного для глаз, не стало бы темнее, чем от его желания спрятаться от лица Бога. Это лишило его душу света и сделало природу темной, безжизненной пустыней. После грехопадения Адама чистое золото стало тусклым. Вся система мыслей и желаний изменилась на противоположную. Вместо того, чтобы радоваться Богу во всем, и всему - в Боге, теперь все стало ненавистным и нежеланным для него, если только это касалось Бога.

Когда человек согрешил, он испугался и возненавидел Того, перед Кем испытал страх. Он полностью погряз в грехе для того, чтобы спастись от Того, Кого он ненавидел. Как ребенок, сильно согрешивший против любящего родителя, и тщательно скрывающий это, торопится укрыться от его присутствия и погружается в другие мысли и дела, чтобы избавиться от мысли о только что обиженном отце, точно так же было в случае, когда падший Адам услышал голос Господа Бога, ходящего по саду в прохладе дня - тот голос, который до согрешения был небесной музыкой в его ушах, - и скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая. Таким же образом каждый плотской человек убегает от голоса и присутствия Господа, но не для того, чтобы укрыться в толстых густых листьях рая, а чтобы похоронить себя в заботах, бизнесе, удовольствиях и веселье. Любое пристанище подходит, если только там нет Бога. Каждое занятие терпимо, если только в мыслях не присутствует Бог.

Сейчас я почти уверен в том, что многие из вас могут слушать это обвинение против плотского человека со скептическим безразличием, если не с негодованием. Вы не ощущаете, что ненавидите Бога или боитесь Его присутствия. И поэтому, говорите вы, это неправда. Но, братья, когда Бог говорит о вашем сердце, что оно "крайне испорчено", - да, непостижимо испорчено, - то кто может знать об этом? Один Бог имеет привилегию знать и испытывать сердце. Поэтому разве не самонадеянно для таких несведущих существ, как мы с вами, говорить, что данное высказывание о нашем сердце, подтвержденное Богом, неверно только потому, что мы не осознаем этого?

Бог говорит, что плотские помышления суть вражда против Бога, что каждая мельчайшая частица и субстанция необращенного ума - это ненависть к Богу, абсолютная, непримиримая ненависть к Тому, в Ком мы живем, движемся и существуем. Мы не ощущаем в себе этой ненависти, но это только обостряет наш грех и угрожающую нам опасность. Мы настолько загромоздили проходы для самоисследования, в нас присутствует так много поворотов и извилин, прежде чем мы сможем докопаться до истинных мотивов наших поступков, что наша боязнь и ненависть к Богу, побудившие человека к греху и до настоящего времени являющиеся главной движущей силой, с помощью которой сатана подстрекает детей к непослушанию, - все это полностью скрыто от нашего взгляда, и вы не сможете убедить плотского человека в том, что они на самом деле там существуют. Но Библия свидетельствует, что из этих двух вероломных корней - страх перед Богом и ненависть к Богу - вырастает густой лес грехов, который полностью покрывает и очерняет землю. И если среди вас, братья, есть хоть один, пробужденный Богом к познанию того, что присутствует в его сердце, то я принимаю решение свидетельствовать такому человеку, что его самый горький плач, принимая во внимание все его грехи, таков: "Тебе, Тебе единому согрешил я".

Если страх перед Богом и ненависть к Богу являются первопричиной всех наших грехов, то каким еще образом мы можем излечиться от любви ко греху, как не удалив этот корень? Каким образом наиболее эффективно мы можем убить вредный сорняк? Только нанося удары по корню. Не видите ли вы в любви Христа к человеку, в этом удивительном, необъяснимом даре от Бога, отдавшего Свою жизнь за Своих врагов, когда праведный умер за неправедных, чтобы привести нас к Богу, не видите ли вы в ней - если только грешник действительно верит - ту силу, которая удалит весь страх и всю ненависть к Богу? Корень греха отсекается от ствола. Так как Он вдвойне понес наказание за все наши грехи, то теперь мы видим, что проклятие снято, а Бог примирился с нами. Чего же нам еще бояться? А раз нет страха, то за что нам теперь ненавидеть Бога? А если нет ненависти к Богу, то какую привлекательность в грехе теперь мы можем увидеть? Облекаясь в праведность Христа, мы снова оказываемся на месте Адама до грехопадения - и Бог становится нашим другом. У нас нет основания, чтобы грешить, и поэтому грех безразличен нам.

В шестой главе Послания Римлянам Павел говорит о грехе верующих, и кажется, что его рассуждение звучит противоречиво: "Мы умерли для греха, - то есть тот, кто во Христе, уже понес наказание, - как же нам жить в нем?". И далее он твердо говорит: "Грех не должен над вами господствовать, - это невозможно по природе вещей, - ибо вы не под законом, но под благодатию". Вы не находитесь больше под проклятьем нарушения закона, боясь и ненавидя Бога; вы под благодатью, в состоянии мира и дружбы с Богом.

Но, может быть, кто-то готов возразить мне, что если бы все было так, - и чтобы иметь святую жизнь человеку достаточно всего лишь быть в мире с Богом, - то как получается, что верующие продолжают грешить? Я отвечу, что, конечно же, правда, что верующие грешат; но правда и то, что причиной этого греха является неверие. Если бы мы постоянно помнили, что Христос вдвойне пострадал за все наши грехи, даром предложив нам вместо них Свою двойную праведность; если бы мы постоянно помнили о любви Христа, пребывающей в нас, что, безусловно, есть на самом деле; если бы мы увидели тот мир Божий, превосходящий всякое понимание, мир в нас, который основывается исключительно на достаточности Христа, - тогда, братья, будучи хрупкими и беспомощными, мы никогда не грешили бы и не видели никакой привлекательности в грехе.

Но совсем не так происходит с нами. Как часто в течение дня мы забываем о любви Христа! Как часто она сокрыта от нас Самим Богом для того, чтобы научить нас, кто мы такие! Как часто нас покидает чувство понимания полноты Его жертвы, совершенства Его праведности - мы не желаем быть с Ним и не уверены в том, что Он нужен нам! Кто же тогда удивится, что так сильно возрастает неверие, что страх и ненависть к Богу вновь вползают в сердце, что грех часто показывает свою отравляющую голову?

Этот вопрос довольно прост, если только у нас есть духовные глаза, чтобы увидеть это. Если мы живем верой в Сына Божьего, тогда, безусловно, мы будем жить святой жизнью. Я не говорю: мы сможем, а мы будем, то есть это будет необходимым следствием. Если же мы не живем верою, то и наша жизнь будет несвятой. Именно через веру Бог очищает сердца, и нет другого способа.

Есть ли среди вас, братья, такие, кто хочет стать новым творением, освободиться от рабства греховных привычек и привязанностей? Мы не можем указать вам другого средства, как любовь Христа. Посмотрите, как Он возлюбил вас! Посмотрите, что Он перенес ради вас! Вложи палец свой, как это было, в раны от гвоздей, вложи руку свою в Его ребра; и не будь неверующим, но верующим. Зная о своих грехах, поспеши к Спасителю грешников. Так же, как боязливый голубь летит, чтобы спрятаться в расщелинах скалы, так и ты поспеши, чтобы спрятаться в ранах твоего Спасителя. И когда ты поймешь, что он подобен тени от огромной скалы на изнуренной земле, когда с огромным наслаждением ты сядешь в этой тени, - то увидишь, что Он уничтожил всех твоих врагов и завершил все твои сражения. Теперь Бог на твоей стороне. Если вы соединены с Христом подобием Его смерти, то будете соединены и подобием воскресения. Умершие для греха, вы будете жить для Бога.

2. Любовь Христа к человеку побуждает верующего жить святой жизнью, потому что эта истина не только лишает нас страха и ненависти, но и возбуждает нашу любовь.

Когда мы предстанем, чтобы увидеть примиренное лицо Бога, мир на этом лице, то это будет великой привилегией. Но как мы можем смотреть на лицо, которое ищет примирения и примирилось уже, и не любить Того, Кто так сильно полюбил нас? Любовь рождает любовь. Мы всегда на земле глубоко уважаем тех, кто действительно любит нас, какими бы никудышными мы не были. Но, друзья мои, когда мы постигаем, что Бог любит нас, когда мы понимаем, что Он так сильно любит нас, что отдал Своего Сына ради нас, то как можем мы не любить Того, в Ком собраны все совершенства - все, что может вызвать любовь?

Я уже показал вам, что Евангелие - это восстановительный план. Оно возвращает нас в то же самое состояние дружбы с Богом, которым наслаждался Адам, и таким образом убирает желание грешить. Но сейчас я покажу вам, что Евангелие делает намного больше, чем просто восстанавливает нас в том положении, которое мы когда-то потеряли. Если мы будем правильно и последовательно воспринимать его, то оно приведет нас к состоянию намного лучшему, нежели Адама. Адам не имел той сильной любви Бога к человеку, которая пролилась бы в его сердце, и, вследствие этого, он не обладал той побуждающей силой, которая заставила бы его жить для Бога. Но наши глаза видели это величественное зрелище - перед нами Христос был убедительно распят. Если мы на самом деле веруем, то через прощение Его любовь даст нам мир. А так как мы получили прощение и мир с Богом, то нам дается Святой Дух. Для чего? Чтобы эта истина проникла в наши сердца. Чтобы показать нам еще больше, насколько Бог любит нас. Чтобы мы еще больше любили Того, Кто так сильно возлюбил нас и жили для Того, Кто умер за нас и вновь воскрес.

Поразительно видеть, насколько Библейский путь, делающий нас святыми, подходит нашей натуре. Если бы Бог решил запугать нас, чтобы мы жили святой жизнью, то насколько бесполезна была бы эта попытка! Людям всегда казалось, что если бы пришел кто-нибудь из мертвых и рассказал бы нам о реальном существовании места, где он сейчас пребывает в состоянии бесконечных страданий и угнетения духа, то это побудило бы нас жить святой жизнью. Но, увы, братья, какое незнание нашей тайной природы это демонстрирует! Представьте, что Бог на один час приоткрыл перед вашими глазами завесу тайн этих ужасных обиталищ, которые никогда не посещает надежда. Более того, представьте, если это возможно, что вам действительно на какое-то время дали почувствовать реальную боль озера мучений, где червь не умирает, а затем вы были вновь возвращены на землю и оказались в вашей прежней ситуации, среди ваших прежних друзей и приятелей. Неужели вы думаете, что хоть какая-то перемена произошла бы в вашем образе жизни, как чада Божьего?

Я не сомневаюсь, что вы будете напуганы своими явными грехами, чаша безбожных мирских удовольствий выпадет из ваших рук, вас бросит в дрожь от богохульства, вы задрожите, услышав ложь, потому что вы увидели и испытали частично те мучения, которые ожидают пьяницу, богохульника и лжеца за могилой. Но неужели вы думаете, что ваша жизнь больше будет посвящена Богу, чем раньше, что вы будете служить Ему лучше, чем прежде? Возможно, вы будете побуждены к большей благотворительности, будете готовы отдать все свое имущество, чтобы накормить бедных, а тело - для сожжения. Вы можете начать жить строго и трезво, до конца своих дней больше всего боясь нарушить одну из заповедей. Но это не означает жить для Бога. Вы не будете любить Его ни на одну йоту больше. Братья, вы отчаянно слепы относительно своих необычно сформированных сердец, если не знаете, что любовь нельзя навязать насильно. Ни один человек еще не испугался так сильно, чтобы полюбить, и, следовательно, ни один человек не был настолько напуган, чтобы стать святым.

Но трижды благословен Бог - Он изобрел путь, более могущественный, нежели ад и его ужасы, аргумент, более сильный, чем вид этих страданий. Он изобрел путь, привлекающий нас к святости. Показав нам любовь Своего Сына, Он вызвал нашу ответную любовь. Он знал нашу сущность, он помнил, что мы были прахом, Он знал все особенности наших предательских сердец. И поэтому Он подобрал соответствующий путь освящения, чтобы творение было освящено. И поэтому, чтобы освятить нас, Дух использует не страх, а любовь: "Ибо любовь Христова объемлет нас". Он привлекает нас "узами любви, узами человеческими". Кто из родителей не знает, что наилучший способ добиться послушания ребенка - завоевать его любовь? Неужели вы думаете, что Бог, даровавший нам эту мудрость, Сам не знает об этом? Не думаете ли вы, что Он добивался бы послушания Своих детей, не завоевав вначале их чувства? Чтобы завоевать наши чувства, которые по своей природе скитаются по лицу земли, и сосредоточить их ни где-то, а в Нем, Бог послал Своего Сына в мир, чтобы Он понес проклятие за наши грехи. "Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою".

И если среди вас есть хоть один, который согласился бы, убедившись в своей ничтожности, искать убежища у Спасителя, дабы найти в Нем прощение всех прошлых грехов, - то я хорошо знаю, что с этого момента вы будете подобны той бедной грешной женщине, которая рыдала у ног Христа, омывала их слезами и вытирала своими волосами, целуя Его ноги и совершая помазание. Кому много прощено, тот больше любит. Это и является основным управляющим принципом, о котором мы говорили сегодня. Это является тайным источником всей святости спасенных.

Святая жизнь совсем не такая, какой ложно представляет ее себе мир - жизнь ограничений и тягот, в которой человек пресекает каждое чувственное проявление своей природы. В Библейской религии нет такого понятия, как самоотречение, в том смысле, как преподносят его паписты. Система ограничений и самопресечений - та самая система, которую учредил сатана как подделку Божьего пути освящения. Именно с ее помощью сатана отпугивает тысячи людей от евангельского мира и святости, словно быть освященным означает быть человеком, пресекающим каждое желание своей природы и делающим только то, что неприятно и неудобно для него. Друзья мои, данный отрывок четко показывает, что это не так.

К святости нас побуждает любовь Христа. Любовь Того, Кто возлюбил нас, является единственными узами, которыми мы связаны для служения Богу. Плеть наших чувств является единственным бичом, побуждающим нас к долгу. Это приятные узы и нежная плеть! Кто бы не хотел находиться под их воздействием?

И, наконец, если любовь Христа является той силой, используя которую Святой Дух вначале привлекает нас к служению, то с помощью той же силы Он двигает нас вперед, чтобы сохранить до самого конца. Если вас посещают периоды холодности и безразличия, если вы устали и с трудом совершаете служение для Бога, то вот средство - еще раз посмотрите на истекающего Кровью Спасителя, на то Солнце Правды, которое является главным притягательным центром, вокруг которого с песней стремительно движутся все святые в ровном гармоничном созвучии.

Пока глаз верующего сосредоточен на любви Христа, его путь легок и беспрепятственен, так как эта любовь всегда помогает двигаться. Но отведите верующий глаз в сторону, и путь становится непроходимым, а святая жизнь - тягостью. Если в своей жизни вы упорно хотите добиваться святости, сосредоточьте свой взгляд на Спасителе. Пока Петр смотрел только на Спасителя, он в безопасности шел по воде к Иисусу, но как только он посмотрел вокруг и увидел сильный ветр, то испугался и, начав тонуть, закричал: "Господи! Спаси меня".

Точно так же будет и с вами. До тех пор, пока вы с верой будете смотреть на Спасителя, который возлюбил и отдал за вас Свою жизнь, вы сможете шагать по беспокойным водам жизненного моря, и ваши ступни не намокнут. Но рискните посмотреть вокруг - на ветер и волны, угрожающие вам со всех сторон, - и вы, подобно Петру, начнете тонуть и кричать: "Господи! Спаси меня!". Насколько справедливо, в таком случае, мы сможем передать вам упрек Спасителя, адресованный Петру: "Маловерный! Зачем ты усомнился?"! Еще раз посмотрите на любовь Христа и задумайтесь о той любви, которая побуждает вас жить не для себя, а ради Того, Кто умер за вас и воскрес.

Церковь колледжа, 30 августа 1835 года.

5. Восстань, светись

"Восстань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою. И вот, тьма покроет землю, и мрак - народы; а над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою. И придут народы к свету твоему, и цари - к восходящему над тобою сиянию " - Ис.60:1-3

Эти слова, сказанные об Иерусалиме, уже исполнились. Уже давно язычники попирают его, его стены разрушены, его храм сожжен, а Мечеть Омара возвышается над ним как жестокая насмешка. Пути к Сиону в трауре, так как никто не приходит на священные торжества. Не проливается солнечный луч на темные уступы Иуды, в небе не сияет Вифлеемская звезда. Но близок другой день. Наступает время, когда голос, обращенный к Иерусалиму, будет услышан: "Восстань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою". Обратите внимание:

1. Настанет время, когда мир будет во мраке: "Ибо вот, тьма покроет землю, и мрак - народы". Вся Библия свидетельствует, что в то время, когда мир будет во мраке и невежестве, евреи будут просвещены. Павел просто говорит о том, что мир будет мертв, - одной огромной мертвой массой - когда Бог даст жизнь евреям: "Ибо если отвержение их примирение мира, то что будет принятие, как не жизнь из мертвых?".

2. В это время тьмы Господь Иисус явит Себя евреям - завеса будет убрана и прославленный Жених выйдет к ним: "Над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою". Как восходящее солнце, появляясь над холмами и придавая золотой оттенок всей Елеонской горе, проливает свой свет на попранные руины Иерусалима, и святые холмы вновь начинают улыбаться в его веселящих лучах, так же будет и с разрушенной Иудой. Христос воссияет над их душами - начнется день, и дневная звезда взойдет в их сердцах. Христос появится в красоте и славе, и они подчинятся Ему с радостью для того, чтобы облачиться в Его праведность. В них будет видна Его слава, Его красота, Его привлекательность.

3. Заповедь Бога просвещенным евреям: "Восстань, светись". До сих пор они в темноте сидели на разрушенной, опустошенной земле. Но теперь, когда Христос открылся им, они дадут свет мертвому миру, они будут светом для мира, погибающего во мраке. Слово говорит: "Восстань, светись". Как Христос взошел для них, так и они должны взойти во мраке мира. Как Христос воссиял для них, так и они должны отражать вокруг его красоту и сияние. Как Луна, сама по себе темная и безжизненная, не впитывает солнечные лучи, а встает и светит, отражая свет Солнца на темную Землю, так же будет и с просвещенными евреями.

4. Результат: "И придут народы к свету твоему, и цари - к восходящему над тобою сиянию". Когда песни искупленных израильтян зазвучат в их родных горах, когда их уста наполнятся весельем, а язык - пением, тогда народы скажут: "Великое сотворил Господь над ними!". Десять человек из всех разноязычных народов возьмутся за полу иудея и будут говорить: "Мы пойдем с тобою, ибо мы слышали, что с вами - Бог". Когда псалмы Израиля выйдут из-под его виноградников и фиговых деревьев, то даже цари снимут свои короны, чтобы научиться у них пути мира.

Дорогие братья, молитесь о евреях! Молитесь о мире в Иерусалиме. О, поспеши, счастливый день! Господь приблизит его в свое время.

Доктрина. Христос восстанет и засияет над душами для того, чтобы они могли восстать и засиять.

1. По своей природе человек находится в темноте:

"Тьма покрывает землю, и мрак - народы" (ст.2). Когда Христос откроется для души, то Он найдет ее в полной темноте.

1. Плотской человек не знает себя.

В темноте человек не видит себя, он не может увидеть перед собой даже свою руку, он не может сказать - грязные, или чистые его руки. Точно так же происходит с теми из вас, кто еще не обратился. Вы не знаете себя. Ваши пальцы запачканы, ваши одежды запятнаны, но вы не знаете об этом. Нечистые помыслы записаны в вашем сердце; но вы не можете прочитать этого. Вы говорите: "Мир, мир! А мира нет".

2. Плотской человек избегает света.

Человек, который долгое время был заточен в темнице, не может вынести ослепительного света; у него болят глаза, и он поворачивается назад, к темноте. Так же происходит со всеми необращенными душами. Вы любите темноту больше, чем свет, потому что ваши дела злы. Когда на вас проливается свет святого Божьего закона, то вы убегаете от него. Когда Иисус, свет миру, проповедовал вам, то вы еще крепче зажмуривали глаза. Неужели никто из вас, вернувшись домой после того, как Христос со всей силой проповедовал вам, и вы вынуждены были какое-то короткое время терпеть свет Его любящего лица, сияющего через Слово, неужели вы украдкой не возвращались с наслаждением к другим греховным и мирским мыслям? Чем больше сияет солнце, тем сильнее вы зажмуриваете глаза. О, как удобно вы чувствуете себя в темноте, как вы любите ее!

3. Плотской человек ищет спасения.

Человек, находящийся в темноте, ищет, как слепой. Если он хочет найти дверь, то он должен нащупать ее. Он не знает, куда протянуть руку, и часто идет в противоположном направлении. Так и плотской человек ищет спасения - он ищет его в темноте. "Осязаем, как слепые стену, и, как без глаз, ходим ощупью; спотыкаемся в полдень, как в сумерки, между живыми - как мертвые" (Ис. 59:10). Помните ли вы то время, когда были обеспокоены состоянием своей души, когда внезапный ужас смерти или приближение причастия пробуждали в вас страх за нее? И куда вы шли, чтобы получить мир? Вы не знали, куда идти. Вы искали его и не знали, куда вам повернуть. Вас направили к Иисусу, но вы не смогли постичь Его: "И тьма не объяла его". Теперь понятно, почему вы во мраке!

4. Плотской человек не знает, где оступится.

В темноте человек не знает, с чем он может столкнуться. Его следующий шаг может привести в пропасть или натолкнуть на темную скалу. Так же происходит и с душой, не имеющей Христа: "Путь же беззаконных - как тьма; они не знают, обо что споткнутся". О, бедные слепые души, которые так бесстрашно живут во грехе и не ведают, что делают! Вы, знающие, что так и не пришли ко Христу, и, тем не менее, идущие легким, уверенным шагом, словно всегда будете идти по мягкому ковру, - проснитесь, дорогие души! Не торопитесь в темноте, ибо страх, и яма, и сеть подстерегают вас на пути, и много смелых грешников уже отправилось в ад. Воздайте славу Господу прежде, чем ваши ноги натолкнутся на темную гору, чтобы в то время, когда вы ищете света, Он не обернул его тенью смерти и не сделал мраком.

2. Узнайте, как душа получает свет и мир: "Над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою".

1. Когда Христос воссияет над душой.

Здесь приводится образ восходящего солнца. Когда солнце восходит, то все заливается светом. Так же светло становится, когда Христос восходит над душой. Когда Бог впервые пробуждает душу, то человек видит себя сидящим во мраке, в тени смерти, и боится, что скоро будет полностью ввергнут во внешнюю тьму. Он говорит: "Я должен найти свой путь к свету", и поэтому он борется с собой. Такой человек пытается покаянием смыть свои прошлые грехи, изменить свою жизнь, но вскоре он сталкивается со словом: "Вот, все вы, которые возжигаете огонь, вооруженные зажигательными стрелами, идите в пламень огня вашего и стрел, раскаленных вами! Это будет вам от руки Моей: в мучении умрете".

Поэтому он усаживается в мучениях, еще плотнее окутанный темнотой, чем раньше. Но крайняя нужда человека является благоприятной возможностью для Бога. Душа находится как бы в темнице и не видит возможности обрести мир. Дух открывает Слово, через которое сияет Христос, Сын Бога, Господин нашей Праведности. Человеку открывается сердце Христа - Его любовь к заблудшим, Его обязательства по отношению к ним, гарантия Его послушания и гарантия Его страданий. Прославленный Христос! Драгоценный Христос! Он сияет, как новое солнце, душа пристально вглядывается и говорит: "Сладок свет, и приятно для глаз видеть солнце".

Воссиял ли Христос над вами? Явился ли Он вам - это наилучшее Солнце? Если нет, то вы самые несчастные люди - вы сидите в темноте и в тени смерти. О, что такое стрелы мирских удовольствий, что такое пламя и факелы мирского света? Они подобны обманчивому свету жука-светлячка и ведут вас к погибели. Их свет скоро иссякнет, и вы останетесь в темноте и мраке навечно.

Беспокойная душа, научись выискивать мир. С какой тревогой ты заглядываешь в сердце, чтобы увидеть в нем хоть какую-то перемену, которая могла бы дать тебе мир. Но теперь измени свой план. Не вглядывайся больше в эту омерзительную темницу, а посмотри на сияющее Солнце. Посмотри на Христа: один взгляд на Него дает мир.

Научись ожидать света. Будь как те, кто ожидает утра. Как не можешь ты изменить траекторию солнца, так ты не можешь дать себе мира. Почувствуй свою ничтожность, прочувствуй свою беспомощность и ожидай Его руки, которая снимет завесу. "Надеюсь на Господа, надеется душа моя; на слово Его уповаю. Душа моя ожидает Господа более, нежели стражи - утра" (Пс. 129: 5-6).

2. Душа облачается в славу Христа'. "И слава Его явится над тобою".

Было открыто, что цвет предмета определяется отражением света, который испускается солнцем. Красивые цвета, которыми украшен этот привлекательный мир, происходят от солнца. Его слава видна по всей земле. Это солнце дарит нам освежающе зеленую траву, и волнистые голубые линии реки. Тысячи оттенков цветов, нежная окраска лепестков розы, яркость лилии, которая не трудится и не прядет, но превосходит Соломона во всей его славе, все это - дар солнца. Дорогие мои души, следуя этому пути, вы можете быть оправданы. Сами по себе вы невежественны, ничтожны и бесполезны, но слава Христа явится над вами.

Осознайте Его славу. Если вы согласились принять Христа своим Поручителем, то вся Его божественная праведность возлагается на вас, Его страдания и Его послушание теперь ваши. Скажи мне, беспокойная душа, чего еще ты ищешь? "Я хочу стать лучше в глазах Бога". Хорошо, но считаешь ли ты, что можешь сделать себя таким же привлекательным и прославленным, как Иисус Христос - в глазах Бога? "Нет, я даже не надеюсь на это". Тогда, посмотри сюда. Сам Христос предлагает тебе облачение. Облекись в Иисуса Христа, и Его слава явится над тобою. О, если бы Бог открыл ваши сердца, чтобы вы поверили словам любящего Иисуса! О, если бы увидеть прах и пыль, облаченные в блеск и красоту Христа! О, если бы увидеть уставшего грешника совершенным в красоте благодаря привлекательности Христа. Это самое приятное зрелище во всем мире. "И слава Его явится над тобою".

3. Повеление для всех, кто во Христе: "Восстань, светись".

Не было еще человека, который стал бы спасенным для самого себя. Бог никогда не хотел сделать христиан эгоистичными. "Вы - соль земли". Но соль не принадлежит себе, ею пользуются. Не может укрыться город, стоящий на вершине горы. Точно так и христианин, поставленный Богом на святую гору, не должен быть сокрыт от других. Никто, зажегши свечу, не ставит ее под сосудом или под кроватью, но на подсвечнике, и тогда она дает свет всем, кто в доме. Но здесь приводится еще более прекрасное сравнение: "Восстань, сияй". Христиане должны стать подобными Христу - маленькими солнцами, которые встают и освещают темный мир. Он встал и воссиял над нами, а затем сказал: "Восстань, светись". Это повеление Христа всем, в ком Он воскрес: "Восстань, сияй". Дорогие христиане, вы - свет мира. Хотя вы были бедными, немощными, невежественными и греховными, но Христос взошел над вами именно для того, чтобы вы могли восстать и светиться.

1. Будьте как солнце, которое светит каждый день во всяком месте.

Там, где оно проходит, оно несет свет, - так же и вы. Некоторые сияют как солнце только в публичном месте, перед людьми, но становятся темными как ночь в своей семье. Дорогие христиане, чаще смотрите на Христа, и вы будете светить с большим постоянством.

2. Сияйте светом Христа.

Луна тоже встает и светит, но не своим собственным светом - она получает его от солнца. Так же и вы. Светите так, чтобы вся слава принадлежала Христу. Те, кто чувствует свою собственную темноту, светят ярче и больше облачены в сияние Христа. Куда бы вы не шли, свидетельствуйте о том, что ваш свет и ваш мир идет от Него, что только глядя на Иисуса, вы можете светить, что ваша святость - это результат союза с Ним. "Так да светит свет ваш перед людьми".

3. Пусть этот свет станет основным делом вашей жизни.

Если бы солнце стало уставать, совершая свой каждодневный путь и отдавая свой свет, то не сказали бы вы, что его нужно убрать? Ведь разве не для того Бог подвесил его в небе, чтобы оно давало свет? Точно так, дорогие христиане, если вы устанете совершать добрые дела, светить красотой Христа и жить Духом Христовым, то вас тоже нужно будет убрать и прогнать. Ведь разве Христос взошел над вами не для того, чтобы вы были светом миру? Подумайте об этом, невежественные, бесполезные христиане, ставящие свою свечу под сосуд. Я трепещу при мысли о тех, кто не утомляет себя служением Христу. Вы причиняете себе зло и бесчестите Христа. Истинное счастье заключается в вашем сиянии - чем больше вы светите для Христа, тем счастливее вы будете. "Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение".

4. Светите далеко и близко.

Сегодня я прошу вас помочь вашим братьям в колониях - послать им Евангелия, чтобы Солнце Правды могло воссиять для них.

Возражение: Лучше помогать язычникам в своей стране.

Ответ: Конечно, хорошо помогать язычникам у себя дома, но также правильно было бы помогать язычникам за пределами страны, дабы Бог вышел за пределы вашего узкого ума, и мог дать Свой божественный Дух другим. Научитесь у солнца. Оно светит и близко, и далеко, оно не проливает свои лучи только на солнечную долину или на привлекательную землю. Нет, оно совершает свой путь от одного края земли до другого, проливая свои щедрые лучи и на безбрежный океан, и на знойные пески Африки, и на ледяные берега Гренландии. Идите и поступайте так же.

Светите, совершая тайную молитву в своей комнате. Пусть ваше лицо сияет в вашем таинственном общении с Богом. Светите в своей семье так, чтобы без слов вы могли завоевать их души. Светите в своем городе, чтобы, когда вы смешаетесь с толпой, было такое впечатление, словно ангел встряхнул своими крыльями. Светите во всем мире, охватите каждый уголок лучами живой любви. Пусть ваши сердца желают и молятся о спасении каждой души. Будьте как Христос, который не желает гибели ни одного из вас. Чтобы при виде души, погружающейся в темное озеро вечных мучений, вы могли возвести полные слез глаза и сказать: "Отец, до последнего момента я молился и проповедовал". "Ей, Отче! Ибо таково было Твое благоволение".

6. Смягчая сердце предателя

"Сказав это, Иисус возмутился духом, и засвидетельствовал, и сказал: истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня " - Иоан.13:21

Многие добродетельные и благочестивые христиане считают, что праздник Вечери Господней не должен быть запятнан или прерван упоминанием о тех, кто принимает хлеб и чашу недостойно. Они полагают, что если люди, как следствие своего торжественного обета и поступка, осознанно, хотя бы на какое-то время, садятся за стол Господний, - тот стол, к которому приглашаются только верующие в Иисуса, - то частью проявления милости, которая на все надеется, является обращение к ним как к искренним ученикам Иисуса и детям Божьим.

Эти добрые люди знают, что часто в этом святом таинстве принимают участие незваные гости. Они знают, что многие приходят просто по привычке и из чувства приличия, не желая, чтобы о них говорили, как о явных противниках религии и язычниках. Они чувствуют в себе угрызения совести и печальные предчувствия того, что истинными участниками этого таинства должна быть небольшая паства, но незваные гости составляют подавляющее большинство. Тем не менее, они не ощущают в себе призыва нарушить веселье верующей паствы, какой бы малой она не была, и намекнуть о темном подозрении, что здесь могут быть те, которые уже продали Господа ради своих грехов, те, кто думает, что может есть с Ним хлеб и поднять над Ним пяту.

Для того, чтобы наиболее полно ответить на сомнения этих добрых людей, мы обратимся к примеру нашего благословенного Господа. В ту ночь, которую мы должны хорошо помнить, когда Он учредил Вечерю Господню, когда лишь доброта и нежность исходили из Его благословенных уст, мы видим, что не менее пяти раз Он говорил о том, кто предаст Его. Во всех отношениях это был самый прекрасный вечер, который когда-либо был в мире, а та горница в Иерусалиме - самой прекрасной комнатой. Никогда еще вечерняя прохлада не собирала лучшее общество. Никогда еще стены горницы не представляли собой такую прекрасную декорацию. Это маленькое пространство стало свидетелем трех необычных событий.

Во-первых, это смывание ног ученикам. Господь славы склонился, как слуга, чтобы омыть ноги ничтожным червям!

Во-вторых, это была последняя Пасха - праздник, когда полагалось есть ягненка с горькими травами, - ставшая воспоминанием об умирающем Спасителе для всех верующих евреев, но теперь подходившая к концу.

В-третьих, это была первая Вечеря Господня - хлебопреломление, когда принимали хлеб и вино как воспоминание о Его предсмертной любви до самого конца этого мира.

Какое сосредоточение Любви ощущалось там! Какое сочетание событий, каждое из которых больше другого отражало невыразимую любовь Христа! Какое величественное, проявляющее заботу, это было время! Какая благоговейная, нежная радость наполняла сердца Его учеников! О, братья, а какое торжествующее счастье наполнило грудь отважного Петра! Какая почтительная любовь переполняет грудь простодушного Нафанаила! Какое дыхание невыразимой любви переполняло сердце возлюбленного Иоанна, прильнувшего к груди дорогого Спасителя!

Кто бы нарушил такой час святой радости резкими и жестокими словами о предательстве? Кто бы осмелился нарушить такое безмятежное спокойствие данного момента хоть одним словом темного подозрения? Успокойтесь, братья, это Спаситель, который говорит: "Истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня".

Я верю, друзья мои, что вы ясно видите из примера нашего благословенного Господа, что вместо того, чтобы энергично и неоправданно вторгаться в сферу радостных чувств, с которыми каждый истинный ученик должен приступать к столу Господа, данный текст, более всех других мест Писания, крайне торжественно предостерегает нас, делая это наиболее подходящим образом. Именно так и обратился бы к нам Иисус в таком торжественном случае. И мы повторяем вам эти слова не с грубостью бесчувственного человека, а с нежностью сострадательного Иисуса: "Истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня".

Существует жестокая доброта, я бы сказал, слишком жестокая для этого жестокого мира, иногда проявляющаяся в поступках друзей умирающего человека. Когда с каждым днем отмечая приближение смерти на его мертвенно-бледных щеках, они, тем не менее, даже шепотом не говорят ему об опасности. Когда дни его сочтены, они льстят ему убийственной ложью, что он выглядит лучше, что у него впереди еще много времени. Но в десять тысяч раз более жестоко, более подло и бесчувственно выглядит служитель, поставленный Богом над вами, чтобы заботиться о ваших бессмертных душах, спокойно смотрящий на тех, которые с готовностью обступили стол Господний, но чей образ жизни и исповедание свидетельствуют о предательстве того Господа, который уже однажды вознес предупреждающее восклицание: "Не все вы чисты. Истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня".

Вопрос: Почему Христос так часто и так серьезно говорит о том, кто предаст Его?

Ответ: Я не вижу другой причины, как той, что Он хотел сделать еще одну попытку растрогать сердце Своего предателя.

Доктрина. Христос искренне ищет спасения необращенных людей, сидящих за Его столом.

Исследуя события, происшедшие в то время, можно выделить два аргумента, с помощью которых Иисус пытался смягчить сердце предателя. Во-первых, Он абсолютно знал его. Кажется, что Он хотел сказать: "Я знаю тебя, Иуда. Я знаю всю твою жизнь и историю. Я знаю, что ты всегда был вором и предателем. Я знаю, что ты продал Меня за тридцать сребренников. Я знаю все твои планы и злодеяния". Таким способом Он пытался пробудить предателя - заставить его ощутить себя заблудшим грешником. Во-вторых, Его беспокойная любовь к нему. Кажется, что Он хотел сказать: "Я люблю тебя, Иуда. Я оставил лоно Своего Отца ради таких грешников, как ты. Я жалел тебя еще до того, как мир был создан, и Я все еще хочу быть твоим Спасителем". Так Он пытался завоевать сердце предателя - привлечь его к Себе.

1. Своим общением с Иудой Спаситель хотел убедить его в том, что Он знает его сердце: "Я знаю тебя, Иуда, и все твои преступления".

1) Омывая ноги своим ученикам, Иисус хотел сказать им, что если они омоются в Его Крови, то затем им нужно будет только омывать свои ноги, то есть каждый день смывать свои каждодневные грехи: "Вы уже чисты". Затем Он добавляет: "Но не все". Безусловно, что этот намек предназначался Иуде, чтобы пробудить его преступную совесть.

2) Когда Он вновь сел, чтобы участвовать в Пасхе, и передал по кругу Пасхальную чашу, говоря, как сказано в Евангелии от Луки: "Примите ее и разделите между собою", то Он не позволил Иуде остаться в стороне, а заявил более ясно, чем прежде: "Я знаю, которых избрал. Но да сбудется Писание: "ядущий со Мною хлеб поднял на Меня пяту свою"". Это было четкое указание на Иуду. Хотя это могло быть сокрыто для многих, но Иуда был обнаженным и открытым перед Спасителем, против которого он должен был выступить.

3) И, в-третьих, когда Иисус собирался передать хлеб и вино в руки Своих учеников, чтобы учредить святое постановление о Вечере Господней, то Он еще раз привел для совести Иуды обличающее доказательство того, что Он абсолютно знает его: "И когда они ели, сказал: истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня. Они весьма опечалились и начали говорить Ему, каждый из них: не я ли, Господи? Он же сказал в ответ: опустивший со Мною руку в блюдо, этот предаст Меня ...При сем и Иуда, предающий Его, сказал: не я ли, Равви? Иисус говорит ему: ты сказал". Здесь мы видим, что Спаситель не говорит больше намеками, а прямо заявляет, что это Иуда.

О, друзья мои, если бы мы не знали обманчивости плотского человеческого сердца и того, как оно обходит наиболее острые слова Писания, то удивились бы тому, что сердце Иуды не переполнилось обличением и он не сказал: "Ты Бог видящий меня". Но нет, стрелы Спасителя, так точно нацеленные, отлетают от его сердца, как от твердой скалы. Иуда продолжает уверенно сидеть за столом Господа, чтобы своими кровавыми руками (теми руками, которые недавно получили тридцать сребренников, цену крови) принять символы ломимого тела Спасителя, которого он сам должен был предать. Друзья мои, нет ли здесь сердец, подобных Иудиному, от которых точно нацеленные стрелы обличения, на которых написано: "это о тебе", отскакивают, не оставив следа? Нет ли среди нас таких, которые, подобно Иуде, сидят с нечистыми руками и желают участвовать в воспоминаниях о Спасителе, которого они предали?

4) И последнее. По окончании праздника любви, когда Иуда с незатронутой совестью проглотил хлеб и вино, священного значения которых он не понял и не мог понять, Иисус, глубоко опечаленный, "возмутился духом" и сделал еще одну, последнюю попытку, более критическую, чем все предыдущие, чтобы пронзить стрелой обличения сердце Иуды. Когда возлюбленный Иоанн, прильнув к груди Иисуса, спросил Его: "Господи! Кто это?", Иисус отвечал: "Тот, кому Я, обмакнув кусок хлеба, подам". И, обмакнув кусок (так, что не заметили другие), подал Иуде Симонову Искариоту. Тогда Иисус сказал ему: "Что делаешь, делай скорее".

То, что острое слово Господа предназначалось для пробуждения Иуды, а не для какой-либо другой цели, ясно из того факта, что "никто из возлежавших не понял, к чему Он это сказал. А как у Иуды был ящик, то некоторые думали, что Иисус говорит ему: "Купи, что нам нужно к празднику", или чтобы дал что-нибудь нищим". Таким образом, тайно, но энергично, Спаситель искал возможности пробудить уснувшую совесть предателя. Как стало возможным, чтобы Иуда пропустил уверение в том, что Христос знал все его мысли и побуждения его сердца? Как получилось, что он не пал ниц и не исповедал, что перед ним был Бог истины? Или, подобно Самарянке, не сказал: "Пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос?". Но сатана уже таинственным образом завладел им. И мрачная ночь, открывшаяся его глазам, когда он вышел, чтобы совершить свое кровавое дело, была не темнее ночи, овладевшей душой предателя.

Братья, тот же самый Спаситель сегодня находится среди нас. Он ходит посреди семи золотых светильников, и очи Его - как пламень огненный, Он ищет сердца, в которых можно царствовать. Подумайте об этом, вы, которые являетесь явными грешниками, но, тем не менее, осмеливаетесь садиться за стол Христа - клятвопреступники, пьяницы, нарушители Субботы, нечистые. Служители и старейшины церкви могут не знать ваших грехов - они слабые и близорукие люди. Даже самый близкий ваш сосед может не знать ваших грехов, вы можете скрыть их от своей собственной семьи. Человека легко обмануть, но обмануть Христа невозможно. Он знает все. Он присутствует каждый раз, когда вы поступаете бесчестно, мерзко или безрассудно. И темнота, и свет одинаковы для Него.

Подумайте об этом, вы, чьи сердца переполнены грехами, перекатывающие грех под языком, как сладкую конфетку, - вы, надевшие маску важности и трезвости, чтобы иметь право потолкаться и сесть среди детей Божьих; вы, с речью Ханаана на устах, и с сердцем, полным ненависти, злобы и дыхания ада; вы, одевшиеся в овечьи одежды, а внутри суть волки хищные; вы, подобные окрашенным гробам, которые снаружи кажутся красивыми, а внутри полны костей мертвых и всякой нечистоты.

Подумайте об этом те, кто знает, что не обратился к Богу, но, тем не менее, осмеливается сесть за стол Христа. Христос знает вас. Христос может указать на вас. Христос может назвать вас, дав вам кусок хлеба, омоченного в вине. Вы можете скрыться от всего мира, но вы наги и открыты глазам Того, с Кем вы имеете дело. О, если бы вы пали ниц перед Его пронзительным взглядом и сказали: "Боже! Будь милостив ко мне грешнику!". Если бы каждый из вас сказал: "Не я ли, Господи?"!

2. Второй аргумент, используемый Христом для смягчения сердца Иуды, - Его любовь: Я полюбил тебя, Иуда, и пришел, чтобы спасти тебя.

Таким было Его намерение, когда Он омывал ноги Своих учеников. Иисус не обошел ноги предателя. Он наклонился, чтобы омыть ноги тех, кто должен был предать Его и сбежать. Он не только омыл ноги Петра, с клятвами и бранью отрекшегося от Него прежде, чем пропел петух, но Он также омыл ноги Иуды, который двумя днями раньше встретился со священниками во дворце Каиафы и продал Спасителя за тридцать сребренников, плату за раба, и который слышал Его ласковые слова: "Если не умою тебя, не имеешь части со Мною".

Если омовение ног одиннадцати было таким благословенным доказательством любви Спасителя к Его ученикам, то насколько более сильным доказательством Его любви к грешникам, даже самым отъявленным, было омовение ног того, который (как Он знал) предаст Его! Он не желал смерти Иуды. Он не желает смерти никого из вас.

Вы думаете, что если предали Спасителя и приходите на праздник незваным гостем, не имея на то права или основания, - то Иисус не может любить вас. Увы, это характеризует ваше сердце, а не сердце Христа. Посмотри, как Иисус омывает ноги Иуды и вытирает их полотенцем, которым перепоясан! Посмотри на Его страстное желание пробудить и завоевать сердце предателя! А теперь подумай о том, что чем большим предателем ты являешься, тем больше жалеет тебя Иисус и ждет, все еще желая омыть и спасти тебя. Он говорит: "Зачем умирать тебе?".

Второй пример проявления любви Иисуса к предателю имел место, когда Он вновь сел и ел Пасху со Своими учениками. Он не уклонялся от трапезы с предателем. Да, Он не только сел кушать вместе с одиннадцатью, которые должны были предать Его и сбежать. Он не только позволил Иоанну преклониться к Его груди, а Петру - сесть за стол, но Он позволил Иуде опустить руку в одно блюдо вместе с Собой, хотя и знал, что он исполнит то пророчество, которое было написано: "...ядущий со Мною хлеб поднял на Меня пяту свою". Когда, как описывает Лука, Он сказал: "Очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания", то это было благословенным доказательством любви Спасителя к Своим верующим ученикам.

Кто-то, возможно, подумал, что в глазах Спасителя эта Пасха должна была быть омраченной нависшими тучами, создающими глубокий сумрак в Гефсиманском саду, и кровавым крестом, от которого само солнце прятало свои лучи. Принято считать, что ожидание грядущего бедствия влечет за собой мрачность и непривлекательность каждого события, говорящего о его скором приближении. Вы бы подумали тогда, что человеческая душа Иисуса должна была с ужасом избегать этой Пасхи. Но нет, хотя Он ощущал человеческое желание уклониться, которое более четко продемонстрировало себя в Гефсиманском саду, тем не менее, Его любовь к ученикам была сильнее всего остального. Поэтому Он с нетерпением ожидал этой Пасхи, когда Он должен был яснее, чем всегда, продемонстрировать им Свою предсмертную любовь, сопровождаемую сильным желанием: "Очень желал Я есть с вами сию Пасху прежде Моего страдания". Но насколько более сильным доказательством Его любви к неверующим - к тем, которым Он был безразличен, которые Его предали и были виновны в Его смерти, - был поступок, когда Он с божественным спокойствием опустил Свою руку вместе с Иудой в то же самое блюдо и сказал, что делает это не по неведению, а потому что должно исполниться пророчество: "...ядущий со Мною хлеб поднял на Меня пяту свою".

Мои неверующие друзья, я хорошо знаю темное подозрение, затаившееся в вашей груди. Вы думаете, что Христос не может любить вас, потому что вы всегда поступали против Него. Но посмотрите, невежественные и гордые грешники, с какой любовью и нежностью Он пытается, насколько возможно, пробудить и завоевать сердце Иуды! А теперь подумайте, насколько сильно сегодня Он хочет пробудить и завоевать вас - первых из грешников, склонить эту дерзкую шею, разбить непреклонное сердце, выжать слезы из глаз, никогда не рыдавших из-за греха.

Третий пример любви Иисуса к предателю - Его честное предупреждение об опасности, грозящей тому: "Сын Человеческий идет, как написано о Нем; но горе тому человеку, которым Сын Человеческий предается: лучше было бы этому человеку не родиться". В двух предыдущих случаях Иисус показал Свою любовь, продемонстрировав, что Он до последнего момента хотел спасти Иуду, что Он готов был все перенести для того, чтобы спасти его. Но теперь Он использует другой способ - Он вызывает в нем страх и говорит, что если Иуда будет упорствовать, то "лучше было бы ему не родиться". Мать, желая, чтобы ее ребенок принял полезное лекарство, вначале действует любовью, а если это не помогает, пытается добиться своего страхом. С такой же материнской нежностью Иисус вначале пытался завоевать любовь, а теперь Он вызывает страх Иуды.

И сегодня, находясь в горнице вселенной, Он остался тем же Спасителем, который был в горнице в Иерусалиме. Он шлет вам Своих вестников, чтобы передать вам те же самые послания милости и любви. Только из любви Он грозит вам. Только из любви мы говорим вам об угрожающей опасности: если вы не будете иметь части в Иисусе, но, тем не менее, сядете за Его стол, то вы станете виновными против Тела и Крови Господней; а это значит, что лучше было бы вам не родиться.

Огромное счастье - жить; иметь жизнь - это благословение, которое нельзя выразить. Мошка, живущая лишь один день, самый ничтожный червь или насекомое, ползающее по земле, имеют такое благословение в одном только факте своего существования, что ни один человек не сможет его постичь. Дышать, двигаться, чувствовать утреннее солнце и вечерний прохладный ветерок, созерцать зеленый мир и голубое небо - все это огромное и неизмеримое счастье. Нельзя сказать о мухе или черве, что лучше было бы ему не родиться, но, увы, это можно сказать о некоторых из вас: если вы живете, но не объединены с Христом, если вы сидите за столом Христа, но так и не обратились к Богу, то тогда, лучше было бы вам не родиться.

Друзья мои, однажды -жил язычник, который всегда плакал и за это получил прозвище Плачущий Философ. Кто-то, наверное, думает, что уже знает ту истину, о которой мы проповедуем вам. Если таинство, которое мы совершаем, принимая хлеб и вино у святого стола, не является прообразом и печатью союза между вашей душой и Спасителем грешников, то лучше бы вам не родиться. Лучше не существовать, чем существовать в аду. "Люди будут искать смерти, но не найдут ее; пожелают умереть, но смерть убежит от них".

И четвертый, последний, пример любви Иисуса к предателю является самым трогательным. После того, как вечеря закончилась, "Иисус возмутился духом, и засвидетельствовал и сказал: истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня". Всего лишь несколькими днями ранее Он спустился с Елеонской горы на молодом осле, а Его ученики вокруг Него радовались и прославляли Бога, восклицая: "Осанна!". Но что делал Иисус? Он плакал: "И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал о нем и сказал: о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих". Он плакал о городе, который был обречен на разрушение.

Точно так и здесь: когда Его ученики, находившиеся по обе стороны, исполнились святой радости, особенно Иоанн, возлежащий на груди Эммануила, то что делал Христос - виновник их радости? Он печалился и скорбел духом. Он всегда был Мужем скорбей и хорошо знал печали, но сейчас беспокойство более глубокой скорби овладело мирными и спокойными чертами Его лица. Он огорчился духом и сказал: "Истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня". Он использовал все аргументы, чтобы смягчить Своего предателя. Он излил нежность Своей любви. Он показал ужас Своего гнева. Но когда Он увидел, что все это не тронуло ожесточенное сердце, когда Он увидел бессердечное равнодушие, с которым Иуда проглотил хлеб и разделил благословенную чашу, тогда дух Спасителя ушел внутрь Него; тогда в последней попытке Своей любви пробудить нераскаявшегося убийцу Он излил глубину Своей печали и со вздохом произнес слова: "Истинно, истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня".

Друзья мои, может быть, в этих стенах присутствуют люди с таким же ожесточенным сердцем, как у Иуды. Как Иуда, вы готовитесь участвовать в самом трогательном таинстве, которое когда-либо видел мир. Как Иуда, вы собираетесь есть хлеб и пить вино. Как у Иуды, ваше сердце может стать еще ожесточеннее, а ваша жизнь - более греховной. Может быть, поэтому вы думаете, что Иисус ваш враг? Но что говорит Библия? Посмотрите: Он огорчился духом, Он рыдает об Иерусалиме. Да, Он, Который однажды уже пролил Свою Кровь за вас, сейчас проливает за вас Свои слезы. Эммануил скорбит, что вы еще не спасены. Он скорбел об Иуде, и сейчас Он скорбит о вас. Он плакал об Иерусалиме, а сейчас Он плачет о вас. Он не радуется тому, что вы должны погибнуть, а хочет, чтобы вы обратились и имели жизнь.

В этих стенах нет ни одного такого же безжалостного, такого же жестокого, такого же подлого, такого же равнодушного, не имеющего благодати и благочестия, похожего на Иуду, о котором бы не скорбел Иисус. Он огорчен вашим ожесточением и тем, что вы все еще противитесь Его любви, любите смерть и причиняете вред своей собственной душе. О, если бы слезы, пролитые Спасителем о ваших заблудших и погибающих душах, могли упасть на ваши сердца подобно каплям огня, чтобы вы не могли больше сидеть нераскаянными под воздействием этой поразительной любви, горящей таким неистовым пламенем, которую многие воды не могут погасить и которую все ваши грехи не могут сдержать - любви, которая превосходит разумение! Аминь.

Ларберт, август 1836 года.

7. Я, Господь, призвал тебя к праведности

"Так говорит Господь Бог, сотворивший небеса и пространство их, распростерший землю с произведениями ее, дающий дыхание народу на ней и дух ходящим по ней Я, Господь, призвал Тебя в правду, и буду держать Тебя за руку и хранить Тебя, и поставлю Тебя в завет для народа, во свет для язычников, чтобы открыть глаза слепых, чтобы узников вывести из заключения и сидящих во тьме - из темницы Я Господь, это - Мое имя, и не дам славы Моей иному и хвалы Моей истуканам " - Ис.42:5-8

В этом отрывке мы читаем самые прекрасные слова, которые когда-либо были произнесены в мире. Это не человек говорит человеку. Это даже не обращение Бога к человеку. Это Бог говорит Своему собственному Сыну. О, кто бы не прислушался к этому разговору? Как будто мы были тайно допущены на совет Бога, как будто мы стояли за занавесом в том месте, где Он пребывает, или прятались в расщелине скалы и нечаянно услышали слова вечного Отца, предназначенные вечному Сыну. Иногда, когда на земле вам удается подслушать диалог между двумя бедными погибающими червями, вы думаете, что он стоит того, чтобы его запомнить. Вы помните то, что они сказали, и повторяете их слова вновь и вновь. В таком случае, если вы подслушали разговор на небесах, когда Бог Отец говорит, а Бог Сын стоит, принимая эти слова, разве вы не прислушивались бы? Разве вы не вложили бы эти слова в свое сердце?

1) Бог говорит Сыну, что Он призвал Его к служению, что Он просмотрел всех Своих ангелов и выбрал Его для этой тяжелой работы.

2) Господь говорит Иисусу, что Он не должен избегать ее трудностей, что Ему придется одолеть океан гнева, но Он не должен бояться: "Я буду держать Тебя за руку и хранить Тебя".

3) Бог говорит, что Иисус должен быть отдан, как заветный Спаситель. Как бы дорог Он не был Его сердцу, но Бог говорит: "Я отдам Тебя".

4) Господь ободряет Его, указывая на те приобретения, которые будут результатом этого служения, - Он будет светом для всех народов, для бедных, слепых, плененных грешников.

5) Отец говорит, что все это послужит Его славе: "Не дам славы Моей иному и хвалы Моей истуканам".

Доктрина. Бог дал нам Спасителя и Он один может явить Его; Он оставит Себе Свою славу.

1. Бог дал Спасителя.

Здесь Он говорит: "Я призвал Тебя в правду". Это означает: Я призвал Тебя совершить этот труд праведности, совершить спасение, которое покажет, что Я - Бог праведный. Словно Бог осмотрел все творения, чтобы решить, кому Он может поручить это великое дело - быть Спасителем грешников. Он посмотрел на землю, проверил все семьи, живущие на ней, но не было ни одного разумеющего, ни одного, кто искал бы Бога. Каждый человек должен был нести свое собственное проклятие, никто не мог дать выкуп за душу своего брата, ибо цена за нее была велика. Он посмотрел вокруг на сияющих ангелов, как бы говоря: "Кто пойдет за Меня?". Все серафимы и херувимы стояли, прикрыв лица своими крыльями, но Он не увидел ни одного, способного вынести безграничный гнев. Они всего лишь творения, они могли бы быть навечно уничтоженными тяжестью Его гнева. Они не совершат этого. Он заглянул в Свои собственные недра. Там был Его вечный Сын, Его дорогой Сын, Его возлюбленный Сын - "О, Он сможет это! Я нашел искупление. Поможет Тот, Кто является могущественным. Сын Мой, Я призвал Тебя в правду".

Посмотрите, каким совершенным Спасителем является Христос. Бог не избрал человека, чтобы совершить этот труд. Он не выбрал ангела." Он обошел их всех и выбрал Своего Сына. Почему? Он увидел, что никто другой не сможет быть достаточным Спасителем. Если бы Христа не было достаточно, чтобы совершить это служение, то Бог не призвал бы Его. Бог хорошо знал тяжесть Своего собственного гнева, и поэтому Он позаботился о могущественной спине, которая бы вынесла его. Трепещущий грешник, не сомневайся в достаточности Христа. Выбирая Христа, Бог знал все твои грехи и Свой гнев, - знал, что они бесконечны, и поэтому Он выбрал могущественного и безграничного Спасителя. О, укройтесь в Нем, и вы будете совершенны в Нем.

2. Бог поддерживает Спасителя.

"И буду держать Тебя за руку и хранить Тебя". Это образ, похоже, взят из взаимоотношений между отцом и маленьким ребенком. Когда малыш должен переходить через неровную, ухабистую дорогу, или передвигаться в темноте, или пробираться по глубокой воде, то он говорит отцу: "Я боюсь потеряться, я не смогу пройти этот путь". "Не бойся, - отвечает отец. - Я буду держать тебя за руку и хранить тебя". Эти же слова говорит Отец Своему дорогому Сыну. Я бы не осмелился представить себе эту ситуацию, если бы не прочел в Библии.

Когда Бог призвал Своего Сына к этому труду, то это служение не могло не показаться пугающим в Его глазах. Христос хорошо знал бесконечное число человеческих грехов, так как Он исследует сердца и пытается управлять ими. Он также знал беспредельную тяжесть Божьего гнева, направленного против этих грехов. Он видел темные облака беспредельного мщения, готового выплеснуться на головы грешников. Он видел неиссякаемый поток вечного гнева, который должен был навсегда поглотить виновный мир. И как ужасен был гнев Отца в Его глазах, ведь с самой вечности Он не знал ничего, кроме Его бесконечной любви. Как же Он сможет вынести всю тяжесть положения, оказавшись под гнетом этого гнева? Как Он сможет вынести перемену в выражении лица Господа, и вместо Его любящей улыбки увидеть неодобрение и гнев Своего Отца? Как сможет Он, ради низких грешников, вместо заботы Бога, являющегося воплощением любви, увидеть Его величественную пронзающую и избивающую руку? Одна мысль об этом уже была мучением. Но Бог утешает Своего Сына такой картиной: "Это море гнева глубоко, и его волны ужасны; но Я буду держать тебя за руку и хранить тебя".

Исходя из этого, узнайте, какими ужасными были страдания Христа. Он нуждался в том, чтобы Бог держал Его за руку. Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу. Он имел Дух, данный Ему без ограничения: "Положу дух Мой на Него". Но всего этого было недостаточно - Бог Отец тоже должен был держать Его за руку. Подумайте только, какая сила должна была навалиться и раздавить Агнца Божьего, если Отец, Сын и Святой Дух объединили свои силы, чтобы поддержать Его. Подумайте о глубине страданий, нависших над Ним, когда Он воскликнул: "Что Мне сказать? Отче! Избавь Меня от часа сего! Но на сей час Я и пришел. Душа Моя скорбит смертельно. Пронеси чашу сию мимо Меня". И Отец отвечает Ему: "Я буду держать Тебя за руку и хранить Тебя". Насколько глубоко все продумано! Воскликните: "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!".

Узнайте, насколько велики ваши грехи. Вспомните, что у Христа не было Своих собственных грехов. Он не заслуживал гнева. Весь гнев, который Ему предстояло вынести, предназначался для нас. Вы, верующие, имеете слабое представление о величине своих грехов. Посмотрите сюда: Бог держит за руку Своего Сына, когда Он проходит через море гнева! Один только взгляд на страдания Христа навсегда повергнет вас в прах. Вы никогда не сможете больше открыть свой рот. И разве вы не будете любить Того, Кто так сильно возлюбил вас, что погрузился в волны и лавины Божьего гнева ради вас?

Вы, неуверовавшие, посмотрите на ужасный гнев, который навис над вашими душами. Вы думаете, что ваши грехи незначительны и что Бог не сильно будет гневаться. Это естественно, все обычные люди так думают, но, тем не менее, посмотрите, как ужасен гнев, нависший над вами. Даже Христос затрепетал и остановился, когда настало время выдержать его. А как вы собираетесь справиться? Вы не являетесь Сыном Бога и не имеете в себе божественности, как у Христа, - как вы сможете вынести удары безграничного гнева Божьего? Вы не имеете Духа Божьего, который был дан Христу без меры, - как вы сможете выстоять под потоком вечного негодования? У вас нет Бога, который держал бы вас за руку. Бог не является ни вашим Богом, ни вашим другом, Он не говорил, что будет держать вас за руку, - как вы будете перебираться через вечное и бездонное море гнева? Как вы будете бороться и сопротивляться яростным волнам там, где ни на небе, ни на земле нет никого, кто держал бы вас за руку?

Друзья мои, у вас нет страха, потому что вы слепы. Христос увидел то, что находится перед вами, и это заставило Его затрепетать. Вы не видите этого, и поэтому не трепещите. Вы можете быть счастливыми - улыбаться, спать и радоваться, но тот день, когда вы задрожите, уже близок. О, горе мне; как вы будете стоять на берегу горящего моря? Вы будете пятиться и желать, чтобы кто-нибудь взял вас за руку, но все будет напрасно. О, если бы вы были мудрыми, если бы вы помнили о своем конце и задумались об этом!

Узнайте о великой Божьей руке, участвовавшей в труде Христа. Когда отец ведет ребенка за руку по темной дороге, или через быстрый поток, то это говорит о том, что отец заинтересован, чтобы ребенок совершил это путешествие. Поэтому слова Бога: "Я буду держать Тебя за руку" говорят о том, что Бог тоже был причастен к делу Христа. Если, обучая ребенка письму, вы держите его руку и направляете ручку, тогда получается прекрасный почерк. Так же Бог держал руку Спасителя. Труд Бога так же велик, как и труд Христа. О, если бы мы могли отдать Ему всю славу! Помните, Он не отдаст Своей славы другому.

3. Бог отдал Христа для завета.

"И поставлю Тебя в завет для народа". [Прим. Ред. В английском переводе Библии (KJV) этот стих переведен так: "Я отдам Тебя в завет для народа"]. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб". "В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас". Бог не только позаботился, чтобы у нас был Христос, - Он поддерживал Его, и отдал Сына, чтобы Тот стал обещанным Спасителем народа и светом к просвещению язычников. Когда Авраам положил своего связанного сына Исаака на алтарь и занес нож для удара, то это означало, что он отдает своего сына по повелению Бога. То же самое сделал Бог. Он взял Сына из Своих недр и отдал Его, чтобы связать и сделать обещанным Спасителем народа. Во всей Библии нет более прекрасных слов, чем эти: "Я отдам Тебя". "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас". Сын был бесконечно дорог Отцу. Бог не мог не любить то, что совершенно свято и прекрасно. Именно таким был Христос. Во все времена из недр Отца бил источник любви и бесконечного восхищения к Своему возлюбленному Сыну. Не можешь ли Ты расстаться со Мною? Не можешь ли Ты оставить Меня и отправиться в сад и на крест? "Я отдам Тебя". Грешники были безгранично низкими в глазах Отца. Бог может только ненавидеть то, что враждебно и непокорно Ему. "Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния". Насколько отталкивающий и омерзительный в Его глазах был этот мир, где каждое сердце было враждебно Ему. Не можешь ли Ты оставить Меня ради таких грешников, ради таких подлых червей? "Я отдам Тебя".

Узнайте о глубокой любви Бога к грешникам. Он не пощадил Своего Сына. В этом проявилась любовь. Ему дорого было счастье Своего Сына, но спасение грешников было дороже. Ему нравилось иметь Сына в Своих недрах, но еще больше Ему хотелось привести грешников к Своим недрам. Он отдал Своего Сына, чтобы приобрести нас. О, грешник, как ты сможешь избежать своей участи, если пренебрегаешь спасением?

Узнайте, что вся слава спасения должна принадлежать Богу. Он не отдаст Своей славы другому. Некоторые возрожденные верующие воспринимают Бога как гневного, безжалостного судью, а Христа - как улыбающегося Спасителя, стоящего между нами и разгневанным Богом. Но, помните, что вы не получите мира в душе до тех пор, пока так думаете. Тем самым вы умаляете славу Бога. Вы должны верить и в Христа, и в Бога. Бог желает, чтобы вы почитали Сына так же, как вы почитаете Отца, но не больше. Вы не придете к миру до тех пор, пока не воспримите Христа как дар от Бога, пока не увидите, что сердце Бога и Христос составляют одно целое, пока Бог не откроет окно в Своей груди и не покажет вам любовь, которую Он предусмотрел, поддержал и ради которой отдал Своего Сына.

4. Бог отдал Христа, чтобы Он был светом.

"Я отдам Тебя во свет". Именно Бог каждое утро заставляет солнце вставать, чтобы темные вечерние тени рассеялись перед Ним; и именно Бог делает так, что Христос встает над душой грешника.

1) По своей природе, люди слепы. Они не знают о красоте Христа. Они читают о Нем в Слове, слушают проповеди о Нем, разговаривают о Нем, но они не видят ни Его жизни, ни Его привлекательности, ни красоты, чтобы стремиться к Нему. У них есть глаза, но они не видят.

2) По своей природе люди находятся в узах, в тюрьме. Они служат различным похотям и наслаждениям, они находятся в плену у эгоизма, гордости, роскоши и похоти. Все это опоясывает их, как цепь.

3) По своей природе люди находятся в темнице. Они в цепях, но не видят своих оков и своей нищеты. Они сидят и не борются, чтобы освободиться, они сидят удовлетворенные и счастливые в своем темном рву. О, необращенные души, такова картина вашего положения - слепые, в тюрьме, довольные в темном рву. Вы скажете: "Я не ощущаю этого, я доволен и счастлив". Разве это не доказывает того, что эти слова верны - вы слепы. Неужели вы не видите своего бедственного положения? Когда слепой человек находится в темноте, он не страдает от этого. Вы в цепях. Вы не боретесь. Вы тихо сидите в темнице. Я часто думал о том, что само удобство и удовлетворенность заставят вас задуматься, что не все в вашей жизни благополучно.

А теперь узнайте, каким образом придет перемена: "Я отдам Тебя во свет для язычников". Это - дар от Бога. Я боюсь, что мы недостаточно понимаем важность этого. Многие люди, даже христиане, лишают Бога Его славы. Когда Бог повелевает солнцу встать, то ничто не может создать темноту. Туман и мгла не могут сдержать солнечные лучи, так же и Бог повелевает Христу взойти над душой, и тогда появляется свет. Явившийся Христос совершает необходимую работу над душой. Это пробуждает, завоевывает, притягивает ее и делает ее свободной, душа становится святой.

Вопрос: взошел ли Христос над вашей душой? Если нет, тогда вы все еще слепы, вы все еще находитесь в темном рву, все еще в цепях, вы не имеете ни мира, ни святости. Ищите этого у Бога, молитесь Ему, чтобы Христос дал вам свет.

Но если Христос взошел над вашей душой, то вы счастливы. Какое-то время вы были тьмою, но теперь вы - свет в Господе. Идите, как дети во свете. Посмотрите, Кто сделал это, и воздайте Ему хвалу. Это Господь. Бог отдал Христа, чтобы Он был светом для вашей души. Воздайте Ему, Ему одному, славу. "Не дам славы Моей иному". Не воздавайте славу себе. Не говорите, что моя личная мудрость или мои молитвы дали мне спасение. Это была незаслуженная милость для самых отъявленных грешников. "Не дам славы Моей иному". Не воздавайте славу служителям. Они часто являются лишь инструментами, приводящими души ко Христу, но они не могут заставить Христа взойти над душой так же, как не могут заставить солнце взойти над землей. Мы можем указать на солнце, но не можем заставить его взойти. Точно так же мы можем указать вам на Христа, но не можем заставить Его взойти над вашей душой. Этот труд принадлежит Богу, и Ему будет принадлежать вся слава. Я думаю, что эта причина является большим препятствием для нашей работы.

Молитесь, чтобы Бог исполнил Свое Слово, чтобы Христос мог быть светом для народов. Богу так же легко сделать, чтобы Христос взошел над многими душами, как и над одной. Покажите Ему, что для Его славы в течение дня может родиться народ. Не давайте Ему покоя, пока Он не прольет Дух на все наши семьи, пока люди не будут искать Иисуса и радоваться в Нем. Возьми Себе всю славу, о, Господь; не отдавай ее иному и хвалы Своей истуканам!

Церковь Святого Петра, 7 января 1838 года.

8. Обратись ко Мне

"Помни это, Иаков и Израиль, ибо ты раб Мой; Я образовал тебя: раб Мой ты, Израиль, не забывай Меня. Изглажу беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако; обратись ко Мне, ибо Я искупил тебя " - Ис.44:27-22

[Прим. Ред. В английском переводе Библии (KJV) данный отрывок Ветхого Завета переведен так: "Помни это, Иаков и Израиль, ибо ты раб Мой; Я образовал тебя: раб Мой ты, Израиль, Я не забуду тебя. Я изгладил беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако; вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя". Так как автор толкует именно эту версию, то в дальнейшем мы будем ссылаться на этот перевод.]

В этих словах Бог проводит контраст между счастливым положением избранного народа и несчастными слепыми идолопоклонниками, которые описаны в предыдущих стихах. Друзья мои, в глазах человека существует незначительная разница между детьми нечестивых родителей и детьми Божьими, но в глазах Бога они отличаются так же сильно, как солома от пшеницы, как лилия от колючки. О том, кто не имеет Христа, Бог говорит: "Он гоняется за пылью" (ст. 20), но тому, кто является Его чадом: "Помни это, Иаков". Пусть Господь откроет ваши глаза, чтобы вы увидели чудеса, содержащиеся в Его Писании!

1. Все, кто пришел ко Христу, прощены: "Я изгладил беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако" (ст. 22).

1. Обратите внимание на полноту их прощения: "Я изгладил беззакония твои, как туман". Полнота прощения многократно демонстрируется в Библии.

Во-первых, она сравнивается с переменой, которая происходит, когда мы стираем одежду или окрашиваем ее: "Если будут грехи ваши, как багряное, - как снег убелю" (Ис. 1:18); и вновь: "Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею".

Во-вторых, она сравнивается с тем, что покрыто: "Блажен, кому отпущены беззакония, и чьи грехи покрыты!". Иисус говорит: "Советую тебе купить у Меня белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей".

В-третьих, она сравнивается с чем-то, от чего человек навсегда избавился. Езекия говорит: "Ты бросил все грехи мои за хребет Свой"; Михей: "Ты ввергнешь в пучину морскую все грехи наши". Но могут ли они все еще быть рядом с нами? Нет: "Как далеко восток от запада, так удалил Он от нас беззакония наши" (Пс. 102:12). Но что, если Бог будет искать их? "В те дни и в то время... будут искать неправды Израилевой, и не будет ее, и грехов Иуды, и не найдется их" (Иер. 50:20).

В-четвертых, она сравнивается с чем-то забытым: "Грехов их и беззаконий их не вспомяну более"; "Все преступления его, какие делал он, не припомнятся ему".

В-пятых, с чем-то, что стерто. Хотя они уже омыты, покрыты, утеряны, забыты, но не остались ли они в записях Бога? Нет. Но каким образом? - Они стерты.

Те из вас, кто верит в Иисуса, воспринимаете ли вы Сына Божьего как своего Поручителя? Тогда эти слова для вас. Представьте себе страницу, на которой записаны ваши грехи. Это будет одно большое пятно, как туча. Когда вы смотрите на облака, можете ли прочитать, что там написано? Если вы верите в Иисуса, то Бог больше не сможет прочитать ни одного из ваших грехов.

2. Обратите внимание, что прощение дается в настоящее время. Этот текст не говорит: "Я изглажу", а "Я изгладил". [Прим. Ред. В английском переводе Библии (KJV), на которую ссылается автор, данный стих переведен так: "Я изгладил твои грехи, как большое облако. Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя", в отличие от русского Синодального издания под редакцией Скоуфилда, где он изложен так: "Я изглажу беззакония твои..."] Некоторые говорят: "Я надеюсь, что Бог простит меня". Друзья мои, вы неправильно понимаете Библию. Вам предлагается прощение в настоящее время. Как только душа соединяется с Христом, в тот же момент это слово становится истиной: "Я изгладил". "Нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе".

Вопрос: Изгладил ли Бог ваши грехи?

Во-первых, большинство говорит: "Я не знаю. Я никогда не задавал себе этот вопрос". О, грешник, если ты никогда не спрашивал, тогда я отвечу тебе: "Ни один из них не изглажен. Каждая порочная мысль, слово или поступок, совершенный вами, записан и свидетельствует против вас, - вы столкнетесь со всеми ними в другой день. Ваше обманутое сердце отвернуло вас от Бога, и вы не знаете, что в вашей правой руке находится обман".

Во-вторых, некоторые скажут: "Это невозможно знать. Я никогда не видел Божью книгу памяти. Как я могу сказать?". Правда, что вы никогда не видели Божью книгу памяти. Но есть другая книга, и если бы вы ее тщательно исследовали и поверили словам, рассказывающим об Иисусе, то узнали бы, что прощены. Да, это возможно. Давид испытал это и тысячи после того, как Давид благословил Бога за прощение всех их злодеяний. Женщина, коснувшись края одежды Христа, почувствовала, что исцелилась. Она не была медиком, но, тем не менее, знала, что стала здоровой. Если человек несет ношу за спиной, а вы снимаете ее, то он сразу чувствует это. То же самое ощущает обремененная ношей душа, которая приходит к Иисусу. Она обретает покой.

3. Обратите внимание на то, Кто изглаживает греки. "Я, Я Сам изглаживаю преступления твои" (Ис. 43:25).

Во-первых, некоторые сами пытаются изгладить свои грехи. Кто-то скажет: "Я буду скорбеть и сожалеть о своих грехах". "Я изглажу их своими слезами. Я буду молиться Богу и покрою свои прежние грехи горячими молитвами", -говорит другой. "Я исправлю свою жизнь и прикрою свою обнаженную душу добрыми делами", - говорит третий. Но нет, все напрасно - только один Бог может изгладить их. Только Он - никто другой не сможет сделать этого: "Я, Я Сам...".

Во-вторых, некоторые надеются, что Христос изгладит их грехи без ведома Отца. Но нет, Христос и Отец одно. Если вы приходите ко Христу, то Сам Бог сделает это и скажет вам: "Я сделал это".

Скажите непрощенным душам: Несчастный человек! Ты имеешь много удовольствий и много друзей, но тебе нужно одно - прощение грехов. Неужели ты думаешь, что не стал бы счастливее, что у тебя не стало бы легче на сердце, если бы ты был прощен? О, как жалки все твои каждодневные занятия и удовольствия, если ты знаешь, что ад раскрывает свои ворота для тебя. Бог не изгладил твои грехи, хотя ты и мог получить прощение: "К вам, люди, взываю я, и к сынам человеческим голос мой". Придите к Христу, и Бог полностью простит вас.

2. Все, пришедшие ко Христу, являются Божьими слугами.

"Ты раб Мой". Здесь приводятся две причины: (1) "Я искупил тебя"; (2) "Я образовал тебя".

Во-первых, так как ты искуплен.

Когда человек соглашается с тем, что Христос будет его Поручителем, то он ощущает, что больше не принадлежит себе, а куплен за цену. Так чувствовал Давид: "О, Господи! Я раб Твой, я раб Твой и сын рабы Твоей; Ты разрешил узы мои". То же самое чувствовал Павел, когда он, задыхающийся, лежал на земле: "Господи, что повелишь мне делать?". До обращения неверующий человек думает, что он располагает собой: "Разве я не властен делать, что хочу?". Он был добровольным рабом дьявола. Но когда он видит цену, заплаченную за него, то чувствует, что Господь выкупил его из темницы. Теперь он говорит: "Я принадлежу Господу". Теперь он в большей степени является рабом Господа, чем раньше он был рабом дьявола. О, дорогие христиане, если бы я мог увидеть среди вас еще больше таких, которые посвятили себя Господу: "Ибо ты раб Мой".

Во-вторых, так как ты образован Богом: "Так говорит Господь, создавший тебя и образовавший тебя, помогающий тебе от утробы матерней" (Ис. 44:2).

Вся работа благодати совершается Господом, и она является поразительной в наших глазах. Павел говорит: "Когда же Бог, избравший меня от утробы матери моей и призвавший благодатию Своею, благоволил открыть во мне Сына Своего..."; в Иеремии Бог говорит: "Прежде, нежели Я образовал тебя во чреве, я познал тебя, и прежде нежели ты вышел из утробы, Я освятил тебя". Бог отмечает тех, кто принадлежит Ему, от утробы матери. Когда они - младенцы, то Бог сохраняет каждую молитву о них. Каждую слезу матери Он складывает в Свой сосуд, а ее вздохи записывает в Свою книгу. Когда они подрастают, Он оберегает их души от смерти, дает им время пробуждения, запечатляет слова в их памяти: "Я препоясал тебя; хотя ты не знал Меня". Когда наступает Его время, Он направляет их к соответствующему служению или же, с помощью определенных болезненных испытаний, пробуждает, приводит ко Христу, привлекает, завоевывает, утешает и формирует душу. Он добросовестный Творец. "Торжествуйте, небеса, ибо Господь соделал это". Такая душа, конечно же, становится служителем.

Некоторые из вас знают, что Бог образовал их. Вы можете проследить за Его рукой, ведущей вас с самого рождения, которая препоясывала вас, когда вы еще не знали Его. Вы можете увидеть Его руку в матери, боровшейся за вас, в ваших близких, которые молились за вас, а теперь лежат в своих одиноких могилах, в служителях, которые наставляли вас, в текстах Писания, к которым вы были направлены. О, станьте рабом Божьим! Пусть Господь проколет ваше ухо. Несите на своем теле признаки Господа Иисуса.

3. Бог не забудет души во Христе.

"Я не забуду тебя". [Прим. Ред. В русском Синодальном переводе под редакцией Ско-уфилда переведено: "Не забывай Меня".] Чада Божьи часто думают, что их Бог забыл их. Часто, согрешив и вступив в темноту, они чувствуют, что отрезаны от Бога, - словно Его милости ушли навечно. Но запомните, что Бог никогда не забывает души, которая во Христе Иисусе.

1) Так случилось с Моисеем, когда он жил в земле Ма-диамской. В течение сорока лет он думал, что Бог забыл о Своем народе. В течение сорока лет он скитался пастухом в пустыне, опечаленный и всеми покинутый. Но действительно ли Бог забыл о Своем народе? Нет. Он появился в горящем кусте и сказал: "Я увидел страдание народа Моего в Египте, и услышал вопль его, и иду, чтобы избавить его, ибо Я знаю скорби его". О, душа во Христе, Бог знает твои печали.

2) Так же было и с Давидом в Псалмах 76, 12 и 30.

3) Так же было с Езекией, когда Бог сказал, что тот умрет. Езекия сильно рыдал: "Как журавль, как ласточка издавал я звуки, тосковал как голубь; уныло смотрели глаза мои к небу: Господи! Тесно мне; спаси меня" (Ис. 38:14). Забыл ли его Бог? Нет, Бог сказал ему такие слова: "Я услышал молитву твою, увидел слезы твои, и вот, Я прибавлю к дням твоим пятнадцать лет". Бог никогда не забывает душу во Христе.

4) Так же будет и с древним Божьим народом: "А Сион говорил: "оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня"! Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя" (Ис. 49:14,15).

5) О том же говорят слова нашего текста: "Я не забуду тебя". Мир может забыть вас: ваши друзья, ваш отец, ваша мать могут предать вас, но "Я не забуду тебя".

Слово для душ во Христе. Господь не может забыть вас. Если вы стоите перед Богом в своей личной праведности, тогда вы можете быть отделены от Его любви и заботы, ибо ваше расположение духа меняется, а ваше благочестие подобно утреннему облаку и ранней росе. Но предстаньте перед Ним во Христе, - Христос тот же вчера, сегодня и вечно - и вы будете запечатлены в вечной памяти. Мир может забыть вас, ваши друзья могут забыть вас, потому что этот мир забывчив. Вы можете даже не иметь надгробия на своей могиле, но Бог не забудет вас. Христос запишет ваше имя после имени Его верного свидетеля Антипы. В жизни, в смерти, в вечности Он не забудет вас.

4. Искупленные души должны вернуться к Богу:

"Вернись ко Мне".

Греховность и бедственное положение каждой природной души заключаются в том, что она уходит прочь от Бога. Адам прятался от присутствия Бога. Исайя жаловался: "Оставили Господа, презрели Святого Израилева, - повернулись назад". Бог говорит: "Какую неправду нашли во Мне отцы ваши, что удалились от Меня?"; "Забывает ли девица украшение свое и невеста - наряд свой? А народ Мой забыл Меня, - нет числа дням"; "Через Иисуса и те и другие имеем доступ к Отцу, в одном Духе"; "Я семь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня".

Дорогие братья во Христе, я умоляю вас вернуться к Отцу. Придите в объятия Его любви. Если Бог искупил душу, то Он хочет иметь ее в Своих объятиях; Он хочет припасть к ней и расцеловать ее. Посмотрите, как Он хочет завоевать душу - рассказывает все, что он сделал для нее, все, что сделает, и добавляет: "Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя". О, почему вы боитесь, почему в вас так мало веры? Почему вы пятитесь назад и не осмеливаетесь приблизиться к Богу? Почему вы не бежите к Нему? Некоторые говорят, что боятся своих прошлых грехов. Но послушайте Его слово: "Я изгладил беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако. Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя". Кто-то подумает, что Бог не захочет иметь рядом с Собой такого греховного и слабого человека, как он. О, глупцы, медлительные сердцем, чтобы поверить Его слову. Разве Он не говорит достаточно просто и ласково: "Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя".

Вступите в союз с Ним; каждый день пребывайте с Ним. Енох ходил с Богом. Когда-то и Адам ходил с Богом в раю так же просто, как, по словам Герберта, "просто перейти из одной комнаты в другую". Он разговаривал с Ним о Его судах. О, придите к Своему Богу, искупленные, прощенные души. Узнайте Бога и будьте в мире. Придите к Богу и оправдайте Его надежды. Вы считаете, что было бы неплохо познакомиться с сильным христианином, но намного лучше узнать Бога. Это ваше бесконечное благословение. В течение одного часа, проведенного с Богом, вы получите больше знаний, чем за всю жизнь, проведенную среди людей. В течение одного мгновения общения с Богом вы получите больше святости, чем от всех средств благодати вместе. Тем более, что эти средства абсолютно напрасны, если только вы не пришли к Богу в них. "Вернись ко мне, ибо Я искупил тебя".

Вероотступнику. Виновная душа, ты находилась за завесой, ты познала мир, который дает Иисус, ты познала радость улыбки Бога. Но ты оставила все это и отступила назад. Виновная душа, ты поступила хуже, чем в миру. Мирские люди никогда не служили Христу, как ты. Они плевали на Него, били и распяли Его, но ты нанес удар Ему в доме Его друзей: "Ибо не враг поносит меня - это я перенес бы;...но ты, который был для меня то же, что я, друг мой и близкий мой". Виновная душа, что Бог говорит тебе? "Отойди, ты проклят"? Нет, "Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя". "Возвратитесь, дети-отступники, - говорит Господь, - потому что Я сочетался с вами". Вернись, грешник! Бог призывает тебя - тот Бог, Который избрал тебя, Тот Спаситель, Который умер за тебя, Тот Утешитель, Который обновил тебя. "Вернись ко Мне, ибо Я искупил тебя".

Церковь Святого Петра, 1838 год.

9. Я изолью воды

"Ибо Я изолью воды на жаждущее и потоки на иссохшее; излию дух Мой на племя твое и благословение Мое на потомков твоих. И будут расти между травой, как ивы при потоках вод " - Ис.44:3-5

Эти слова описывают время обновления. С тех пор, как я начал служение среди вас, во всей Библии нет слов, которые чаще звучали бы в моем сердце и были бы на моих устах. И хотя Бог с самого первого дня не оставлял нас без каких-либо символов Своего присутствия, тем не менее, Он еще не исполнил этого обетования. И сегодня я привожу его для того, чтобы мы могли более полно поразмыслить о нем и с большим рвением молиться о нем Богу. Ибо, как сказал Рузерфорд: "На небесах Свидетель мой, что ваше небо для меня будет подобно двум моим небесам, и ваше спасение для меня - подобно двум моим".

1. Кто совершает труд благодати? Бог - Он сказал: "Я изолью".

1) Именно Бог начинает возбуждать беспокойство в мертвых душах. То же самое говорится в Захарии 12:10: "Я изолью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем". То же обетование приводится в Иоанна 16:8-9: "И Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде. О грехе, что не веруют в Меня". То же говорит отрывок из Иезекииля 37:9: "...от четырех ветров приди дух, и дохни на этих убитых, и они оживут". Если вы уже пробудились и сердце бьется в вашей груди, то это сделал Бог, один только Бог мог сделать это. Если нам придется застать тот период повсеместного беспокойства в наших семьях, когда дети будут спрашивать своих родителей, а родители будут спрашивать своих детей, когда народ будет спрашивать своих служителей: "Что мне делать, чтобы спастись?"; если нам придется увидеть то время, о котором Эдвардс говорит, что если трудно во всем городе найти хоть одного человека, которого не беспокоили бы великие истины вечного мира, - то это значит, что Бог изливает Свой дух: "Я изолью".

2) Именно Бог совершает эту работу, приводя пробужденных людей ко Христу. "Излию от Духа Моего на всякую плоть,... всякий, кто призовет имя Господне, спасется" (Иоил. 2:28, 32). И вновь в Иоанна 16:8 мы читаем: "Он обличит мир о правде". Если нам придется увидеть души, летящие, подобно облакам и подобно голубям, к Иисусу Христу; если нам когда-либо придется увидеть толпы людей, бегущих в этот город-убежище; если нам придется увидеть родителей, радующихся при виде своих детей, словно они только что родились, мужей, радующихся своим женам, а жен - радующихся своим мужьям, - то это значит, что Бог изливает Дух. Он начинает и совершает труд благодати: "Я изолью".

3) Именно Бог увеличивает Свой народ. Вы помните, в Захарии, 4 две маслины наполняли золотой подсвечник маслом, они изливали из себя золотое масло. Если масла мало, то лампы горят тускло, если же масла много, то лампы начинают ярко светить. О, если бы мы смогли увидеть вас, детей Божьих, многократно умноженных, ваши сердца, исполненные радости, ваши уста, полные хвалы; если бы мы могли увидеть вас, растущих, как ивы при потоках вод, наполненных всей полнотой Божьей, то это значило бы, что Бог изливает Свой Дух. Он должен исполнить Свое слово, ибо Он есть Альфа и Омега, начальник и совершитель труда благодати: "Я изолью".

Первый урок. Научитесь различать труд благодати, который превыше служителей. Бог дал много почестей Своим служителям, но только не излияние Духа. Он держит это в Своей собственной руке: "Я изолью". "Не воинством и не силою, но Духом Моим, говорит Господь Саваоф". Увы, мы имели бы слишком мало надежды, если бы это зависело от служителей, ибо где сейчас наши могущественные мужи? Бог сегодня может сделать то, что было в день Пятидесятницы, но люди отдают эту славу служителям, а не Богу. До тех пор, пока вы будете смотреть на служителей, Бог не сможет излить Дух, потому что вы сказали бы, что это от человека. Бросьте привычку смотреть на человека, чье дыхание в ноздрях его. К этому времени мы должны были бы смириться в прахе. Ведь во многих приходах Шотландии Бог поставил верных служителей, которые не прекращают предупреждать вас со слезами на глазах! Тем не менее, небеса все еще похожи на медь, а земля - на железо. Почему? Потому что ваш глаз смотрит на человека, а не на Бога. Переведите взгляд с человека на Него, и Бог изольет Дух и получит всю славу.

Второй урок. Верьте, что возрождение произойдет в наши дни.

Третий урок. Узнайте, что мы должны молиться. Мы часто проповедуем, чтобы пробудить других, но мы должны больше думать о молитве. Молитва более могущественна, чем проповедь. Именно молитва дает проповеди всю ее силу. Я наблюдал за некоторыми христианами, которые всегда готовы осуждать служителей, жаловаться на их проповеди, их холодность или неточность. Бог не позволяет мне в какой-либо степени защищать неточность проповеди или ее холодность, или мертвенность в служении Христу! Пусть лучше моя правая рука забудет свое мастерство! Но я хочу спросить: "В чем причина неточности?". В чем же еще, как не в недостатке добросовестной молитвы? Ведь даже руки Моисея опустились бы, если бы их не поддерживали преданные люди. Поэтому придите, вы, которые боретесь с Богом, вы, которые взбираетесь по лестнице Иакова, вы, которые боретесь, подобно Иакову, с Богом. Придите, чтобы Он мог исполнить Свое слово: "Я изолью".

2. Бог начинает с жаждущих душ: "Я изолью воды на жаждущее".

1. Пробужденные люди.

Часто встречаются такие души, которые долгое время уже находятся под пробуждающей рукой Господа. Бог провел их через трудности, но еще не привел к миру. Бог отвел их в пустыню, где они блуждают в поисках оживляющей воды, но так и не находят ее. Они скитаются от горы к холму в поисках покоя, но так и не находят его. Они ходят от колодца к колодцу, чтобы найти хоть каплю воды и остудить свой язык. Они ходят от служителя к служителю, от причастия к причастию, открывая свои уста, искренне желая мира, но так и не находя его. Это жаждущие души. Подумайте, как приятно знать, что Бог начинает работу именно с такими людьми: "Я изолью воды на жаждущее".

Вся Библия говорит о том, что Бог с особой нежностью относится к тем, кто жаждет. Христос, являющийся выражением образа Бога, также испытывал необыкновенную нежность к ним: "Господь Бог дал мне язык мудрых, чтоб Я мог словом подкреплять изнемогающего"; "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас"; "Кто жаждет, иди ко Мне и пей". Многие из Его исцелений предназначались для того, чтобы завоевать сердца этих обремененных душ. Женщина, потратившая все, что у нее было, на врачей, но которой стало не лучше, а, скорее, хуже, - исцелилась, как только коснулась края Его одежды. Другая женщина кричала Ему вслед: "Господи, помоги мне!". Он не ответил ей ни слова, но затем сказал: "О, женщина! Велика вера твоя; да будет тебе по желанию твоему". Еще одна женщина была скорчена восемнадцать лет, но Иисус возложил на нее руки, и она тотчас выпрямилась.

Утомленный грешник,

1) Это Иисус. Вот, что Он хочет сделать для тебя: "Я изолью воды на жаждущее". Только поверь, что Он хочет и может сделать это, и это произойдет.

2) Узнай, что это должно прийти из Его рук. Напрасно ты ходишь к другим лекарям: тебе станет не лучше, а хуже. Ожидай Его, приклони колени и скажи Ему: "Господи, помоги мне".

3) Ожидайте времени обновления, когда обремененные души смогут обрести мир. Если мы будем продолжать идти тем же путем, то эти утомленные души могут погибнуть и погрузиться неутешенными в могилу. Встаньте и умоляйте Бога, чтобы Он восстал и исполнил Свое Слово: "Я изолью воды на жаждущее".

2. Жаждущие верующие. Все верующие должны быть жаждущими. Увы, их мало. Отметьте:

а) Жажда приходит после Слова.

Когда двое путников идут через пустыню, то вы можете узнать, кто из них испытывает жажду, так как он все время ищет колодцы. Как радовался Израиль, когда он подошел к Елиму, где находилось двенадцать колодцев с водой и семьдесят финиковых деревьев! Так же происходит с жаждущими верующими: они любят Слово, читают и слушают проповеди, они жаждут этого больше и больше. А так ли происходит с вами, мои дорогие верующие братья? Раньше в Шотландии так было. Часто после пасторского благословения, люди не уходили, желая услышать еще больше. Дети Божьи, отсутствие у вас сильной жажды является пугающим признаком. Я не сильно удивляюсь, когда мир остается безучастным к нашим собраниям, где мы проповедует Слово и молимся. Но когда вы ведете себя так же, я немею. Моя душа тайно рыдает из-за вашей гордости. Я думаю, Бог допускает, чтобы мы какое-то время не испытывали жажду к Слову.

б) Жажда приходит после молитвы.

Когда младенец жаждет груди своей матери, он не будет хранить молчание. Так же поступает жаждущее чадо Божье. Жажда приведет вас к тайному колодцу, где вы сможете почерпнуть живую воду. Это приведет вас к совместной молитве. Если бы город нуждался в воде, и жажду испытывал бы каждый человек, то разве вы не встречались бы друг с другом, не советовались и не помогали бы копать новые колодцы? Сейчас же город нуждается в благодати - из-за ее недостатка гибнут души, а вы сами изнемогаете. Встретьтесь, чтобы помолиться. "Если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле, то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного".

в) Стремитесь возрастать в благодати.

Некоторые люди довольствуются тем, что пришли ко Христу. Они погружаются туда же, где были, в удобное кресло, ни о чем не просят и ничего не желают. Так не должно быть. Если вы жаждущие верующие, то после обращения вы будете искать спасения так же, как и до него. "Я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести высшего звания Божия во Христе Иисусе".

Жаждущим душам.

Дорогие дети, я ищу первые капли благодати среди вас в ответ на ваши молитвы о том, чтобы наполнить ваши задыхающиеся уста. О да, Он изольет. "В тот день воспойте о нем - о возлюбленном винограднике: Я, Господь, хранитель его, в каждое мгновение напояю его; ночью и днем стерегу его, чтобы кто не ворвался в него" (Ис. 27:2,3); "И в радости будете почерпать воду из источников спасения" (Ис. 12:3).

3. Бог проливает потоки на иссохшую землю.

Иссохшая земля символизирует тех, кто мертв в своих преступлениях и грехах. Вам приходилось видеть засушливым летом сухую и выжженную землю, растрескавшуюся и раскрытую, но которая, тем не менее, молчит и не просит, чтобы облака опустились? Так же происходит с большинством погибающих людей. Они мертвы, иссушены и выжжены, они не молятся о благодати и не желают ее. Но что говорит Бог? "Я изолью потоки на них". Отметьте:

1) Они не молятся.

Я думаю, что в наших приходах есть много людей, не имеющих привычки тайно молиться, не изливающих свое сердце Богу ни в своей комнате, ни в укромном уголке. Я думаю, что есть много таких, которые идут в ад, так никогда и не сказав этих слов: "Боже, будь милостив ко мне, грешнику". Это и есть иссушенная земля. О, как печально осознавать, что души, находящиеся ближе всех к аду, - это те души, которые менее всего молятся об избавлении от него.

2) Они не желают, чтобы благодать трудилась в их душах.

Я верю, что многие из тех, кто пришел в дом Божий сегодня, скорее согласились бы потерять дом, семью и друзей, нежели позволили благодати совершать свою работу в их сердцах. Ничто не испугало бы вас так сильно, как мысль о том, что Бог может сделать вас молящимися христианами. Вы и есть иссушенная земля, вы любите смерть.

3) Тем, кто не уделяет внимания проповеди Слова.

Я слышал заявления озабоченных людей о том, что на протяжении всей своей жизни они не слышали проповеди до тех пор, пока не пробудились, что на протяжении всего времени они обычно думали о чем-то другом. Я думаю, что точно так же происходит со многими из вас. Вы являетесь иссушенной землей. Что Бог изольет на вас? Потоки гнева? О, милость Божья, которая превосходит всякое понимание! Вы заслуживаете того потока, который излился на мир нечестивых, но Он предлагает вам потоки благословений. Вы заслуживаете Содомского дождя, но, посмотрите, Он предлагает вам потоки Своего Духа.

Первый урок. Узнайте, насколько сильно вы заинтересованы, чтобы работа благодати совершалась в наши дни. Вы являетесь теми, кому безразлична сильная проповедь, кто высмеивает молитвенные собрания и тайную молитву, но, тем не менее, вы являетесь теми, о которых больше всего беспокоятся. Бедные, иссушенные души, вы первыми должны звать сильных служителей, вы должны быть среди христиан и на коленях умолять их, чтобы они пришли на ваше молитвенное собрание. Вы более других должны ожидать исполнения этого слова, так как если оно не исполнится, то что будет с вами? Бедные, мертвые, мертвые души, вы не можете молиться о себе! Шаг за шагом вы опускаетесь в печальную вечность.

Второй урок. Научитесь, христиане, молиться о потоках. Это Слово Божье - Он вкладывает его в ваши уста. О, не просите о каплях, когда Бог предлагает потоки! "Открой уста твои, и Я наполню их".

4. Результаты.

1. Спасенные души будут подобны траве.

Они вырастут, как трава. То же самое говорится в Псалме 71: "И в городах размножатся люди, как трава на земле". Многие пробудятся, многие спасутся. В настоящее время народ Христа подобен одинокой лилии, растущей среди колючек, но во время благодати они будут подобны траве. Подсчитайте травинки, быстро растущие после дождя под солнцем, - таким же многочисленным будет народ Христа. Подсчитайте капельки росы, выпадающие утром, сияющие как бриллианты в утреннем солнце, - так будет выглядеть народ Христа в день Его силы. Подсчитайте звезды, мерцающие на черной мантии ночи, - столько будет потомков у Авраама. Подсчитайте пылинки на земле - таким будет Израиль в тот день, когда изольется Дух. О, мужи молитвы, молитесь, чтобы Дух излился, чтобы в этот день многие восстали и назвали его благословенным.

2. Верующие должны возрастать, как ивы.

Ничто так не огорчает в наши дни, как недостаточный духовный рост среди детей Божьих. Не похоже, чтобы они стремились вперед, чтобы они бежали на ристалище. Когда я сравниваю этот год с предыдущим, то, увы, какую разницу я вижу? Та же слабость, та же холодность, более того, я опасаюсь, большая апатия к духовной жизни. Как изменится все, когда изольется Дух! Они станут подобны ивам. Вы видели, как растет ива? Она не прекращает свой рост ни днем, ни ночью, все время выпуская новые ветви. Срубите ее - и она вновь прорастет. Такими же были бы вы, дорогие христиане, если бы настало время излиться Духу - день Пятидесятницы.

1) Тогда вы не заботились бы так много о вашем бизнесе или торговле, а полюбили бы молиться и прославлять Бога.

2) Еще больше перемен произошло бы в вашем сердце - вы одержали бы победу над миром, дьяволом и плотью. Вы бы вышли и отделились.

3) В страданиях вы стали бы смиренными, кроткими и покорными.

В Шотландии были времена, когда воскресные дни были днями духовного возрастания. Голодные души приходили к Слову, а уходили наполненные доброй истиной. Они приходили, как Марфа, а уходили, как Мария. Они приходили, подобные Самсону с обрезанными волосами, а уходили, подобные Самсону с длинными волосами.

3. Самопосвящение.

"Один скажет: "Я Господень". Нет большей радости для верующей души, чем то состояние, когда она всецело отдает себя Богу. Так всегда было во времена обновления. Так было в день Пятидесятницы. Вначале верующие отдали себя Господу. Так было с Бостоном, Додриджем, Эдвардсом и со всеми святыми прежних времен.

"В этот день я предстал перед Богом, - говорит Эдвардс, - и отдал себя - все, чем я был и все, что имел, - Богу. Так что я уже не принадлежу себе. Я не имею никаких прав на себя в плане понимания, желания или чувств. Я также не имею прав на свое тело или на какой-то из его членов, не имею прав на этот язык, эти руки, эти ноги, эти глаза, эти уши. Я полностью отдал себя".

О, если бы вы познали радость, когда отдаешь себя! Вы не можете держать себя. Сегодня же попытайтесь отдать себя Ему. Покойтесь в Его руках. Маленькие дети, если бы сегодня вы стали подобны тому, кто сказал: "Я всецело Божий сын, мама"! Напишите своей рукой: "Я Господень".

Церковь Святого Петра, 1 июля 1939 года.

10. Бог не оставил ни одного из слов его неисполнившимся

"И возрос Самуил, и Господь был с ним; и не осталось ни одного из слов его неисполнившимся " - 1Цар.3:19

В течение долгого времени печальным и серьезным вопросом для моих исследований стала причина столь малых достижений от проповеди Евангелия в наши дни, и в особенности, в моем собственном приходе. Передо мною открылось множество причин.

1. Причина в служителях.

а) Паствы слишком большие, чтобы пастырь мог заботиться о них. Моя собственная паства в четыре раза превосходит ту, которая была во времена наших отцов, поэтому я должен совершать работу четырех служителей и оставлен, подобно Иссахару, лежать между двумя ношами.

б) Служители слишком мало молятся вместе. Похоже, что недоброжелательность, ревность и темное подозрение, заложили печальное препятствие на пути к этому, такому необходимому, союзу.

в) Сравнивая теперешних служителей с теми, кто трудился много лет назад, я опасаюсь, что сейчас нет такого стремления обращать свой народ, как раньше - мало слез проливается между папертью и алтарем, мало тайной борьбы с Богом за благословение Слова, мало родовых мук, пока Христос не сформируется в их народе и они не получат надежу на славу. О прекрасном Аллине говорили, что он "бесконечно, ненасытно жаждал обращения душ". Следует опасаться, что в наше время мало присутствует этого стремления. Мэтью Генри как-то сказал: "Для меня большее счастье приобрести одну душу для Христа, чем горы золота и серебра для себя". Совсем немного таких, как Мэтью Генри, мы имеем сейчас. Самуил Рузерфорд как-то сказал своей пастве: "На небесах свидетель мой, что ваше небо для меня будет подобно двум моим небесам, а ваше спасение - подобно двум моим". О, если бы сейчас Бог дал нам такого Духа!

2. Причины в христианах.

а) Похоже, что сейчас среди христиан наблюдается слишком малая жажда к Слову. Я не имею в виду, что люди мало слушают. О нет, сейчас век слушания проповедей, но среди всего этого мало слушают Слово. "У вас говорят: "я Павлов"; "я Аполлосов"; "я Кифин"; "а я Христов". Вы приходите, чтобы слушать слово человека, но не Слово Бога. Вы возвращаетесь домой, осуждая и критикуя, вместо того, чтобы вкладывать его в свое сердце. Ибо время, чтобы христиане, подобно новорожденным младенцам, желали чистого словесного молока, чтобы посредством его они могли возрастать!

б) Малая молитва. Два фермера владели соседними участками земли. Одно поле принесло богатый урожай, а второе - скудный. "Как это получается, - спрашивает один фермер другого, - что твое поле плодоносит так обильно, а мое - скудно, ведь моя земля такая же хорошая, как и твоя?". "Вот в чем причина, сосед, - говорит второй, - ты только засеваешь свое поле, а я свое и засеваю, и бороню". Точно так же, мои дорогие друзья, мы видим так мало плодов среди христиан, потому что не бороним молитвой. Я думаю, что среди вас смог бы назвать много христиан, которые не знают друг друга и никогда не молятся друг за друга. Чему же удивляться, что так мало плодов!

3. Причина в необращенных людях.

а) Многое удерживает людей от дома Божьего. Я полагаю, что в моем приходе есть, по крайней мере, тысяча людей, которые никогда не приходили в дом Божий. Как же мы поймаем души, если они держатся так далеко от сети?

б) Опять-таки, многие посещают только воскресные богослужения. А те души, которым больше всего нужно слышать проповедь, пришли всего лишь один раз. Как же вы можете ожидать, что Бог совершит над вами работу, если оказываете такое открытое презрение к Его постановлению?

в) Как часто многие из вас избегают нас, когда мы посещаем ваши семьи, из страха, что какое-нибудь слово проникнет неожиданно в вашу совесть, и вы обратитесь и исцелитесь! Как часто, когда я проповедую в ваших домах, меня собирается слушать по десять женщин на каждого мужчину! Неужели мужчины не имеют души, раз они избегают святого Божьего постановления?

г) Существует чудовищное осквернение двух таинств - крещения и Вечери Господней. Вся Библия свидетельствует о том, что они предназначены исключительно для возрожденных верующих. Тем не менее, как много людей устремляются к ним с грязной, дерзкой рукой, навлекая проклятие сожженной совести и каменного сердца!

Эти болезненные истины могут разбить сердце любого христианина, трудящегося среди вас. Чему же тогда удивляться, что Бог должен быть странником на этой земле, подобным путнику, сворачивающему в сторону, чтобы дождаться ночи?

Но слово приходит, как солнечный луч в бурю - да будет прославлен Бог за это! - "И возрос Самуил, и Господь был с ним; и не осталось ни одного из слов его неисполнившимся". Самуил был молод годами, и Богу было угодно избрать его на служение в такие же нечестивые дни, как наши. Как же Бог ободрял его? Двумя способами.

Во-первых, Бог был с ним - Бог стоял по его правую руку, так что его нельзя было сдвинуть.

Во-вторых, Бог не допустил, чтобы ни одно из его слов осталось неисполненным. Пусть и сегодня Бог дарует нам эти ободрения!

Доктрина. Бог не позволит, чтобы хоть одно слово Его служителей осталось неисполненным.

1. Часто Слово работает видимым образом.

В большинстве случаев работа благодати довольно заметна.

а) Когда Дух пробуждает душу, и она познает свое падшее состояние, то в таком случае присутствуют довольно очевидные признаки пробуждения. Стражник задрожал, вбежал в темницу, пал ниц и сказал: "Что мне делать, чтобы спастись?". Так происходит повсеместно. Этому не нужно удивляться. Если человеку грозит потеря денег, жены или детей, то он будет рыдать, трепетать, заламывать руки и восклицать: "Горе мне! Погиб я!". А если человеку грозит потеря его собственной души, - то разве это менее важная причина для трепета и рыданий?

б) Когда душа получает мир, то обычно наблюдается очевидная перемена. "Женщина, ставши позади у ног Христа и плача, начала обливать ноги Его слезами и оттирать волосами головы своей, и целовала ноги Его". Так происходит всегда. Душа обретает покой, глаза наполняются слезами радости. Она энергично посещает проповеди Слова Божьего, ликует, воспевая славу Богу. Воскресенье теперь почитается и соблюдается в святости, греховные друзья оставлены. Мои дорогие друзья, это всего лишь желание моего сердца и моя молитва о том, чтобы эти внешние признаки работы благодати чаще встречались среди вас. Если же у вас не хватает этих признаков, то я опасаюсь, что в вас не совершается всесторонняя работа благодати.

2. Слово может работать невидимым образом.

В некоторых случаях работа благодати незаметна. Я думаю, что Бог из мудрых соображений иногда совершает работу благодати в сердце тайно и незаметно для всего мира, зная об этом только Сам. Есть три причины, заставляющие меня так думать:

а) Христос сравнивает Царство Небесное в сердце человека с закваской и с семенем: "Царство Небесное подобно закваске, которую женщина взявши положила в три меры муки, доколе не вскисло все". Вы знаете, что процесс закваски в муке долгое время происходит довольно незаметно - точно так же может совершаться работа благодати. И далее: "Царствие Божие подобно тому, как если человек бросит семя в землю, и спит, и встает ночью и днем, и как семя всходит и растет, не знает он" (Map. 4:27). Вы знаете, что рост зерна в почве происходит невидимым образом - точно так же совершается работа благодати.

б) Кто совершает обращение? Дух Бога. Он работает невидимым образом, подобно ветру: "Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа". Он производит действие, подобно росе: "Я буду росою для Израиля". Но ведь ни один человек не слышал, как выпадает роса. Он работает подобно колодцу: "Но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную". Если Дух работает настолько незаметно для других, то неудивительно, что Его работа иногда невидима.

в) Вот как было на самом деле. Илия воскликнул: "Остался я один". Но как он был удивлен, когда узнал, что есть семь тысяч израильтян, которые никогда не приклоняли колена перед Ваалом! Так же будет и в последующие дни: "И ты скажешь в сердце твоем: "Кто мне родил их? Я была бездетна и бесплодна, отведена в плен и удалена; кто же возрастил их? Вот, я оставалась одинокою; где же они были?" (Ис. 49:21).

Это может быть утешением для благочестивых родителей, учителей и служителей. Я знаю, что некоторые из вас уже долгое время наблюдают, какой труд благодать совершает в сердцах их детей. Узнайте сегодня, что Бог не позволит ни одному из ваших слов остаться неисполненным. Его слово не возвратится к Нему бесполезным. Но вы, увы, говорите: "Я не вижу признаков благодати". Посмотрите на тесто, когда в него только что была положена закваска и его перемешали. Видите ли вы признаки брожения? Нет, ни одного. Но в середине происходит действие. Так же может быть и с вашим ребенком. Пойдите в поле, когда семена только что были посеяны. Видите ли вы какие-нибудь признаки возрастания? Нет, никакой зеленой крапинки. Тем не менее, работа происходит. Отверните ком земли, и вы увидите проросшие семена. Имейте терпение. Неустанно совершайте добро. Постоянно молитесь. Бог будет верен Своему обещанию. Он не позволит, чтобы хоть одно слово осталось неисполненным.

3. Слово может дать результат в другой день.

а) Из истории естествознания можно отметить один интересный факт: что семена могут сохраняться почти неограниченное время. Семена могут лежать в ящике много лет, но если их посеять в нужное время, они прорастают так, как будто сохранялись всего лишь год. Точно так же может происходить с семенами благодати. Они могут долго храниться в душе без малейшего воздействия на нее, но если Дух изольется на них, то они взойдут много дней спустя.

б) Чаще всего происходит иначе. Свидетельство об одном священнослужителе, который, безусловно, был учителем в Израиле, говорит, что "основная польза от проповеди заключается в том впечатлении, которое она оказывает на ум тотчас же, а не в запоминании того, о чем проповедовалось" (Эдвардс). А что говорит Писание? "Слово Мое не подобно ли огню, говорит Господь, и не подобно ли молоту, разбивающему скалу?". А вы знаете, что если пламя не разгорается во время разжигания, то оно не будет гореть и после. Если скала не разбивается под ударами молота, то вряд ли она расколется после. О, мои дорогие друзья, сегодня, пока мы имеем этот день, не ожесточайте ваших сердец! Если сегодня ваши сердца не разбиваются под тяжестью молота, - я опасаюсь, что они никогда не разобьются. Если они не растают сейчас, под воздействием пламени Его любви, то я боюсь, что они никогда не растают.

в) В некоторых случаях Слово дает результат в другой день. Один верный муж Божий трудился в своем приходе целый год. И хотя Бог щедро благословлял его в других местах, тем не менее, он умер, как мне кажется, не зная, чтобы хоть один человек из его паствы пришел к познанию Спасителя. Сейчас другой служитель стоит в его комнате, и души, собравшиеся там, одна за другой заявляют, что слово ушедшего служителя вошло в их сердце и заставило их летать. Наш Бог - верный Бог. Он не позволит ни одному из его слов остаться неисполненными.

Преподобный Джон Флавел был служителем в Дартмуте в Англии. Однажды он проповедовал об этих стихах: "Кто не любит Господа Иисуса Христа, анафема; маранафа". Проповедь была необычайно серьезная, в особенности пояснение проклятия. В заключение, когда мистер Флавел встал, чтобы благословить паству, он помедлил и сказал: "Как же я могу благословить все собрание, если каждому человеку, который не любит Господа Иисуса анафема, маранафа?". Торжественность данного заявления глубоко поразила аудиторию.

В собрании был юноша по имени Лука Шорт. Ему было около пятнадцати лет, и он был уроженцем Дартмута. Вскоре он поехал к морю, переехал в Америку, где и прожил до конца своих дней. Его жизнь была долгой и превзошла обычные представления о сроках жизни. Когда ему было сто лет, он мог работать на своей ферме и ум его не ослаб. Всю свою жизнь он прожил в беспечности и грехе, он был столетним грешником и был готов умереть проклятым. Однажды, сидя на своем участке, он задумался о своей прошедшей жизни. Он вспомнил дни своей юности. Его память сосредоточилась на проповеди мистера Флавела, на той самой значительной части, которую он запомнил. Искренность проповедника, истины, о которых он тогда говорил, и воздействие, оказанное на людей, - все всплыло в его памяти. Он почувствовал, что не любил Господа Иисуса. Он испугался ужасной анафемы. Он глубоко осознал свою виновность. Кровь застыла в его жилах. Он прожил до ста шестнадцати лет, всем своим образом жизни подтверждая, что родился свыше. Как верен Бог Своему Слову! Он не позволит ни одному из Своих слов остаться неисполненным.

Ободритесь, христианские матери, рыдающие о своих непробужденных детях. Они могут уйти далеко от вас, возможно, даже пересечь моря, а вы трепещите за их души.

Помните, что Бог может настичь их везде. Верующая мать никогда не молится напрасно. Будьте постоянны в молитве. Бог не забудет Свое Слово. Он не позволит ни одному из Своих слов остаться неисполненными.

4. Слово может ожесточить.

Я верю, что в некоторых случаях Слово Божье послано, чтобы ожесточить души. И в таком случае оно не вернется тщетным, а расцветет там, куда Он послал его. Эти устрашающие слова Бог послал через Своего пророка: "Слухом услышите, и не уразумеете; и очами смотреть будете, и не увидите" (Ис. 6:9). Я боюсь, что в наши дни Он посылает много таких посланий.

Вопрос: Разве Бог не хочет, чтобы люди спаслись? Ответ: Конечно, Бог хочет, чтобы все люди спаслись. Я думаю, что нет ни одной души, о которой Спаситель не скорбел бы так, как об Иерусалиме; и Отец говорит: "О, если бы народ Мой слушал Меня, и Израиль ходил Моими путями!". Когда Иерусалим отверг слова Христа, то Иисус сказал: "Но это сокрыто ныне от глаз твоих". И если вы отвергаете слова Христа, и пренебрегаете этим великим спасением, то я твердо убежден, что скоро Он придет к вам с этими угрожающими словами: "Слухом услышите, и не уразумеете; и очами смотреть будете, и не увидите".

О, как ужасно думать, что в то время, как для некоторых мы несем благоухание жизни, для большинства мы являемся запахом смертоносным. Как ужасно, что те же самые слова любви и милости, которые мы несем, сделают некоторые души более достойными огня! Тем не менее, так и будет. Как часто я слышал от мужей Божьих жалобы, что самые большие плоды своего труда они видели, когда только вступали на свое служение! Я, действительно, начинаю опасаться, что то же самое происходит и с нами - что Бог уже выбрал Свои первые плоды, а остальные будут ожесточены. Почему это так? Потому что люди ожесточаются, слушая постоянную проповедь истины.

Мои дорогие друзья, помните эти слова: "Бог не позволил ни одному из его слов остаться неисполненным". Я служу среди вас уже более года, проповедуя Евангелие Царства Божьего. Помните, что это было не мое Слово, а Того, Который послал меня. Я бы постыдился встать и говорить свои собственные слова. Если молоток не разбивает металл, то он из железа делает сталь, которая с каждым ударом становится крепче. Если огонь не расплавляет глину, то из нее получается кирпич, твердый как камень. Если лекарство не исцеляет, то оно отравляет. Если слово о Христе не разбивает ваше сердце, то оно делает его твердым, как кремень.

5. Слово будет свидетелем.

В Евангелие от Матфея 24:14 приводятся величественные слова: "И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам". Мои дорогие друзья, Слово Божье не может возвратиться тщетным. Каждая капля дождя имеет свое поручение от Бога. Все эти неистовые потоки снега выполняют Его волю. Неужели вы думаете, что Слово о Его Сыне будет проповедоваться без конца? О нет, даже если им не спасется ни одна душа, то оно будет дано во свидетельство.

Когда Моисей вознес в пустыне медного змея, то я могу себе представить, с какой поспешностью он бегал по лагерю, обращаясь к каждому умирающему израильтянину, который не желал смотреть на него: "Посмотри сюда! Посмотри сюда!". Он преследовал две цели: во-первых, он хотел исцелить свой народ; во-вторых, - воздать славу своему Богу, свидетельствуя им о любви Господней. Словно он хотел сказать: "Теперь, если вы погибнете, то это будет ваша личная вина. Бог чист от вашей крови".

Точно так происходит с христианским служителем. Вы помните Павла, что он был "настойчив во время и не во время, проповедуя и публично, и от дома к дому, предупреждая каждого со слезами день и ночь; более был в трудах, безмерно в ранах, более в темницах и многократно при смерти". Для чего все это? Ответ. По двум причинам: во-первых, он хотел, чтобы спаслись души. "Он бесконечно и ненасытно жаждал обращения душ". Во-вторых, он искал славы Богу. Он хотел проповедовать Евангелие во свидетельство, не оставить ни одному человеку повода оставаться в своих грехах. Словно он хотел сказать: "Теперь, если вы погибнете, то это будет ваша личная вина. Бог чист от вашей крови".

Да, мои дорогие друзья, таковым является наше служение для многих из вас. Оно совершается во свидетельство. Бог, который знает мое сердце, видит, что я ищу вашего спасения день и ночь. "На небесах Свидетель мой, что ваше небо для меня будет подобно двум моим небесам, и ваше спасение для меня - подобно двум моим". Но если вы не примете эту истину, то я буду свидетелем против вас в день суда. Те слова, которые мы говорили вам в кротости и трепете, восстанут, чтобы осудить вас в тот день. Как рад я был бы увидеть вас вместе с искупленной паствой по правую руку от трона! Как счастлив я был бы увидеть в тот день, как вам улыбается прекрасный Спаситель, чья улыбка ярче летнего солнца! Но если все будет не так, то я скажу вместе с ангелами: "Аллилуйя!"; "Ей, Отче! Ибо таково было Твое благоволение". Аминь.

Церковь Святого Петра, 25 февраля 1838 года.

11. Работа Духа

"И Дух Божий носился над водою " - Быт.1:2

Пожалуй, нет темы, в отношении которой наблюдалось бы большее невежество, чем в знаниях о Духе Божьем. Если бы большинство людей в наши дни ответило честно, то они сказали бы, как те двенадцать мужей в Ефесе: "Мы даже и не слыхали, что есть Дух Святый" (Деян. 19:2). Если вы спасены, то вы должны знать Его, так как именно Он приводит бедного узника ко Христу. Один маленький мальчик, умирая, сказал: "Три личности объединены в Боге. Бог Отец сотворил и сохранил меня. Бог Сын пришел в этот мир и умер за меня. Бог Дух Святой вошел в мое сердце и сделал так, что я полюбил Бога и возненавидел грех". Мои дорогие друзья, для того, чтобы умереть счастливым, вы должны нести в себе то же самое предсмертное свидетельство.

Вы знаете, что Иоанн сказал: "Бог есть любовь". Бог Отец доказал это тем, что отдал Своего Сына ради грешников. Бог Сын доказал это тем, что стал человеком и умер за грешников. А Бог Дух Святой - всей той работой, которую Он совершает в сердцах грешников. Прежде всего я хотел бы показать вам любовь Духа, проследив за всем, что Он совершил для людей в мире. Сегодня я покажу вам Его работу при сотворении, при потопе и в пустыне.

1. При сотворении.

"И Дух Божий носился над водою" (Быт. 1:2). Это выражение употребляют, когда голубь трудится над своим гнездом. "Пошлешь дух Твой - созидаются, и Ты обновляешь лице земли" (Пс. 103:30). Здесь говорится о том, что Дух обновляет лицо земли. Он заставляет каждую травинку расти, каждый цветок - распускаться, каждое дерево - расцветать. "От духа Его - великолепие неба" (Иов. 26:13). Словно Бог ведет нас вперед, чтобы мы посмотрели в ночное небо. И когда мы созерцаем его мерцающие лабиринты, усеянные сверкающими звездами, то Он говорит нам, что это любящий Дух дал им всю их яркость и красоту.

Обратите внимание, что каждый раз, когда мы видим красоту прозрачного моря, зеленой травы или мерцающего неба, - все это работа Святого Духа. Бог Отец пожелал этого, Бог Сын сотворил это, а Бог Дух Святой - украсил, дал жизнь и красоту всему.

О, как прекрасен, должно быть, был мир до грехопадения - когда Бог Сын прогуливался с Адамом в раю, когда Бог Дух Святой поливал и обновлял все каждую минуту, когда Бог Отец смотрел вниз и, наслаждаясь всем этим, говорил, что это было хорошо. Познайте:

Любовь Духа.

Он не считал не заслуживающим Своего внимания украшать место пребывания человека. Он хотел, чтобы наша радость была полной. Он не считал, что для нас достаточно иметь мир, чтобы жить в нем, но Он сделал воды, полные жизни и красоты. Он заставлял каждую травинку расти для человека, создал вверху сияющий купол, - и все это для того, чтобы человек радовался. Та красота, которая все еще осталась на земле, в море или в небе - это отпечаток Его могущественного перста. Вы никогда не должны смотреть на красоту мира, не задумываясь о Святом Духе, который носился над водою, обновлял лицо земли и украшал небеса звездами.

Святость Духа.

С самого начала Он был Святым Духом, чистым очам Его несвойственно было глядеть на злодеяния. Это был безгрешный мир. Море еще не осквернялось, перенося нечестивцев на своей груди. Зеленую траву еще не топтали ноги грешника. На сверкающее небо еще никогда не глядели глаза, полные прелюбодеяния, которые не могли оставить грех. Это был святой, святой, святой мир - храм Бога живого. Величественные горы были его колоннами, а мерцающее небо - его куполом. Далеко звучащий океан пел Ему славу. Холмы наполнялись пением, и все деревья в долинах аплодировали своими руками. Как облако, которое наполняло храм Соломона так, что священники не могли устоять там, совершая служение, так и Дух Святой наполнял этот мир - святой, безгрешный храм, созданный для прославления Отца.

Когда человек согрешил и из-за него была проклята вся земля, тогда Дух Святой в большей степени оставил этот храм. Он не мог пребывать вместе с грехом. И вы не найдете в Библии, что Он возвращался как прежде, до тех пор, пока Он не воссиял над головой безгрешного Спасителя, так как Святой Дух сошел на Него в виде голубя и пребывал над Ним.

Так же происходит и с душой. Пока вы остаетесь виновными, оскверненными и порочными в глазах Духа, вы не можете заставить Его пребывать в вашем сердце, так как Он - любящий Дух, исполненный нежного желания сделать вас святым. Пока вы остаетесь виновными в Его глазах, Его природе противоестественно пребывать в вас. Но как только ты придешь к Крови Иисуса, грешник, к той Крови, которая сделает тебя белым, как снег, тогда Дух не увидит в тебе беззакония. Он придет и будет жить в твоем сердце так же, как Он жил в безгрешном мире. Так же, как Он носился над водой, подобно голубю над своим гнездом, так же Он сотворит Свое гнездо в твоем сердце и будет трудиться в нем. Так же, как Он обновлял лицо земли, Он обновит твое сердце. Так же, как Он украшал небеса, Он украсит твою душу, пока ты не засияешь, как звезды навечно.

2. Его работа при потопе.

"Не вечно Духу Моему быть пренебрегаемым человеками; потому что они плоть; пусть будут дни их сто двадцать лет" (Быт. 6:3). Совсем другую картину мы видим здесь! Тем не менее, и здесь мы видим, что Дух Святой является любящим Духом. При сотворении мы увидели Его украшающим мир, пребывающим в нем, как в храме. Земля, моря и небеса - все возвещало о том, что это был безгрешный мир. Но теперь, полторы тысячи лет спустя, вся земля наполнилась нечестивыми людьми - гигантами в теле и в беззаконии.

"И воззрел Бог на землю, - и вот, она растленна". Это была одна отвратительная масса. "От подошвы ног его до верха головы его не было целого места в нем", ибо вся плоть была растленна. Как разлагающееся тело омерзительно в глазах человека, так и земля была омерзительна в глазах Бога. Даже более того, земля наполнилась насилием. Те немногие, которые остались детьми Божьими, были ненавидимы и преследуемы, на них охотились, как на куропаток в горах. Поэтому Бог раскаялся, что создал человека, и это огорчило Его сердце.

Какое участие принимал Дух Святой?

Ответ:

1) Дух Святой не пребывает с грешными людьми. Он не может сосуществовать с непрощенными грешниками, так как Он - Святой Дух.

2) Но Он продолжает бороться с людьми и борется до самого конца. Велик был грех людей. Единственное, на что было способно их сердце - бесконечно совершать зло. Но именно против этого Он борется. Он видел надвигающийся потоп, Он видел ад, находящийся под ними, - поэтому Он боролся. В то время, как Ной проповедовал, Он умолял их, Он пронзал их сердца, заставляя их задуматься об опасности, об их грехе и об их несчастье. При постройке ковчега Он просил их, указывая на путь спасения: "Здесь еще есть место". С каждым ударом молотка Он говорил к их сердцам. "Дух и Невеста сказали: "Приди". Узнайте:

1. Что Он является борющимся Духом.

Пусть живущие во грехе, знают, что сейчас Дух борется с ними. Некоторые из вас, грешников, думают, что Господь является лишь только разгневанным Богом, и поэтому вы не поворачиваетесь к Нему. На самом деле "Бог всякий день строго взыскивает", Он также каждый день сражается с нечестивцами. Он посылает Дух Святой, Который борется с вами. О, насколько Он любит нас, что не отсылает сразу в ад, а умоляет и борется, говоря: "Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших; для чего умирать вам? " - Кто-то может сказать: "Я титан в беззаконии; я порочен; я сражаюсь с детьми Божьими". Это все правда, но посмотри, как Он борется против титанов беззакония. Вся земля была порочна и наполнилась насилием, тем не менее, Он сражался. Точно так же Он борется с вами, в каком бы состоянии вы ни были. Он есть Дух любящий. Он сражается с помощью служителей, Библии, провидения. Иногда, когда вы наедине, Дух борется с вами - Он напоминает вам о ваших грехах и заставляет вас трепетать. Или же, подобно ангелам в Содоме, прилагает усилия, чтобы вы избежали уничтожения. О, какая любовь проявляется в этом - прилагать усилия, чтобы спасти червей, заслуживающих ада! "Жестоковыйные! Люди с необрезанным сердцем и ушами! Вы всегда противитесь Духу Святому, как отцы ваши, так и вы".

2. Долготерпеливый Дух.

Сто двадцать лет Он сражался с людьми до потопа. Он не прекращал борьбу до того момента, пока не обрушился потоп. Некоторые из вас помнят, как Дух Божий боролся с вами в Воскресной школе или при первом причастии. Вы рыдали о своей душе и молились, но с тех пор мир приблизился к вам, и сейчас вы опасаетесь, что Он больше не борется с вами. "Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам".

3. Он не всегда будет бороться.

Обратите внимание, что Дух боролся лишь до наступления потопа, но не дольше. Когда пришел потоп, то он унес всех прочь. Так же будет и с вами, мои дорогие друзья. До тех пор, пока продолжается наше служение, Он борется с вами. Но когда придет смерть или Спаситель, то Он не будет больше бороться. В аду у вас уже не будет пробуждения, приглашений к покаянию, энергичных проповедей - ничего этого. И как печально осознавать, что многие из тех, с кем боролся Дух Божий, в конце концов погибнут.

3. В пустыне.

Около тысячи лет спустя после потопа мы видим, что Бог избрал Себе особый народ, который Он удерживал в отделении от других народов, в пустыне. Здесь Дух также проявляет себя в большей степени, как любящий Дух.

Он прославляет Христа.

Веселиил и Аголиав под Его водительством сделали скинию собрания, ковчег откровения, алтарь и одежды для священников (Исх. 31:1-11). Это все - прообразы Христа. Таким образом Дух дал возможность священникам показать многим тысячам израильтян Спасителя. И хотя они часто возмущали и огорчали Его в пустыне, однако вы видите, с какой любовью Он показывает им Христа, дабы привести их к миру и святости! Именно это имеет в виду Христос, когда позже говорит о Нем: "Он прославит Меня, потому что от Моего возьмет и возвестит вам".

Дорогие друзья, прославил ли Дух для вас Христа? Он все еще продолжает открывать Иисуса Христа людям. Он светит нашим сердцам, чтобы дать нам свет к познанию славы Божьей в лице Христа. Привел ли Он вас к алтарю, к Агнцу Божьему, взявшему на Себя грехи мира? Одел ли Он вас в одежды первосвященника? Ввел ли Он вас за завесу к трону благодати? Это восхитительный труд. Как чудесно быть служителем на земле, приводящим души ко Христу, который, подобно Иоанну, указывает и говорит: "Вот Агнец Божий"! Какая бесконечная любовь проявляется в том, что Святой Дух Божий приводит трепещущие души к Иисусу! Прославьте Его за то, что Он сделал для вас. Полюбите Дух Божий! "Дух Твой благий да ведет меня в землю правды".

Он очищает всех, кто верует: "И поставь умывальник между скиниею собрания и между жертвенником, и влей в него воды" (Ис. 40:7).

Этот медный умывальник с водою был сооружен в пустыне как символ Святого Духа. Обратите внимание, где он был расположен - между алтарем и скинией Божьей. Первое, к чему подходил грешник, был алтарь с истекающей кровью жертвой. Он возлагал свои руки на голову агнца и исповедовал свои грехи, чтобы все они были смыты кровью жертвы. Прощенный и оправданный он делал несколько шагов вперед, подходил к медному умывальнику, и там омывал свои ноги и руки. Это символизировало Дух Святой, омывающий и обновляющий его сердце. И далее он входил в святое место собрания.

"А все, что написано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из Писаний сохраняли надежду". Дорогие друзья, очистил ли вас Дух Святой? Если вы возложили свои грехи на Агнца Божьего, то пришли ли вы к этому умывальнику с живой водой? Омылись ли вы там и приготовились ли чтобы войти в святое и вечное место, сотворенное без помощи рук человеческих, - на небеса? "Старайтесь иметь святость, без которой никто не увидит Господа", а без Духа вы не сможете иметь святость. Разве не наслаждается любящий Дух, приготавливая верующего к славе, когда Он приходит в наши порочные сердца, когда Он "творит в нас чистые сердца и обновляет внутри нас дух правый"? О, любите Его, возлюбившего вас, и просите Его, если вы являетесь Его детьми. Отцу нравится давать вам Духа. "Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него".

Он поддерживает жизнь верующего: "И все пили одно и то же духовное питие, ибо пили из духовного последующего камня; камень же был Христос" (1 Кор. 10:4). Это был третий способ, которым Святой Дух являл Себя в пустыне.

Река. Это должно было показать Израилю, что Он восстанавливает и поддерживает силы изнуренной души и что Он присутствует в избытке. Пейте, пейте еще. Вы не сможете выпить всю реку - так же неисчерпаема полнота Духа.

Река, текущая из камня, по которому ударили. Это демонстрирует нам, что Дух Святой дается израненным Спасителем, что только в том случае, если мы спрячемся в этом Камне, мы сможем получить Святой Дух. "Я пошлю Его к вам".

Он следовал за ними. Это должно было показать, что куда бы ни шел верующий, Дух Святой идет вместе с ним: "Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек", - это источник внутри вас, текущий в жизнь вечную.

Мои дорогие друзья, приняли ли вы Святого Духа с того момента, как уверовали? Мне кажется, что немногие понимают, что эта река заботливо обтекает их. О, какая невыразимая любовь и благодать ощущается в этой работе Духа! Есть ли среди вас слабые и немощные, погибающие под тяжестью нечестивого сердца и неуемных страстей? Или, может быть, вы имеете жало во плоти, с помощью которого сатана наносит вам удары, и вы хотите помолиться, чтобы оно не властвовало над вами? Вот ответ на вашу молитву - река воды живой, текущей из Христа. Она достаточно изобильна, чтобы удовлетворить все ваши желания: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи". Некоторые из вас боятся будущего - вы боитесь предстоящих искушений, вы боитесь предстоящей борьбы. Но посмотрите на реки воды, заботливо обтекающей вас! Святой Дух вечно будет пребывать с вами. О, какая любовь выражается в этом. Несмотря на всю вашу греховность, слабость и неверие, Он все-таки будет с вами навеки! Он является "источником воды, текущей в жизнь вечную" (Иоан. 4:14).

Любите Дух Святой, который так сильно возлюбил вас! И не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления.

Церковь Святого Петра, 16 декабря 1836 года.

12. Моисей и Ховав

"И сказал Моисей Ховаву, сыну Рагуилову, Мадианитянину, родственнику Моисееву: мы отправляемся в то место, о котором Господь сказал: "вам отдам его"; иди с нами, мы сделаем тебе добро, ибо Господь доброе изрек об Израиле " - Числ.10:29

Вот уже почти год как дети Израиля расположились лагерем в пустыне, окружающей скалистые вершины горы Синай. Но сейчас облако поднялось от скинии, - сигнал о том, что Бог желает, чтобы они отправились в путь, - и Израиль в обычном порядке готовится к следующему переходу. На скалистой возвышенности, откуда были видны тысячи марширующих израильтян, стояли Моисей и его родственник Ховав. Сердце Моисея исполнилось радостью при виде развевающихся на ветру флагов и облачного столпа, возвышавшегося над ними подобно огромному ангелу, манящему их дальше. Он радовался, вспоминая добрые слова, сказанные Богом о будущем Израиля и о хорошей земле, куда они торопились. Он ощущал, что его чресла перепоясаны истиной, он чувствовал шлем спасения на своей голове, а в руках - меч Духа. Он не мог вынести мысли о том, что кто-нибудь из тех, кого он любил, покинут его сейчас. Поэтому, покуда Ховав стоял в нерешительности, не зная куда идти, Моисей сказал ему эти слова: "Мы отправляемся в то место, о котором Господь сказал: "вам отдам его"; иди с нами, мы сделаем тебе добро".

То же самое чувствует каждое чадо Божье. Если душа пришла к Иисусу Христу, омылась в Его Крови и пребывает в Его праведности, то она испытывает два чувства: во-первых, уверенность, что теперь она отправляется в доброе место, что ее грехи изглажены, что Дух Святой пребывает в ней, что ее ведет Бог, а впереди находятся небеса; и, во-вторых, желание, чтобы все дорогие и близкие, кого она любит, шли вместе с ней.

Доктрина. Дети Божьи находятся в пути и желают, чтобы все, кого они любят, шли вместе с ними.

1. Этот мир не является домом для христиан.

Странствуя по пустыне, израильтяне не считали ее своим домом. Иногда они приходили к таким местам, как Мерра, где вода была горькой, - и не останавливались на отдых. Иногда они приходили к таким благодатным местам, как Елим, где росло семьдесят финиковых деревьев, и было двенадцать источников воды, но и тогда они не обустраивались и не говорили: "Это покой мой навеки". Им нравилось, что каждое утро вокруг лагеря выпадала манна и что вода следовала за ними, тем не менее, это была пустыня - земля сухая, земля тени смертной. "Мы отправляемся", - сказал Моисей. То же самое можно сказать об истинном христианине - это не его дом. Иногда он сталкивается с горечью, - разочарованиями, потерями, тяжелыми утратами - и он называет эти воды Мерра, так как они горьки. Иногда он приходит к таким благодатным местам, как Елим, но и там он не отдыхает.

1) Какая невыразимая радость семьи и родства присутствует, когда семейный круг остается нерушимым, когда все стулья у домашнего очага заняты, когда ни одно звено из цепочки не выпало, когда ни одна овца не отбилась от стада. Все это доставляет наслаждение чаду Божьему, но верующий человек не может успокоиться на этом. Он слышит голос, который говорит: "Встаньте и уходите, ибо страна сия не есть место покоя; за нечистоту она будет разорена".

2) Христиане ласковы к своим христианским друзьям. Сколько ободрения мы видим во взгляде тех, кто разделяет с нами наши духовные тайны, кто молится вместе с нами перед престолом, кто никогда не забудет нас за завесой вечности! Это то общение, о котором мир ничего не знает. Они живут в наших сердцах, так как являются сопричастниками той же благодати, омыты тем же источником, наполнены тем же Духом. Мы имеем одно сердце и являемся членами друг друга, однако мы не останавливаемся на этом. Это только вкус небес, но не небеса. Наши друзья часто огорчают нас - поворачивают обратно и охладевают, или же бывают взяты раньше нас - и мы остаемся странствовать в одиночестве. "Мы отправляемся".

3) Для христианина все постановления приятны. Они являются манною и водою в пустыне, дождем, наполняющим источники в долине плача. Как приятно воскресное утро! Солнце светит ярче, чем в другие дни. Как вожделенны жилища Твои, Господи! Как приятно пение псалмов! Как торжественны молитвы, когда мы стоим за завесой! Как чудесна доктрина, которая очищает, как роса! Как наполняют миром благословения! Как приятны для христианина таинства - источники спасения и дома Божий - места встречи с Христом! Что за приятные дни наслаждения, любви и завета с Иисусом! Но это еще не наш дом, не наш покой. Они все имеют недостаток: всегда что-то человеческое в них искажает сладость постановлений. Вот виноградная гроздь, но ее недостаточно, чтобы утолить жажду. Она испорчена. Всегда появляется нечто, что портит благоухание помазания - всегда слишком много греха в служителе и в слушателе. "Мы отправляемся в то место".

Научитесь, во-первых, смотреть на этот мир глазами странника. Когда странник в пути, то он видит много красивых поместий, домов, лужаек и садов, но его сердце не привязывается к ним. Он восхищается и проходит мимо. Так же должны поступать вы, дорогие христиане. Вы являетесь малым стадом, странствующим через пустыню. Не привязывайтесь ни к какому месту, привлекающему вас. Не основывайте свои привязанности на семье, родственниках, домах или землях. Будьте как Авраам, Исаак или Иаков, которые жили в палатках и тем самым подтверждали, что они ищут лучшей земли. "Если вы воскресли со Христом, то ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога", "О горнем помышляйте, а не о земном".

Во-вторых, научитесь не грустить о потере друзей-христиан, как о тех, кто не имеет надежды. Кто-то из вас уже потерял маленьких детей, умерших в Господе. Кто-то - близких друзей, уснувших в Иисусе. Кто-то - престарелых родителей, вручивших свой дух в руки Иисуса. Вы не можете не плакать о них, но если они были во Христе, то у вас нет причины для слез. Их путешествие подошло к концу, а мы еще в пути. Кажется, что из их могилы слышен голос, который говорит: "Не плачьте обо Мне, но плачьте о себе и о детях ваших". Они уже обрели покой, а "мы отправляемся в то место".

2. Дом христианина ближе с каждым шагом.

Странствуя по пустыне, Израиль с каждым шагом все ближе подходил к доброй земле. Они должны были пересечь огромное пространство, и с каждым днем приближались к концу своего путешествия. Так же происходит со всеми, кто в Иисусе Христе. Каждый шаг приближает их к небесам. С каждым днем они подходят все ближе и ближе к славе. "Наступил уже час пробудиться нам от сна. Ибо ныне ближе к нам спасение, нежели когда мы уверовали". "Ночь прошла, а день приблизился". Всякая овца, которая была найдена и покоится на плечах пастыря, с каждым днем приближается к небесной пастве. Каждая душа, переносящаяся на крыльях орла, летит к остатку, который обитает там. Быстро летят часы, но с такой же скоростью летит священный орел. Когда вы бежите на ристалище, то каждый шаг приближает вас к концу, к награде, к венцу.

Вопрос: Каждый ли день вы достойны небес?

Мои дорогие христиане, я содрогаюсь при мысли о тех из вас, кто находится на пути к славе, но, тем не менее, не становится более достойным ее. О, если бы вы забыли все то, что позади, и устремились вперед, за теми, кто впереди вас, стремясь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе!

Кто-то из вас находится еще в начале своего путешествия к небесам. Дорогие маленькие дети, становитесь сильнее и сильнее, молитесь больше, читайте больше, слушайте больше, любите больше, трудитесь больше с каждым днем. Пусть ваше ощущение греха разрастается, как корни дерева - вниз, глубже и глубже. Пусть ваша вера вырастает подобно виноградной лозе и с каждым днем становится все сильнее. Пусть мир в вашем сердце растекается подобно реке - шире и шире. "Мы отправляемся".

Кто-то из вас почти прошел пустыню. Кто-то из вас на вершине Фасги. Приближается время, когда вам придется умереть. Дорогие пожилые христиане, скоро ваши глаза увидят Того, Кого не видевши, вы любите! Скоро ваше сердце будет любить Его со всей силой! Скоро вы навсегда перестанете огорчать Его! Не бойтесь, а смиренно радуйтесь. Живите выше этого мира, не заботьтесь о его удовольствиях. Просто скажите своим друзьям: "Иди с нами". Чаще бывайте в собрании. Скоро вы будете неподвижным столпом и не будете больше выходить.

Необращенные, с каждым днем вы все ближе к аду. Вы тоже путешествуете к тому месту, о котором Бог сказал: "Вам отдам его". "Боязливых же и неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов - участь в озере, горящем огнем и серою; это - смерть вторая" (Отк. 21:8).

Но остановись, бедный грешник! Остановись и подумай! Где бы ты ни находился и чем бы ни занимался, ты идешь по направлению к аду. Как и большинство, ты идешь по дороге, ведущей к широким воротам. Когда ты спишь -ты мчишься в этом направлении. Когда ты идешь за удовольствиями, то ты отправляешься в свое путешествие. Когда ты смеешься и разговариваешь или же наслаждаешься своим грехом, то и тогда ты торопишься туда. Ты не останавливался ни на минуту, если так и не начал жить. Ты никогда не остановишься, чтобы передохнуть. Сегодня днем ты ближе к аду, чем утром. О, остановись и подумай! "Иди с нами, мы сделаем тебе добро".

3. Это путешествие очень важно для христианина.

Это путешествие было очень важным для Израиля. Они не занимались ничем другим. У них не было других обязанностей. Подойдя к оазису, они не взялись за плуг, чтобы обработать землю. Это путешествие было чрезвычайной важности. Именно это должны понимать те из вас, которые являются детьми Божьими. Ваше путешествие на небеса должно быть для вас самым важным.

Дорогие друзья, относитесь ко всему таким образом: поможет ли это вам в вашем путешествии, или же нет. Выбирая профессию или вид торговли, учитывайте, будет ли это способствовать или же препятствовать вашему путешествию к небесам? Не приведет ли это вас к мучительным испытаниям или к плохому сообществу? О, будьте внимательны! Ради чего же тогда жить, как не ради своего путешествия к небесам?

Выбирайте место своего жительства в соответствии с этими соображениями. Христианские служители, выбирайте свое место, учитывая это. Вспомните Лота. Он выбрал долину Иордана, потому что она была плодородной, но его душа иссохла там.

Выбирая связи или друзей, учитывайте, будут ли они способствовать или же препятствовать вашим молитвам? Пойдут ли они с вами, помогут ли в вашем путешествии, или же они будут палкой в ваших колесах? При выборе компании или книг для чтения, задумайтесь, наполнят ли они ваши паруса в движении к небесам? Если нет, не подходите к ним. Если вы видите, что потакаете своим привязанностям, препятствующим вашему продвижению к небесам, тотчас же оставьте их. Не обращайте внимание на последствия.

"Если соблазняет тебя рука твоя, отсеки ее: лучше тебе увечному войти в жизнь, нежели с двумя руками идти в геенну, в огонь неугасимый".

"Посему и мы, свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех, и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на Иисуса".

4. Все истинные христиане желают, чтобы другие отправились в путь вместе с ними:

"Иди с нами, мы сделаем тебе добро".

Так было с Моисеем. Ховав был его другом на протяжении сорока лет, когда Моисей жил в земле Мадианитянской, где он женился на его сестре и жил в доме его отца Рагуила. Я не сомневаюсь, что на протяжении этого времени Моисей много рассказывал ему о Боге Израиля и о славе, которая придет к Израилю. Много раз, когда они пасли свои стада, Моисей рассуждал с ним о праведности, воздержании и предстоящем суде, пока Ховав не проникся благоговением.

Тем не менее, похоже, что он так и не убедил своего друга до конца. Ховав сомневался и медлил. Он испытывал благоговейный страх перед Синаем, но не был еще завоеван любовью Голгофы. Он не знал, идти ему или оставаться. Но пришло время принимать решение. Сейчас он должен был решиться. Сердце Моисея волновало его: "Иди с нами, мы сделаем тебе добро, ибо Господь доброе изрек об Израиле".

Так же было с Павлом, когда он сам вкусил радость и мир уверования. Тогда он сказал: "Желание моего сердца и молитва к Богу об Израиле во спасение".

Так же было с Андреем: "Он первый находит брата своего Симона и говорит ему: мы нашли Мессию, что значит: "Христос".

Так было с несчастным бесноватым человеком, которого Иисус исцелил и сказал: "Иди домой к своим и расскажи им, что сотворил с тобою Господь и как помиловал тебя".

Так было и с бедным рабом в Антигуа, который молился, чтобы ад опустел, а небеса наполнились.

Вопрос: Так ли было с вами? Просили ли вы своих друзей идти с вами? Имеете ли вы отца, которого любите? Мать, которая носила вас у своей груди? Есть ли у вас брат или сестра? Не медлят ли они, подобно Ховаву? Разве вы не расскажите им о Христе и не предложите: "Иди с нами, мы сделаем тебе добро"? Разве нет у вас горячо любимого друга, который ничего не знает о Христе и о Боге и собирается остаться и умереть в пустыне? Разве вы не убедите его идти с вами к Богу и к славе Израиля?

Слово для тех душ, которые медлят. Некоторые из вас, подобно Ховаву, наполовину убеждены в том, чтобы идти с Израилем. "Ты почти убедил меня стать христианином". [Прим. Ред. В русском переводе Библии, перепечатанном с Синодального издания с примечаниями Ч.И.Скоуфилда этот стих переведен так: "Ты не много не убеждаешь меня сделаться Христианином".] Некоторые из вас видят, что их дети приходят к Богу, а сами остаются необращенными. Это значит, что вы еще не решили идти ли вам вместе с ними. О, почему вы колеблетесь между двумя мнениями? Идите с ними сейчас же.

Обратите внимание. 1. Может быть, именно сегодня вы должны принять решение. Так было с Ховавом. И сегодня Бог умоляет вас. Он обращается к вам через Библию, Своих служителей, с помощью нежного убеждающего голоса тех, кто любит вас. "Иди с нами". "Изберите себе ныне, кому служить". Помните, что может быть именно сегодня вы должны принять решение. Завтра может быть слишком поздно.

2. Вы разделите радость своих близких: "Мы сделаем тебе добро". Что еще заставляет их так радоваться за вас, когда вы решаете идти с ними, как не то, что это принесет вам добро? Вы знаете, как нежно они любят вас, - они не позволили бы волосу упасть с вашей головы. Вы сможете вкусить их прощение, их мир с Богом, их радость в Слове и в молитве. Вы познаете их Бога. Вы познаете их небеса. О, если бы Бог вложил в ваше сердце желание прилепиться к ним так, как Руфь прилепилась к Ноемини, говоря: "Куда ты пойдешь, туда и я пойду, и где ты жить будешь, там и я буду жить; народ твой будет моим народом, и твой Бог моим Богом".

Церковь Святого Петра, 22 июля 1838 года.

13. Утешайте, утешайте народ Мой

"Утешайте, утешайте народ Мой, говорит Бог ваш. Говорите к сердцу Иерусалима и возвещайте ему, что исполнилось время борьбы его, что за неправды его сделано удовлетворение, ибо он от руки Господней принял вдвое за все грехи свои " - Ис.40:1,2

Эти слова являются громкой нотой серебряной трубы Евангелия. Благословенны знающие ее радостный звук. Они подобны словам ангела в Вифлееме: "Я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям". Это голос пастыря, который хорошо знаком и любим своим стадом.

1. Верующие получили двойное наказание за свои грехи: "Он от руки Господней принял вдвое за все грехи свои" (ст. 2). Есть два способа наказания грешников за их грехи.

1. В них самих - в своем собственном теле и душе навечно.

Именно так будут нести наказание за свои грехи все необратившиеся люди, которые в конце концов погибнут. "И пойдут сии в муку вечную", "Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный". Они не смогут вынести своего наказания: "Наказание мое больше, нежели снести можно", "Пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?". Они скажут друг другу: "Кто из нас может жить при огне пожирающем? Кто из нас может жить при вечном пламени?". Бог спросит: "Устоит ли сердце твое, будут ли тверды руки твои в те дни, в которые буду действовать против тебя? " - Но не об этом способе наказания за грехи говорится в данном тексте, так как, во-первых, это было бы посланием бедствия, а не утешения: "Горе, горе, горе тебе", а не: "Утешайте, утешайте народ Мой". Если Бог на самом деле берет грешника за руку, чтобы наказать его, то в тот день не будет утешения. Сердце грешника погрузится в невыносимый мрак.

Во-вторых, грешники никогда не смогут сами по себе вынести двойного наказания. Когда несчастный грешник умирает без Христа и отправляется в ад, чтобы понести наказание за свои грехи, то он никогда не сможет вынести то, что заслуживает. Он согрешил против бесконечного Бога, и его справедливое наказание должно тоже быть бесконечным. Его раны будут вечными, ибо червь их не умрет и огонь их не угаснет. Поэтому несчастные души, умершие без Христа, никогда не смогут удовлетворить справедливость Бога. Бог никогда не скажет: "Достаточно". Он никогда не прольет воды на пламя ада, и не пошлет капли воды, чтобы охладить языки, которые мучаются там. Они не только не смогут выстрадать вдвойне, но и наказания от руки Господа за все их грехи не будет достаточно.

О, дорогие мои друзья, легко говорить об этом сейчас, но многие из вас, возможно, скоро испытают это.

2. Во Христе-Поручителе.

По справедливости, грешники могут нести свои грехи во Христе, Поручителе.

1) Это было именно тем заданием, ради которого Христос пришел на землю. Он думал об этом с самой вечности. Ради этой цели Он пришел в мир. Ради этой цели Он стал человеком. "Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо". Если бы не было справедливым то, что кто-то другой может нести грехи грешника, а не он сам, - то тогда Христос никогда не совершил бы этого. Именно об этом способе говорится здесь.

2) Все страдания Христос принял от руки Своего Отца: "Но Господу угодно было поразить Его, и Он предал Его мучению. И Господь возложил на Него грехи всех нас". Глядя на нечестивые руки тех, кто распял и убил Христа, мы не должны забывать, что таковым было определенное желание и предвидение Бога, что, в противном случае, если бы это не было разрешено свыше, они не имели бы над Ним вообще никакой власти. За всей толпой издевающихся священников и жаждущих крови солдат мы должны видеть руку Господа, отдающего Свою душу как жертву за грех.

Это говорит о том, что Христос был Спасителем, назначенным Отцом. Пробужденные души боятся мстительной руки Бога, но во Христе мы имеем убежище. И вам нечего бояться, если Христос укроет вас, так как между Ним и Богом было принято соглашение, что Христос пострадает за грехи грешников и войдет в Свою славу. А Христос выполнил поручение, данное Ему Отцом.

3) Если грешники имеют прибежище во Христе, то закон, направленный против их грехов, предъявляет требования не к их душам, а к Христу. Все их грехи, сколько бы их не было, вменились Ему, и Он отвечает за них. А Он уже вдвойне пострадал за них. Разве справедливым было то, что Христос пострадал вдвойне?

Ответ. Благодаря Своему совершенству и Своей славе, Он мог вообще не страдать, а не то что нести двойное наказание за все наши грехи. Но в глазах Бога, из-за бесконечного достоинства Его личности, страдания Христа должны были быть вдвое больше вечных страданий грешников. Богу угодна Его праведность, так как Он возвеличил закон и сделал его достойным уважения. В смерти Христа ангелы увидели святость Бога, что было бесконечно лучше, нежели вечная гибель всего человечества.

О, пробужденный грешник, приди открыто к Иисусу Христу! Здесь ты найдешь убежище от гнева, которого заслуживаешь за свои грехи. Конечно, твои грехи бесчисленны, а гнев Божий невыносим, но в Иисусе Христе ты будешь в безопасности. Он пришел именно для этой цели. Тебе не нужно бояться. Иисус Христос примет тебя, Его сердце и Его объятия открыты для тебя. Его Отец желает, чтобы ты пришел. Все равно - много у тебя грехов или мало - знай, что Христос уже пострадал за них, чтобы прославить Бога и спасти тебя.

2. Все верующие находятся в благословенном положении.

1. Их беззакония прощены.

Душа во Христе получила прощение, и не имеет значения, сколько грехов у нее было. Беззакония Иерусалима были велики. Народ Иерусалима грешил против света и против любви. Бог посылал им пророков, но все они были либо побиты камнями, либо убиты. Сын Бога пришел к ним, но они выгнали Его из виноградника и убили. Их грехи выросли до небес, но как только они вверяют себя Христу, Бог сразу же говорит: "За неправды его сделано удовлетворение".

Обратите внимание: во-первых, что прощение дается в настоящее время. Здесь не говорится "за неправды его будет сделано удовлетворение", а "за неправды его сделано удовлетворение". Как только виновная, угнетенная душа вверяет себя Иисусу, то с небес слышатся ласковые слова: "за неправды его сделано удовлетворение". "Нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе". Прощение, которое предлагает Евангелие, дается не в будущем и оно не сомнительно, а надежно! Оно предлагается сейчас, в этот самый момент всем, кто верует в Иисуса. Вы получите полное прощение в тот же момент, когда уверуете. Поторопитесь и примите прощение от Христа для того, чтобы вы знали об этом в день вашего испытания!

Во-вторых, это святое прощение. Ваши прегрешения прощены, так как другой умер за ваши грехи. О, как величествен путь прощения! "У Тебя прощение, да благоговеют пред Тобою". Это прощение, которое заставляет вас трепетать и ненавидеть грех совершенной ненавистью. Смогли ли бы вы любить то, что пригвоздило Христа к древу и склонило Его благословенную голову? Будете ли вы вновь грешить и тем самым снова вонзать копье в ребра Иисуса? Некоторые скажут: "Я слишком испорчен". О, неужели вы порочнее Иерусалима? Когда вы берете булыжник и бросаете его в глубокое море, то он тонет и полностью покрывается водою. Так же происходит с грехами тех, кто обретает прибежище в Христе: "Ты ввергнешь в пучину морскую все грехи наши".

2. Исполнилось время их борьбы.

С законом.

Пробужденная душа вступает в страшную борьбу с законом Божьим. Закон Бога, вооруженный сверкающим, пламенеющим мечом, открылся для совести человека. Он требует послушания его сердца и жизни. Грешник пытается повиноваться ему, старается привести свою жизнь в соответствие с его требованиями, но все напрасно. И тогда закон заносит над ним свой меч, чтобы убить его, забрасывает его своими проклятиями. Эта страшная борьба происходит в совести пробужденного человека, но когда грешник приходит к Иисусу, то его сражение заканчивается. "Имя Господа - крепкая башня: убегает в нее праведник, и безопасен". В Иисусе Христе все требования закона удовлетворены, так как Он подчинился закону. Он понес на Себе его проклятия, сделавшись за нас клятвою. Сверкающий меч пронзил бок Иисуса. О, знаете ли вы, что означает завершить эту борьбу?

С дьяволом.

Мы сражаемся не против плоти и крови. Пробужденной душе часто приходится вести ожесточенную борьбу с сатаной. Сатана сражается с человеком двумя способами: во-первых, возбуждая его порочность и разжигая похоти внутри него самым ужасным образом; во-вторых, выдвигая обвинения против него. Сатана является обвинителем братьев. Он обличает совесть человека, чтобы увести его от Христа - увести его в отчаянии и лишить всякой надежды на спасение. Он говорит ему: "Ты несчастный и порочный человек. Ты не достоин святого Спасителя. Посмотри, какие похоти неистовствуют в твоем сердце. Ты никогда не станешь спасенным". Но когда бедный грешник прибегает ко Христу, то он находит покой - и тогда его борьба заканчивается. Он видит, что Кровь Агнца ответила на все обвинения сатаны.

С грехом.

Пробужденная душа ведет ожесточенную борьбу со своей порочностью. Кажется, что сердце человека переполнено неистовыми похотями, разрывающими его на куски. Он мечется в различных направлениях, но когда он приходит ко Христу, его борьба заканчивается. Конечно, в определенном смысле, его борьба не завершена, а только началась, но теперь, безусловно, он одержит победу. Теперь Бог за него. А Тот, Который с ним, сильнее всех, кто против него. "Если Бог за нас, кто против нас? " - Дух Божий теперь с ним, и Он будет пребывать с ним вечно. Теперь Дух правит в нем. Теперь Христос сражается за него - покрывает его голову в день сражения и переносит его на Своих плечах. Теперь верующий уверен, что победит, как будто он уже в славе. Дух говорит ему: "Не бойся, червь Иаков: не бойся, ибо Я искупил тебя, назвал тебя по имени твоему; ты - Мой. Не оставлю тебя и не покину тебя". Эти слова "не оставлю тебя" достигают нас через темные часы искушений, через самые глубокие воды бедствий, через самый жаркий огонь преследований, они следуют за нами до самой смерти и сопровождают нас дальше смерти и могилы - в вечность.

3. Верующие должны утешаться своим положением.

1. Так велит Господь.

Некоторые говорят, что опасно быть счастливым. Они боятся быть слишком радостными. Они говорят, что лучше пребывать в глубоких тревогах и борениях, что не хорошо иметь слишком радостный дух. А что говорит Слово Божье? "Утешайте, утешайте народ Мой". Если источником вашей радости является крест Христов, то ее не может быть слишком много. "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь". Если Христос действительно взошел над душой, то она будет похожа на безоблачное утро. Если правда то, что Христос пришел в мир, чтобы найти и спасти заблудшее, если вы видите Его свободу и ценность, то я спрашиваю: "Как вы можете не радоваться и не утешаться этим?". "Которого не видевши любим, и в Котором, доселе не видя, но веруя в Него, радуемся радостью неизреченною и преславною". Пусть Бог надежды наполнит вас до краев радостью и миром в вере!

2. Исследуйте, откуда течет ваше утешение.

Все истинное евангельское утешение течет от креста Христова, от Мужа скорбей. Утешение лицемеров исходит от них самих. Они ищут утешения в себе. Они ищут перемен в своей жизни. Они видят в ней некоторые улучшения и радуются этому. Или же они смотрят глубже - на причину своего беспокойства, сожаление о грехе, свои обличения и стремления к Христу. Или же они исследуют свои религиозные обряды - удовольствие от молитвы, свой поток чувств и слов; или же тексты Библии, которые приходят им на ум. Или же они подвергают оценке то, что о них думают друзья и служители, и находят утешение в этом. Все это прибежища лжи, от которых надо освободиться, или же они нанесут ущерб вашей душе. Кровь Христа и Его праведность, а не какая-либо работа, совершаемая в вашем сердце, должны быть вашим оправданием перед святым Богом. Истинное евангельское утешение исходит от взгляда на Христа, который вдвойне пострадал за наши грехи. "Вот Агнец Божий!". Евангельское утешение - это поток, текущий прямо с Голгофы.

3. Посмотрите, насколько лживым является утешение душ, пренебрегающих Христом.

Эти ласковые слова утешения предназначены находящимся под крыльями Христа. Только это маленькое стадо имеет покой для своих душ. Но большинство пренебрегает этим великим спасением. Вы не ощущаете необходимости в искупающем Спасителе. Вы думаете, что сами сможете оправдаться перед Богом. Вы не чувствуете необходимости в могущественном Освятителе. В ваших глазах Христос - нежное растение. Вы не вверяли себя Ему. Друзья мои, горе вам. Ваша борьба не закончена. На вашем пути стоит закон со своими проклятьями и пылающим мечом. Сатана также обвиняет вас - и вам нечего ответить ему. Грех свирепствует в вас - и у вас нет силы противостоять ему. Ваши грехи не прощены, ни один из ваших грехов не изглажен. Все оголено и открыто глазам Того, с Которым вам придется иметь дело. Все ваше утешение - это ложь. Мир, который вы имеете, мир от сатаны, - это сон, ведущий в вечную погибель. Вам придется нести наказание за свои собственные грехи. Когда великий день гнева Божьего придет, вы не сможете вынести его. "Устоит ли сердце твое, будут ли тверды руки твои в те дни, в которые буду действовать против тебя?".

О, господа, неужели вам не страшно сегодня быть без Христа? Вы можете беспечно говорить об этом, шутить и глумиться над этим; вы можете к тому же спокойно спать. Но наступит день, когда ваш отчаянный крик будет слышен во всех глубинах ада: "Горе мне! Я без Христа, я без Христа!".

14. Забудет ли женщина?

"А Сион говорил: "Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня"! Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Яне забуду тебя " - Ис.49:14,15

Эти слова, прежде всего, относятся к древнему Божьему народу, к евреям. Я верю, что перед их окончательным обращением их глаза откроются, и они увидят свой грех и бедственное положение. Они посмотрят на Того, Которого пронзили, и будут скорбеть о Нем. Когда они услышат чудесное предложение о милости, то не смогут поверить этому: "Скажет Сион: "Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня". Но Бог скажет им, что, несмотря на все их прошлые грехи и бедствия, Он все еще любит их, и будет их Богом: "Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя". Эти слова также относятся ко всем верующим.

1. Давайте обратимся к тем временам, когда верующие думали, что они оставлены.

1. Во времена тяжких бедствий.

Так было с Ноеминью. В земле Моавитской она потеряла своего любимого мужа и двух сыновей. И сейчас, когда она вернулась на холмы Вифлеема, опираясь на свою невестку, весь город пришел в движение, и люди спрашивали: "Это Ноеминь?". Но она сказала им: "Не называйте меня Ноеминью, а называйте меня Марою, потому что Вседержитель послал мне великую горесть. Я вышла отсюда с достатком, а возвратил меня Господь с пустыми руками.

Зачем называть меня Ноеминью, когда Господь заставил меня страдать, и Вседержитель послал мне несчастие? " - Так было с Езекией, когда Господь сказал ему: "Сделай завещание для дома твоего, ибо ты умрешь, не выздоровеешь". Тогда Езекия повернул свое лицо к стене, молился Господу и горько плакал: "Как журавль, как ласточка издавал я звуки, тосковал, как голубь; уныло смотрели глаза мои к небу: Господи, тесно мне; спаси меня".

Так было с Иовом. Когда в один день Иов потерял свои стада и десять своих детей, когда было уничтожено его телесное здоровье, а он сам сидел в пепле, тогда он открыл свои уста и проклял тот день: "Погибни день, в который я родился. На что дан страдальцу свет, и жизнь огорченным душею? О, когда бы сбылось желание мое, и чаяние мое исполнил Бог! О, если бы благоволил Бог сокрушить меня, простер руку Свою, и сразил меня! " - Как печально видеть падение души под обличениями Бога. Они предназначены для того, чтобы мы углубились в Христа и более полно познали радость в Боге. Не падайте под Его обличениями. Когда душа приходит ко Христу, то она ожидает, что ее поведут на небо по мягкому зеленому пути, не имеющему шипов. Но, наоборот, ее ведут через темноту. Бедность смотрит ей в лицо, или тяжелая утрата оставляет бездетной, или же преследования наполняют горечью ее жизнь. И теперь душа вспоминает о своем страдании и бедствии, о полыни и желчи. Теперь она забывает о любви и мудрости, проявленной к ней, и говорит: "Я человек, испытавший горе. Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня".

2. Когда они впадали в грех.

Пока верующий в смирении ходит перед Богом, его душа в мире. Свеча Господа светит над его головой. Он ходит во свете так же, как и Бог ходил во свете, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его очищает его от всех грехов. Но в тот момент, когда в сердце вползает неверие, человек отходит в сторону, к греху, подобно Давиду, который очень низко пал. Обычно верующий падает ниже мирских людей - теперь он падает в темноту.

Когда Адам согрешил, то испугался и спрятался от Бога в деревьях сада, и сделал себе одежду из листьев. Увы, когда верующий согрешает, то им тоже овладевает страх, и он прячется от Бога. Теперь он потерял свою добрую совесть и боится встретиться с Богом. Он уже не любит дом молитвы, и его сердце наполнено подозрениями. Он говорит себе: "Если бы я был чадом Божьим, то разве Бог не лишил бы меня моих сердечных похотей?". Он отказывается вернуться: "Не надейся, нет! Ибо люблю чужих и буду ходить вслед их". И хотя Господь никогда не был ни пустыней, ни страною мрака, тем не менее, отступник говорит: "Мы сами себе господа; мы уже не придем к тебе"; "Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня". Это и есть самый страшный из всех видов опустения. Если вы остались без веры и доброй совести, то скоро потерпите крах.

3. Во времена опустения.

Опустение - это то состояние, когда верующий ощущает, что Бог отошел от его души. Мир ничего не знает об этом, но, тем не менее, это правда. У Бога есть особые способы, которыми Он являет Себя Своим детям, отличные от тех методов, которыми Он являет Себя миру. "Тайна Господня - боящимся Его, и завет Свой Он открывает им".

Иисус часто пребывает со Своим народом. Они чувствуют Его присутствие, они слышат Его слова, их сердца горят. Иногда они чувствуют, что Он исполняет Свои слова: "Не оставлю вас сиротами; приду к вам". Отец является прибежищем для Своих детей. Они чувствуют на себе Его вечные объятия, они чувствуют Его любовь, проливающуюся на них, подобно потоку света с небес. Святой Дух пребывает в них. Иногда они чувствуют Его дыхание, иногда они чувствуют, что Он пребывает в них, и тогда восклицают: "Авва, Отче!". О, это небеса здесь, на земле, - полная, удовлетворяющая радость!

Иногда Богу угодно отойти от души, в основном, я думаю, во-первых, чтобы смирить нас; во-вторых, чтобы раскрыть в нас все еще не умерщвленную порочность; в-третъих, чтобы привести нас в состояние, когда мы еще больше жаждем Его.

Таким было состояние Давида, когда он написал 41 Псалом: "Скажи Богу, заступнику моему: для чего Ты забыл меня?...Как бы поражая кости мои, ругаются надо мною враги мои, когда говорят мне всякий день: "Где Бог твой?"; "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!". Намного сильнее жажды, испытываемой раненым оленем в поисках чистого ручья, является духовная жажда Бога, которую ощущает покинутая душа.

То же самое ощущал Иов, когда он воскликнул: "Ибо стрелы Вседержителя во мне", и вновь: "О, если бы я знал, где найти Его; о, если бы я был, как в прежние месяцы!". В нем жили горькие воспоминания его прежних радостей, горькое чувство того, что ничто не сможет вновь привести его душу к покою.

То же самое чувствовала невеста: "На ложе моем ночью искала я того, которого любит душа моя, искала его и не нашла его" (Песн. П. 3:1). Братья, если вы чувствовали нечто подобное, тогда вы знаете, что ощущает несчастный человек, находясь на расстоянии от Бога, когда между его душой и Богом стоят горы, и он выражает это такими словами: "Оставил меня Господь, и Бог мой забыл меня".

2. Бог не может забыть душу во Христе: "Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя".

1. Это подобно материнской любви. Никакая любовь в этом мире не похожа на любовь матери. Это добровольная, безграничная, жертвенная любовь.

Сколько боли не приходилось бы ей переносить ради своего ребенка, сколько проблем не приносил бы он ей и днем и ночью, до тех пор, пока он привязан к ее груди, он остается для нее дороже золота. В ее сердце присутствует нечто, что привязывает ее к этому слабому, болезненному, более того, даже слабоумному мальчику. Но любовь Бога к душе во Христе сильнее этой любви. Псалмопевец сравнивает ее с любовью отца: "Как отец милует сынов, так милует Господь боящихся Его". А в Малахии 3:17 говорится: "Буду миловать их, как милует человек сына своего, служащего ему". В Исайя 66:13 говорится: "Как утешает кого-либо мать его, так утешу Я вас".

Любовь матери к своему ребенку естественна для нее. Она не может объяснить ее. Вы не можете изменить ее. Вам придется разбить на кусочки материнское сердце, прежде чем вы сможете изменить ее любовь к ребенку. И, тем не менее, есть некоторые несчастные души, которые настолько искалечены сатаной, чьи сердца настолько ожесточены, что они могут забыть своих детей. Мать-индианка может танцевать на могиле своего младенца, а детоубийца может поднять руку на жизнь своего же ребенка, "но если и она забыла, то Я не забуду тебя".

Любовь Бога к душе во Христе естественна. Эта любовь свойственна Его сущности. Отец любит Сына, и той же самой любовью Он любит душу во Христе. Он не может забыть Его. Он любит Его, потому что Он совершенно прекрасен. Он любит Христа, потому что Он заслуживает любви. Он любит Его, потому что Он положил Свою жизнь за овец. Все те качества в Его Сыне, которые заставляют Бога любить Его, - Его святость, Его справедливость, Его истина - все то же самое заставляет Бога любить душу во Христе.

Братья, не унывайте в страданиях. Покинутые души, любовь Бога не изменится до тех пор, пока не изменится Его сущность. Только в том случае, если Он перестанет

быть святым, справедливым и истинным, Он перестанет любить душу, которая прячется под крыльями Иисуса.

2. Любовь Отца - полная любовь.

Материнская любовь является самой совершенной любовью на земле. Она любит всем своим сердцем. Нет более совершенной любви, чем любовь Бога к Своему Сыну. Бог любит Иисуса абсолютно. Все сердце Отца постоянно изливалось в любви к Господу Иисусу. В Христе нет ничего такого, что отталкивало бы бесконечную любовь Бога. В Нем Бог видит в совершенстве Свой собственный образ, Свой собственный закон исполненный, Свою собственную волю выполненной. Отец любит Сына совершенно, и когда душа приходит ко Христу, то та же самая любовь распространяется и на эту душу: "Любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них" (Иоан. 17:26).

Правда, что творение не может принять любовь Бога так, как это может с делать Иисус, но одна и та же любовь светит и на нас, и на Него - совершенная, удовлетворяющая, неограниченная любовь. Когда солнце проливает свои лучи и на огромный океан, и на маленький цветочек, то один и тот же солнечный свет проливается на обоих, хотя океан имеет намного большую способность принять его сияющие лучи. Точно так же, когда и Сын Божий принимает любовь Своего Отца, и бедный виновный червь, прячущийся в Нем, то это одна и та же любовь, сходящая и на Спасителя и на грешника, хотя Иисус может вместить больше.

Как Бог может забыть то, что Он любит совершенно? Если Бог совершенно любит тебя, то Он не забывает тебя, Он не может забыть тебя. Любовь творения может подвести. Ибо что такое творение? Глиняный сосуд, дыхание ветра, которое уносится прочь и не возвращается. Но любовь Творца не может подвести. Это - совершенная любовь к объекту, бесконечно достойному Его любви, частью которого вы являетесь.

3. Это неизменная любовь.

Материнская любовь среди всех видов любви, присущих людям, является самой неизменной. Мальчик покидает дом своих родителей, пересекает сотни морей, трудится под чужим небом. И когда он возвращается, то видит, как с возрастом изменилась его мать, видит ее седые волосы, ее почтенное чело, изборожденное годами, но когда она прижимает его к своей груди, то он чувствует, что ее сердце осталось таким же. Но еще более неизменной является любовь Бога ко Христу и к душе во Христе: "Я - Господь, Я не изменяюсь". Любящий Отец постоянен. Иисус, которого любят, тот же самый вчера, сегодня и вечно. Как же эта любовь может измениться? Она существовала до создания мира, она будет существовать и после того, как этот мир уйдет.

Если вы во Христе, то эта любовь сияет на вас: "Любовью вечною Я возлюбил тебя", "Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем".

Пусть воспоминания об этом утешают удрученных верующих. Многие из вас могут быть в удрученном состоянии, а ваши души - в беспокойстве. Вы считаете, что Бог был несправедлив к вам, - Он записал вас не имеющим детей, или же встретился вам, как лев или как медведь, лишивший вас детенышей; или же Он проклял ваш сосуд, или же оставил вас, чтобы вы искали Его и не находили. Продолжайте смотреть на Иисуса. Любовь Бога излучается на Него. Ничто не может отлучить Иисуса от этой любви, ничто не может отлучить и вас. В то время, когда Сион сказал: "Бог мой забыл меня", - в тот же момент Бог ответил: "Я не забуду тебя".

Ваши страдания и одиночество лишь доказывают то, что вы находитесь под рукой Отца. Наибольший интерес для врача представляет пациент, находящийся под хирургическим ножом. Поэтому, страдая от руки Божьей, вы можете быть уверены, что Его глаз больше всего сосредоточен на вас. "Прибежище твое Бог древний, и ты под мышцами вечными".

Ободрите бедных грешников прийти и вкусить эту любовь. Приятно быть любимым. Я думаю, что многие из вас испытали на себе материнскую любовь. Вы знаете, как убаюкивают ее руки, как следит ее ласковый глаз, как ободряет ее улыбка. Но, братья, это ничто по сравнению с любовью Бога. После смерти ее нежные глаза закроются, а ласковые руки матери превратятся в прах. О, придите и разделите любовь Того, Кто никогда не умрет! Есть единственное место, на которое любовь Отца изливается постоянно, - это Иисус: "Отец любит Сына". Он любит Его благодаря Своей природе, и поэтому для того, чтобы изменилась Его любовь, должны измениться Его совершенства. Он любит Его совершенно. Все запасы любви, находящейся в безграничных недрах Иеговы, постоянно изливаются в недра Сына. Он любит неизменно, никакое облако не может стать между ними, ни завеса, ни расстояние.

Но что это значит для меня? Это означает все для тебя, грешник. Иисус стоит, как прибежище для грешников, готовый принять даже тебя. Беги к Нему, грешник, пребывай в Нем, и эта любовь будет пребывать в тебе. Ты - червь, но ты тоже можешь войти в радость своего Господа. Ты можешь разделить с Иисусом любовь Бога, чего не могут сделать святые ангелы. Или же, грешник, ты предпочитаешь остаться под гневом Бога? "Не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем", "Бог - судия праведный, и Бог - всякий день строго взыскивающий". Но также "верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый".

О, как приятно уйти от гнева к любви, от смерти - к жизни. Несчастная детоубийца подпрыгнула бы от радости в своей тюремной камере, если бы ей сообщили, что она не будет лишена жизни как убийца. Но в тысячу раз приятнее было бы для вас, если бы Бог сегодня же убедил вас принять Иисуса Христа, который даром предлагается в Евангелии.

15. Благодарение получает Дух

"И были, как один, трубящие и поющие, издавая один голос к восхвалению и славословию Господа; и когда загремел звук труб и кимвалов и музыкальных орудий, и восхваляли Господа, ибо Он благ, ибо вовек милость Его: тогда дом, дом Господень, наполнило облако, и не могли священники стоять на служении по причине облака; потому что слава Господня наполнила дом Божий " - 2Пар.5:13,14

Кажется, что день, о котором здесь говорится, был особенным. Похоже, что это был день Пятидесятницы во времена Ветхого Завета, - прообраз всех тех славных дней излияния Духа, которые когда-либо были в мире, предвкушение того великого дня, когда Бог исполнит это удивительное обетование, ожидаемое каждой душой: "Излию от Духа Моего на всякую плоть".

Моя дорогая, возлюбленная паства, желание моего сердца и моя молитва о том, чтобы такой же день посетил нас, чтобы Бог открыл окна небесные, как Он делал это в прежние времена, и проливал благословения до тех пор, пока здесь уже не хватит места, чтобы принять их.

Давайте тогда рассмотрим, как благодарение вызывает действие Духа Божьего.

1. Каким образом в этом участвовал народ: "Издавая один голос к восхвалению и славословию Господа". Вот слова, которые они говорили: "Он благ ибо вовек милость Его". Таким образом люди участвовали в прославлении, когда облако спустилось и наполнило дом.

Они участвовали во многих других волнующих обязанностях. Левиты несли ковчег от горы Сион и поставили его под крыльями херувимов. Соломон и весь его народ приносили жертвы, овец и волов, которых невозможно было исчислить и определить по причине множества. Но ответа с небес все еще не было. Но когда трубящие и поющие объединили свои голоса к восхвалению и славословию Господа, говоря: "Ибо Он благ, ибо вовек милость Его", тогда небесные окна открылись. Тогда спустилось облако и наполнило весь храм.

Моя дорогая паства, я глубоко убежден, что пока мы не будем больше прославлять и благодарить Господа, не будет такого полного, наполняющего души, восхищающего и удовлетворяющего сердца излияния Духа Божьего. Позвольте мне побудить ваши сердца к восхвалению.

1) Ибо Он благ.

Верующие должны прославлять Бога за то, какой Он. Те, кто никогда не видел Господа, не могут прославлять Его. Те, кто не пришел ко Христу, никогда не видели Царя в Его красоте. Необращенный человек не видит привлекательности в Боге. Он видит красоту в голубом небе, в величественном солнце, в зеленой земле, в мерцающих звездах, в полевой лилии, но он не видит красоты в Боге. Он никогда не видел и не знал Его, поэтому в таком сердце нет мелодии прославления.

Когда грешник приходит ко Христу, он приходит и к Отцу. Иисус отдал себя за нас, "чтобы привести нас к Богу". О, какой вид открывается для души - бесконечный, вечный, неизменный Бог! Я знаю, что некоторые из вас уже стали свидетелями этого зрелища. Тогда прославьте Его за то, какой Он есть! Прославьте Его за Его чистую святость, которая не может вынести никакого греха. Воскликните, как ангелы: "Свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель". Прославьте Его за Его бесконечную мудрость, за то, что с самого начала Он знает конец. В Нем сокрыты все сокровища мудрости и познания. Прославьте Его за Его могущество, за то, что вся материя и весь разум содержится в Его руке. И сердце царя, и сердце святого, и сердце грешника - все они находятся в Его руке. Аллилуйя! Ибо Господь Бог Всемогущий правит. Прославьте Его за Его любовь, так как Бог есть любовь. Некоторым из вас приходилось бывать на море. Когда земля уже скрылась из виду, и вы стоите на носу судна и смотрите вокруг, то перед вашим взором открывается один огромный, безграничный океан. То же самое означает стоять оправданным во Христе и видеть любовь Бога - огромный океан, окружающий вас, бездонный и безбрежный! О, прославьте Его за то, какой Он есть! Все небеса будут славить Его. Если вы не можете славить Бога, то вы никогда не будете там.

2) За Его милость, за то, что Он сделал для нас.

Господь много сделал для меня с тех пор, как мы расстались. Однажды нам угрожала опасность погибнуть в воде, но Господь спас корабль. Много раз мы подвергались опасности эпидемий. Мы слышали крики скорбящих каждую ночь, но чума не приблизилась к месту нашего пребывания. Много раз мы подвергались опасности ограбления. Ружье кровожадного араба уже было нацелено на нас, но рука Господа была с нами. С тех пор, как мы расстались, мне пришлось побывать у ворот смерти. Ни один человек, видевший меня тогда, не поверил бы, что сегодня я смогу быть здесь. Но Бог исцелил наши болезни и вернул меня сюда для того, чтобы я еще раз открыл вам неисследимое богатство Христово. Поэтому у меня есть причины славить Его - за Его милость, пребывающую вовеки.

С тех пор, как мы расстались, Господь много сделал для меня. Когда я покидал вас, мои глаза были полны слез, так как я думал, что Он допустил это во гневе. Я думал, что Он гневался на меня и на вас. Но теперь я вижу, что это была любовь. Это была милость недостойному мне и недостойным вам. Господь дал вам моего дорогого брата, чтобы он заботился о ваших душах, и не только его, - так как дать вам всего лишь человека было бы бедным подарком - Он дал вам намного больше - Свой Святой Дух. "Благослови, душа моя, Господа!". Прославь Его, народ мой! Ибо Он благ, ибо вовек милость Его.

Нет ли среди вас таких, которые напоминают головню, выхваченную из огня? Вы были уже в огне, муки ада фактически уже объяли вас. Вы имели ад в своих собственных сердцах, и ад уже раскрыл свою пасть, чтобы принять вас. Но Господь выхватил вас из огня. Разве вы не прославите Его за это?

Нет ли среди вас таких, которых я оставил слепыми, глухими, немыми и мертвыми? Вы не видели красоты в Том, Кто красивее сынов человеческих, вы не видели славы в Эммануиле, когда Бог явил Себя во плоти. Но Господь сказал: "Пойди, умойся в купальне Силоам", и если раньше вы были слепы, то сейчас вы видите. О, прославьте Его за то, что Он сделал это! На небесах Бога, в основном, прославляют так: "Достоин Агнец закланный". Неужели вы не хотите прославить Иисуса, Его любовь, Бога Отца и Святого Духа?

Некоторые из вас не могут петь: "И никто не мог научиться сей песни, кроме... искупленных от земли". Некоторые из вас выглядят сейчас еще хуже, чем в то время, когда я покидал вас. Вы противились мне, вы противились моему брату и, самое страшное, вы противились Святому Духу. Вы все так же не молитесь, у вас все так же нет Христа. О, несчастные души, неискупленные и необновленные, помните, что слишком поздно будет учиться прославлять, когда вы умрете. Вы должны начать сейчас.

Я расскажу вам, что сказала мне мой близкий друг перед смертью. Она пожелала, чтобы все ее слуги собрались вместе и торжественно произнесла: "Между мною и плачем, стенаниями и скрежетом зубовным стоит лишь Христос. Но если вы не имеете Христа, то тогда ничто не отделяет вас от плача, стенаний и скрежета зубовного". Кто не славит Христа сейчас, скоро будет стенать о Нем.

2. Как они славили.

Они издавали "один голос".

Во время этого торжества их сердца были как одно целое. Там присутствовала тысяча языков, но лишь одно сердце. Не только их псалтири, кимвалы и цитры были настроены и издавали гармоничную мелодию, но и их сердца были чисто настроены. Бог дал им одно сердце, и тогда благословение сошло.

Такой же случай имел место в день Пятидесятницы. Все они были единодушно вместе, они смотрели на того же Агнца Божьего. То же самое произойдет в день, описанный в 132 Псалме: "Как хорошо и как приятно жить братьям вместе!.. Ибо там заповедал Господь благословение и жизнь на веки".

Именно об этом просил Иисус в той молитве, которую только Бог может произнести и на которую только Бог может ответить: "Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их; да будут все едино; как Ты, Отче во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня". А далее следует благословение: "И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будут едино, как Мы едино. Я в них, и Ты во Мне; да будут совершенны воедино, и да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня".

Дорогие дети Божьи, объедините свою хвалу. Пусть ваши сердца больше не разделяются. Вы отделены от мира великой пропастью. Скоро эта пропасть станет бесконечной. Вы объединены друг с другом одним и тем же Духом. Вы были избраны одной и той же безграничной, наивысшей любовью. Вы были омыты одной и той же драгоценной кровью. Вы наполнены одним и тем же благословенным Духом. Дети, любите друг друга. Тот, кто любит, рожден от Бога. Будьте, как один в своей хвале. Объединитесь в одном восклицании: "Достоин Агнец закланный. Достоин Ты взять книгу и снять с нее печати - достоин Ты править в наших сердцах".

О, будьте страстны в славословии. Возносите свои голоса. Возносите свои сердца. На небесах они зазвучат еще громче. Иоанн слышал звук, издаваемый большим количеством людей, как шум от множества вод и как звук сильного грома, восклицающий: "Аллилуйя! Аллилуйя!". Я помню замечание Эдвардса о том, что именно во время прославления его люди чувствовали себя особенно исполненными Духом и что именно тогда они поклонялись Богу в особой красоте святости.

Пусть среди вас будет так же. Дорогие, возлюбленные братья, научитесь сердечно прославлять Бога: и в семье, и в собрании петь от всего сердца и от всей души. Но помните, что даже ваше прославление должно быть окроплено Кровью, что оно может быть приемлемо для Бога только через Иисуса Христа.

3. Результат.

1. Облако наполнило дом Господень.

Это было то же самое облако, которое вело их через Красное море и шло впереди них в течение сорока лет странствий в пустыне. Это был тот же облачный столп, который днем укрывал их от жары. Это был тот же столп огненный, светивший ночью, который вел Израиль к обетованному покою. А теперь он пришел и наполнил самое святое из всех мест. Это было чудесным результатом их объединенного страстного прославления. Сам Бог спустился и наполнил Своим присутствием каждый уголок дома. "Это покой Мой на веки, здесь вселюсь; ибо Я возжелал его".

Мои дорогие друзья, мы не должны ожидать, что Бог ответит на наши молитвы и в виде облачного или огненного столпа последует за нашим прославлением. Это были лишь прообразы, сейчас же мы получаем реальность - субстанцию. Если мы объединим свое единодушное искреннее прославление, то я убежден, что Бог наполнит Своим Святым Духом этот дом, наполнит каждое сердце в духовном храме.

Насколько восхитительным это будет для детей Божьих.

Нет ли здесь таких, которые пришли ко Христу и остановились на этом? Виновные, изможденные, обремененные, вы нашли покой, искупление и прощение грехов через Кровь Иисуса Христа. О, не останавливайтесь на этом! Не останавливайтесь на одном только прощении. Молитесь о том, чтобы Дух Святой, Утешитель пребывал в вас. Прощение - это всего лишь средство для достижения конца. Вы оправданы для того, чтобы стать освященными. Помните, без святости вы не увидите Господа, а без Святого Духа, пребывающего в вас, вы никогда не станете святым.

Нет ли среди вас таких, которые стонут под гнетом тела греха и смерти и восклицают вместе с апостолом: "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?". Разве не чувствуете вы мук своего собственного сердца? Разве не ощущаете вы силы своей ветхой натуры? Как много людей в таком состоянии, пытаясь справиться со своими грехами с помощью силы, полагаются на самих себя, доверяют своей собственной твердости и попыткам! Но вот средство: молитесь о приливе Духа Божьего, чтобы Он заполнил каждый уголок вашего сердца, чтобы вам обновиться духом ума вашего.

Разве не много имеется сейчас холодных, мирских христиан, которые обратились много лет назад, но отступили, покоренные властью этого мира, - то ли его праздностью, то ли его бизнесом, увеселением или деньгами - которые приобрели мирские привычки и глубокие борозды греха? Посмотрите, в чем вы нуждаетесь. Тот, Кто вначале создал человека по Своему образу, должен еще раз создать вас. Вы нуждаетесь в том, чтобы в вас пребывал Утешитель. Только Он один может растопить ваше ледяное сердце и заставить его истекать любовью к Богу, Он один может наполнить вас всей полнотой Бога.

Разве не много таких, которые читают Библию, но получают мало пользы от этого? Вы чувствуете, что она не заполняет ваше сердце и не остается с вами на протяжении недели. Ее слова подобны зерну, посеянному при дороге, где его легко выклевать. Так же происходит с излиянием Духа, о котором вы просите, чтобы сохранить Слово в вашем сердце. Если вы пишите ручкой, в которой нет чернил, то никакого следа не останется на бумаге. Служители - это ручки, а Дух Божий - это чернила. Молитесь о том, чтобы ручка была наполнена живыми чернилами, и Слово могло запечатлеться в вашем сердце, чтобы об этом знали и его читали все люди, чтобы вы могли освящаться через истину.

Насколько восхитительным это будет для необращенных.

Так было в день Пятидесятницы, когда Дух вначале сошел на небольшую группу учеников, а затем на три тысячи присутствующих. Вам приходилось видеть холмы, притягивающие облака, и таким образом навлекающие ливни в долины. Точно так же и дети Божьи, чьи головы находятся за завесой, в полноте получают Дух Божий и раздают Его всем окружающим. Вам приходилось видеть высокое дерево или шпиль, улавливающий свет и передающий его вниз, на землю. Точно так же и огонь Духа Божьего вначале сходит на деревья праведности, а далее от них передается мертвым душам вокруг них.

Слово для мертвых душ. В такие времена, как эти, держитесь поближе к детям Божьим. Не отделяйтесь от них, не высмеивайте их, через них вы можете получить благодать Божью. Дорогие верующие, ради мертвых душ, окружающих вас, ради этого великого города, полного безнравственности, ради нашей страны, насыщенной обрядностью и лицемерием, объединитесь в молитве, объединитесь в прославлении и проверьте, не изольет ли Господь благословение. Давайте будем бороться и молиться не только ради себя, но ради тех погибающих душ, которые окружают вас, чтобы наступило полное время служения Духа, которого еще не видели в Шотландии.

2. Священники не могли стоять на служении.

Безусловно, что до того, как сошло облако, священники были заняты воскурением и жертвоприношением. Но когда облако спустилось, они могли только удивляться и поклоняться. Так происходит, когда Господь в избытке дает Свой Дух: Он дает возможность понять, что это не дело рук человеческих.

Если бы Он дал лишь немного Духа, то тогда служители начали бы думать, что и они приложили к этому руку. Но когда Бог наполняет весь дом, то тем самым Он ясно дает понять, что человек непричастен к этому. Давид Брейнард свидетельствовал, что когда Бог пробудил всю его церковь, состоящую из индийцев, он стоял пораженный и ощущал, что он был ничто, что один Бог совершил это.

О, дорогие друзья, именно об этом мы молимся - чтобы Дух Господень сошел, чтобы Он Своей всевышней властью сорвал завесу с ваших сердец, обличая вас о грехе, праведности и суде; чтобы Сам Иисус взял Свой скипетр, разбил ваши твердые сердца и взял всю славу, чтобы мы могли воскликнуть: "Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу".

Церковь Святого Петра, 24 ноября 1839 года
(после возвращения из Палестины)

16. Прекрасная земля

"И сказали всему обществу сынов Израилевых: земля, которую мы проходили для осмотра, очень, очень хороша. Если Господь милостив к нам, то введет нас в землю сию и даст нам ее - эту землю, в которой течет молоко и мед " - Чис.14:7,8

Когда дети Израиля прибыли на границу Земли Обетованной, то Моисей, по повелению Бога, послал двенадцать разведчиков исследовать эту землю. В течение сорока дней они изучали эту страну от края до края, и когда вернулись, то принесли срезанную в плодородной долине Есхол виноградную кисть, которую несли на шесте два человека. Но десять разведчиков принесли плохой доклад об этой земле. Они сказали, что земля была хороша, но люди, живущие в той стране, были исполинами, а города - окружены стенами до небес, и они пришли к такому заключению: "Не можем мы идти против народа сего, ибо он сильнее нас" (Числ. 13:32).

Иисус Навин и Хал ев пытались успокоить народ. Они не отрицали, что жители этой страны были высокими, а города укрепленными, но, отвечая на все возражения, они указали на облачный столп: "С нами Господь. Не бойтесь народа земли сей, ибо он достанется нам на съедение", "Земля, которую мы проходили для осмотра, очень, очень хороша".

Доктрина. Если Бог доволен душой, то Он приведет ее в прекрасную землю.

1. Кем доволен Бог.

Богу не нравится плотская душа.

"Если Ты, Господи, будешь замечать беззакония, - Господи! Кто устоит?", "Ты Бог, не любящий беззакония; у Тебя не водворится злой", "Чистым очам Твоим не свойственно глядеть на злодеяния, и смотреть на притеснение Ты не можешь", "Ты поразишь нечестивого, О Боже". [Прим. Ред. В русском Синодальном издании с комментариями Ч.И.Скоуфилда этот стих переведен так: "О, если бы Ты, Боже, поразил нечестивого!"] За то, что сыновья Илия не слушались голоса своего отца, Господь убил их. Природа Бога такова, что Ему омерзительно и противно все греховное. Человеку, обладающему тонким музыкальным слухом, неприятно резкое неблагозвучие. По своей природе он не может выносить это. Так же и Богу не может нравиться обнаженный грешник. И когда они встретятся на суде, то во взгляде Бога не будет ни милости, ни жалости. Он скажет: "Связавши им руки и ноги, возьмите и бросьте во тьму внешнюю".

О, вы, покрытые с головы до ног грехом, задумайтесь об этом! Вы, которые не покрыты чистыми одеждами праведности в Иисусе, приготовьтесь встретиться со своим Богом. Как вы придете в присутствие Того, Кто ненавидит грех, когда Он перед светом Своего лица положит ваши самые сокровенные грехи, когда Он раскроет все сокрытые дела тьмы, когда вам придется дать ответ за каждое праздное слово? Где вы тогда окажетесь?

Богу нравятся окропленные Кровью Христа.

Когда заслуживающий ада грешник освещается к познанию Христа, когда он верит свидетельству, которое Бог дал о Своем Сыне, и с радостью соглашается принять Господа Иисуса своим заступником, тогда Кровь Христа, как бы окропляет эту душу. Когда Аарон и его сыновья были отделены для священства, то тогда кровью овна были помазаны кончики их правых ушей, большие пальцы правых рук и большие пальцы правых ног как символ того, что они с головы до ног были погружены в кровь. Точно так же, когда Бог смотрит на душу во Христе, Он видит ее омытую Кровью Спасителя. Он воспринимает ее как душу, пострадавшую так же, как пострадал Христос, и поэтому она Ему нравится.

Его чувство справедливости удовлетворено. Бог обладает беспредельным чувством справедливости. Его глаза пристально рассматривают то, что соответствует Его природе. Когда Он видит душу, окропленную Кровью Его Сына, то Он понимает, что в ней справедливость получила полное удовлетворение, что этот человек за свои грехи был наказан полнее, нежели бы он сам вечно нес наказание за них.

Богу нравится милосердие. Он находит в нем удовольствие. Даже когда справедливость восклицала: "О, если бы Ты, Боже, поразил нечестивого!", то Его милость сострадала грешникам, и Он позаботился об искуплении. И теперь, когда грешник обладает искуплением, Его милость изливается в прощении. Бог находит удовольствие в милосердии. Ему нравится прощать. Приятно отметить, что Иисус любит прощать грехи. Как подчеркивается это в истории о женщине, которая омыла Ему ноги! "Прощаются грехи ее многие", и еще раз: "Прощаются тебе грехи", и в третий раз: "Иди с миром". Точно так же Бог любит прощать: "На небесах более радости будет об одном грешнике кающемся".

Трепещущие грешники, придите к Иисусу. Некоторые из вас трепещут при мысли, что они будут беззащитны перед гневом Божьим. Какую из заповедей вы не нарушили? Конечно, ваш случай печален. Ваши страхи вполне справедливы и разумны, и если вы рассмотрите свою ситуацию тщательнее, то они возрастут в десять тысяч раз. Но вот фонтан, открытый для греха и нечистоты. Если только вы пожелаете прийти к Господу Иисусу, то ни одного мгновения вы не будете оставаться без Божьего благоволения. Вы увидите, в какой безопасности окажетесь, приняв эту Кровь. Справедливый и милостивый Бог с радостью простит вас. Напрасно вы стараетесь оправдаться своей праведностью - этим вы никогда не понравитесь Богу, ибо в Его глазах - это запачканные одежды. Но Кровь искупления, Кровь Агнца возвещает мир.

Богу нравятся освященные.

Вы помните, как часто в Книге Откровение Иисус говорит: "Знаю твои дела". Он с любовью говорит эти слова о Смирнской церкви: "Знаю твои дела, и скорбь, и нищету, - впрочем ты богат". Когда Бог приводит душу ко Христу, то Он делает ее новым творением, - и тогда Бог любит новое творение. Как, создав мир, Бог посмотрел на сотворенное и улыбнулся, потому что это было хорошо, - так и создавая новое творение в сердце, Бог радуется этому. Он говорит, что все это очень хорошо.

Возражение: Мои благодати так несовершенны. Они не нравятся мне. Как же они могут нравится Богу? Я не могу делать то, что должен.

Ответ: Все верно. Тем не менее, Богу нравится Его труд, совершаемый в душе. Его Дух молится и живет в вас. Богу нравится работа Его собственного Духа. Как вы любите цветы, посаженные вами, как вы любите участок земли, над которым много потрудились, так и Бог любит Своих детей не за их личные качества, а за то, что Он сделал для них и в них. Они куплены дорогой ценою. Он купил их Своей собственной Кровью. Он поит их водой каждую минуту, но так, чтобы не навредить им. Он охраняет их днем и ночью. Как же Он может не любить их? Он любит место, где пребывает Его Дух. Как Бог любит храм - "Это покой Мой на веки, здесь вселюсь; ибо Я возжелал его" - не за то хорошее, что есть в нем, а потому что это было местом Его ног, потому что Он много сделал для этого, - так же Бог любит Своих христиан - просто потому что Он пребывает в них и так много сделал для них. Так же было с жезлом Аарона: он был сухой, как и любой другой жезл, но Бог заставил его расцвести, пустить почки и принести миндаль, и поэтому он был положен в святая святых. Так и христианин по своей природе является сухим деревом. Но Бог делает так, что тот начинает приносить плоды, и поэтому Он любит работу Своих собственных рук.

Дорогие христиане, живите по Духу и угождайте Богу больше и больше. Он спасает сокрушенных сердцем. Его лицо видит праведника: "Любящих Меня Я люблю".

2. Бог приведет весь Свой народ к славе.

На пути встречается много трудностей. Так же было с Израилем. Города были очень большие и укрепленные. Народ, населяющий их, - большой и сильный. Израильтяне чувствовали себя перед ними саранчой. Так же происходит с детьми Божьими. У них много сильных врагов - дьявол, который когда-то был самым ярким и главным из всех сотворенных существ, а теперь стал самым главным врагом душ человеческих, и его ангелы. Все они действуют против христиан. Мир наполнен великанами, противостоящими детям Божьим. Преследование нечестивцев, соблазн удовольствий - все это великие враги на пути христианина. Это также великие похоти в сердце человека: похоть гордости, похоть плоти, похоть очей, гордость житейская. Перед всем этим душа чувствует себя саранчой, не имеющей силы: "Не можем мы идти против народа сего, ибо он сильнее нас".

Аргумент: Если Господь милостив к нам, то введет нас в землю сию.

Он может сделать это: "Если Бог за нас, кто против нас?".

Бог сильнее сатаны.

В Его руке сатана - ничто. Богу легче раздавить сатану Своей ногой, чем вам - раздавить муху. Бог беспредельно сильнее сатаны. Дьявол может воспрепятствовать Богу вести нас к славе не более маленькой мухи, которую вы можете раздавить своей ногой. "Бог же мира сокрушит сатану под ногами вашими вскоре". Покоритесь Богу. Противостаньте дьяволу, и убежит от вас.

Бог сильнее мира.

Часто мир идет против нас, как армия вооруженных воинов. Но если Бог за нас, кто против нас? "Он достанется нам на съедение". Если Бог с нами, то нам так же легко преодолеть оппозицию, как для голодного человека - накушаться. Именно Бог наделил силой Кира, хотя тот и не знал Его. Так происходит и сейчас. Мирские люди - жезл в руках Бога. Бог кладет их в одно место или же в другое для Своего удовольствия, а сделав это, Он разламывает жезл на кусочки и бросает в огонь. "Не бойтесь убивающих тело и потом не могущих ничего более сделать". О, христиане, если бы вы жили верою, то имели бы счастливую жизнь!

Бог сильнее нашего собственного сердца.

В нашем сердце присутствует много Иерихонов, окруженных стенами до небес, много твердынь греха, много господствующих похотей, угрожающих нашим душам. "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?", "Если Господь милостив к нам, то введет нас в землю сию". "Верою пали стены Иерихонские по семидневном обхождении". Бог сделал так, что стены Иерихона пали от простого дуновения ветра, от шума. Он в силах сделать то же самое и сегодня. Запомните: в вашем сердце нет такого Иерихона, который Бог не смог бы разрушить в один момент. Вы видели, как пастух несет овцу на своих плечах. На своем пути он встречает много камней, колючек, ручьев, но овца не испытывает трудностей, ее несут выше этих препятствий. Так же происходит с каждой душой, покоряющейся Богу, единственная трудность - это лечь на Его плечи.

Обращение к молодым христианам.

Узнайте, что ваше освящение - в Боге: "У Тебя источник жизни". "Жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге". Ваша святость зависит не от вас, а от Него. Сложно согласиться с тем, что вы сами не можете освятить себя, что вы не можете преодолеть этих великанов, что, несмотря на все ваши усилия, вы не можете оправдать себя. А теперь получите еще один урок смирения. Даже если вы прощены, у вас все равно нет силы. Самое простое, что вы можете сделать - лечь, подобно овце, на Его плечи. Но как это приятно! Будьте, как жезл Аарона, который сам по себе был сухой палкой, пока Бог не заставит вас расцвести, пустить почки и принести плоды. Скажите, как Ефрем: "Я буду как зеленеющий кипарис", и услышьте слова Бога: "От Меня будут тебе плоды".

Обращение к оступившимся христианам.

Некоторые из вас согрешили. Причина этого такова - вы забыли, в чем ваша сила. К падению вас привела не сила страсти, не власть сатаны, не соблазны мира, а ваше неверие. Вы не находитесь в руках Бога.

Обращение к пожилым христианам.

Вы подошли к границе Обетованной Земли, но ваши враги все еще кажутся вам великанами, города - крепостями, окруженными стенами до небес, а вы сами - саранчой. Успокойтесь, если вы угодны Господу, то Он с любовью будет охранять вас. Он, Который спас вас от пасти льва, от лапы медведя, спасет вас и от этого Филистимлянина. Верьте Богу до конца. Даже в долине тени смертной оглянитесь и вспомните все ваши освобождения, вспомните все Авен-Езеры, которые вы взяли и скажите: "Неужели после всех Твоих милостей Ты дашь мне в конце концов упасть?".

17. Управление семьей

"Ибо Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя, ходить путем Господним, творя правду и суд, и исполнит Господь над Авраамом, что сказал о нем " - Быт.18:19

В этом отрывке необходимо отметить три отличительные особенности.

1) Авраам использовал отцовскую власть для управления своей семьей: "Я избрал его для того, чтобы он заповедал сынам своим и дому своему после себя". Он не считал, что достаточно молиться о них или учить их, но он еще и использовал власть, данную Богом. Он повелевал ими.

2) Авраам заботился о своих слугах так же, как о детях. В Бытие 14:14 мы узнаем, что Авраам имел 318 слуг, рожденных в его доме. Он жил, как и его предки, как и до сегодняшнего дня живут арабы, в пустыне. Его семья была очень большой, но он не говорит: "Эти не мои". Он управляет и своими детьми, и своим домом.

3) Его успех. "Заповедал сынам своим и дому своему после себя, ходить путем Господним". Часто говорят, что дети хороших людей становятся плохими. Тогда посмотрите: вот хороший человек и он исполняет свой долг в отношении своих детей. А вот и результат: похоже, что его сын Исаак был чадом Божьим с ранних лет. Все в его жизни свидетельствует об этом. А каким прекрасным образцом верующего, молитвенного слуги был Елиезер! (Бытие, 24).

Обязанность всех верующих - хорошо управлять своим домом.

1. Мотив этой обязанности.

Любовь к душам.

До тех пор пока человек не беспокоится о своей собственной душе, он не беспокоится о душах других. Он может спокойно смотреть, как его жена и дети живут в грехе, приближаясь к аду. Его не волнует это. Его не волнует миссионерская деятельность, и он ничего не жертвует для миссионеров. Но в тот момент, когда глаза человека открываются и он оценивает важность своей собственной души, он начинает так же беспокоиться и о душах других. С этого момента он начинает любить работу миссионеров. Он начинает понемногу экономить, чтобы послать Евангелие евреям и погибающим индусам. Он также начинает беспокоиться о домашней церкви, о своих соседях, живущих в грехе. Подобно бесноватому из Десятиградия, он везде проповедует имя Иисуса. Теперь он начинает волноваться о своем собственном доме. Он повелевает своим детям и дому своему после себя ходить путем Господним.

Так ли происходит с вами? Хорошо ли вы управляете своим домом? Поклоняетесь ли вы Богу в своей семье утром и вечером? Говорите ли вы своим детям и слугам об обращении? Если нет, то вы не любите их души. А причина в том, что вы не любите своей собственной души. Вы можете внешне исповедовать свою веру как вам угодно: вы можете принимать причастие, говорить о своих чувствах и т.д., но если вы не трудитесь над обращением своих детей -то все это ложь. Если вы чувствуете ценность Христа, то вы не сможете смотреть в их лица и не ощущать разрывающего сердца желания увидеть их спасенными. Об этом молилась Раав (Иис. Н. 2:13).

Желание использовать для Христа все таланты.

Придя ко Христу, человек начинает чувствовать, что больше не принадлежит себе (1 Кор. 6:19). Он слышит слова Христа: "Употребляйте их в оборот, пока Я возвращусь". Если это богатый человек, то он, как Гаий, потратит все для Христа. Если это образованный человек, как Павел, то он использует все для Христа. Родительская власть - это один талант, власть господина - это другой талант, за использование которых люди будут судимы. Верующий также использует их для Христа. Он повелевает своим детям и всем домашним следовать за ним. Так ли происходит с вами? Используете ли вы эти таланты для Христа? Если нет, то вы так и не отдали себя Ему, вы не принадлежите Ему.

2. Примеры этого в Писании.

Авраам. Самый выдающийся пример такого поведения - отец всех верующих. Являетесь ли вы чадом Авраама? Тогда идите его путями. Где бы ни был Авраам, он везде строил алтарь Господу.

Иов. Когда каждый из сыновей праздновал свой день рождения, то Иов возносил всесожжения по числу всех их (Иов. 1:5).

Иисус Навин. "А я и дом мой будем служить Господу" (Иис. Н. 24:15).

Евника. С самого детства маленький Тимофей знал Писания. Вы поймете причину этого, если прочтете о вере его матери Евники (2 Тим. 1:5, 3:15).

Так же происходило в Шотландии во времена наших отцов. И если нам еще суждено увидеть Шотландию садом Господним, то это будет возрождение управления семьей.

3. Как это происходит.

Поклоняйтесь Богу в своей семье.

Если вы не поклоняетесь Богу в своей семье, то это значит, что вы живете в грехе и вам безразличны души близких. Если вы не заботитесь о том, чтобы давать своим детям пищу, то разве не скажут, что вы не заботитесь об их телах? И если вы не водите своих детей и домашних к злачным пажитям Слова Божьего и не ищите живой воды, то разве не ясно, что вам безразличны их души! Поклоняйтесь Богу регулярно, утром и вечером. Это важнее вашей каждодневной пищи, это важнее вашей работы. Как напрасны и глупы будут все ваши оправдания, когда вы будете вспоминать прошлое в аду! Совершайте поклонение в полной мере. Кто-то исключает псалом, а кто-то - чтение Слова, и таким образом поклонение Богу урезается до посмешища. Совершайте это в духе и энергично. Приступайте к поклонению, как к источнику спасения. Пожалуй, нет более благословенного средства благодати. Пусть вся ваша семья присутствует при этом, пусть ни один из членов семьи не будет забыт.

Повелевайте - используйте родительскую власть. Как страшно Бог отомстил Илию за то, "что он знал, как сыновья его нечествуют, и не обуздывал их"! Илий был хорошим человеком и святым мужем, он часто говорил со своими сыновьями, но они не слушались его. Но вот в чем его ошибка: он не обуздывал их. Помните Илия. Не достаточно лишь молиться о своих детях, молиться вместе с ними и предостерегать их. Вы должны обуздывать их, ограничивать их узами любви от плохих книг, компаний, нечестивых увеселений и неподходящего времяпровождения.

Повелевайте слугами так же, как и своими детьми.

Так поступал Авраам. Помните, что вы являетесь отцом для своих слуг. Они живут под вашей крышей, и вы ответственны перед ними за свои наставления. Если они служат вам в плотской сфере, то вполне естественно, что вы должны служить им в духовной. Вы оторвали их от родительского дома, и ваша обязанность - позаботиться, чтобы они не пострадали от этого. О, какое огромное количество греха мы бы предотвратили, если бы заботились о душах своих слуг.

Говорите с каждым из них об обращении души.

Я знаю многих хороших родителей-христиан, которые странным образом пренебрегают этим важным вопросом. Они поклоняются Богу в семье, искренне молятся наедине о своих детях и слугах, но так и не говорят им об обращении. Сатана распространяет среди родителей определенный вид ошибочной скромности, и они не спрашивают детей: "Ты уже нашел Господа, или нет?". Каким греховным и глупым это покажется в вечности! Как вы будете выглядеть, увидев кого-то из своих детей и слуг в аду только по той причине, что вы лично не поговорили с ними? Начните сегодня же. Отведите их в сторонку и спросите: "Что Бог сделал для твоей души? " - Живите святой жизнью.

Если ваша религиозность у вас лишь на языке, то ваши дети и слуги очень скоро раскроют ваше лицемерие.

4. Благословения, следующие за этим.

1. Вы избежите проклятия.

Вы избежите проклятия Илия. Илий был чадом Божьим, тем не менее, он сильно пострадал из-за своей неверности. В один день он потерял двух своих сыновей. Чтобы избежать проклятия Илия, избегайте его греха. "Излей ярость Твою... на семьи, которые не призывают имени Твоего" (Иер. 10:25). [Прим. Ред. В русском Синодальном издании Библии этот стих переведен так: "Излей ярость Твою... на народы, которые не призывают имени Твоего".] Если вы не поклоняетесь Богу в своем доме, то на вашей двери написано проклятие. Если бы я мог пометить те места в этом городе, где нет семейной молитвы, то это были бы пятна, на которые готов пролиться гнев Божий. Эти дома находятся над адом.

2. Ваши дети будут спасенными.

Так было с Авраамом. Его возлюбленный сын Исаак был спасенным. Я не знаю, что случилось с Измаилом, а только помню горячую молитву Авраама: "О, хотя бы Измаил был жив пред лицем Твоим!". Было дано такое обетование: "Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет". Такое же обетование в крещении. Кто может описать блаженство спасенного отца спасенной семьи?

Дорогие верующие, будьте мудрыми. Если что-то и может испортить радость на небесах, то это вид своих детей, потерянных из-за вашей небрежности. Дорогие необращенные души, если в аду одни страдания могут быть сильнее других, то это будет боль от слов ваших детей: "Папа, мама, вы привели меня сюда".

18. Торжество Евангелия

"И сделает Господь Саваоф на горе сей для всех народов трапезу из тучных яств, трапезу из чистых вин, из тука костей и самых чистых вин; и уничтожит на горе сей покрывало, покрывающее все народы, покрывало, лежащее на всех племенах. Поглощена будет смерть навеки, и отрет Господь Бог слезы со всех лиц, и снимет поношение с народа Своего по всей земле; ибо так говорит Господь " - Ис.25:6-8

Эти слова еще только исполнятся во время второго пришествия Спасителя. Правда, что Господь Саваоф уже давно приготовил эту трапезу и выслал Своих слуг, говорящих: "Идите, ибо все уже готово". Но также верно и то, что завеса, покрывающая все народы, не разрушена, и Павел ясно говорит нам в 1 Кор. 15:54, что в утро воскресения сбудется слово написанное: "поглощена смерть победою".

Тем не менее, эти слова в какой-то степени уже исполнились в тех местах, где было необычное излияние Духа. Часто на торжествах причастия в нашей стране эти слова исполнялись. Бог сделал Христа трапезой из тучных яств для голодных душ. Завеса неверия была сорвана со многих сердец и со многих глаз были отерты слезы. Мое искреннее и смиренное желание - чтобы следующее воскресенье (когда будет совершаться Вечеря Господня) было именно таким днем в этом месте. Я хочу привлечь всех детей Божьих к тайной и объединенной молитве об этом, и поэтому я выбрал эти слова, чтобы призвать вас к ней.

1) Задумайтесь о торжестве.

2) Задумайтесь о завесе, которая будет уничтожена.

3) Задумайтесь о последствиях этого.

1. Торжество.

1. Где это происходило? Ответ: "На горе сей".

a) Mopua! Там, где Авраам собирался принести в жертву Исаака. Именно там был заклан Пасхальный агнец. Именно там Иисус, стоя, воскликнул: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей".

б) Гора Елионская! Именно там Иисус сказал: "Я есмь истинная виноградная Лоза". Именно там, в ту ночь, когда был предан, Иисус принял чашу гнева, назначенную для Него.

в) Голгофа! Именно там был распят Иисус с двумя ворами, по обе стороны от Него. Именно там проходящие кивали на Него головой, первосвященники издевались, а воры бросали Ему упреки. Именно там на три часа наступила темнота. Именно там пронзили руки и ноги Иисуса. Именно там Бог оставил Своего собственного Сына, а безграничный гнев был возложен на бесконечного Спасителя: "И сделает Господь Саваоф на горе сей для всех народов трапезу из тучных яств".

Для беспокойных душ.

Мир пытается развеселить вас. Друзья просят вас пойти в компанию, смотреть побольше на этот мир, наслаждаться удовольствиями и отбросить эти безрадостные мысли. Они готовят для вас пир в зале, хорошо освещенном сверкающими люстрами. На этом торжестве присутствует труба, бубен и вино. О, беспокойная душа, беги от всего этого - вспомни жену Лота. Если вы беспокоитесь о своей душе, то бегите от мирских праздников. Закройте свои уши и бегите. Посмотрите сюда - Бог старается развеселить вас, Он тоже приготовил пир. Но где? На Голгофе. Там нет света - один мрак вокруг креста. Там нет музыки - только стон умирающего Спасителя: "Или! Или! Боже Мой! Боже Мой!" О, беспокойная душа, именно здесь ты обретешь мир и покой. "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Самый мрачный час, который когда-либо был на земле, дает свет уставшей душе. Взгляд на крест дает вам возможность увидеть венец. Тот умирающий взгляд, который раскалывал камни, единственный может расколоть завесу и дать вам мир. Лобное место - это место радости.

2. Что это было! Ответ: "Трапеза из тучных яств, трапеза из чистых вин".

а) Трапеза. Это была не просто еда, а пир. Когда люди садятся поесть, то хорошо, если за столом имеется достаточно пищи для всех, но на пире должно присутствовать более чем достаточно - изобилие еды. Евангелие сравнивается с пиром: "Идите, ешьте хлеб мой, и пейте вино, мною растворенное" (Прит. 9:5). И еще раз в Песне Песней: "Подкрепите меня вином, освежите меня яблоками, ибо я изнемогаю от любви"; Матфея, 22:4 - "Скажите званным: "Вот, я приготовил обед мой, тельцы мои и что откормлено, заколото, и все готово; приходите на брачный пир".

Так же и в Иисусе имеется хлеба достаточно и даже в избытке. Он пришел, чтоб мы имели жизнь и имели ее в избытке. Он умер вместо грешников, и этого было достаточно, даже более чем достаточно, чтобы заплатить за наши грехи. Его смерть не равноценна моей смерти. Она принесла намного больше славы Богу и Его святому закону, чем если бы я умер десять раз. "Утешайте, утешайте народ Мой... ибо он от руки Господней принял вдвое за все грехи свои". Его послушания было достаточно, и даже более чем достаточно, чтобы покрыть нашу наготу. Его послушание неравноценно моему послушанию, так как оно принесло Богу намного больше славы, чем если бы я никогда не грешил. Его одежда не только прикрывает обнаженную душу, а покрывает ее с головы до ног, так что никакой стыд не появляется, а только Христос виден, душа же спрятана. Его Духа не только достаточно, а более чем достаточно, чтобы сделать нас святыми. Во Христе есть колодец, который мы никогда не сможем вычерпать, и реки благодати, которые мы никогда не сможем осушить.

Христиане, научитесь полнее питаться от Христа: "Ешьте, друзья; пейте и насыщайтесь, возлюбленные". Если вас пригласили на пир, то вы не можете нанести большего публичного оскорбления хозяину, как удовлетворившись крошками под столом. Тем не менее, именно таким способом сегодняшние христиане обижают Господа славы. О, как мало верующих обильно питаются у Христа! Как мало их облачилось в белые одежды! Как мало верующих с избытком пьют Его Дух! Большинство время от времени удовлетворяется мимолетными сведениями о прощении - всего лишь крошками со стола и каплей Его Духа. Проснитесь, дорогие друзья! "Сие сказал Я вам, да... радость ваша будет совершенна".

б) Трапеза из тучных яств, трапеза из чистых вин. Тучные яства полны мякоти и должны представлять богатство и питательные деликатесы, а хорошо очищенные вина - изысканные и утонченные напитки, так что на этой трапезе присутствует не только изобилие, но и изобилие наилучшего. То же самое мы имеем во Христе!

Во-первых, это прощение прошлых грехов. Это и есть самый ценный деликатес для обремененной души. Как холодная вода для жаждущей души, так и благая весть из далекой страны. Добрая совесть - это бесконечный праздник. О, уставший грешник, вкуси и посмотри! "В тени ее люблю я сидеть, и плоды ее сладки для гортани моей". Это те яблоки, о которых просит утомленная душа: "Освежите меня яблоками, ибо я изнемогаю от любви".

Во-вторых, это улыбка Отца. Отец любит вас. Как чудесно будет увидеть преображение недовольного вида разгневанного Бога в улыбку любящего Отца! Это праздник для души. Это - переход от смерти к жизни.

В-третьих, это капли Духа, попадающие в душу. Именно они утешают душу. Это елей счастья, от которого лицо сияет. Это переполняет чашу. Это полный колодец, растущий в душе, который и утешает, и очищает. Дорогие друзья, не упивайтесь вином, от которого бывает распутство, а наполняйтесь Духом. Это вино, подкрепляющее душу. Будьте в Духе в День Господень!

3. Для кого это?

"Для всех народов". "Благовествование Христово есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых, Иудею, потом и Еллину"! "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари". Нет под небесами такой твари, для которой эта трапеза не приготовлена. Нет такого творения, к которому не относились бы эти слова: "Все готово; приходите на брачный пир".

Дорогие беспокойные души, почему вы не приходите ко Христу? Вы говорите, что Христос далеко от вас. Увы, весь день Он стоял у вашей двери. Христос так же доступен для вас, как и для любого другого, когда-либо пришедшего к Нему. Придите голодные, придите опустошенные, придите грешные, придите такими, как вы есть, чтобы напитаться прославленным Иисусом. Он есть трапеза для вашей голодной души.

Дорогие мертвые души, которые никогда не ощущали ни малейшего волнения, которые никогда не возносили ни одной молитвы к Богу, эти- слова для вас. Эта трапеза для всех людей. Христос так же доступен вам, как и всем другим: "Доколе, невежды, будете любить невежество?". "И Дух и невеста говорят: Прииди!".

2. Уничтожение покрывала.

1. Обратите внимание, что каждое естественное сердце окутано толстым, непроницаемым покрывалом.

а) В храме, перед входом в святая святых существовала завеса, чтобы ни один глаз не мог увидеть красоту Господа, пребывающего там.

б) Покрывало было на лице Моисея, когда он сошел с горы, так как частица славы Христа сияла на его лице. Когда покрывало было снято, они не смогли увидеть Его славы.

в) Поэтому до сегодняшнего дня в сердцах иудеев присутствует такая же завеса, когда им читают Моисея и пророков.

г) Таким же покрывалом окутаны ваши сердца, - сердца всех тех, кто находится в своем природном состоянии, - толстым, непроницаемым покрывалом. Оно называется неверием. Такая же завеса скрыла от них красоту Земли Обетованной в Кадес-Варни - и "они не могли войти за неверие". Такой же завесой сегодня окутаны ваши сердца.

Узнайте о важной причине вашего безразличия к Христу. Ваше сердце покрыто завесой. Бог может положить на стол перед вами все богатства своих недр, неисследимые богатства Христа, но до тех пор, пока вас будет покрывать эта завеса, вы не двинетесь. Вы не увидите ни очертаний, ни привлекательности Христа: "И мы видели Его, и не было в Нем вида, который привлекал бы нас к Нему" (Ис. 53:2). "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием; и не может разуметь, потому что о сем надобно судить духовно" (1 Кор. 2:14).

2. Кто уничтожит завесу?

Ответ: "Господь Саваоф", Тот, Кто готовит трапезу, разорвет завесу. Это труд Бога - уничтожить покрывало. Мы можем убеждать вас до ночи, рассказывая о ваших грехах и бедственном положении, мы можем привести вам самые приятные слова из Библии, чтобы показать, что Христос совершеннее сынов человеческих. Но вы пойдете домой и скажете: "Мы не видим в Нем привлекательности". Но Бог может уничтожить это покрывало. Иногда Он делает это в одно мгновение, а иногда - медленно. И тогда Христос открывается и становится дорогим. Среди вас нет ни одного, настолько погрязшего в грехе и в этом мире, настолько бесчувственного ко всему, что касается Бога, чье сердце не было бы побеждено при виде Спасителя, не скрытого покрывалом. О, давайте умолять Бога об этом обетовании: "И уничтожит на горе сей покрывало, покрывающее все народы, покрывало, лежащее на всех племенах"! Приди и сделай это, Господь! "Я изолью на вас Дух Мой". Излей быстрее, Господь!

3. Где!

"На горе сей" - на том же самом месте, где Он готовит трапезу. Он приводит душу на Голгофу. Да, когда человек видит распятого Спасителя, Бог убирает всякую завесу.

Беспокойные души, ожидайте возле креста. Размышляйте о распятом Христе. Именно там Бог разрывает завесу. Почаще бывайте в Гефсиманском саду. Почаще бывайте на Голгофе. О, если бы в следующее воскресенье Он явил себя всем, участвующим в хлебопреломлении! Это так же возможно для тысячи, как и для одной души!

3. Результат.

1. Победа над смертью.

а) Уже сейчас в какой-то мере это исполнилось. Часто страх перед смертью отсутствует у людей, ранее трепетавших при мысли о ней. Душа, завеса которой уничтожена, может идти через долину, если не воспевая, то смиренно доверяя Господу, и сказать в конце: "Господи Иисусе! Приими дух мой". Ничто, только вид Христа, может ободрить в смерти. Мирские люди могут умереть глупо и незаметно, но только христианин, завеса которого уничтожена, может в смерти ощутить, что жало вынуто.

б) В воскрешении. Когда мы предстанем, как Христос, в теле и душе, когда "отдаст море мертвых, бывших в нем, и смерть и ад отдаст мертвых, которые были в них", "когда же тленное сие облечется в нетление и смертное сие облечется в бессмертие, тогда сбудется слово написанное: "поглощена смерть победою".

2. Победа над печалью.

а) Даже здесь, являя Иисуса Христа, Бог утирает слезы обличения, слезы греха и стыда. Работа благодати всегда начинается в слезах, но когда Бог приводит душу к Голгофе, то Он говорит: "Посмотри сюда - все твои грехи возложены на Эммануила, за них пострадал Агнец Божий, - вот тот ад, в котором ты должен был страдать". О, как нежно Бог вытирает слезы! Беспокойные души, пусть Бог совершит это в следующее воскресенье!

б) Полностью совершится после. Здесь, на земле, всегда будут присутствовать слезы из-за греха, искушений, печали, но там - "они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной; ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрет Бог всякую слезу с очей их".

3. Победа над осуждениями.

Даже здесь, на земле, Бог возносит Свой народ превыше осуждений. Он дает ему силы благословлять, а не проклинать: "Любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас". Но там, на небесах, будет одержана полная победа. Господь очистит ваш характер. Здесь на всем пути мы можем подвергаться осуждениям! Здесь христиан не уважают, презирают и подавляют, но в конце концов Бог признает их Своими драгоценными камнями. А мир будет стоять, пораженный ужасом.

19. Лукавое сердце

"Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено, кто узнает его? Я, Господь, проникаю сердце и испытываю внутренности, чтобы воздать каждому по пути его и по плодам дел его " - Иер.17-9,10

1. Состояние плотского сердца (ст. 9).

Это истинное описание плотского сердца человека. Сердце Адама до грехопадения было другим. "Бог сотворил человека правым". Его разум был чистым и блаженным. Его внимание было поглощено божественными вещами. Он видел их славу, не омраченную ни облачком, ни тусклостью. Его сердце было чисто перед Богом. Его чувства нежно и полно текли к Богу. Он любил так же, как Бог любит, и ненавидел так же, как Бог ненавидит. Тогда в его сердце не было лукавства, оно было чисто, как хрусталь. Ему нечего было скрывать. В его сердце не была зла, источника ненависти, похоти или гордости. Он знал свое собственное сердце и мог заглядывать в его самые сокровенные тайники, так как оно было отображением сердца Бога.

Когда Адам согрешил, то его сердце изменилось. Потеряв благосклонность Бога, он потерял и подобие Бога. Как сердце Навуходоносора в одно мгновение превратилось в сердце животного, так и Адам моментально получил сердце, подобное дьявольскому. И с того момента сердце описывается так: "Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено" (ст. 9).

Оно лукаво "более всего".

Лукавство является одним из основных качеств плотского сердца. Оно наполнено лукавством более, чем любой другой объект. Иногда мы называем море обманчивым. Вечером оно может казаться совершенно спокойным, или же на его поверхности наблюдается небольшая рябь и при этом дует благоприятный ветер. Но за ночь может разыграться шторм, и вероломные волны, как горные лавины, обрушиваются на корабль. Но сердце человеческое лукаво более всего, его вероломство опаснее, чем предательство моря. Облака тоже часто бывают обманчивы. Иногда, во время суши, они обещают дождь, но затем оказывается, что в них нет дождя, и тогда фермер разочаровывается. Иногда облака кажутся спокойными и безмятежными, но еще до наступления утра начинается ливень. Но человеческое сердце лукаво более всего. Многие звери лукавы. В поле змея является самым коварным животным. Иногда она прикидывается весьма безобидной, но затем внезапно показывает свое смертоносное жало и наносит смертельную рану. Но естественное сердце человека более обманчиво, чем змея, - более всего. Оно обманчиво в двух сферах: в обмане других и самообмане.

1. Обманывая других. Каждый плотской человек - лицемер. В реальности он не такой, каким представляет себя другим людям. Я возьму на себя ответственность утверждать, что сегодня здесь нет ни одного человека, который представляет себя окружающим в своем истинном свете. Если бы сегодня каждый человек, находящийся здесь, сбросил свою маску и показал, какой он в реальности, то эта церковь больше была бы похожа на ворота ада, чем на ворота небес. Если бы каждому порочному человеку пришлось разоблачить свое сердце и показать его омерзительные, грязные желания и помыслы; если бы каждый бесчестный человек раскрыл свое сердце и дал нам возможность увидеть все его жульничество, всю его алчность и низменные желания; если бы каждый гордый, самонадеянный человек показал, что творится под его пиджаком, или шелковым платьем, чтобы мы увидели все ничтожные схемы тщеславия и желания славы; если бы каждый неверующий, присутствующий среди вас, открыто явил свою ненависть ко Христу и благословенному Евангелию, то, о, каким бы адом оказалось это место!

Почему же на самом деле это не так? Потому что плотской человек лукав. Потому что вы натягиваете маску на свое сердце, а ваше лицо принимает дружелюбное выражение, чтобы внешность святого покрыла ваше дьявольское сердце. Ваше сердце лукаво более всего. Каждый естественный человек - льстец. Он не говорит другим людям, что он думает о них. Между плотскими людьми в миру нет открытых, искренних взаимоотношений. Каждый из вас, кто хоть немного знает этот мир, понимает, насколько лживой является дружба большинства мирских людей. Представьте себе на минутку, что каждый плотской человек должен говорить правду при встрече с друзьями. Представьте, что он должен передать им всю горькую клевету, которую он говорил о них сотни раз за их спиной. Представьте, что он должен раскрыть свою душу и рассказать им свои низкие, подлые мысли о них: о том, насколько мирскими и эгоистичными они являются в его глазах. Увы, каким враждебным стал бы мир. Нет, плотской человек, ты не осмеливаешься быть честным. Вы не осмеливаетесь говорить правду друг другу. Ваше сердце настолько отвратительно, что вы должны натянуть на него маску, а ваши мысли о других настолько противны, что вы не осмеливаетесь говорить о них. "Лукаво сердце человеческое более всего".

2. Оно проявляет себя и в другой сфере - в самообмане. С тех пор как я приехал к вам, я прилагал все силы, чтобы отделить драгоценное от низменного. Я дал вам много признаков, по которым вы могли бы судить - испытали ли вы истинное обращение, или же были обмануты сатаной, имеете ли вы мир с Богом или мир с дьяволом, находитесь ли вы на узком пути, ведущем к жизни, или находитесь на широкой дороге, ведущей к погибели. Я сделал все, что в моих силах, чтобы привести вам самые простые Библейские признаки, по которым вы могли бы судить о вашей действительной ситуации. Но я не был бы сильно удивлен, если бы большинство из вас, в конце концов, обнаружило, что обманывало себя. Часто человек глубоко беспокоится о своей душе. Он плачет, молится и присоединяется к таким же, как он. Теперь он меняет свой образ жизни и свои представления. Он говорит о своих ощущениях и духовном росте в молитве; возможно, он горячо осуждает других. Тем не менее, он не имеет истинной перемены жизни. Он все еще живет по плоти, а не по Духу. Другие думают, что этот человек - истинный христианин, и он сам так же считает. Да, он думает, что он чрезвычайно выдающийся христианин, хотя на протяжении всего этого времени он не имел Духа Христова и не принадлежал Ему. Да, "лукаво сердце человеческое более всего".

2. "Крайне испорчено".

Этот термин позаимствован из медицинской книги. Когда зовут доктора, чтобы убедиться в безнадежности больного, он качает головой и говорит: "Это крайний случай". Именно это слово используется здесь. "Сердце крайне испорчено", - это означает, что оно не подлежит исцелению с помощью человеческих средств.

Знайте, что вы нуждаетесь в обращении или новом сердце. Когда мы говорим некоторым людям о необходимости перемены, то это воздействует на них, и они отказываются от некоторых нехороших привычек, таких, как пьянство, ругань или ложь. Отказываясь, они обещают никогда не возвращаться к ним и теперь думают, что перемена произошла и они находятся на правильном пути к небесам. Увы, глупцы, не пьянство, ругательства или ложь делают вас крайне испорченными, а ваше сердце. Вы отрезали лишь притоки, а источник загрязнения остался. Сердце осталось таким же испорченным, как и раньше. Именно сердце является неизлечимым. Вы нуждаетесь в новом сердце. Ничто другое не удовлетворит вашу нужду.

Знайте, что для этого вы должны прийти ко Христу. Когда женщина потратила на врачей все, что у нее было, и ей стало не лучше, а, скорее, хуже, тогда она услыхала об Иисусе. "Если только прикоснусь к одежде Его, выздоровею", - сказала она. Иисус ответил: "Дерзай, дщерь! Вера твоя спасла тебя". Поэтому, неизлечимые, придите ко Христу. Прокаженные всегда считались неизлечимыми. Точно так и прокаженный, кланяясь, подошел к Иисусу и сказал: "Господи! Если хочешь, можешь меня очистить". И он тотчас же очистился от проказы. Некоторые из вас чувствуют, что их сердце крайне испорчено. Тогда преклоните колени перед Господом Иисусом и скажите: "Господи, если хочешь, можешь меня очистить". Вы - прокаженный, не подлежащий излечению, а Иисус может и желает сделать вас чистым.

3. Непостижимо испорчено: "Кто узнает его?".

Ни один человек не может знать, насколько испорчено его сердце. Мы плывем по морю, глубину которого не можем постигнуть.

Непробужденные люди не имеют представления о том, что творится в их сердце. Когда Елисей предсказал Азаилу, какие страшные убийства тот совершит, то Азаил спросил: "Что такое раб твой пес, чтоб мог сделать такое большое дело?". В тот момент семена греха уже были в его сердце, но он не знал своего собственного сердца. Если бы я рассказал некоторым из вас в то время, когда вы были маленькими детьми, играющими у ног своей матери, о тех грехах, которые вы совершите в будущем, то вы бы сказали: "Разве я пес, чтобы мог сделать такое большое дело?". Тем не менее, вы видите, что совершили их. Если бы я показал каждому из вас те грехи, которые вы совершите, то вы бы ужаснулись. Это доказывает, насколько вы не знаете своего собственного сердца. Я думаю, что большинство из вас считает невозможным оказаться виновным в убийстве или прелюбодеянии, или отступничестве, или согрешении против Святого Духа. Но это все - результат неосведомленности относительно вашего собственного черного сердца: "Кто узнает его?".

Некоторые пробужденные люди имеют ошибочную точку зрения о порочности своего собственного сердца. Они видят все грехи своей прошлой жизни, как бы сконцентрированные там. Они видят, что все их прошлые грехи исходили из сердца и могут выйти вновь. И в то же время большинство пробужденных грешников не видит и десятой тысячной доли порочности своего сердца. Вы напоминаете человека, вглядывающегося в темный ров. Вы можете видеть всего лишь края ямы на несколько ярдов вниз. Точно так же вы можете заглянуть лишь немного внутрь своего сердца. Это бездонный ров погибели. "Кто узнает его?".

Некоторые дети Божьи получают удивительные открытия о порочности своих собственных сердец. Иногда они видят, что именно там гнездится зародыш каждого греха. Иногда они понимают, что никогда не было бы греха ни на земле, ни на небесах, ни в аду, если бы это не было результатом того, что присутствует в их сердце. Иногда они видят, что если бы не было другого источника греха, искажающего прекрасное лицо творения, то их собственное сердце было бы неистощимым источником, способным погубить любое творение и осквернить каждое чистое пятно вселенной. И тем не менее, даже они не знают своего сердца. Вы подобны заглядывающему в кратер вулкана путешественнику, которому дым препятствует видеть далеко. Вы видите всего лишь на несколько ярдов внутрь дымящего вулкана своего сердца.

Научитесь быть еще более смиренными. Никто из вас не был еще достаточно смиренным, осознавая грех. И вот почему: никто из вас еще полностью не видел бедствий, доставляемых вашим сердцем. В вашем сердце присутствуют укромные уголки, куда вы никогда не заглядывали, в этом океане есть пещеры, которые вы никогда не измеряли, источники горечи, которые вы еще не испробовали. Когда вы в наибольшей степени почувствуете порочность своего собственного сердца, тогда покоритесь той ужасной истине, что вы лишь немного заглянули в этот бездонный ров, что вы носите в себе дремлющий вулкан - сердце, порочность которого вы не знаете и не можете знать.

4. Свидетель, знающий сердца.

1. "Я, Господь".

Мы увидели, что не знаем сердца друг друга, так как "лукаво сердце человека". Человек смотрит на внешность. Мы увидели, что ни один человек не знает своего собственного сердца, что большинство из нас не ведает, что в нем находится, а те, кто знает, видят лишь то, что у поверхности. Но вот - верный Свидетель. Тот, Кто сотворил человека, знает, что в человеке.

2. Обратите внимание на требовательность этого свидетеля: "Я, Господь, проникаю сердце и испытываю внутренности".

Здесь не говорится: "Я знаю сердце", а: "Я проникаю сердце". Сердце человека является не одним из многих объектов, к которым поворачивается всевидящий глаз Бога, а тем единственным, который Он выбрал для исследования: "Я проникаю сердце". Как астроном направляет свой телескоп именно на ту звезду, которую он хочет исследовать, и при этом настраивает все линзы прибора, чтобы наилучшим образом рассмотреть ее, так и нежный глаз Бога сосредоточенно изучает обнаженное сердце каждого человека. Как ювелир, очищая серебро, сосредотачивает свой взгляд на тигеле, наблюдая за каждым изменением, происходящим в кипящем металле, так и Божий глаз следит за каждой переменой, происходящей в сердце человека. О, плотской человек, сможешь ли ты вынести это? Как напрасны все твои притворства и прикрытия! Бог видит тебя таким, как ты есть. Ты можешь обмануть своего соседа, служителя или даже самого себя, но ты не можешь обмануть Бога.

3. Обратите внимание, что Он постоянный свидетель.

Он не говорит: "Я проник", или: "Я проникну", а: "Я проникаю". Я делаю это сейчас и всегда. Его чистый, спокойный, изучающий глаз смотрит не на определенные этапы нашей жизни, а в самые сокровенные уголки нашего сердца. С самого детства и до преклонного возраста Его глаз покоится на нас. Темнота не может ничего скрыть от Него. Для Него все равно - что свет, что темнота.

4. Обратите внимание на результат этих исследований: "Чтобы воздать каждому по пути его и по плодам дел его" (ст. 10).

Чтобы узнать истинную ценность поступка, вы должны исследовать сердце. Многие дела, которыми восхищаются люди, являются мерзостью в глазах Бога, исследующего сердце. Дать милостыню нищему может быть поступком, заслуживающим либо вечной награды, либо вечного наказания. Если это делается из любви ко Христу - потому что этот бедный человек является учеником Спасителя - то этот поступок, безусловно, не останется без награды. Христос скажет: "Так как если вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне". Если это сделано из гордости или самоправедности, то Христос откажется от него и скажет: "Идите от Меня, проклятые; вы не сделали это Мне".

Христос исследует сердце человека, чтобы праведно судить. О, господа, как вы вынесете суд, если не имеете Христа? Как вы можете жить с сознанием того, что Его глаз видит ваше сердце на протяжении всей вашей жизни, что вы будете судимы соответственно тому, что Его чистый глаз видит в вас? Неужели вы не видите, что ваш случай безнадежен? "Не входи в суд с рабом Твоим, потому что не оправдывается пред Тобой ни один из живущих". Если твое сердце крайне испорчено, а Его чистый глаз сосредоточенно рассматривает его, то чего еще ты можешь ожидать, как не изгнания в ад? Ищите прибежища в Господе Иисусе Христе, в Его Крови, которая изглаживает прошлые грехи, и в Его праведности, которая покроет вас! "Боже, защитник наш!".

Узнайте об удивительной любви Христа.

Он был единственным, кто знал порочность тех людей, ради которых умер. Он, Который исследует сердца грешников, умер за них. Только Его глаз изучал их сердца. Он исследовал их, когда пришел. Он знал, что было в людях, но не возненавидел их за это, а умер ради них. Он умер не за то хорошее, что было в человеке, - Он не увидел ничего достойного. Он увидел не просто маленький грешок в сердце человека. Он был единственным во всей вселенной, кто увидел весь грех в бездонном сердце человека. Он увидел дно вулкана, но, тем не менее, Он пришел и умер за человека. Вот это любовь! Когда на земле мытари и грешники приходили к Нему, Он знал сущность их сердец. Его глаз неизменно смотрел на их сердца на протяжении всей их жизни. Он видел все похоти и страсти, которые когда-либо зарождались там. Но Он не изгнал их. Так же и с вами. Его глаз видел все ваши грехи: в самые низкие, темные часы вашей жизни Его глаз терпеливо смотрел на вас. Тем не менее, Он умер за таких и приглашает вас прийти к Нему. Он не прогонит вас. Аминь.

20. Надейся на Господа

"Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой " - Прит.3:5

Когда Бог приводит пробужденную душу ко Христу, то в первое время человек радуется спокойному и благословенному состоянию ума, которое Библия называет мир в вере. Раньше ему сопутствовали болезни смертные, и муки адские держали его. Но теперь он может сказать: "Возвратись, душа моя, в покой твой". Не стоит удивляться, что когда впервые эта, ранее беспокойная, душа ощущает небеса здесь, на земле, то уверовавший часто представляет, что небеса уже завоеваны и что он навсегда окончательно распрощался с грехом и печалью. Но, увы, часто бывает достаточно прожить один день, чтобы он убедился в том, что небеса еще не завоеваны. И хотя Красное море уже пройдено, однако еще предстоит пройти огромную, унылую пустыню, преодолеть множество врагов, прежде чем душа сможет войти в землю, о которой говорят: "И народ Твой весь будет праведный".

Первое дыхание искушения извне или же первый бунт порочности изнутри возбуждают новое, непонятное беспокойство в душе уверовавшего. Он только что облекся в броню праведности Искупителя, но эти ядовитые пары лишают блеска и затемняют сверкающую сталь. Увы, восклицает он, что хорошего в моем освобождении от всех обвинений за прошлые грехи, если я подвергаюсь опасности, что в будущем новые обвинители восстанут против меня? Что хорошего в прощении моих прошлых грехов, если, совершая каждый новый шаг в своей жизни, я могу вновь согрешить?

Новообращенный, находящийся в таком состоянии ума, подобен путнику, попавшему в опасный лес. В настоящее время он находится в абсолютной безопасности. Без малейшей тревоги он слышит вопль волков, так как находится в крепости, в укрепленной башне. Здесь он в безопасности. Но когда он думает о предстоящем путешествии, когда вспоминает, что все-таки находится среди леса, далеко от дома, то, увы, он не знает ни куда двигаться, ни которая из дорог приведет его в нужное место, а которая - уведет прочь. Когда заблудшая овца была найдена добрым пастырем, то в этот момент она была в абсолютной безопасности, как никогда. И тем не менее, в великой тревоге она сомневалась, как она сможет вернуться обратно, ведь она так долго блуждала в горах, спускалась в долины, перебредала ручьи, пробиралась сквозь колючие кустарники. Возможно ли сбившейся с пути овце найти дорогу обратно? И поэтому Писание говорит, что добрый Пастырь с радостью положил ее Себе на плечи. Так же происходит с душой, которую нашел Христос. Омытая Его Кровью, она может чувствовать себя в такой же безопасности и иметь такой же мир, как будто она уже на небесах. Но когда человек смотрит на тысячи трудностей, среди которых он блуждал -плохие привычки, порочные компании, со всех сторон расставляющие для него сети, - ему хочется закричать: "Как же мне жить в этом мире? Я думал, что я спасен, но, увы, я стал спасенным только для того, чтобы вновь заблудиться". Это состояние ума настолько реально и болезненно, что некоторые новообращенные желают умереть, чтобы освободиться от этих мучительных тревог. Но существует намного более совершенный путь, указанный нам в этих словах:

Надейся на Господа всем сердцем твоим,
И не полагайся на разум твой
Во всех путях твоих познавай Его,
И Он направит стези твои

Это слово, сказанное в должное время запутавшемуся верующему. "Как хорошо слово во время!".

Во-первых, задумайтесь о той благодати, которая здесь предлагается: "Надейся на Господа всем сердцем твоим".

Когда страж в Филиппах воскликнул: "Что мне делать, чтобы спастись?", то ответ был прост: "Веруй в Господа Иисуса Христа и спасешься". Его беспокоило, как избежать гнева Божьего и землетрясения, и поэтому ему просто указали на истекающего Кровью Агнца Божьего. Он посмотрел на Иисуса, совершившего все, что мы должны были совершить, на все Его страдания, которые мы должны были вынести. И пока он смотрел, его тревога утихла, и внутри возник приятный небесный мир - мир в вере.

Но верующий, задающий вопрос в нашем тексте, - это тот, кто уже насладился миром оправданного человека, и он хочет узнать, как ему испытать радость освященного человека. Новая тревога возникает в его душе - куда ему направить свой путь в мире. И до тех пор пока его беспокойство не будет исцелено, есть опасность того, что его радость в вере досадно прервется. Насколько своевременным является слово, которое моментально указывает на средство! И как удивительно прост евангельский метод спасения, когда душа вновь направляется просто посмотреть на Иисуса - "Надейся на Господа всем сердцем твоим"!

Когда вы пришли к нам уставшими и обремененными виной, то мы указали вам на Иисуса, ибо Господь - оправдание наше. Когда вы приходите к нам вновь, изнывая под тяжестью живущего в вас греха, то мы опять указываем вам на Иисуса, ибо Господь - наша сила. Когда от всякой боли, независимо от болезни, исцеляющий тела доктор прописывает одно и то же средство, то это является признаком плохого, невежественного доктора. Но если врач для каждой больной и погибающей души на всякой стадии болезни прописывает одно и то же средство - бальзам Галаадский, то это является истинным признаком хорошего и верного врачевателя душ.

Христос был помазан не только для того, чтобы перевязать раны убитых горем, но и для того, чтобы провозгласить свободу узникам. Поэтому, если правильно и мудро направить бедного, убитого горем грешника, не имеющего возможности оправдать себя, к Иисусу как к его праведности, то, должно быть, так же правильно и мудро направить бедного верующего, стонущего в узах порочности и не имеющего возможности освятить себя, посмотреть на Иисуса как на свою мудрость, свое искупление, свое освящение. Один раз вы уже посмотрели на Христа как на главу завета, который понес весь гнев, вместо вас исполнил всю праведность и дал вам мир. Тогда еще раз посмотрите на того же Иисуса как главу завета и получите, благодаря Его заслугам, дары для людей и обетование Отца, которое распространяется на все Его члены, - и пусть это так же даст вам мир. "Надейся на Господа всем сердцем твоим". Ты уже посмотрел на Спасителя на кресте. И это дало тебе мир совести. Посмотри на Него теперь, когда Он на троне, - и это даст тебе чистоту сердца. Я знаю только один способ, благодаря которому ветвь может покрыться листьями и стать здоровой, приносящей плоды, - если она будет привита к виноградной лозе и приживется в ней. Точно так же я знаю лишь один способ, с помощью которого верующий может стать святым, счастливым, приносящим плоды чадом Божьим, - если он будет верить в Иисуса, пребывать в Нем, укоренится и будет возрастать в Нем.

И обратите внимание, что сказано: "Надейся на Господа всем сердцем твоим". Если вы веруете в Иисуса для праведности, то вы должны отбросить все свои личные претензии на получение прощения. В ваших глазах ваша праведность должна быть похожа на запачканные одежды, вы должны прийти пустым, чтобы уйти наполненным Христом. Точно так же, если вы веруете, что Иисус даст вам силы, то вы должны отбросить все свои природные представления о вашей силе. Вы должны ощущать, что все ваши решения, клятвы и обещания бесполезны и не могут задержать течение ваших страстей, так как очень много соломинок находится в запруде величайшего водопада. Вы должны чувствовать, что ваша личная стойкость и мужество, которые так долго прославлялись вашими друзьями и были предметом гордости вашего ума, настолько же бессильны перед дыханием искушения, как тростник перед ураганом. Вы должны чувствовать, что сражаетесь не с плотью и кровью, а с духами огромной силы, в чьих могучих объятиях вы немощны, как дитя. Тогда, и только тогда, вы всем сердцем положитесь на силу Христа. Когда верующий немощен, тогда он силен. Если ребенок знает о своей немощи, тогда он полнее доверяет себя рукам матери. Молодой орел, который, благодаря своим многочисленным падениям, знает о своей неспособности летать, доверяет, чтобы мать переносила его на своих могучих крыльях. Когда он слаб, тогда и силен. Так же происходит и с верующим, который, благодаря своим повторяющимся падениям, обнаруживает свое личное абсолютное бессилие, и, крепко держась своей простой верой за руку Спасителя, опираясь на своего Возлюбленного, выходит из пустыни и с радостью слышит слова: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи".

Во-вторых, задумайтесь о том, насколько эта благодать доверия помогает верующему не полагаться на его собственное понимание.

Надейся на Господа всем сердцем твоим,
И не полагайся на разум твой.

Каждая душа, не наставленная Святым Духом, может воскликнуть: "Это сложное высказывание. Кто может послушаться его?". Похоже, нет истины, вызывающей большее негодование оппозиции мира, чем эти благословенные слова, которые говорят, что верующие в Господа всем сердцем не должны полагаться на свой разум. Под разумом в данном случае понимается способность ума наблюдать, постигать и судить, - те качества, посредством которых люди чаще всего ориентируются в этом мире. И поэтому неудивительно, что мир заклеймил фанатиками странную группу людей, осмеливающихся говорить, что они не полагаются на эти способности в своей каждодневной жизни.

Но я думаю, что оппозицию мира могли бы смягчить слова (если только они захотели бы нас послушать) о том, что мы никогда не отказывались следовать разуму, хотя, в то же время, мы отказываемся полагаться на него. Каждый освященный верующий, как бы абсолютно он не полагался на Святого Духа, зная, что без Его могущественного дыхания его разум был бы напрасной, бесполезной машиной, ведущей в тьму, а не к свету, тем не менее, следует водительству разума так же тщательно и религиозно, как делает это любой неуверовавший человек. Поэтому каждый человек, уважающий истину, не должен говорить, что верующий в Иисуса отказывается использовать свой разум и с нетерпением ожидает водительства свыше. Истина заключается в том, что он полагается на божественную силу просвещения разума, и поэтому следует указаниям разума более религиозно, чем любой другой человек.

Когда человек приходит, чтобы быть в Иисусе Христе, то он становится новым творением не только в своем сердце, но и по разуму. История мира, история миссий и индивидуальный опыт полностью доказывают это, и поэтому не сложно назвать естественные причины для этой перемены.

Когда человек становится верующим, то перед ним открывается новое, невспаханное поле для проникновения в него разума. Необращенный человек неожиданно погружается в характер Бога, Его управление, Его искупление. Но он никогда не сможет смотреть на эти вещи с любовью человека, заинтересованного в них, и поэтому он не может познать их. Ибо чтобы познать Бога, Его нужно полюбить. Но примирите человека с Богом - и способность к пониманию расцветет с небывалой силой. Он поймет, что это и есть вечная жизнь - знать Бога и Иисуса Христа, которого Он послал.

Когда человек становится верующим, то он участвует в каждом деле, побуждаемый небесными чувствами. Раньше только земные мотивы побуждали его приобретать знания. Но теперь святая пытливость и цепкая, не присущая ранее память прививаются его уму. Новыми глазами он смотрит на поля, леса, горы, широкие блистающие реки и говорит: "Мой Отец создал все это".

Но если это является естественными причинами для перемены, то есть так же одна сверхъестественная причина, которая важнее всех прочих. Верующий получает новый разум, так как Дух Божий теперь живет в его душе. Он полагается на этого всемогущего гостя, доверяется Господу Духу всем своим сердцем и не полагается на свой собственный разум. В книге пророка Осии дар Духа сравнивается с росой: "Я буду росою для Израиля". Роса обладает одной особенностью - все, где она выпадает, наполняется влагой. Она не обходит вниманием ни один листик, не остается ни одной крошечной травинки, на которую не опустилась бы роса, каждый лист или стебель куста обременен драгоценной тяжестью. Та же особенность присуща Духу: не остается ни одной способности, ни одной привязанности, силы или страсти души, на которую не сошел бы Дух, совершая через них работу, - подкрепляя, возрождая, обновляя, восстанавливая все.

И если мы действительно в Иисусе Христе, пребывая в Нем верою, то мы должны ожидать, что эта сверхъестественная сила будет совершать работу в нашем разуме, ибо если мы не водимы Духом, то мы и не Его. Разве не ясно как день, что чем полнее мы полагаемся на этот любящий Дух, тем безоговорочнее мы следуем водительству нашего разума? Мы полагаемся не на наш собственный разум, а на Дух благодати и мудрости, который пообещал вести нас к истине и направлять наши шаги на путь мира. Но мы не отбрасываем наш собственный разум, так как именно через него мы ожидаем водительства Духа.

На мельнице, где все механизмы приводятся в действие водой, от ее снабжения зависит работа всей машины. Прекратите это обеспечение - и машина станет бесполезной. Поместите ее на воду - все ее части оживут и начнут действовать. И хотя весь процесс зависит от внешней подачи воды, мы не исключаем механизм, посредством которого энергия воды совершает работу. Так же происходит с верующим: весь человек находит под воздействием Духа Христа, иначе он не Его. Для того чтобы совершать каждодневную работу, человек каждый день нуждается в снабжении живым потоком свыше. Прекратите подачу - и разум станет темной бесполезной частью механизма, ибо Библия говорит, что неверующие люди имеют помраченный разум. Восстановите божественный Дух - и всему будет дарована жизнь и движение, так как разум сделал его новым творением. И хотя теперь мы полностью полагаемся или зависим от воздействия Духа, но мы не отбрасываем механизм человеческого разума, а, скорее, почитаем его даже больше, чем в миру.

Как бы сложно не было объяснить все это миру, но самое прекрасное - видеть, как это приводится в действие самым простым чадом Божьим.

Если бы вы могли нечаянно подслушать обычного верующего во время его утренней молитвы. Он простодушно считает себя заблудшим и заслуживающим осуждения, и поэтому прилепливается к Иисусу, божественному Спасителю. Он представляет себя темным, невежественным, не знающим куда идти, не способным управлять в течение дня своими ногами, руками, своим языком. И поэтому он умоляет об обещанном Духе - чтобы Он пребывал в нем, действовал в нем, чтобы Он был росою для его души. И все это он совершает с твердостью человека, решившего, что он не уйдет, не получив благословения. Вы бы увидели, какое святое неуважение чадо Божье проявляет к своему разуму, как к прибежищу, на которое стоит полагаться. И в то же время, если бы вы понаблюдали за ним в течение дня: как он ведет себя в поле, на базаре, находясь среди нечестивого мира, - то вы бы увидели, насколько абсолютно он полагается на водительство сообразительного и проницательного разума. Вы бы увидели, с какой святой уверенностью чадо Божье может использовать способности, данные ему Богом. Вы бы смогли увидеть удачное сочетание глубочайшей набожности и несгибаемого усердия. Вы бы постигли значение этих слов: "Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой".

Пресвитерианская церковь Данди, 1836.

21. Формализм - это не христианство

"Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренно таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога " - Рим.2:28,29

Формализм - это, пожалуй, преобладающий порок человеческого ума. Его можно обнаружить в каждой душе и в каждой стране. Он победоносно правит в каждом природном разуме и постоянно пытается захватить трон в сердце каждого чада Божьего. Если бы мы искали доказательств того, что падший человек не обладает разумом, что он согрешил из-за своей примитивной разборчивости и гордости интеллекта, что он абсолютно потерял образ Божий в познании, соответственно которому он был сотворен, то мы отметили бы это непонятное, нелогичное представление, с помощью которого более половины человечества введено в заблуждение и идет в вечную гибель, а именно, что Богу может быть угодно всего лишь телесное подчинение и служение, что Богу можно служить одними устами, в то время как сердце находится далеко.

И именно против этой ошибки - преобладающей ошибки человечества, и особенно преобладающей ошибки иудейского ума - Павел направляет слова, представленные нам. Необходимо отметить, что он не унижается до спора в этом вопросе. Он говорит со всей решимостью и властью человека, у которого нет никакого недостатка по сравнению с другими апостолами. Он закладывает первый принцип, согласно которому человек обычного интеллекта, серьезно задумываясь об этом вопросе, должен согласиться с его непосредственным утверждением, что "не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога".

В дальнейшем рассуждении я очень кратко покажу вам, во-первых, что соблюдение внешних обрядов бесполезно и не может оправдать грешников; и, во-вторых, что внешнее соблюдение обрядов не может заменить освящения верующего.

1. Соблюдение внешних обрядов бесполезно и не может оправдать грешника.

В предыдущих рассуждениях я попытался показать несколько ошибочных прибежищ, к которым стремится пробужденная душа, прежде чем она убеждается отдать себя праведности Бога. В каждом из этих случаев мы увидели, что тот, кто вооружает себя зажигательными стрелами, возжигая свой собственный огонь, получает от руки Божьей мучительную смерть. Прежде всего, душа обычно удовлетворяется неглубоким знанием Божественного закона и говорит: "Все это сохранил я от юности моей". Позже, когда ей открывается духовность закона, она пытается избежать осуждения, подрывая все его основы. Если это не помогает, то она обращается к своим прошлым добродетелям, чтобы сбалансировать свои грехи. И тогда, если это также не помогает, она принимается за самореформацию, чтобы искупить глупость юности трезвостью преклонного возраста. Увы, насколько тщетны все эти затеи, изобретенные слепым сердцем, к которым побуждает злобный враг человеческих душ!

Но существует еще одно убежище лжи, которое я не описал и которому алчно отдает себя пробужденный ум, чтобы обрести мир от уколов совести и скорпионов Божьего закона, - формальное благочестие. Такой человек становится религиозным и уверен, что это спасет его. Теперь меняется весь образ его жизни. Возможно, раньше он пренебрегал внешним соблюдением религиозных обрядов, он не становился на колени у своей кровати, он никогда не собирал своих детей и слуг вместе, чтобы помолиться, он не читал Слово наедине и всей семьей, он редко посещал дом Божий вместе с теми, кто соблюдал святой день, он не ел тот хлеб, который для верующего является пищей, и не брал чашу, которая является питьем.

Но теперь все его привычки стали противоположными, изменился весь образ его жизни. Он молится на коленях даже в одиночестве, регулярно читает Слово, даже воздвигает алтарь в семье для утренних и вечерних служений, его рассудительный вид всегда в избытке присутствует, когда он находится на своем привычном месте в молитвенном доме. С успокаивающим самодовольством он возвращается мыслями к своему крещению и участвует в хлебопреломлении.

Его друзья и соседи наблюдают за этой переменой. Некоторые подшучивают над этим, а некоторым это доставляет радость. Но очевидно лишь одно - он изменился. И, в то же время, нет уверенности в том, что он стал новым или оправданным человеком. Весь этот обычный порядок телесных упражнений, если человек вступает в него до того, как облекся в Божественную праведность, является иным путем для утверждения своей самоправедности, и это препятствует побуждению подчиниться, чтобы облечься в праведность Бога. Более того, понимание неверующих людей настолько извращено, что многие из них упорно придерживаются телесного поклонения Богу, в то время как сами неутомимо упорствуют в открытых или тайных грехах.

Такие люди, похоже, расценивают соблюдение внешних обрядов не только как искупление прошлых грехов, но и как цену, уплаченную за разрешение грешить в будущем. Похоже, что именно такое убежище лжи с радостью определила для себя бедная Самарянка, когда благословенный Путник, присев у колодца, пробудил все беспокойство ее сердца испытующими словами: "Пойди, позови мужа твоего и приди сюда". Ее беспокойный ум искал прибежища здесь и там и нашел его Где? В соблюдении религиозных обрядов: "Отцы наши поклонялись на этой горе; а вы говорите, что место, где должно поклоняться, находится в Иерусалиме".

Она отталкивает определенные обличения в грехе вопросом о том, где она должна соблюдать обряды Беспокойство о своей душе заменяется заботой о том, в каком месте люди должны поклоняться, - на горе Сион или на горе Гаризим. О, если бы только Иисус ответил ей на этот вопрос, если бы Он сказал, на которой из этих гор следует поклоняться Богу, то она с радостью поклонялась бы на этом благословенном месте всю свою жизнь! Если бы таким местом была гора Сион, то она оставила бы свою родную гору и отправилась бы туда, где могла бы спастись. С какой радостью она нашла бы там прибежище для своей обеспокоенной души.

И с какой божественной нежностью Спаситель уничтожил это прибежище лжи, ответив: "Поверь Мне, что наступает время, когда и не на сей горе, и не в Иерусалиме будете поклоняться Отцу. Бог есть Дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине".

И теперь с той же самой целью и с такой же нежностью Павел уничтожает то же самое прибежище лжи для каждой беспокойной души этими решительными словами: "Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце и по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога".

Есть ли среди вас такие, кого Бог пробудил от мертвой дремоты плотского ума? Не отодвинул ли Он завесу, чтобы свет истины пролился на ваше сердце, являя истинное состояние вашей души? Не заставил ли Он ваши ноги потревожиться для того, чтобы вы могли идти со слезами и искать Господа Бога вашего? Не заставил ли Он вас изменить беспечную улыбку радости на слезы беспокойства, громкий смех веселья - на плач горького душевного страдания из-за вашей души? Повернуто ли ваше лицо в ту сторону, когда вы спрашиваете о пути к Сиону? Тогда я заклинаю вас быть внимательными и не довольствоваться этим прибежищем лжи. Помните, не тот Иудей, кто таков по наружности. Помните, что ни внешнее соблюдение обрядов, ни молитвы, ни посещения церкви или чтение Библии оправдают вас в глазах Бога.

Я довольно хорошо осознаю, что когда появляется беспокойство о душе, то тогда также появляется ревность о соблюдении обрядов. Как раненый олень уходит от стада, чтобы стонать и истекать кровью в одиночестве, так и пораженная грехом душа отходит от веселых компаний, чтобы плакать, читать и молиться в одиночестве. Такой человек будет стремиться проповедовать Слово и настаивать на нем больше и больше, он не находит мира в той перемене, которая происходит в нем. Когда жаждущий человек приходит к источнику, то его жажда не утоляется только тем, что он пришел туда. Наоборот, она усиливается с каждым шагом по мере приближения. Жажда удовлетворяется только тем, что извлекается из колодца. Точно так же вы можете прийти к миру не посредством простого телесного соблюдения обрядов, а вкушая в этих обрядах Иисуса, чья Плоть истинно есть пища, а Кровь истинно есть питье.

И если в таком случае вы склонны думать, что безусловно спасены для вечности, потому что вы изменили свое отношение к внешнему соблюдению религиозных обрядов, то я умоляю вас вспомнить притчу о брачном пире. Многие были званы и приглашены на него, но лишь немногие имели брачные одежды. Многие участвуют в совершении бессильных обрядов: читают и слушают, возможно, с умеренным интересом и беспокойством обо всем, что им доступно - о Царстве Божьем. Но из огромного количества слушающих лишь немногие убеждаются в необходимости возненавидеть свои запачканные одежды и облечься в брачные одежды праведности Искупителя. И только эти немногие примут участие в пире - радости их Господа. Остальные же останутся безмолвными и будут изгнаны во тьму внешнюю, где будет плач, вопль и скрежет зубов. Вы можете читать Библию и молиться над ней до самой смерти, вы можете ожидать проповеди Слова каждое воскресенье и участвовать в таинствах до самой смерти. Но если вы не найдете Христа в своих обрядах, если Он не откроется вашей душе в проповеди Слова, в преломлении хлеба и принятии чаши, если вы не жаждете прилепиться к Нему, смотреть на Него, верить в Него, восклицая с внутренним восхищением: "Мой Господь и мой Бог, как велика милость Его, как велика красота Его!", - тогда внешнее соблюдение обрядов бесполезно для вас. Вы пришли к источнику спасения, но ушли от него с пустым кувшином. И как бы теперь вы не гордились и не хвастались своими телесными упражнениями, но в день суда, стоя безмолвно перед Царем, вы увидите, как мало пользы они вам дали.

2. Внешнее соблюдение обрядов не может заменить освящение верующего.

Чаще всего пробужденные умы ищут мира в соблюдении внешних обрядов, пытаются понять в них Христа и успокаиваются, полагая, что именно так они получат признание Бога. Довольно часто пришедшие ко Христу и насладившиеся радостью и миром в вере заменяют соблюдением внешних обрядов свое возрастание в святости. Каждый верующий хорошо знает, с какой радостью ваше ветхое сердце предпочтет слушание .проповедей, повторяющиеся молитвы той вере, которая действует любовью и побеждает мир. Причина того, почему верующий часто склоняется к этому, заключается в его любви к обрядам.

Неверующие души редко находят удовольствие в соблюдении постановлений Христа. Они не видят красоты в Иисусе, для них у Христа нет ни вида, ни привлекательности, они прячут от Него свое лицо. Чему же тогда удивляться, что им не нравится молиться Ему постоянно, каждый день прославлять Его, называя благословенным? Чему же тогда удивляться, что для них проповедь креста - безумие, что Его скинии непривлекательны для их глаз, что они оставляют собрание свое? Они никогда не знали Спасителя. Они никогда не любили Его. Почему же тогда они должны любить постановления, которые Он оставил после Себя?

Когда вы рыдаете возле высеченного памятника усопшему другу, то вы не удивляетесь тому, что безразличная толпа без слез проходит мимо. Они не знают добродетелей вашего ушедшего друга, им чуждо благоухание его памяти.

Точно так же им безразличен дом молитвы, вода окропления, преломление хлеба и вино, потому что они никогда не знали совершенств Христа.

Но совсем наоборот происходит с верующими. Божественным образом вы были наставлены в том, насколько Иисус необходим вам, и поэтому вы наслаждаетесь, слушая проповедь о Христе. Вы увидели красоту Христа распятого, и поэтому вы любите то место, где Он был выставлен на показ. Вы любите само имя Иисуса, оно как помазание, излитое для вас, и поэтому вы можете присоединиться к вечной мелодии Его прославления. Воскресный день, о котором вы раньше говорили: "Какая скука! Когда уже все закончится, что бы мы могли садить кукурузу?", теперь является самым почитаемым и любимым - самым приятным днем недели. Обряды, которые раньше были скучной и отвратительной рутиной, теперь стали злачными пажитями и тихими водами для вашей души. И это действительно является благословенной переменой.

Но вы все еще находитесь в теле, и небеса еще не завоеваны вами. Сатана всегда в ожидании находится рядом. И так как он не может разрушить работу Бога в вашей душе, то он пытается сделать все, что в его силах, чтобы испортить ее. Он не может задержать поток, поэтому он пытается повернуть его в сторону. Он не может повернуть вспять стрелу Бога, поэтому он старается отклонить ее, чтобы сила ее была напрасной. Если он видит, что вы любите таинства и что напрасно искушать вас оставить их, он позволяет вам любить их. Да, он позволяет вам любить их больше и больше. Он становится ангелом света: он помогает в украшении дома Божьего, он разбрасывает кругом служения чарующей красоты и торопит вас от одного дома Божьего к другому, от молитвенного служения к проповеди Слова, от проповеди к таинствам.

Для чего он делает это? Он поступает так для того, чтобы это стало результатом вашего освящения, чтобы внешние обряды в итоге стали вашей религией, чтобы в своем беспокойстве о сохранности скорлупы вы упустили сердцевину.

Если здесь есть хоть один, в чьем сердце Бог произвел удивительную перемену, и вы теперь не питаете отвращения, а любите Его таинства, то я заклинаю вас быть бдительными относительно вашего сердца со всей благочестивой ревностью. Остановитесь сейчас и посмотрите, не оставили ли вы в спешке и беспокойной погоне за обрядами стремление к той святости, без которой обряды - медь звенящая и кимвал звучащий. У меня есть для вас послание от Бога. Вот оно: "Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренно таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога". Не тот христианин, кто таков внешне, а крещение - не просто внешнее омовение тела, но тот христианин, кто таков внутренне, и истинное крещение - это крещение сердца, когда оно омывается от всей нечистоты плотской и духовной. Ему и похвала не от людей, а от Бога.

Я умоляю вас, помните, что обряды являются средством для достижения цели. Они являются теми камешками, по которым вы сможете добраться к месту покоя. Может быть, ваша душа остановилась, говоря, что этого достаточно? Может быть, вы настолько удовлетворены возможностью наслаждаться обрядами, что не желаете более высоких приобретений? Помните, что написано: "Это не есть место покоя". Разве не сказали бы вы, что глуп тот путешественник, который воспринимает каждую гостиницу, находящуюся на его пути, как свой дом, который обустраивается в ней, и вместо подготовки к трудному завтрашнему переходу успокаивается и развлекается, словно этот дом его? Будьте внимательны, чтобы не быть похожими на этого неразумного путника. Бог постановил обряды, чтобы они были всего лишь гостиницами и трапезными, где путник, следующий к Сиону, утомленный добрыми делами и ослабший в вере, мог бы переждать ночь и, подкрепившись хлебом и вином, с новым рвением, как на крыльях орла, отправиться дальше в свое путешествие к дому.

Поэтому придерживайтесь жизненного принципа, содержащегося в этих благословенных словах: "Не тот Иудей, кто таков по наружности". Если ваша внешняя религия помогает возрастать вашей внутренней религии, если проповедь об Иисусе в воскресный день делает вас более подобным Христу на протяжении всей недели, если слова благодати и радости, наполняющие вас в доме Божьем, побуждают ваше сердце любить еще больше, а вашу руку делать еще больше, тогда, и только тогда вы правильно используете Божьи обряды.

Нет более несчастной и обманутой души в мире, чем та, которая, подобно Ироду, живет во грехе. Вы любите воскресный день. Вы любите дом Божий. Вы любите слушать проповеди о Христе во всей Его безграничности и полноте. Вы думаете, что о Христе могли бы слушать вечно. Вы любите участвовать в таинствах и вспоминать смерть вашего Господа. Неужели это все, в чем заключается ваша святость? Неужели ваша религия на этом заканчивается? Неужели это все, что сделала для вас вера в Иисуса?

Я заклинаю вас, помните, что обряды являются не средством для получения удовольствия, а средством благодати. Хотя Библия говорит, что путники, проходя долиною плача, копали колодцы, наполняющиеся дождем с небес, тем не менее, там же говорится, что они "приходят от силы в силу". Поэтому пробудитесь, друзья мои! Пусть о нас больше не говорят, что наша религия ограничивается домом Божьим и воскресеньем. Давайте с радостью черпать из этих колодцев, чтобы мы могли проходить через пустыню с радостью и силой, с любовью и надеждой, благословенные и являющиеся благословением для других!

Что мы скажем тем, кто искажает применение и цель обрядов в своей жизни, чья религия не движется дальше соблюдения обрядов? Неужели вы можете наслаждаться миром, суетой, алчностью, гордостью, распутством? Неужели возможно, чтобы те же самые уста, которые с готовностью поют хвалу Богу и присоединяются к молитве, так же готовы произносить лживые, злобные, завистливые и обидные слова? Я заклинаю вас, проснитесь! Нам известны уловки сатаны. Для вас он притворился ангелом света.

Помните написанное: "Если кто из вас думает, что он благочестив, и не обуздывает своего языка, но обольщает свое сердце, у того пустое благочестие. Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцем есть то, чтобы посещать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира". "Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности, и не то обрезание, которое наружно, на плоти; но тот Иудей, кто внутренне таков, и то обрезание, которое в сердце, по духу, а не по букве: ему и похвала не от людей, но от Бога"! Аминь.

Пресвитерианская церковь Данди, 2 ноября 1836 года.

22. Сострадание Христа к народу

"И ходил Иисус по всем городам и селениям, уча в синагогах их, проповедуя Евангелие Царствия и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях. Видя толпы народа, Он сжалился над ними, что они были изнурены и рассеяны, как овцы, не имеющие пастыря. Тогда говорит ученикам Своим: "Жатвы много, а делателей мало; итак молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою" " - Матф.9:35-38

1. "Видя толпы народа, Он сжалился над ними".

Из Матфея 4:23 мы узнаем, что когда Иисус приступил к Своему земному служению, то сценой Его действия стала Галилея: "И ходил Иисус по всей Галилее, уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях". Далее (ст. 25) мы также узнаем, что за ним следовало множество народа. Главы 5, 6, и 7 описывают, чему Он учил, главы 8 и 9 рассказывают, как Он исцелял, и теперь, в стихе 35, говорится о том, что Он обошел все города и селения Галилеи, закончил Свои исследования, и что "видя толпы народа, Он сжалился над ними". Галилея в то время была плотно населенной страной - ее города и поселки кишели обитателями, и поэтому ее называли "Галилея народов", или "густонаселенная Галилея". Я хочу, чтобы вы обратили внимание на то, что, фактически, это был осмотр густонаселенных городов, перенаселенных деревень, толп народа, следовавших за Ним. И то, что Он увидел, вызвало в Нем сострадание. Его глаз воздействовал на Его сердце: "Видя толпы народа, Он сжалился над ними".

Это демонстрирует, что Христос истинно был человеком.

Вся Библия показывает, что Христос истинно был Богом: "Он был у Бога и был Богом", Он был "сущий над всем Бог, благословенный во веки". Но этот отрывок показывает, что Он истинно был и человеком.

Человеку свойственно переполняться чувствами от увиденного. Когда зимним вечером, сидя возле камина, вы слушаете удары безжалостной бури, дождя и снега, барабанящих в окно, и в эту минуту думаете о бездомных скитальцах, то ваше сердце немного растрогается, вы мимолетно вздохнете и поверхностно выразите сочувствие. Но если путник подойдет к вашей двери, и, открыв ее, вы увидите его мокрого и дрожащего, то в тысячу раз более сильное сострадание изольется из вашего сердца, и вы пригласите его сесть возле огня. Если вы услышите о больном человеке в то время, как пышный румянец на ваших щеках свидетельствует о вашем здоровье, то это вас мало тронет. Но если вы приподнимете щеколду на двери, войдете тихими шагами в дом и увидите бледное лицо, безжизненные глаза и тяжелое дыхание, то тогда ваш глаз окажет влияние на сердце и ваше сострадание потечет подобно могучей реке. Это - человечность. Таким создан человек.

Таким же был Христос. Когда Он увидел, то сжалился. Однажды Его привели ко гробу горячо любимого друга и сказали: "Господи! Пойди и посмотри", и далее написано: "Иисус прослезился". В другой раз, когда Он ехал на молодом осле через гору Елеонскую, возвышающуюся над Иерусалимом, и добрался до поворота, откуда неожиданно открывался вид на город, "то смотря на него, заплакал о нем". Так же происходило в данном случае. Он обошел города и селения Галилеи, Он смотрел на бедные, рассеянные толпы людей, торопящихся в вечную погибель и, "видя толпы народа, Он сжалился над ними".

Сейчас я обращаюсь к верующим. Иисус - ваш старший Брат. Он говорит вам те же слова, что Иосиф сказал своим братьям: "Я Иосиф, брат ваш". Во всех ваших страданиях Он также страдает. Он не тот первосвященник, который остается бесчувственным ко всем нашим немощам. Он во всех смыслах был искушаем так же, как и мы, но, тем не менее, не согрешил. Некоторые из вас имеют маленьких детей, которые страдают и мечутся в горячке. Иисус сострадает им, так как Он тоже был ребенком. Дети, приняв Иисуса своим Спасителем, вы сможете отдать Ему все свои горести, потому что Иисус знает, что чувствуют дети. Взрослые верующие, вы знаете страдания от усталости, голода, жажды и наготы. Расскажите обо всем Иисусу, ибо Он тоже знает их. Вы знаете боль душевных страданий: когда переполненное горем сердце замирает и желает умереть, когда Бог прячет от вас Свое лицо. Иисус тоже испытал это. Поэтому придите к Иисусу - и Он исцелит вас.

Это говорит о том, что христиане должны идти и смотреть.

Многие христиане удовлетворяются тем, что являются христианами для самих себя. Они с благоговением держат Евангелие, садятся в своей собственной комнате и наслаждаются им в одиночестве. Но Христос был не таков. Да, Он часто любил бывать в одиночестве. Однажды Он сказал ученикам: "Пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного". Часто Он проводил всю ночь в молитве на безлюдной стороне горы, но также правда и то, что Он постоянно передвигался. Он пошел и увидел, и потом только сжалился. Он не скрывался от Своей собственной плоти.

Вы должны быть подобны Христу. Вы должны говорить: "Пошли и посмотрим". Вы должны идти и смотреть на бедных - тогда вы будете сочувствовать им. Помните, что Иисус сказал Своему народу: "Я ...был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне". Не обманывайтесь, мои дорогие друзья, - легко дать жалкие гроши благотворительности у церковной двери и думать, что это и есть религия Иисуса. Но "чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцем есть то, чтобы посещать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненными от мира".

2. Что же увидел Иисус.

Он у видел толпы.

Он прошел через переполненные города и села густонаселенной Галилеи. О, как много лиц Он увидел! Это огорчило Его. При взгляде на толпу христианин испытывает какую-то чрезвычайную печаль. Какая чудовищная грусть овладевает духом, когда он стоит на многолюдных улицах огромного города и наблюдает за скоплением человеческих душ, движущихся в вечность! Даже стоя в доме Божьем и глядя на плотную массу собравшихся на служение, душа каждого истинного христианина наполняется горькой жалостью.

Почему это так? Потому что большинство из них - погибающие души. И именно по этой причине душа Искупителя наполнилась состраданием. Из всех суетящихся толп, спешащих по улицам вашего города, из всех людских потоков, вытекающих из переполненных заводов, совсем немногие будут стоять по правую руку Иисуса. Более того, чтобы быть точнее, я скажу, что из сотен тех, кто стоит передо мной в этом доме Божьем, - душ, вверенных моему попечительству, - волнующихся и стремящихся услышать проповедь, лишь немногие верят моим словам! Как мало вас будет для меня венцом радости и веселья в день Господа Иисуса Христа!

Друзья мои, подумайте о том, насколько это ужасно, если сегодня здесь с нами присутствует хоть одна душа в добром здравии, которой скоро предстоит оказаться с дьяволами, ощущая червя, пламя и скрежет зубовный. Если во всем городе будет хоть один такой, то этого достаточно, чтобы опечалить душу. Но разве не говорит Библия: "Много званных, но мало избранных"? Тогда вы знаете, почему Иисус исполнился состраданием, и, скорее всего, вы никогда не сможете смотреть на толпу, не испытывая тех же самых чувств.

Он увидел, что они были изнурены.

Возможно, из-за голода - бедные, слабые, немощные люди! Мы испытываем нечто чрезвычайно трогательное при виде слабых людей, еще не уверовавших в Бога. Как бы выглядел паук, если бы его бросили в одну из огромных доменных печей? Вы бы ничего не заметили - как будто ничего не произошло - настолько он слаб, ничтожен и бессилен перед обжигающим пламенем. Именно такое зрелище предстало перед взором Иисуса: бедные, немощные люди, страдающие от недостатки пищи и погибающие из-за своего невежества. "Увы, - подумал Он, - если они не могут вынести небольшого телесного дискомфорта, то как они вынесут гнев Моего Отца, когда Я буду гневаться на них и смету их Своей яростью?". Конечно, Иисус был опечален. Подумайте об этом, вы, немощные и слабовольные, неспособные вынести голода или легкого недуга. Вспомните, насколько вы слабы в горячке, когда вы нуждаетесь в помощи, чтобы перевернуться в собственной кровати, и подумайте, насколько ужасно умереть без Христа и попасть в руки Бога живого? Если вы не можете соперничать с Богом сейчас, то как вы сможете соперничать с Ним после смерти?

Он увидел, что они были рассеяны.

Когда овец выпускают из кошары, то они не идут стадом, а рассеиваются по горам - каждая из них идет своей дорогой. Именно это Иисус увидел, глядя на толпу, - они все были рассеяны, и каждый шел своей дорогой. В городах и селах Он видел людей, стремящихся к различным целям. Одни искали денег, считая богатство самым главным и трудясь не покладая рук день и ночь, но, тем не менее, так и не насладились заработанными деньгами. Другие искали удовольствий: танцев, песен, трубы и тамбурина. Третьи искали удовольствий в пирушках: их богом было чрево, и слава их - в сраме. Как пиявки они говорили: "Давай, давай". Четвертые погружались в такую темноту и мерзость, что об этом стыдно даже говорить. Иисус увидел все это - Он увидел сердца людей - и сжалился, потому что они были рассеяны - никто не искал Бога. Обратите внимание - Иисус не гневался, Иисус не угрожал. Иисус сжалился над ними.

Теперь я хочу обратиться к тем, кто не принял Бога. Все вы рассеянны, каждый из вас идет своим путем. Каждый из вас в жизни предпочитает что-то свое, имеет свою любимую дорогу. Вы все идете различными дорогами, но все они ведут прочь от Бога. Я не знаю, что больше всего любит ваше сердце, но я знаю, что вам нравится уходить от Христа и от Бога. Глаз Христа направлен на вас - на ваши сердца и жизни. Он знает о каждом сделанном шаге, о каждом совершенном грехе, о каждой похоти, которая правит вашим сердцем. Сегодня Его глаз направлен на наше собрание. Я задам вам вопрос: "Что чувствует Иисус, глядя на вас?" Кто-то скажет - гнев, кто-то скажет - месть. А что говорит Библия? Сострадание. Христос жалеет вас. Он не хочет, чтобы вы погибли. О, нежная жалость Иисуса! Он бы с радостью собрал вас вместе, как птица собирает своих птенцов, но вы не пожелали этого.

Как овцы, не имеющие пастыря.

Это было печальнее всего. Если овцы ушли от кошары, ослабли и рассеялись по горам, но при этом есть пастухи, чтобы найти заблудших и принести обратно в загон, то эта картина не кажется такой уж трагичной. Но если это овцы, не имеющие пастыря, то это трагический случай. Так происходило с народом в Галилее во времена Христа. Если бы они имели пасторов, выбранных по сердцу Бога, то их случай не был бы таким печальным. Но они были подобны овцам без пастыря. И это огорчало Иисуса.

Иисус тот же вчера, сегодня и вечно. Как Он проходил города и поселения Галилеи, наблюдая за людьми, так и сегодня Он ходит по городам и селам нашей возлюбленной страны. И если Его сердце было переполнено состраданием к тысячам галилеян, то и сегодня, должно быть, оно разрывается от чрезмерной жалости к десяткам тысячам жителей Шотландии.

Может быть, некоторые из вас могут холодно и безразлично смотреть на пятьдесят тысяч жителей Эдинбурга, никогда не переступавших порога дома Божьего. Может быть, некоторые из вас могут беспечно слушать о восьми тысячах жителей Глазго, которые не знают ни мелодии псалмов, ни звука молитвы. Может быть, некоторые из вас могут смотреть на изможденные, пораженные пороком лица в вашем городе, которые своей одеждой, внешним видом и открытым распутством демонстрируют, что они совершенно ничего не знают о Спасителе. Некоторые могут смотреть на них и не пролить ни одной слезы сожаления, не произнести ни одной молитвы о них. Но есть Один, превыше этих небес, Чье сердце начинает учащенно биться при взгляде на них, и если бы на небесах могли быть слезы, то нежный Спаситель рыдал бы. Ибо Он видит, что они изнурены и рассеяны, и - что самое страшное - не имеют пастыря.

Некоторые из вас не сострадают людям. Некоторые из вас думают, что их служения и так достаточно. Но посмотрите, как непохожи вы на Христа. В вас нет Духа Христова - вы не Его. Некоторые из вас знают Господа Иисуса и трепещут перед Его Словом. Научитесь сегодня думать так же, как Иисус - "Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе". Христос сострадал людям. А вы? Христос отдал Себя ради них. А вы? Воистину, камни этого дома встанут против вас на суде и обличат вас, если вы не будете такими же, как Христос: "Даром получили, даром давайте".

3. Средство.

Больше делателей.

"Жатвы много, а делателей мало". Христос смотрел на города Галилеи, как на огромную жатву - поле за полем, ожидающие серпа. Он и Его апостолы были слишком маленькой группой жнецов. Что они могут сделать с таким большим урожаем? Созревшая кукуруза раструсится и просыпет свое зерно на землю до того, как ее срежут и соберут. Тогда Христос сказал: "Итак молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою".

Существует поразительное сходство между сегодняшним днем и временами земного служения Христа. (1) Наши города и села так же густо населены, как Галилейские, и слишком малая группа служителей ничего не может сделать с урожаем. (2) Люди хотят слушать. Везде, куда Бог посылает Своих мужей, вокруг них толпами собираются люди, желающие послушать слова о вечной жизни. Урожай созрел, он готов к жатве. Тогда не говорите, что это человеческая выдумка, не говорите, что мы, служители, ищем обогащения, что мы преследует свои собственные цели. Мы делаем то, о чем просил нас Христос: "Молите Господина жатвы".

Делатели, посланные Богом.

1). Это означает, что мы должны искать подготовленных служителей - мужей, посланных Богом. Некоторые благонамеренные люди считают, что для служения вполне подходят обычные христиане или неподготовленные мужи. Это тонкая сеть, которой сатана ловит добрых людей. Разве не свидетельствует вся Библия, что не человек выбирает себе служение, а его призывает Бог, как это было с Аароном? Даже Христос не взял славы Себе за то, что был сделан Первосвященником. Горе тому, кто пойдет, не будучи посланным! У Озы было хорошее намерение, когда он протянул руку, чтобы поддержать ковчег, но он умер из-за этого.

2) Это означает, что мы должны искать уверовавших служителей. Если человек не может браться без внешнего призыва, то тем более - без внутреннего побуждения. Во дни Христа были толпы служителей. Вы могли бы встретить их на каждом углу улицы. Но это были слепые поводыри для слепых. Поэтому и среди нас могут подняться многие служители, но, тем не менее, мы будем как овцы без пастыря.

Поэтому вы, знающие и любящие Христа подобно Иакову, который боролся с Богом до рассвета, боритесь с Господом за свое служение. Не давайте Ему покоя, пока Он не даст вам его. В моей душе есть твердое убеждение, что если мы будем идти с верой и молитвой, строя алтари Богу в заброшенных местах, то Бог услышит вопль Своего народа и даст ему учителей по Своему сердцу. И тогда мы увидим дни, которые еще никогда не сияли над церковью Шотландии, когда наши учителя не будут больше отодвинуты в угол, когда Главный Пастырь благословит хлеб и даст его другим пастырям, и они раздадут его толпе. И все будут есть, и все насытятся.

Церковь Святого Петра, 12 ноября 1827 года.

23. Любовь Христа к Церкви

"Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною, посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющей пятна, или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна " - Еф.5:25-27

В этом отрывке апостол под водительством Святого Духа наставляет жен и мужей в их обязанностях по отношению друг к другу. Женам он предписывает подчинение - любящую покорность своим мужьям во всех законных вещах, мужьям - любовь к своим женам. Он также представляет им наивысшую модель - Христа и Его церковь.

1. Любовь Христа к Церкви.

Предмет Его любви.

Церковь - это все те, кто был избран, пробужден, уверовал, был оправдан, освящен и прославлен; все те, кто окончательно спасся; кто будет стоять с Агнцем - сто сорок четыре тысячи искупленных, все, как одна яркая группа. Церковь - это все пробудившиеся и пришедшие ко Христу, все те, кто будет участвовать в брачном пире.

Я верю, что Иисус имел сострадание ко всему миру. Он не желает, чтобы кто-либо погиб. Он хочет, чтобы все люди спаслись. Он проливает слезы о тех, кто, в конце концов, погибнет.

Итак, особым объектом Его любви была Церковь. Он любил Церковь. Еще до сотворения мира Его глаз с любовью взирал на нее. Он часто говорил: "Этим дам сесть со Мною на престоле Моем", или, читая их имена в книге жизни, Он говорил: "Они будут ходить со Мною в белых одеждах". Когда они жили в грехе, Его глаз взирал на них. Он не позволит им умереть и отправиться в ад: "У Меня много людей в этом городе". Братья, у меня нет сомнений, что Христос отметил Своей печатью некоторых из вас, которые сейчас не принадлежат Ему. Когда они пришли ко Христу, то Свою любовь к ним Он излил на землю, где они жили, - восхитительную землю. Его глаз покоится на домах этого города, где живут Его драгоценные камни. Одни улицы Христос любит намного больше других, некоторые места на земле Ему намного дороже других.

Христос любит Свою Церковь. Как муж, находящийся в море, любит тот клочок земли, где живет его возлюбленная жена, так и Господь Иисус - Церковь: "Я начертал тебя на дланях Моих" (Ис. 49:16). В одном и том же доме одних Он любит больше других. Некоторые комнаты особенно дороги Христу: те, где Он часто присутствует, где Его руки часто касаются двери: "Отвори мне, возлюбленная моя".

Состояние церкви, когда ее впервые полюбили.

1. Они все были под проклятием Бога - под осуждением - предоставленные справедливому гневу Божьему, заслуживающие лишь проклятия. Но Он "предал Себя за нее". Церковь не имела никакого приданого, которое могло бы привлечь любовь Иисуса, за исключением гнева и проклятия.

2. Нечиста. Ему пришлось "освятить и очистить ее", так как она была порочна внутри себя, противопоставлена Богу - никакой красоты в глазах Христа - я черна, запятнана и измята.

3. Не имеющая ничего, что привлекало бы любовь Христа. Ничего, чем Он мог бы восхищаться. Он восхищался тем же, что любил и Его Отец. Он постоянно пытливо вглядывался в Своего Отца и получал большое удовольствие от красоты. Но здесь Он не увидел ничего подобного -никакой красоты, ни малейшей ее черточки. Мужчины любят в том случае, если какие-то качества вызывают уважение. Но Христос ничего не увидел в ней.

4. Все лишь отталкивало Его любовь: "Брошенная на попрание в кровях твоих", изгнанная, омерзительная (Иез. 16). Тем не менее, в это время Он полюбил ее, черную и некрасивую, - "Ты избавил душу мою от рва погибели".

5. Он полюбил, зная какая она Мужчины часто любят тех, чьего истинного характера они не знают, и потом раскаиваются в этом. Но совсем не так было с Христом. Он знал тяжесть ее грехов и глубину ее нечестивого сердца.

Нет ничего прекраснее любви Христа. Эта любовь безгранична. "Если бы кто давал все богатство дома своего за любовь, то он был бы отвергнут с презрением" (Песн. П. 8:7). Вся Его любовь исходила от Него Самого: "Я знал, что ты упорен". Тебе нечем хвалиться. Он любит тебя просто потому, что любит, так как в тебе нет ничего. О, какой черной была твоя душа, когда Христос полюбил тебя!

Величие этой любви: "Он предал Себя за нее" Нет любви, подобной этой. Любовь определяется жертвенностью. В порыве любви Ирод готов был отдать половину своего царства. Но если вы ничем не жертвуете, то вы и не любите. Мы знаем, что люди не любят Христа, если они ничем не жертвуют ради Него Ради Христа они не оставят ни похоть, ни игры, ни друга. "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих". И Христос предал Себя. Задумайтесь, что это за личность! Если бы Он создал десять тысяч миллионов миров и отдал их, то это было бы проявлением великой любви. Он мог бы отдать миллион ангелов, но Он отдал Господа ангелов, Создателя миров. "Вот, иду". Он отдал жемчужину небесную. Что за личность! Иисус! Что за любовь!

Для чего Он отдал Себя.

Он отдал Себя, чтобы оказаться на их месте, чтобы вместо них повиноваться и принять предназначавшиеся им гнев и проклятие. Мы никогда не сможем понять величие этого дара. Он отдал Себя, чтобы взять на Себя вину церкви. Нет более страшной тяжести, чем виновность, даже если гнев не присутствует. Для святой души Иисуса это было ужасной ношей. Он сделался грехом: "Постигли Меня беззакония Мои, так что видеть не могу" (Пс. 39:13), "Беззакония мои превысили голову мою, как тяжелое бремя отяготели на мне" (Пс. 37:5). Он претерпел крест, презирая стыд. Безмолвный, как агнец, Он возложил на Свою душу их вину и принял предназначавшийся для них позор и плевки.

Чтобы принять их гнев. Счастливая душа уклоняется от страданий. Спросите того, кто всегда пребывал в любви Божьей, за какую цену согласился бы он отделить себя от этой любви и взять на себя столько же гнева, сколько раньше принимал любви, - принять молнию вместо солнечного света? Он не согласился бы даже за десять миллионов миров. Но Иисус пошел на это. Он сделался за нас клятвою - излей его на Меня. Посмотрите, как Он избегал этого в саду. Тем не менее, Он испил эту чашу.

"Но Бог Свою любовд к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками". Молитесь о том, чтобы познать любовь Христа. Это огромный океан - бездонный и безбрежный. ("Это так же просто, как ребенку держать в своих маленьких руках глобус с изображением суши и морей", - сказал Самуил Рузерфорд). При хлебопреломлении вы увидите, как эта любовь представлена таким образом, чтобы даже ребенок мог понять: "Сие есть Тело Мое, за вас ломимое", "Сие есть Кровь Моя... за многих изливаемая".

2. Его цель (ст. 26).

Работа Христа не завершается в тот момент, когда Он приводит душу к прощению, когда Он омывает ее Своей собственной Кровью. О нет, впереди еще лучшая часть спасения - Ему предстоит великий труд освящения.

Кто является автором?

Тот, кто отдал Себя за Церковь, - закланный Агнец. Бог, воскресив Своего Сына Иисуса, послал Его благословить вас, чтобы каждый отвернулся от своих грехов. Он, будучи превознесен правой рукой Бога и получив обетование Отца, проливает на нас Его благословение. Только та рука, которая была пронзена, может сотворить новую душу. Многие ошибочно понимают освящение. Они принимают прощение от Христа, а затем в поисках святости полагаются на себя - на свои обещания и т.д. Но вы должны держаться за ту руку, которую пронзили. Положитесь на ту руку, которую пытали, обопритесь на Возлюбленного, выходя из пустыни. Вы способны освятить себя так же, как остановить солнце, движущееся по небу. Для этого необходима божественная сила. В нем принимают участие три личности: Отец - так как это Его воля, Сын - так как Он Пастырь всех спасенных и Святой Дух.

Средства.

"Посредством слова". Я верю, что Он может освятить и без Слова, так, как Он сотворил святыми ангелов и Адама, так же, как Он освящает младенцев, чьи уши еще не открыты к пониманию Слова. Но я также верю, что для взрослых мужей освящение всегда совершается через Слово. Посредством запечатления Слова в сердце человека Иисус делает его святым: "Освяти их истиною Твоею". Когда мать нянчит своего ребенка, то она не только держит его на руках, но и подносит к груди, чтобы накормить своим молоком. Так же делает и Господь. Он не только держит душу, но и кормит ее молоком Слова. Слова Библии - это дыхание сердца Бога. Он наполняет ими наше сердце, чтобы сделать нас подобными Себе. Когда вы идете с попутчиком, слушая его слова, то с их помощью вы постепенно меняетесь и становитесь похожими на него. То же самое происходит, если вы идете с Христом и слушаете Его слова, - вы освящаетесь. О, придите к Христу и издавайте то же приятное благоухание! Те из вас, кто не читает Библию, не смогут стать подобными Богу. Вы не спасетесь! Вас нельзя спасти, вы может стать подобными дьяволу, но никогда не станете подобными Богу. О, верующие, по достоинству цените Слово!

Уверенность в этом.

Некоторые опасаются, что никогда не станут святыми: "Я все равно согрешу". Вы станете святым. Ради этого умер Христос. Именно эту цель Он преследовал. Именно это Он видел в перспективе - построить святую Церковь из заблудших грешников, взятых из мира: выхватить головни из огня и сделать из них дерево праведности, избрать бедные, черные души и сделать из них чистых братьев и сестер, окружающих его трон. Христос не оставит эту цель.

Поэтому, ободритесь, не бойтесь. Он искупил вас для того, чтобы сделать святыми. Хотя вам противостоят миллионы миров, но Он выполнит обещанное: "Верен Призывающий вас, Который и сатворит сие".

3. Его двойственная цель в вечности.

Совершенство Церкви: "Славная Церковь".

В настоящее время верующие, к сожалению, слишком несовершенны. Они обманывают себя совершенной праведностью, но они не совершенно святы и скорбят о греховном теле - о пятнах и пороках. Они также не совершенно счастливы: часто сокрушаемы волнами, покрывающими их, похожие на ущербную луну. Но они будут совершенно прославлены. Совершенная праведность - это белые одежды, омытые Кровью Агнца. Совершенная святость - это исполнение Святым Духом. Совершенство в счастье - и это будет. Так как все это записано в завете.

Он возьмет ее себе.

Он будет и Отцом, и Женихом. Он купил искупленных, Он и возьмет их Себе. Верующий будет иметь великое родство, он увидит Царя во всей Его красоте. Великая интимность - жить с Ним, говорить с Ним. Он будет иметь единство с Ним: "Все мое твое".

Церковь Святого Петра, январь 1841
(проповедь перед хлебопреломлением).

24. Христос обнищал ради грешников

"Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою " - 2Кор.8:9

Эти слова, предложенные вашему вниманию, описывают удивительную благодать Господа Иисуса Христа. Сегодня в преломлении хлеба и чаше вина, эта истина еще раз открывается вам. Сегодня перед вашими глазами встанет распятый Иисус Христос. Это самое трогательное и пробуждающее душу зрелище во всем мире. Молитесь, чтобы много самонадеянных грешников сегодня взглянули на Того, Которого пронзили, и опечалились. Это самое умиротворяющее зрелище в этом мире. Молитесь, чтобы Святой Дух излился на пробужденные души, чтобы они взглянули на распятого Христа и стали спасенными. Именно это зрелище больше всего может освятить верующего. Молитесь, чтобы все дети Божьи смотрели на милостивого Спасителя до тех пор, пока они не изменятся по Его подобию.

1. Господь Иисус был богат.

Богатства, о которых здесь говорится, не являются теми богатствами, которыми Он обладает сейчас, будучи Посредником. Это были богатства, которыми Он владел вместе с Отцом еще до сотворения мира. Он был полон ими.

Он в избытке имел любовь и восхищение всех творений.

Все святые творения любили и восхищались Им. Об этом говорится в Книге Исайи, 6: "Видел я Господа, сидящего на престоле высоком и превознесенном, и края риз Его наполняли весь храм. Вокруг Него стояли серафимы; у каждого из них по шести крыл; двумя закрывал каждый лицо свое, и двумя закрывал ноги свои и двумя летал. И взывали они друг к другу, и говорили: свят, свят, свят Господь Саваоф! Вся земля полна славы Его! И поколебались верхи врат от гласа восклицающих, и дом наполнился курениями". Иоанна 12:41 рассказывает нам: "Сие сказал Исайя, когда видел славу Его и говорил о Нем".

От самой вечности воля Отца заключалась в том, чтобы всякое творение почитало Сына так же, как и Отца. Самый яркий серафим склонился перед Ним. Для самых высоких ангелов основная радость заключалась в созерцании Его лица. Он был их Создателем: "Ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальствали, власти ли, - все Им и для Него создано" (Кол. 1:16). Поэтому неудивительно, что они изливали свое бесконечное восхищение перед Ним. Сердце наполняется истинной радостью, когда тебя любит хоть одно святое творение. Но Иисуса Христа любили святые твари всем своим сердцем и своей силой. В этом и заключалась часть Его богатств - участие в бесконечной радости.

Он в избытке имел любовь Отца.

Об этом говорится в Притче 8:22,30: "Господь имел меня началом пути Своего, прежде созданий Своих, искони... Тогда я был при нем художником, и был радостию всякий день, веселясь пред лицем Его во все время". Самое верное богатство - это быть любимым Отцом. Любовь созданий скудна, так как они скоро могут умереть, но любовь Бога вечна и неизменна. Творения могут любить нас, но, тем не менее, не быть в состоянии помочь нам, но Божьей любви на все хватит.

Но никто еще не радовался любви Бога так, как Иисус. Да, любовь Бога к святым ангелам бесконечна, и в Иоанна 17:26 Он говорит, что любит верующих так же, как и Христа: "...да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них". Однако бесконечное различие между верующими и Иисусом заключается в том, что они могут вместить лишь несколько капель любви Божьей, они всего лишь сосуды и не могут достаточно широко открыть свое горлышко.

Но Иисус может вместить весь безграничный океан любви Бога. Сын был объектом, заслуживающим беспредельной любви Отца. И если любовь Отца была беспредельна, то и недра Сына так же были безграничны. С самой вечности бесконечная любовь из недр Отца текла в недра Сына: "Отец любит Сына" - "веселясь перед лицем Его во все время". Это было самым великим богатством Господа Иисуса Христа. Это было безграничным богатством Его души. Имея любовь Бога, человек также может нуждаться в других вещах. Если человек нуждается в пище и одежде (подобно Лазарю, в струпьях лежавшему у ворот богача), но при этом покоится в любви Божьей, то он на самом деле богат. Возлюбленный Сын Божий, единородный от Отца, обладал огромной любовью Отца, изливающейся с самой вечности.

Он обладал в избытке властью и славой.

Он был создателем всех миров - "Без Него ничто не начало быть, что начало быть". Он был Стражем всех миров и Он подвесил их - "И все Им стоит". Поэтому, все миры - Его владения, Он был Господином всего. Он мог сказать: "Ибо Мои все звери в лесу, и скот на тысяче гор. Знаю всех птиц на горах, и животные на полях предо Мною. Если бы Я взалкал, то не сказал бы тебе; ибо Моя вселенная и все, что наполняет ее" (Пс. 49:10-12). Вся земля громко пела Ему: море с ревом воздавало Ему хвалу, кедры склонились перед Ним в глубоком восхищении. Более того, Он мог сказать: "Все, что имеет Отец, есть Мое" (Иоан. 16:15), и Он мог рассказать Своему Отцу о той славе, которую Он имел вместе с Ним до создания мира. Сколько власти, славы, богатства, блаженства имел Отец, - в такой же полноте все это присутствовало в Сыне, ибо Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу. Это также было богатством Господа Иисуса.

О, братья! Сможете ли вы доверить свое спасение такому Господу? Вы уже слышали, что именно Он взял на Себя ответственность быть прибежищем грешников и умер за них. Можете ли вверить свою душу в руки такой Личности? Конечно, если такой богатый и славный Господь берет на Себя ответственность за нас, то Он "не ослабеет и не изнеможет, доколе на земле не утвердит суда, и на закон Его будут уповать острова".

2. Христос становится бедным.

Он, будучи образом .Божиим, не почитал хищением быть равным Богу, но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду стал как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной. Он обнищал в тех сферах, в которых был богат.

Во время Его рождения.

Он отказался от восхищения творений. Он оставил славу небесного мира ради яслей в Вифлееме. Ни один ангел не преклонился перед младенцем Спасителем, ни один серафим не прикрыл перед Ним свое лицо и ноги. Мир не знал Его. Только несколько пастухов с Вифлеемских полей пришли и поклонились Ему, да мудрецы восхитились младенцем Царем. Но большинство презирало Его. Его мать завернула Его в пелены и положила в ясли, так как в гостинице для них не нашлось места: "Он обнищал".

Он оставил любовь Бога. С того момента, как младенец родился, Он стал Поручителем виновного мира. Он родился от женщины и подчинился закону. Закон держал Его даже в младенчестве как нашего Поручителя. От колыбели и до креста Он нес грехи многих, и поэтому Он сказал: "Я несчастен и истаиваю с юности; несу ужасы Твои и изнемогаю" (Пс. 87:16). О, какая перемена произошла, когда вместо бесконечной радости обладания любовью Своего Отца Он столкнулся с несчастьем и ужасом Его недовольства: "Он обнищал".

Он оставил власть и славу, которую имел. Вместо покоя и обеспеченности Он стал беспомощным ребенком, нуждавшимся во всем. Вместо того чтобы говорить: "Если бы Я взалкал, то не сказал бы тебе", теперь Он нуждался в материнском молоке. Вместо того чтобы держать миры в Своей руке, теперь Он нуждался в помощи - чтобы Его завернули в пелены и положили в ясли, чтобы нежный материнский глаз присматривал за Ним: "Он, будучи богат, обнищал".

В своей жизни.

Он, Которым восхищались мириады небесных существ, слишком невысоко был оценен здесь. Лишь немногие поверили Ему. Его называли обжорой, пьяницей, обманщиком. Однажды Его хотели забросать камнями, часто Его замышляли убить. Он, Который раньше получал любовь Бога, сейчас сполна получал Его недовольство. Облако над Его душой с каждым днем становилось все темнее. Многие холмы и долины этого мира откликались эхом на Его плач и страдания. Гефсимания была полита Его Кровью. Он, Который раньше обладал всем, сейчас нуждался во всем. Некоторые женщины служили Ему своим имуществом (Лук. 8:3). У Него не было денег, чтобы уплатить дань на храм, и морской рыбе пришлось принести их Ему (Мат. 17:27). Творения Его рук теперь имели более теплые постели, чем Он: "Лисицы имеют норы, и птицы небесные - гнезда; а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову" (Мат. 8:20). Каждый человек пошел к себе домой, а Иисус пошел на гору Елеонскую. Библия рассказывает нам, что когда они плыли по морю, то Иисус спал, приклонив голову на возглавии. В другой раз Он сел, уставший, возле колодца и сказал: "Дай Мне пить". Он, Который был Богом над всем, благословенным во веки, мог сказать: "Я же червь, а не человек". "Он обнищал".

Более всего Он обнищал в Своей смерти.

а) Когда-то Его ухо наполнялось святым пением ангелов, воспевавших Ему свою чистую хвалу: "Свят, свят, свят". Теперь Его уши наполнились воплями Его творений: "Не Его, но Варавву", "Распни, распни Его"! Когда-то каждое лицо прикрывалось перед Ним, теперь правители смеялись над Ним, солдаты издевались над Ним, а воры ругали Его. Они презрительно выпячивали губы, кивали головами, давали Ему пить уксус. Безусловно, "Он обнищал".

б) Когда-то Бог любил Его и ничто не омрачало этой любви. Но сейчас ни один луч этой божественной любви не пал на Его душу, а вместо этого - потоки безграничного гнева. Он, Который раньше говорил: "Господь имел меня, Я был при нем всякий день, веселясь", теперь возопил громким голосом: "Элои, Элои! Ламма савахвани?". Да, вот это нищета!

в) Когда-то Он дал существование бесчисленным мирам, дал жизнь всему - Он был Князем жизни. Но теперь Он склонил Свою голову и испустил Свой дух. Он лежал в могиле среди червей. Он стал червем, а не человеком.

Вот что представляют вам сегодня хлеб и вино - то, что Сын Божий обнищал. Он берет дешевый хлеб, чтобы показать, что перед вами бедный человек, а преломление хлеба говорит о том, что Он - распятый Спаситель. Грешники, когда вы смотрите на эти простые символы, вспомните о страданиях Того, Кто был Господом славы и умер за грешников. "Сие творите в Мое воспоминание".

3. Для какой цели? "Ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою".

Ради кого? "Ради вас".

Коринф был одним из самых нечестивых городов, когда-либо существовавших на лице земли. Он расположен между двумя морями, и поэтому порочность стекала в него и с запада, и с востока. Коринфяне, которым предназначались эти слова, были спасены от самых страшных мерзостей, о чем мы узнаем из 1 Коринфянам 6:11: "И такими были некоторые из вас". Тем не менее, именно ради таких Господь славы обнищал - "ради вас". Подобным образом Павел пишет Римлянам, говоря: "Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых" (5:6). Вы видите, как здесь называются те, ради кого умер Христос: немощные - неспособные верить или правильно думать, нечестивые - живущие так, как будто Бога нет, грешники - нарушители Божьего святого закона, враги - ненавидящие и противящиеся святому Богу любви.

О, братья, это благая весть для самых нечестивых людей! Есть ли здесь такие, которые чувствуют себя тварью перед Богом или переполненными грехом, подобно дьяволу? Некоторые из вас жили в мерзостях Коринфа. Некоторые из вас похожи на римлян: немощные, нечестивые, грешные и враждебные. Именно ради вас Христос обнищал. Он оставил славу ради таких низких душ, какими являетесь вы. Он оставил пение ангелов, любовь Своего Отца и славу небес ради таких несчастных, как мы с вами. Он умер за нечестивых. Грешники, не бойтесь держаться за Него. Он пришел ради вас. Он не прогонит вас.

О, грешники, конечно, вы бедны, но Он обогатит вас. Он готов поделиться с вами всеми богатствами, которые Он оставил. Он обогатит вас любовью Отца. Он обогатит вас миром, превосходящим всякое понимание, если вы на самом деле доверитесь Ему. Гнев Божий пройдет мимо, и Он будет безгранично любить вас. Та же любовь, которой Бог любит Христа, будет принадлежать вам. Он наполнит вас всей полнотой Бога. Он обогатит вас вечностью. Вы будете видеть Его славу и восседать с Ним на троне.

4. Благодать, сопутствующая этому, - "Ибо вы знаете благодать".

Много можно увидеть в этом удивительном труде. И мудрость - "премудрость Божия, тайная, сокровенная, которую предназначил Бог прежде веков к славе нашей". И силу - "сила Божья ко спасению". Но прежде всего с самого начала и до конца мы видим в этом благодать - "Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа".

Когда Иисус, омывая ноги ученикам, подошел к Петру, то Петр спросил Его: "Господи! Тебе ли умывать мои ноги?". В этом мы видим: (1) Прославленную личность, склонившуюся на колени передним - "Тебе ли". (2) Смиренное действие, которое Он собирался совершить, - "Тебе ли умывать?". (3) Низкого, жалкого человека, чьи ноги должны были омывать - "мои ноги". Петр был удивлен благодатью Господа Иисуса. А в этом удивительном труде вы можете видеть тройственную благодать: (1) Прославленная личность взяла на Себя ответственность за грешников -"Он, будучи богат". (2) Насколько глубоко Он погрузился в новое состояние - "обнищал". (3) Жалкие люди, чьи души нужно было омыть - "ради вас".

Разве не удивитесь вы сегодня и не воскликнете: "Тебе ли омывать душу мою?".

5. Грех и опасность незнания.

Я обращаюсь к тем, кто не знает благодати Господа Иисуса. Я опасаюсь, что большинство из вас все еще не знает Христа: "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия, потому что он почитает это безумием". Братья, задумайтесь сегодня о том, Кем является Тот, Кого вы так низко цените. Приходилось ли вам видеть, чтобы сын царя отложил свои одежды и славу, стал бедным и умер в нищете - и все это из-за пустяка? Неужели вы думаете, что Господь Иисус оставил любовь Отца, восхищение ангелов, стал червем и умер под гневом - и все это без определенной цели? Не лежит ли на вас гнев Божий? Не нужен ли вам Христос? Почему же тогда вы не спешите к Нему?

Неблагодарные грешники! Откуда это презрение
К долготерпению и благодати Божьей?
Откуда это безумство, оскорбляющее Лицо Всевышнего?

Вспомните, что до тех пор пока вы не пришли ко Христу, вы пренебрегали благодатью Господа Иисуса и грешили против любви Божьей. Что из того, что вы сделали видимость, что пришли ко Христу? Что из того, что вы притворялись в этом, приступая к Его столу и почитая дешевый хлеб и вино? Несчастный папист почитает хлеб, отказываясь от Спасителя. Точно так и вы можете напрасно тратить свои почести для хлеба и вина, если в то же самое время отказываетесь и пренебрегаете благодатью Господа Иисуса.

Я хочу пригласить бедных грешников прийти к Иисусу Христу.

Он обнищал ради таких, как вы. Он не пришел ради тех, кто "богат, разбогател и ни в чем не имеет нужды". Не говорите, что вы слишком греховны для такого Спасителя. Если вы осквернены так же, как коринфяне, если ваше сердце такое же, как у римлян, - тогда Он пришел ради вас. Он пришел, чтобы найти и спасти именно такие души. Его спасение от благодати. Безграничная милость тем, кто заслуживает ада! Не отвергайте благодати Господа Иисуса. Вас удерживает от Христа лживое смирение, ибо "нет разлиния между Иудеем и Еллином, потому что один Господь у всех, богатый для всех призывающих Его". "Жаждущие! Идите все к водам; даже и вы, у которых нет серебра, идите, покупайте и ешьте; идите, покупайте без серебра и без платы вино и молоко".

Тем, кто знает Иисуса и Его благодать. Изучайте Его больше! Вы будете проводить вечность, созерцая Его славу. Тогда уделите время, чтобы созерцать Его благодать. Познавайте благодать Господа Иисуса, чтобы узнать о своей низости, чтобы питать отвращение к себе, чтобы увидеть, каким несчастным, заслуживающим ада созданием вы являетесь! Познавайте благодать Господа Иисуса, чтобы ваш мир мог быть подобным полной, глубокой и долгой реке. Придите и у Господнего стола с радостью объявите о том, что Он сделал для вашей души. Познавайте больше! Немногие хорошо знают Христа. Вам предстоит узнать намного больше, чем вы знаете!

Церковь Святого Петра, 18 апреля 1841 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

25. Враги, примиренные смертью

"И вас, бывших некогда отчужденными и врагами, по расположению к злым делам, ныне примирил в теле плоти Его, смертью (Его), чтобы представить вас святыми и непорочными и неповинными пред Собою, если только пребываете тверды и непоколебимы в вере и не отпадаете от надежды благовествования " - Кол.1:21-23

1. Прошлое состояние тех, кто сейчас стал верующим, - "Вы, бывшие некогда отчужденными и врагами, по расположению к злым делам". Когда две семьи ссорятся, то они отдаляются друг от друга: они больше не навещают друг друга, их детям не позволено общаться, как раньше, если они встречаются на улице, то смотрят в другую сторону. Такие же отношения устанавливаются между неуверовавшими грешниками и Богом - они удаляются от Бога, они не посещают Бога, не ищут Его присутствия и не любят встречаться с детьми Божьими, так как им не нравятся ни их слова, ни их пути. Когда они встречаются с Богом на проповеди или в попечительстве, то они смотрят в сторону, чтобы не встретить Его взгляд.

Отчужденные.

Это слово используется три раза: "Вы были в то время без Христа, отчуждены от общества Израильского" (Еф. 2:12), "Будучи помрачены в разуме, отчуждены от жизни Божией" (Еф. 4:18) и в данном месте. В каждом случае оно описывает жизнь и истинный характер каждого необращенного человека. Вы напрасно пытаетесь отрицать это, дорогие неуверовавшие братья. Вы можете притворяться, что любите служителей, таинства, встречи с христианами, но истинное состояние вашего сердца - это отдаление от Бога. Я опасаюсь, что многие, пришедшие в церковь и даже участвующие в причастии с именем Христа на устах, имеют в груди холодное и отчужденное сердце: "И льстили Ему устами своими, и языком своим лгали пред Ним; сердце же их было не право пред Ним" (Пс. 77:36-37).

Враги, по расположению к злым делам.

Это более, чем просто отчуждение. Вы можете быть незнакомы с человеком, но при этом не испытывать ненависти к нему. Но неуверовавшие души ненавидят Бога. Вся Библия свидетельствует, что все необращенные люди ненавидят Его: "Они не заботились иметь Бога в разуме" (Рим. 1:28), и поэтому Бог предал их превратному уму, и они стали богоненавистниками. В Книге Исход 20:5 Бог говорит: "Бог твой, Бог ревнитель, наказывающий детей за вину отцов до третьего и четвертого рода, ненавидящих Меня", "Не знаете ли, что дружба с миром есть вражда против Бога! Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу" (Иак. 4:4).

Разве Бог сказал бы так, если бы это не было фактом? Бог лучше знает, что на самом деле присутствует в сердце человека. Вы можете не проявлять эту ненависть в своих словах и поведении, вы, возможно, не ругаете Господа даже шепотом. Но Бог говорит, что это присутствует в вашем уме, как грязь на дне мутного пруда. В аду, где все ограничения будут сняты, вы будете проклинать Бога всю вечность.

Самое большое испытание этого, какое только могло быть, совершилось, когда Бог пришел в этот мир. Бог явил Себя во плоти. В Нем пребывала вся полнота Божества телесно. Из Его недр текли все совершенства Бога. Это было не просто характерной Его чертой, а сияло через Его прославленное лицо, в то же время смягченное для человеческих глаз совершенствами. Его человеческой сущности. Полюбили ли Его люди, когда увидели? Пусть на этот вопрос ответит Исайя 53:3: "Он был презрен и умален пред людьми". Или послушайте Его собственные слова: "Вас мир не может ненавидеть, а Меня ненавидит, потому что Я свидетельствую о нем, что дела его злы" (Иоан. 7:7), и далее в Иоанна 15:23-24: "Ненавидящий Меня ненавидит и Отца Моего. Если бы Я не сотворил между ними дел, каких никто другой не делал, то не имели бы греха; а теперь и видели, и возненавидели и Меня и Отца Моего". Как они отнеслись к Нему? Они убили Его и пригвоздили к древу, они били и плевали в Него, они пронзили и распяли Его. Они не были хуже других людей, они имели такие же чувства, как и мы, но это был удобный случай, чтобы показать, каков человек.

Дорогие необращенные братья, вы напрасно отрицаете, что ваши сердца полны вражды к Богу, что вы богоненавистники. Хотя об этом и страшно подумать, но это правда, и все те, кто дружат с этим миром, являются врагами Богу. И хотя я верю своим сердцем, что ни один из вас, здесь присутствующих, не убил бы без причины мухи или червя, тем не менее, я боюсь, что многие из вас, если бы могли, убили Бога.

В чем же причина этой вражды? Ответ: "По расположению к злым делам". Именно любовь к своим грехам заставляет человека ненавидеть Бога. Сам Иисус говорит вам эти слова: "Мир... Меня ненавидит, потому что Я свидетельствую о нем, что дела его злы". Вы с трудом можете представить, что хоть один из вас может ненавидеть Господа Иисуса. "И весь Он - любезность". Совершенство Бога пребывало в Нем, и очарование человека сияло в Нем. Из чистой любви Он пришел, чтобы совершить Свое поручение. Он пришел, что найти и спасти заблудшее. Он исцелял всех, кто приходил к Нему, Он с любовью говорил со всеми. Даже Его угрозы были смешаны со слезами сострадания. Как же они могли ненавидеть Его? Он говорил им об их грехах, о том, что они погружают их в ад. Он сказал: "Умрете во грехе вашем; куда Я иду, туда вы не можете придти". Он предложил им спасти их от грехов, дать им покой - покой от утомительной тяжести вины, покой от метаний нечестивого сердца. Именно это привело их в ярость. Они любили свои злые дела и не хотели избавиться от них, поэтому они возненавидели Иисуса.

Так же происходит и сейчас. Многие из вас, впервые услышав благую весть, сказали: "Это очень хорошо. Мы послушаем об этом еще раз". Предложение получить прощение, небеса, венец и арфу, освобождение от ада - все это было приятно услышать. Но когда вы узнали, что должны "искупить грехи свои правдою", что Христос "спасет людей Своих от грехов их", то вы начали медлить, задумываться, колебаться, поворачивать обратно и ненавидеть Бога. Когда вы увидели, что Христос разделит вас с вашим бокалом, клятвами, картами, азартными играми и вашими похотями, - тогда вы возненавидели Его. Увы, что за печальный выбор вы сделали! Вы возлюбили свой грех и возненавидели Спасителя! "Все ненавидящие Меня любят смерть".

Дети Божьи, таким было ваше состояние. Сегодня ешьте вашу Пасху с горькими травами. Не забывайте свой грех. Раньше своими злыми делами вы были отчуждены от Бога и были Его врагами. Можете ли вы без смущения посмотреть назад?

2. Примирение.

"Ныне примирил в теле плоти Его, смертью" (ст. 22). Этот удивительный труд совершил Господь Иисус Христос, и это является тем благословенным состоянием, в котором находится каждая спасенная душа.

Он облекся в тело плоти.

Только из любви к червям, заслуживающим ада, "Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил, Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек".

Для того чтобы стать Спасителем грешников, Он должен был исполнить закон, которому мы никогда не повиновались. Он должен был пройти Свой жизненный путь в безгрешном послушании. Но как сможет великий Бог, давший закон, сделать это? Для того чтобы искупить подзаконных, Он был рожден от женщины и поставлен под закон.

Чтобы спасти грешников, Он должен был испить их чашу страданий. Своим собственным телом Он должен был понести их удары - их грехи. Но как сможет вынести это бесконечно святой, счастливый и неизменный Бог? Так как дети имели плоть, то и Он подобным образом облекся в нее. Он соединился со слабой, хрупкой человеческой душой и телом, чтобы так же, как они, страдать, рыдать, стонать, истекать кровью и умереть. "Великая благочестия тайна: Бог явился во плоти".

Чтобы быть Спасителем и старшим братом грешников, чтобы знать их печали и быть их нежным пастырем, Он должен был иметь человеческое сердце и быть вскормленным молоком материнской нежности. Но как это может произойти, если Он - бесконечно святой, мудрый, справедливый и истинный? Он стал костью от нашей кости и плотью от нашей плоти. "И пришли все колена Израилевы к Давиду в Хеврон, и сказали: вот, мы - кости твои и плоть твоя" (2 Цар. 5:1). Так же и мы можем поступить, приходя ко Христу: "Он является тем единственным, к которому мы можем прикоснуться, ощущая собственное бессилие".

Да, до самой вечности воплощение Иисуса Христа будет постоянной темой для нашего восхищения и прославления. Братья, вы все увидите это лицо. Некоторые из вас покроются, увидев его. Когда это прекрасное лицо засияет из-за облаков, вы призовете скалы и горы, чтобы укрыться. Это Спаситель, которого вы отвергли и которым вы пренебрегли.

Он умер: "Смертью (Его)".

Смерть Иисуса Христа - самое поразительное событие, когда-либо имевшее место во вселенной, и поэтому Вечеря Господня - самое поразительное из всех постановлений.

Ангелам нравится наблюдать за его совершением. Я не сомневаюсь в том, что ангелы парят над столом хлебопреломления и поют свою хвалу Агнцу, видя хлеб и чашу.

Если воплощение Иисуса Христа было чудесным, то еще более удивительной была Его смерть. Это была наивысшая точка Его послушания: "Быв послушным даже до смерти". Это была самая низшая точка Его унижения. Он молча стоял под тяжестью наших обвинений, Он взял на Себя наше проклятие, понес наш ад и умер нашей смертью.

Он был великим Законодателем - судьей, перед которым должно было предстать всякое творение, но Он согласился прийти и стать на защиту Своих нечестивых созданий, чтобы они же Его и прокляли!

Им восхищались все святые творения, к Его ногам изливалась их нежная хвала, но, тем не менее, Он пришел, чтобы вынести оскорбления, плевки, насмешки, чтобы Его пригвоздили и распяли самые нечестивые люди!

"В Нем была жизнь". Он был Князем жизни - творцом всей природной и духовной жизни. Он давал жизнь, дыхание и все необходимое всем людям, но они убили Его. Он отдал Свой дух и лег в холодную могилу.

Отец любил Его безгранично, вечно - без перерывов, начала или конца - но Он сделался клятвою за нас - принял на Себя тот же гнев, который изливался на проклятых духов.

Да, братья, в этом проявилась безграничная любовь. Язычники высмеивают ее, глупцы презирают ее, но это является самым большим чудом. Агнец закланный будет чудом вечности. Сегодня распятый Христос явно представлен вам. Я не сомневаюсь, что ангелы с изумлением будут смотреть на стол Господень. Неужели же вы будете смотреть на него с холодными, безразличными сердцами? Один взгляд на Агнца закланного побуждает духов небесных к прославлению (Отк. 5:8). При появлении Агнца закланного они падают пред Ним, имея каждый гусли и золотые чаши, полные фимиама. А вы не будете прославлять Его?

Он примирил нас. "Ныне примирил".

Грешники, вы примиряетесь с Богом ни в день вашего избрания, ни со смертью Христа, а только в момент вашего обращения. В этом и заключается вся ценность: "Ныне примирил". Это счастливые мгновения, когда Господь Иисус приближается к греховной душе, омывает ее Своей драгоценной Кровью, одевает ее в Свои белые одежды и примиряет с Богом.

В момент обращения происходит двойное примирение.

1) Бог примиряется с душой. Когда душа обретает Христа, то Отец говорит: "Уврачую отпадение их, возлюблю их по благоволению; ибо гнев Мой обратился от них" (Ос. 14:5). Душа отвечает Богу: "Славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня" (Ис. 12:1). Такой душе Бог не вменяет ее прегрешений, а приписывает ей послушание Господа Иисуса. Бог оправдывает ее: "Он силен спасти тебя; возвеселится о тебе с радостью, будет милостив по любви Своей, будет торжествовать о тебе с ликованием" (Соф. 3:17).

2) Душа примиряется с Богом. Святой Дух, склоняющий душу к подчинению Иисусу, изменяет сердце, и оно начинает любить Его. Когда животные вошли в ковчег, то их природа изменилась, - они не рвали друг друга на части, а мирно парами входили в ковчег. Лев не сожрал нежную лань, а дикий орел не преследовал голубя. Так же и в сердце грешников, пришедших ко Христу, вместо враждебности поселяется любовь.

Дорогие братья, примирил ли Он вас с Богом? Раньше вы были далеки от Него. Не приблизились ли вы к Нему? Раньше вы были тьмою. Не стали ли вы светом в Господе? Раньше вы были отчуждены и врагами по расположению к злым делам. Не примирил ли Он вас? Не привел ли Он вас во свет примиренного лица Создателя? Не отвратил ли Бог Свой гнев от вас? Можете ли вы петь: "Славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня" (Ис. 12:1); или же: "Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всех благодеяний Его. Он прощает все беззакония твои, исцеляет все недуги твои; избавляет от могилы жизнь твою" (Пс. 102: 2-4)? Изменилось ли ваше сердце, любите ли вы Бога? Любите ли вы Его Слово, его народ, путь, которым Он ведет вас?

3. Цель, которая преследуется: "Чтобы представить вас святыми и непорочными и неповинными пред Собою".

Дни причастия святы, но приближается более торжественный день - он уже у двери. Здесь мы встречаемся, чтобы научить и накормить вас, чтобы подготовить вас ко встрече с Христом и к пребыванию в Его присутствии. Там мы встретимся, чтобы представить вас Христу непорочной девой. В тот день Христос возьмет тех из вас, которых Он искупил и примирил, и представит вас прославленной Церковью. Он исповедает ваше имя перед Своим Отцом и с огромной радостью в присутствии Своей славы представит вас безупречными. В тот день святые приобретут двойное совершенство.

Вы станете абсолютно праведны. Вы будете "неповинными". И сатана, и мир, и совесть будут обличать вас, но Христос скажет: "Наказание их мира было на Мне". Христос покажет Свои шрамы и скажет: "Я умер за эту душу".

Вы станет абсолютно святы: "Святыми и непорочными". Вы оставите свое греховное тело. Святой Дух, пребывающий в вас сейчас, завершит эту работу. Вы станете подобными Христу, ибо увидите Его как Он есть. Вы будете святы, как Бог свят, чисты - как Бог чист.

Каждую примиренную душу Христос делает святой и исповедует ее перед Отцом: "Кого оправдал, тех и прославил". Если Спаситель действительно начал в вас добрый труд, то Он завершит его ко дню Иисуса Христа. Христос говорит: "Я семь Альфа и Омега, начало и конец". То, что Он начинает, Он доводит до конца. То основание, в которое Он закладывает камень, Он сохранит в целости до конца. Только будьте уверены, что вы стоите на этом основании, что вы примиренные, что вы имеете истинный мир с Богом, - и тогда вы сможете спокойно смотреть на горы и реки, лежащие между сегодняшним и тем днем и говорить: "Он сможет удержать меня от падения". Вам осталось перейти всего лишь два мелководных ручья - болезнь и смерть, - и Он встретит вас, как обещал, и пойдет с вами нога в ногу. Еще немного слез, искушений, страстных молитв, причастий - и вы будете стоять с Агнцем на горе Сион!

4. Для спасения необходима стойкость.

"Если только пребываете тверды и непоколебимы в вере и не отпадаете от надежды благовествования" (ст. 23). Все, кого Христос примирил, будут спасены, но только в том случае, если они будут непоколебимы в вере. Он утвердит и поставит их на твердой скале и будет удерживать от падения.

Дорогие верующие, следите, чтобы вы пребывали в вере. Помните, что вы будете испытаны.

Вы можете быть испытаны лже-доктриной. Сатана может притвориться ангелом света и попытаться увлечь вас иным евангелием. "Держись образца здравого учения".

Вы будете испытаны преследованием. Мир будет ненавидеть вас за вашу любовь ко Христу. Он будет всячески неправедно злословить вас.

Вы будете испытаны лестью. Мир будет улыбаться вам. Сатана будет устилать свои пути цветами, он надушит свою спальню смирною, алоем и корицею.

Будете ли вы пребывать в вере? Не отойдете ли в сторону? Сможете ли противостоять всем этим врагам? Помните, что стойкость необходима для спасения так же, как вера или рождение свыше. Воистину, каждый верующий во Христа спасется, но они спасутся благодаря своей стойкости: "Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет; а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают" (Иоан. 15:6). Посмотрите, в Иисусе имеется сила для этой стойкости. Залог этому - хлеб и вино, присутствующие сегодня на столе. Добивайтесь упорно благодати. Просите о ней сегодня же, когда вы будете принимать хлеб и вино.

Лицемеры! Настанет день, когда по этому признаку люди узнают вас. Многие из вас кажутся одним целым, когда на самом деле это не так. Скоро вы будете разоблачены: все те, кто когда-то имел обличения во грехе, но теперь они прекратились; кто создает видимость христианина, но имеет необращенное сердце; кто, соблюдая постановления, живет во грехе. Вы создаете видимость и притворяетесь, что верны Христу и получили от Него благодать. О, как скоро мы увидим вашу истинную сущность! Пусть ваше сердце пронзит мысль о том, что хотя сегодня вы и пришли с ложным исповеданием веры, но вы можете истинно прилепиться к Иисусу. Аминь.

Церковь Святого Петра, 1 августа 1841 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

26. Боже Мой, Боже Мой

Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?

Матф.27:46

Это слова великого Поручителя грешников, которые Он произнес, будучи распят на проклятом дереве. Чем больше я размышляю над ними, тем более невозможным мне кажется раскрыть верь смысл, заключенный в них. Вам, наверно, часто приходилось наблюдать, как очень незначительная деталь может указывать на нечто важное, происходящее внутри. Флажок на мачте - маленькая вещь, тем не менее, он показывает, куда дует ветер. Облако размером с человеческую руку - незначительная вещь, тем не менее, оно может указать на приближение сильного шторма. Ласточка - маленькая птичка, тем не менее, она говорит, что пришло лето. Точно так же происходит с человеком. Взгляд, вздох, вполголоса сказанное слово, прерванная фраза могут сказать о происходящем внутри больше, чем длинная речь. Так же было и с умирающим Спасителем. Эти несколько беспокойных слов говорят больше, чем тома, посвященные божественности. Пусть Господь поможет нам найти в них пищу для ваших душ.

1. Полнота послушания Христа.

Слова повиновения: "Боже Мой, Боже Мой".

Он был послушен до смерти. Я часто объяснял вам, что Господь Иисус пришел и как Совершитель, и как умирающий Спаситель: не только, чтобы вынести те страдания, которые мы должны были понести, но и чтобы повиноваться всему тому, чему мы должны были повиноваться; не только, чтобы понести проклятие закона, но и чтобы повиноваться заповедям закона. Когда все это было предложено Ему на небесах, Он сказал: "Вот, иду исполнить волю Твою, Боже", "Закон Твой у меня в сердце". А теперь посмотрите на Него как на человека, повинующегося своему Богу. Посмотрите, как полно Он совершил это - до самого конца!

Бог говорит: "Соверши Мое дело" - Он повинуется: "Или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?".

Бог говорит: "Расскажи грешникам обо Мне" - Он повинуется: "У Меня есть пища, которой вы не знаете... Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его".

Бог говорит: "Умри вместо грешников, преодолей море Моего гнева ради врагов - будь распятым на кресте, истеки Кровью и умри за них" - Он повинуется: "Никто не отнимает Мою жизнь у Меня".

В ночь перед распятием Он сказал: "Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?". Но, может быть, Он отступит, подойдя ко кресту? Нет, в течение трех часов Он был объят тьмою, но все еще говорил: "Боже Мой, Боже Мой". Грешник, принимаешь ли ты Христа своим Поручителем? Посмотри, насколько полно Он повиновался ради тебя! На Него было возложено великое поручение - умереть за грешников. Посмотри, как совершенно Он повинуется!

Слова веры: "Боже Мой, Боже Мой!". Эти слова демонстрируют самую большую веру, которая когда-либо была в этом мире: доверие Слову Бога не потому, что мы видим или чувствуем его истинность, а потому, что Бог сказал его. Тогда Христос был оставлен. Он не видел, что Бог был Его Богом, Он не чувствовал, что Бог был Его Богом, и все-таки Он верил Слову Бога и воскликнул: "Боже Мой, Боже Мой".

1) Давид в Псалме 41:8,9 показывает великую веру: "Бездна бездну призывает голосом водопадов Твоих; все воды Твои и волны Твои прошли надо мною. Днем явит Господь милость Свою, и ночью песнь Ему у меня, молитва к Богу жизни моей". Он чувствовал себя человеком, утопающим в море проблем. Он не видел ни света, ни пути спасения, но он верил Слову Бога и сказал: "Днем явит Господь". Это и есть вера - верить, когда мы не видим.

2) Иона проявил великую веру: "Потоки окружили меня, все воды Твои и волны Твои проходили надо мною. И я сказал: "Отринут я от очей Твоих, однако я опять увижу святый храм Твой" (Иона 2:4,5). Буквально он был на дне моря. Он не знал пути спасения, он не видел света, но он верил Слову Бога. Это была великая вера.

3) Но здесь проявляется вера сильнее, чем у Ионы. Здесь проявляется вера, которая сильнее, чем у Давида, сильнее, чем у Ионы, - самая сильная вера, существовавшая когда-либо в мире до и после. В то время Иисус находился ниже того глубокого моря, которое покрыло Иону. Вздымающиеся лавины Божьего гнева яростно обрушились на Него. Отец оставил Его, Он был во тьме внешней, Он был в аду, но, тем не менее, верил Слову Бога. "Ты не оставишь души моей в аде". Он не ощущал этого, Он не видел этого, но Он верил этому и поэтому воскликнул: "Боже Мой". Более того, чтобы показать свою уверенность, Он дважды говорит: "Боже Мой, Боже Мой". "Вот, Он убивает меня; но я буду надеяться". Дорогие верующие, это ваша гарантия. Вы часто не верите - не доверяете Богу, вот ваша гарантия -Иисус всегда доверял Ему. Держитесь за Него - в Нем вы совершенны.

Слова любви: "Боже Мой, Боже Мой".

Вот слова добровольного подчинения и любви, сказанные Иовом, когда Бог отнял у него имущество и детей: "Наг вышел я из чрева матери моей, наг и возвращусь". Он смог благословить Господа даже тогда, когда Тот отнял у него все. Такие же слова добровольного подчинения и любви произнес старый Илий, когда Бог сказал ему, что его сыновья умрут: "Он - Господь; что Ему угодно, то да сотворит". Такое же покорное расположение было у Сонами-тянки, потерявшей своего ребенка, когда пророк спросил ее: "Здорова ли? Здоров ли муж твой? Здоров ли ребенок?" - Она сказала: "Здоровы".

Но здесь проявляется большая любовь - большее добровольное подчинение, чем у Иова, Илия или Сонамитянки - больше всякой любви, когда-либо дышавшей в этом холодном мире. Вот Личность, распятая между землей и небом, оставленная Богом, без улыбки или капли утешения, над которой проносятся все мучения ада. Он не кричит: "Жестокий, жестокий Отец!", а со всей страстностью чувств восклицает: "Боже Мой, Боже Мой"!

Дорогие, возлюбленные души, является ли это вашей гарантией? Воспринимаете ли вы Его как послушание, проявленное ради вас? Если да, то в Нем вы совершенны. Вы слишком мало любите Бога. Вы часто роптали и думали, что Бог поступает жестоко, отнимая у вас что-то. Но посмотрите на своего Поручителя и возрадуйтесь в Нем. Все заслуги Его святого послушания вменяются вам.

2. Безграничность страданий Христа.

Он был оставлен Богом: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?". В греческой Литургии есть такие слова: "Мы умоляем Тебя всеми страданиями Христа, известными и неизвестными". Чем больше мы знаем о страданиях Иисуса, тем больше понимаем, что их нельзя постичь. Кто может раскрыть полное значение преломления хлеба и возлияния вина?

Он сильно пострадал от Своих врагов.

а) Страдали все члены Его тела. Его голова была увенчана терновым венцом и исцарапана колючками. Его били по щекам. Он подставлял Свое лицо тем, кто рвал на Нем волосы: "Лица Моего не закрывал от поруганий и оплевания". На Своих плечах Он нес тяжелый крест. Страдала Его спина: "Я предал хребет Мой биющим". Страдали Его руки и ноги - они "пронзили руки мои и ноги мои". Солдат копьем проткнул Его бок. Поэтому Он справедливо мог сказать: "Сие есть Тело Мое, за вас ломимое".

б) Он страдал, как служитель во всех сферах Своего служения. Как Пророк - "Ударяли Его по лицу и спрашивали Его: прореки, кто ударил Тебя?". Как священник - они смеялись, когда приносилась самая главная Жертва за грехи. Как Царь - "становясь пред Ним на колени, насмехались над Ним, говоря: радуйся, Царь Иудейский!".

в) От страдал от различных людей - от священников и старейшин, от прохожих и солдат, от царей и воров - "множество тельцов обступили меня; тучные Васанские окружили меня", "псы окружили меня", "окружили меня, как пчелы".

г) Он сильно страдал от дьявола - "Спаси меня от пасти льва". Все Его страдания были одной беспрерывной борьбой с сатаной, так как Он "отнял силы у начальств и властей, властно подверг их позору, восторжествовав над ними Собою".

Он сильно пострадал от тех, которых позже спас.

Как горьки были насмешки того вора, который в тот же день мог получить прощение! Как горьки были выкрики трех тысяч, которые вскоре должны были познать Того, Кого они распяли!

От Своих собственных учеников.

Они все оставили Его и сбежали. Возлюбленный Иоанн стоял вдалеке, а Петр отрекся от Него. О ромашке говорят, что чем сильнее ее трут и сдавливают, тем больше она распространяет вокруг себя приятный аромат. Так было и с нашим нарциссом Саровским. Избиение Спасителя распространяло вокруг приятное благоухание. Именно страдания сделали Его имя помазанием, изливающимся на всех.

От Своего Отца.

Все остальные страдания были ничто по сравнению с этим: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?". Другие страдания имели конец, но только это одно было бесконечным. Не так страшно было быть пораженным пятой человека или дьявола, но ужасно было быть раздавленным пятой Бога: "Но Господу угодно было поразить Его".

Три характерные особенности показывают безграничность Его страданий.

Кем был Тот, Кто оставил Его.

Это был не народ Израиля, не предатель Иуда, не отступник Петр, не Иоанн, некогда возлежавший у Его груди, - Он мог вынести все это. Но это был Его Отец и Его Бог. По сравнению с этим все остальное мало волновало Иисуса. Прохожие кивали головой в Его сторону - Он не отвечал. Первосвященники смеялись над Ним - Он не роптал. Воры ругали Его - Он был глухим, ничего не слышащим человеком. На три часа Бог объял Его тьмою - внешняя тьма была прообразом мрака, объявшего душу, - и тут мы слышим слова бесконечных страданий: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?".

Кем был Тот, Кого оставили - "Меня".

а) Тот, Кто был бесконечно дорог Богу. Ты возлюбил Меня прежде создания мира, а сейчас Ты оставил Меня. Я всегда был с Тобою, всегда радовался пред Тобою. Я наслаждался в лучах Твоей любви. Почему же эта ужасная тьма объяла Меня? "Боже Мой, Боже Мой!".

б) Тот, Кто бесконечно ненавидел грех. Страшно для невинного человека попасть в камеру для осужденных преступников! Но насколько ужаснее для Христа, бесконечно ненавидевшего грех, было видеть, что Бог отнесся к Нему, как к грешнику.

в) Тот, Который постоянно притягивал благоволение Бога. Когда двое друзей возвышенного ума встречаются вместе, то они испытывают сильную взаимную любовь. И как болезненно встретить холодный отведенный взгляд того, в чьем благоволении ты всегда ощущал эту сладкую радость! Но все это ничто по сравнению с болью Христа.

Как поступил Бог по отношению к Нему - Он оставил Его.

Дорогие друзья, давайте посмотрим на тот океан, через который пробирался Христос.

а) У Него не было никакого утешения от Бога: Он не ощущал ни любви Бога, ни Его сожаления или поддержки. Раньше Господь был Его солнцем, а теперь это солнце стало тьмою. Со стороны Отца не было ни улыбки, ни ласкового взгляда, ни доброго слова.

б) Он остался без Бога, как будто Он не имел Бога. Все, чем раньше был для Него Бог, теперь было отнято у Него. Он остался без Бога - лишенным Бога.

в) Он испытывал чувство осужденного человека, которому Судья говорит: "Идите от Меня, проклятые", "которые подвергнутся наказанию, вечной погибели, от лица Господа и от славы могущества Его". Он почувствовал, что то же самое Бог сказал Ему. Да, это был тот ад, который выстрадал Христос. Дорогие друзья, я чувствую себя маленьким мальчиком, который бросает камешек в глубокое ущелье и прислушивается, когда тот достигнет дна, но прислушивается напрасно. Или же моряком, бросающим лот в море, чтобы измерить глубину, но оно слишком глубоко, и самый длинный линь не может измерить его глубины. Океан страданий Христа непостижим.

3. Ответ на вопрос Спасителя - "Для чего?".

Потому что Он был Поручителем грешников и оказался на их месте.

Он согласился исполнить волю Своего Отца. Еще до создания всех миров Он согласился стать на место грешников и пострадать вместо них: "Пусть на Меня падет всякое проклятие, предназначавшееся им". Чему же тогда удивляться, что Бог излил всю Свою ярость? "Для чего Ты Меня оставил?" - потому что Ты согласился стать на место грешников.

Он повернул Свое лицо: "Я держу лице Мое, как кремень", "Он твердо повернул лицо Свое". В саду Бог поднес Ему чашу, говоря: "Желаешь ли Ты испить ее или нет?". Он ответил: "Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?". "Но Господу угодно было поразить Его". Почему? Потому что Ты избрал участь Поручителя и не можешь отступить.

Он знал, что страданиям должен подвергнуться либо Он, либо весь мир. Сожаление ко всему миру заставило Его взять на Себя ответственность быть Спасителем: "Он видел, что нет человека, и дивился, что нет заступника; и помогла Ему мышца Его, и правда Его поддержала Его". Почему? Либо Ты, либо они - ад либо для Тебя, либо для них.

Урок тем, кто не имеет Христа.

Знайте, что вы в опасности. Бог накажет всякий грех. Он наказал грех непокорных ангелов, грех Адама, грех допотопного мира, грех Содома. И когда Он увидел грехи, возложенные на Христа, то оставил Своего собственного Сына. Вы не думаете о грехе. Тогда посмотрите, что Бог думает о нем. Если на необращенном человеке присутствует хоть один грех, то он не спасется. Бог говорит: "Если бы ты был перстнем на правой руке Моей, то и отсюда Я сорву тебя". О, как бы я хотел убедить вас сегодня принять предложение Иисуса Христа!

Урок тем, кто принадлежит Христу.

Восхищайтесь любовью Христа! Посмотрите, какое море гнева Он перенес ради вас! Какие издевательства Он вынес ради вас, низкие, неблагодарные души! Разломленный хлеб и вино - это прообраз Его любви. Пусть ваши сердца разрываются от любви к такому Спасителю, когда вы смотрите на них!

Я бы хотел сказать всем, принявшим предложение Иисуса Христа, что Он был оставлен вместо грешников, но если вы приняли Его своим Поручителем, то никогда не будете оставлены. Кажется, что от этого хлеба и вина поднимается вопль: "Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?".

Ради меня - ради меня. Да благословит Бог Свое Слово!

(Проповедь перед хлебопреломлением).

27. Смерть Стефана

"И побивали камнями Стефана, который молился и говорил: Господи Иисусе! Приими дух мой " - Деян.7:59

Стефан был первым мучеником, умершим за Христа, и создается впечатление, что он был похож на Спасителя более всех других последователей. Его лицо напоминало лик ангела. Его неотразимая мудрость в споре с иудеями была похожа на мудрость Христа. Его молитва о врагах, вырвавшаяся с последним дыханием, содержала почти те же слова, что и молитва Спасителя, а уверенность, с которой он вручал свою душу Господу Иисусу, имела тот же дух, с которым Христос сказал: "Отче! В руки Твои предаю дух Мой". Несомненно, что именно глядя на Иисуса, он стал похожим на Него, и что последнее видение о Христе в особенности дало ему то небесное спокойствие, которое превыше природы человека.

Обратите внимание на два момента: (1) он увидел Христа одесную Бога; (2) он увидел Христа, стоящего там. Шестнадцать раз в Библии упоминается о том, что Христос находится по правую руку Бога. Тринадцать раз говорится, что Он восседает там, и дважды - что Он находится там. Но только в этом месте Библия говорит, что Он стоит. Кажется, что это приятно и глубоко поразило разум Стефана, ибо он воскликнул: "Вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога". И потом, с радостной уверенностью в том, что руки Христа протянуты, чтобы принять его, он восклицает: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

Доктрина. Раз Христос находится одесную Бога, и раз Он встал, чтобы принять умирающего верующего, то верующие должны вверять свой дух Господу Иисусу.

1. Если Христос находится одесную Бога, то, следовательно, грехи верующего прощены, и он может спокойно сказать: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

Если бы могила навечно сомкнулась над головой Христа, если бы камень у входа в гробницу так и оставался на своем месте до сегодняшнего дня, тогда мы могли бы сомневаться: достаточно ли Он пострадал за грешников. "Если Христос не воскрес, то вера ваша тщетна: вы еще во грехах ваших". Но правда ли, что Христос находится одесную Бога? В таком случае камень был отвален от входа в гробницу и Бог позволил Ему освободиться от проклятия, возложенного на Него. Справедливость Бога была вполне удовлетворена.

Если вы видели, как преступника ввели в тюрьму, как за ним закрыли двери, и с тех пор не видите его вышедшим оттуда, то вы можете предположить, что он все еще отбывает справедливое наказание в тюрьме. Но если вы увидели, как открываются двери тюрьмы и он выходит на свободу, если вы видите, как он свободно разгуливает по улицам, - тогда вы сразу же понимаете, что он удовлетворил справедливость своей страны, что он выстрадал то, что ему было положено, и уплатил все до последнего фартинга. Так же было с Господом Иисусом. Он был признан преступником. Злодеяния грешников, виновных перед Богом, были возложены у Его дверей, и Он был осужден по количеству их преступлений. Он был незамедлительно приговорен к смерти на кресте и к мрачному заключению в гробнице, высеченной из камня. Если бы вы никогда не видели Его вышедшим оттуда, то тогда можно было бы предположить, что Он все еще отбывает справедливый приговор закона. Но вот! "Он воскрес, Его нет здесь" - "Христос воскрес". Бог, судивший Его, воскресил Его из мертвых и вознес на небеса по правую руку. Поэтому вы можете быть вполне уверены, что Он удовлетворил справедливость Бога. Он выстрадал то, что Ему было положено, Он уплатил все до последнего фартинга.

Есть ли среди слушающих эту проповедь те, кто прилепился к Господу Иисусу? Является ли Он тем Спасителем, которого вы приняли своим Поручителем? "Дерзай, чадо! Прощаются тебе грехи твои". Ибо если твой Поручитель освобожден, тогда и ты свободен. Именно сознание этого дало такой безмятежный мир умирающему Стефану. Он имел такую же порочную сущность, как и вы, он совершал те же грехи, что и вы, над ним нависло то же проклятие, что и над вами. Но когда он увидел Иисуса Христа, которого принял своим Поручителем, стоящим одесную Бога, тогда он почувствовал, что наказание за его грехи уже было выстрадано, и что гнев Божий отвратился от его души. И поэтому, будучи внутренне убежденным в своем прощении, он передал свой дух в руки Христа: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

О, братья, придите к тому же Иисусу Христу! Он остался таким же доступным, как и в то время, когда умер Стефан. Он всегда будет доступным, смерть больше не имеет власти над Ним, так как Он выстрадал все, что было положено. Примите Его своим Поручителем, прилепитесь к Нему как к своему Спасителю, и сегодня вы обретете такой же мир, как был у Стефана. И тогда, умирая, вы так же безмятежно скажете: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

2. Если Христос находится одесную Бога, тогда верующий будет принят Богом и сможет безмятежно сказать слова Стефана: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

Сын Божий пришел, чтобы быть Поручителем людей по двум причинам: во-первых, чтобы пострадать от гнева Божьего, который они заслужили, и, во-вторых, чтобы им вменилось то послушание, которым они пренебрегли. Если Он, как Поручитель, выстоял в страданиях, тогда каждый умерший грешник, принявший Его, будет свободен от проклятия Бога. Если Он выстоял как Поручитель в послушании, тогда Он и каждый грешник, принявший Его, будет награжден пребыванием в славе.

Если бы Христос не воскрес из мертвых, то это означало бы, что Бог не засчитал Его послушание достойным вечной жизни. Но если Христос воскрес, более того, если Он находится одесную Бога - в самом прославленном месте на небесах, месте вечных наслаждений, - то тогда я уверен, что Бог удовлетворен Христом как Поручителем людей.

Если вы видели знатного влиятельного человека, посланного государем в далекую страну с рискованным поручением, которому обещано, что в случае успешного завершения предприятия ему будет предоставлено ближайшее к трону место, но вам так и не приходится увидеть его возвратившимся, чтобы получить награду, тогда вы можете сразу же определить, что ему не удалось выполнить поручение. Но если вы видите, как он возвращается, встреченный аплодисментами собравшейся толпы, если вы видите, как его принимают в царском дворце и как он восседает по правую руку от государя, - тогда вы можете сразу же сказать, что он успешно выполнил поручение, взятое на себя, и царь доволен этим.

Точно так же, дорогие братья, если бы вы присутствовали на небесах в тот самый знаменательный день, который когда-либо был, - вечным памятником которому является христианское воскресенье - когда Христос вознесся к Своему и нашему Отцу; если бы вы увидели улыбку невыразимой удовлетворенности, с которой Бог принял обратно в славу Поручителя грешников, говоря: "Ты Сын Мой, я ныне родил Тебя", как будто Он сказал: "До этого дня я не считал, что Ты действительно достоин называться Моим Сыном", "Седи одесную Меня, доколе положу врагов Твоих в подножие ног Твоих"; если бы вы увидели все это, -тогда вы знали бы, насколько совершенным было послушание Христа в глазах Отца. Но Христос выдержал это послушание не ради Себя, а чтобы быть Поручителем людей. Он был принят на небесах еще до того, как оставил их. Он был бесконечно близок и дорог Отцу, Ему не нужно было становиться человеком и повиноваться ради Себя.

Все, что совершил или выстрадал Иисус Христос, Он сделал как Поручитель за грешников. Принимаете ли вы Его своим Поручителем? Полагаетесь ли вы на Господа Иисуса, так как у вас нет ничего своего, что вы могли бы предложить Богу? Тогда посмотрите глазами веры - и вы увидите Его одесную Бога. Если вы принадлежите Ему, то Бог примет вас так же, как Он принял Иисуса, вы будете так же близко к Богу, как ваш Поручитель. Именно это дало умирающему Стефану такую безмятежность! Он имел такую же порочную сущность, что и вы, у него было так же мало послушания Богу, как и у вас, он был таким же обнаженным грешником, как и вы. Но он принял Иисуса Христа своим Поручителем, понесшим его наказание. И поэтому, увидев Его одесную Бога, он почувствовал, что Христос был принят Богом и что он так же будет в присутствии возлюбленного Сына. Таким образом, будучи внутренне убежден в том, что во Христе он имеет безопасный путь к Отцу, он воскликнул, умирая: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

О, трепещущий, обнаженный грешник, прими Господа Иисуса! Он предлагается тебе так же, как и Стефану. Прими Его своим Поручителем, прилепись к Нему, как к своему Спасителю, и сегодня ты обретешь ту же уверенность, что и Стефан. Бог примет тебя, и, умирая, ты сможешь с такой же безмятежной уверенностью воскликнуть: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

3. Если Христос встает, принимая умирающего верующего, то это дает ему уверенность, что он сможет спокойно сказать: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

Когда верующие души ищут мира и радости в вере, то они, в основном, ограничивают свое понимание служением Христа на земле. Они помнят Его как доброго Пастыря, ищущего заблудших овец, они видят Его сидящим у колодца в Самарии, они помнят Его, говорящим расслабленному: "Дерзай, чадо! Прощаются тебе грехи твои". Но они слишком редко смотрят туда, куда смотрел Стефан, - туда, где сейчас находится Иисус одесную Бога.

Дорогие друзья, запомните, чтобы быть цельным христианином, вы должны рассматривать Христа во всей полноте. Вы должны возвести свои очи от креста к трону - там вы найдете того же Спасителя - "Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же". Я обратил внимание, что каждый раз, когда упоминают о том, что Христос находится одесную Бога, то подразумевается, что Он восседает на Своем троне. И только в этом месте Писание говорит, что Он стоит. В других местах описывается, что Он наслаждается Своей славой и обретенным покоем. И только здесь говорится, что Он встал со Своего трона и стоит по правую руку от Бога.

Он встает, чтобы ходатайствовать: "Посему и может всегда спасать приходящих чрез Него к Богу, будучи всегда жив, чтобы ходатайствовать за них".

Как много верующих было бы изгнано, если бы не было великого Ходатая! Как часто вера подводит! "Плоть и сердце изнемогает". Но посмотрите сюда - сила Христа никогда не истощится. На смертном одре, из-за телесной боли и душевных страданий, человеческий ум забывает о Христе Но счастлива та душа, которая истинно приняла Христа. Посмотрите сюда - Он встает со Своего трона, чтобы помолиться о вас, когда вы уже не можете молиться о себе. Посмотрите на Него глазами веры и воскликните: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

Он встает, чтобы защитить

а) Этот мир - мучительный враг верующего. С одной стороны он действует искушениями, с другой - преследованиями. О, как он сражается, чтобы победить чадо Божье! Радуйся, верующий, ты в безопасности в свой смертный час! Во-первых, потому что после смерти мир не сможет достать тебя. За могилой насмешливый язык не сможет поразить тебя своим ядом Камень насилия может убить тело, но это все, что он может сделать. Во-вторых, даже если бы стрела, пущенная миром, могла бы достичь тебя за могилой, то Иисус встал бы, чтобы защитить тебя от нее. Ваша удаляющаяся душа покоится в Его вечных руках.

б) В этот час дьявол является самым страшным врагом. Он стоит рядом с кроватью умирающего. Он часто досаждает, но не сможет причинить вам вреда, если вы с Иисусом. Христу принадлежит вся власть на небе и на земле, и Он встает, чтобы защитить вашу душу. "Не бойся, - говорит Он, - это Я". Дорогие братья, придите к Господу Иисусу сейчас, если вы хотите, чтобы в ваш смертный час Он встал на вашу защиту, и чтобы вы могли с уверенностью воскликнуть: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

Он встает, чтобы принять отлетающую душу Это самое приятное утешение для всех благочестивых верующих. Приятно думать, что святые ангелы ожидают, чтобы принять верующую душу. Когда умер Лазарь, то добрые ангелы перенесли его в лоно Авраама. Но еще приятнее думать, что Иисус смотрит на ложе умирающего и встает, чтобы принять любящую Его душу. О, дорогие братья, Он является тем же добрым Спасителем и в смерти, каким был на протяжении вашей жизни.

а) Даже когда вы жили без молитвы, без Бога, без Христа - разве Христос не протягивал к вам Свои руки?

б) Даже когда вы лежали под тяжестью обличений греха, когда вы чувствовали, что достойны ада, что Бог будет справедлив, если никогда не помилует вашу душу, - разве тогда Христос не подступал к вашей душе, говоря: "Мир вам"?

в) Вы стонали от силы искушений, восклицая в адрес живущего в вас греха: "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?". Разве тогда Христос не приблизился к вам со словами: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи"?

г) Более того, вы можете изнемогать под тяжестью предсмертных мучений. Смерть - последний враг. Это может быть и трудная борьба, и темная долина. Но посмотрите туда, куда смотрел Стефан! Вот, Иисус стоит одесную Бога, ожидая, чтобы принять вас к Себе. О, смерть приятна, если с вами Бог, если Дух живет в вас, если Христос ожидает, чтобы принять вас! Посмотрите, Он протягивает Свои руки, чтобы принять вашу отлетающую душу. Выдохните ее в Его руки со словами: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

Знайте, что для христианина смерть - не смерть: "Всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек". Верующий всего лишь передает свою душу в руки Христа. Господь знает ее ценность, так как Он умер за нее.

Знайте, что для верующего умереть - лучше, чем жить.

Если Христос встает, чтобы принять душу, то эта душа отправляется, чтобы быть с Иисусом. Но быть с Христом -означает пребывать в славе, а это намного лучше. О, христиане, желайте "лучше выйти из тела и водвориться у Господа"! Там вы избавитесь от камней преследователей, там не будет больше ни насмешек, ни жестоких друзей, ни сомнений относительно своей души, ни греха, живущего в вашем сердце. "Кто дал бы мне крылья, как у голубя? Я улетел бы и успокоился бы"!

Знайте, насколько ужасно быть безразличным к Иисусу Христу.

Вам придется умереть. Но как вы будете умирать, бедные души, не имеющие Христа? Кому вы вверите свою умирающую душу?

а) Добрые ангелы не будут стоять в ожидании вокруг вашей кровати, нежные руки служебных духов не протянутся, чтобы принять вашу трепещущую душу.

б) Христос не встанет, чтобы принять вас. Вы не были омыты Его Кровью, вы не пришли к Нему, чтобы иметь жизнь. Он часто протягивал к вам Свои руки, но вы отталкивали их прочь, а теперь у Него нет жалости к вам.

в) Вы не будете иметь Бога, и Бог не будет ни вашим Богом, ни вашим другом. Вы всегда были Его противником. Ваше гордое сердце не примирилось с Ним, и теперь Он будет вашим врагом.

Куда вы пойдете? Вам придется умереть. Ваше дыхание прекратится. Глаза, которые смотрят на меня сегодня, закроются со смертью, а сердце, чье биение в груди вы ощущаете, прекратит биться. И что тогда вы сделаете со своей душой? Кому вы вручите ее - обнаженную, виновную, дрожащую, на которой пребывает гнев Божий? Ни один из ангелов не осмелится укрыть ее. Ни скалы, ни пещеры, ни горы не смогут спрятать ее. Даже ад не сможет спрятать вас от справедливого гнева Божьего. О, будьте мудры: "Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших; для чего умирать вам?"!

Не скорбите о своих друзьях, почивших во Христе.

Да, они ушли от вас. Но помните, что они ушли в более нежные руки. Вы стояли, склонившись над их умирающими телами, но Господь Иисус встал, чтобы принять их бессмертные души. Ваши немощные, любящие руки протягивались, чтобы взбить их подушку, но могущественные руки Спасителя сотворили более мягкое и приятное ложе для их отлетающих душ. Следуйте за их верой, смотрите на того же Спасителя, и когда настанет время вам умереть, то ли своим сердцем, то ли своими устами вы скажете те же приятные слова: "Господи Иисусе! Приими дух мой".

Церковь Святого Петра, Данди, 13 августа 1837 года.

28. Время коротко

"Я вам сказываю, братия время уже коротко, так что имеющие жен должны быть, как не имеющие, и плачущие, как не плачущие; и радующиеся, как не радующиеся, и покупающие, как не приобретающие; и пользующиеся миром сим, как не пользующиеся, ибо проходит образ мира сего " - 1Кор.7:29-31

В этой главе апостол рассуждает о браке. Похоже, что относительно этой темы Бог рассуждает так:

1) В обычное время брак почитается во всех смыслах, если он заключен в Господе. Есть некоторые люди, которые считают, что в безбрачии присутствует особая святость, но это противоречит Слову Божьему. В безгрешном мире до грехопадения человека Бог сказал: "Не хорошо быть человеку одному", и человек, который во времена Ветхого Завета был ближе всех к Богу, был женатым человеком: "И ходил Енох пред Богом триста лет, и родил сынов и дочерей".

2) Во времена притеснений и преследований Церкви верующему лучше не жениться: "По настоящей нужде за лучшее признаю" (ст. 26). Когда ковчег Бога в опасности, как в настоящее время наша Церковь, то, похоже, Дух считает, что все, кто может, должны оставаться освобожденными от земных обязательств. Когда, ожидая рождения ребенка, жена Финееса услышала известие о взятии ковчега Божия, то умерла, назвав своего ребенка Ихавод - бесславие. Поэтому, братья, тем, кто любит Сион, не стоит вступать в брак и посвящать себя ему, если ковчег Божий в опасности.

3) Даже в такие времена можно жениться: "Впрочем, если и женишься, не согрешишь" (ст. 28). Братья, я не сомневаюсь, что уже близок день, когда скажут: "Блаженны неплодные, и утробы неродившие, и сосцы непитавшие". Но если кто-то отважится встретить это время, и если вы считаете, что вера двух сможет поддержать лучше, чем вера одного, то "мне вас жаль". Но я не буду расставлять ловушку для вас. Вы не согрешили.

Открыв данную тему, далее апостол приводит следующее волнующее утверждение, касающееся и женатых, и незамужних: "Я вам сказываю, братия: время уже коротко, так что имеющие жен должны быть, как не имеющие; и плачущие, как не плачущие; и радующиеся, как не радующиеся; и покупающие, как не приобретающие; и пользующиеся миром сим, как не пользующиеся; ибо проходит образ мира сего". В этих словах мы видим:

1) Приведенное утверждение - "время уже коротко", и еще раз - "проходит образ мира сего". Время, которое нам осталось провести в этом мире, очень коротко; это всего лишь краткий миг, полчаса. Вскоре все будет закончено, и все, что здесь находится, изменится. Холмы осыпаются, самые прекрасные лица увядают, самые красивые одежды разрушаются и ветшают. "Проходит образ мира сего".

2) Урок, который можно извлечь из этого: верующие должны оставаться безучастными ко всему, что находится здесь. Верующие должны рассматривать все с точки зрения вечности. Самая большая ценность для вас - это то, что вы будете делать там. Не обременяйте себя целями, печалями, радостями, положениями в этом мире, потому что очень скоро вы смените их на реалии вечности.

Доктрина. Краткость времени должна заставить верующих быть безучастными ко всему, что находится под солнцем.

1. То, что время коротко, истинно по двум причинам.

Время, предоставленное верующему для пребывания в этом мире, очень коротко.

а) Вся жизнь очень коротка. Путешествие от колыбели до могилы очень коротко: "Дней лет наших семьдесят лет, а при большей крепости восемьдесят лет; и самая лучшая пора их - труд и болезнь, ибо проходят быстро, и мы летим". Половина людей умирает, не достигнут двадцатилетнего возраста. Даже когда люди жили много сотен лет, то и тогда жизнь была короткой - мгновением по сравнению с вечностью. Мафусал жил девятьсот шестьдесят девять лет и умер.

Люди живут мало, как трава. "Ибо всякая плоть, как трава", и вся красота и богатство ее, как цвет полевой - немного привлекательнее и более изысканнее. "Засыхает трава, увядает цвет, когда дунет на него дуновение Господа" (Ис. 40:7). "Ибо что такое жизнь ваша? Пар, являющийся на малое время, а потом исчезающий" (Иак. 4:14). Вы знаете, как быстро движется челнок в руках ткача, но ваши дни летят стремительнее: "Дни мои бегут скорее челнока" (Иов. 7:6). "Дни мои быстрее гонца, - бегут, не видят добра; несутся, как легкие ладьи, как орел стремится на добычу" (Иов. 9:25, 26).

б) Многое уже прошло. Большинство верующих свои первые дни проводят во грехе. Многие слушающие меня отдали свои наилучшие годы греху и миру. Многие из вас приходят к Богу уже хромыми, больными и оборванными. Многие из вас рассматривают свою прошлую жизнь, как сон и пересказанную повесть. То время, которое я нахожусь среди вас, кажется мне сном.

в) То, что вам предстоит, исчислено. Подсчитаны воскресенья для всех, кто слушает меня сейчас, - подсчитано количество проповедей, которые вы должны услышать. Уже отмечена последняя проповедь. Ваши года уже сочтены. Для многих этот год - последний в этом мире. Многие будут праздновать следующий год в славе. В теле многих из вас уже присутствует та болезнь, которая превратит вас в прах, и место вашей могилы уже отмечено. Скоро вы будете тихо лежать там. Да, дорогие братья, "время уже коротко".

Время продолжительности этого мира коротко.

"Впрочем близок всему конец". "Ибо проходит образ мира сего". Верующий стоит на сторожевой башне: то, что происходит в настоящее время, находится под его ногами, а вечное - перед его глазами. Еще немного - и дни благодати закончатся, прекратятся проповеди и молитвы. Скоро мы оставим борьбу с неверующим миром. Скоро наберется число верующих, над вашими головами откроется небо, и придет Христос. Его прощальные слова: "Се, гряду скоро". Тогда мы увидим Его, "Которого не видевши мы любим". Еще немного - и мы предстанем перед белым престолом. Еще немного - и нечестивцев не будет, так как мы увидим их, отправляющимися в вечное наказание. Еще немного - и начнется труд вечности. Мы станем подобны Христу, мы будем видеть Его днем и ночью в Его храме, мы будем петь новые песни, мы будем в вечности без греха и усталости. "На малое время Я оставил тебя, но с великой милостию восприму тебя".

2. Верующий должен научиться оставаться безучастным ко всему, что находится под солнцем.

Не привязывайтесь к самым дорогим для вас объектам в этом мире: "Имеющие жен должны быть, как не имеющие".

Брак почитаем во всех смыслах. Мужья должны любить своих жен так же, как Христос возлюбил Церковь. "Так должны мужья любить своих жен, как свои тела". Но это не должно быть идолопоклонством. Женатый верующий должен быть, в некотором смысле, как неженатый, - как будто у него нет жены.

"Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе". Вы не можете быть чрезмерно добрыми, ласковыми и любящими по отношению к своим родителям, которых Бог дал вам. Тем не менее, будьте, словно у вас нет их.

Родители, любите своих детей и воспитывайте их, наставляя и увещевая о Господе, помня, что время уже коротко. Они даны вам на время Господом. Поэтому не удивляйтесь, если Он заберет их к Себе.

Высоко цените своих служителей, любите их ради их служения, но будьте, словно у вас их нет. Полностью положитесь на Христа, как будто вы никогда не видели или не слышали служителя.

В качестве примера Брейнард приводит одну женщину, которая после уверования полностью подчинила самые сокровенные сферы своей жизни Божественной воле. Когда ее спросили: "Если бы Бог забрал у вас вашего мужа, смогли бы вы это вынести?", она ответила: "Он принадлежит Господу, а не мне, и Он может делать с ним все, что Ему угодно". Когда она страстно желала умереть, чтобы освободиться от греха, и ее спросили, что же будет с ее младенцем, то она ответила: "Бог позаботится о нем, он принадлежит Ему и Господь позаботится о нем".

Рузерфорд сказал: "Не стройте гнезда на дереве, растущем здесь, ибо Бог продал этот лес Смерти, и каждое дерево, на котором мы уже были готовы гнездиться, готово к рубке. Мы должны лететь в горы, строиться на Камне и жить в расщелинах Скалы".

Не привязывайтесь сердцем к цветам этого мира, ибо все они разъедаемы червоточиной. Превыше всего цените нарцисс Саронский и лилию долин, ибо Он не меняется. Будьте ближе ко Христу, чем ко святым, для того чтобы, когда они будут взяты от вас, вам было на что опереться.

Оставайтесь безучастными к горестям этого мира.

Пусть плачущие будут как не плачущие. Этот мир - долина слез. В нем всегда присутствует печаль. Не успеет высохнуть одна слеза, как по щеке уже стекает другая. Не успеет одна вдова снять свой траур, как другая уже облачается в него.

Плачущие во Христе должны быть как не плачущие, так как "время уже коротко". Вы плачете о тех, кто умер в Господе? Правильно: "Иисус плакал". Но плачьте, как будто вы не плачете, ибо "время уже коротко". Они не погибли, они просто ушли раньше вас. Когда заходит солнце, то оно не пропадает, а идет освещать другое полушарие. Так же и они пошли, чтобы светить в более ярком мире.

Это ваше себялюбие заставляет вас скорбеть о них - ведь они-то счастливы. Вы бы не скорбели, если бы они были на земле в гостях у далекого друга. Почему же вы печалитесь, если они находятся с Другом грешников? "Они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной: ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрет Бог всякую слезу с очей их" (Отк. 7:16, 17). "Время уже коротко", и скоро вы последуете за ними. Еще несколько дней - и вы сможете обняться на груди Иисуса. Сегодня вы ближе к ним, чем вчера. "Время уже коротко", и скоро вы встретитесь со всеми искупленными одесную Христа. Мы сможем соединить свои голоса в новой песне и размахивать вечными ладонями! "И плачущие (должны быть), как не плачущие".

Вы рыдаете о тех, кто умер без Господа? Для этого есть более глубокая причина. Но время уже коротко, и скоро вы все поймете и не будете проливать слезы о заблудших. Еще немного - и вы увидите Иисуса в полной славе и не будете желать уже ничего другого. Когда Аарон потерял двух своих сыновей, то он сохранил свой покой.

Вы печалитесь из-за телесной боли, бедности, болезни и проблем этого мира? Не печальтесь - "время уже коротко". Если вы уверовали во Христа, то это и есть тот ад, который вам предстоит вынести. Неужели вы думаете, что умирающий вор жаловался на свою боль, когда от рая его отделял всего лишь один шаг? Так же и с вами. Ваш ад высушен, и вам осталось перейти два неглубоких ручья - болезнь и смерть. И у вас есть обетование о том, что Христос не просто встретит вас, а будет идти с вами нога в ногу и нести вас на Своих руках. Когда мы будем в присутствии Иисуса, то все наши беды покажутся детскими огорчениями - один день в Его присутствии заставит вас забыть все ваши горести. Поэтому будьте мужественны и проходите предлежащее вам поприще с терпением.

Не привязывайтесь к радостям этого мира.

Верующий может пользоваться этим миром и радоваться, живя в нем. Никто больше верующего не обладает правом быть радостным и счастливым. Он имеет право пользоваться телесными утешениями этого мира - "принимать пищу в веселии и простоте сердца, хваля Бога". Он имеет право радоваться семье, родственникам, дружбе. Вполне справедливо, что он может радоваться всему этому. Он имеет право в чистоте наслаждаться разумом, интеллектом и воображением, так как Бог щедро наградил его всем этим для наслаждения.

Тем не менее, он должен радоваться, как не радующийся, ибо "коротко уже время". Скоро вы будете на небесах у стола вашего Отца пить новое вино со Христом. Вы встретитесь со всеми своими братьями и сестрами во Христе, вы будете иметь чистую радость в Господе на протяжении беспрерывных веков.

Не увлекайтесь земными радостями. Я обратил внимание, что дети, собираясь на праздник, едят мало, чтобы у них был хороший аппетит в тот момент, когда принесут лакомства. А вы, дорогие друзья, собираетесь на небесный пир. Поэтому не притупляйте свой аппетит земными радостями. Не привязывайтесь к ним, относитесь к ним, как к исчезающим. Когда вы прогуливаетесь по цветочному саду, то к вам не приходит мысль лечь и сделать это место своим домом, находящимся среди роз. Точно так же проходите по саду наилучших мирских радостей. Проходя, вы можете понюхать их, но не медлите. Иисус зовет вас в Свой банкетный зал. Там вы будете, пиршествовать среди лилий на горах бальзамических.

Чаду Божьему вредно увлекаться земными банкетами, когда он ожидает вскоре воссесть с Иисусом. Вам вредно увлекаться нарядами и представлениями, когда так скоро вам предстоит увидеть то лицо, которое было увенчано шипами. Братья, если вы настолько увлекаетесь развлечениями, что это затмевает вашу любовь к молитве и к Библии, если вы уже боитесь услышать возглас: "Вот, Жених идет", и готовы спросить: "Как, Он уже идет?", - тогда вы неправильно пользуетесь этим миром. О, не привязывайтесь к мирским радостям, ибо "время уже коротко"!

Не привязывайтесь к мирским занятиям.

Христианин может любить свое дело. Я часто удивляюсь - как неверующие могут быть так заняты. Как вы можете быть такими активными, заполняя все свое время мирскими делами, и в то же время не понимать, что всего этого не будет в вечности? Как я могу заботиться о своем теле, когда моя бедная душа заброшена? Но верующие во Христе должны быть усердны.

а) У них есть добрая совесть - масло для колес. "Веселое сердце благотворно, как врачевство". Веселое сердце облегчает работу.

б) Они любят почитать своего Господа. О них не должны говорить, что верующий в Иисуса - бездельник или тунеядец, так как любовь Христа движет их ко всему прекрасному. Но верующие должны быть "покупающие, как не приобретающие", ибо "время уже коротко".

Верующие, вы не должны быть скупыми, так как вы всего лишь домоуправители. Все, чем вы владеете, принадлежит Господу, и близок тот день, когда Он перенесет вас, чтобы вы заботились о другой собственности в более прекрасной земле. Вы всего лишь слуги. Вы не должны привязываться сердцами к тому, что находится в нижней горнице, так как через несколько дней Господин позовет вас служить в Его присутствии.

Дорогие верующие, будьте готовы в одно мгновение, по сигналу, оставить свой ткацкий станок ради золотой арфы. Будьте готовы оставить свое торговое место внизу и перенестись на улицы нового Иерусалима, где будут ходить искупленные. Если бы вы находились на тонущем корабле, то не цеплялись бы за сумку с деньгами, а освободились бы от всего, чтобы выплыть. Этот мир подобен тонущему кораблю, и тот, кто хватается за его собственность, утонет вместе с ним. О, покупающие, будьте как не приобретающие, ибо "время уже коротко".

3. Что должны знать неверующие о краткости времени.

Знайте, что вы глупы, потеряв столько времени.

Хотя жизнь очень коротка, но это время, данное нам для спасения. Именно для этого Бог дал нам ее. Бог долготерпит для того, чтобы мы уверовали. Бог дает человеку время услышать Евангелие, молиться и уверовать ко спасению. Но неверующие души потеряли прошедшее время.

Подумайте, как много времени вы потеряли в бездействии. Как много прекрасных возможностей для молитвы, слушания Слова, размышлений вы уже потеряли! Как много времени вы провели бесполезно в своей постели, пустых разговорах или же слоняясь без дела! Если бы вы знали, как мало у вас времени, как за вами охотится смерть и ад, то вы бы спешили ко Христу! Но вы не торопитесь.

Подумайте о том, как много времени вы провели во грехе, в таверне, в пустых компаниях, на танцах, в ночных прогулках или же в таких грехах, о которых стыдно говорить. Бог дал вам время, чтобы спасти свою душу, а вы потратили его, разрушая ее. Бог дал вам время, чтобы вы пришли к Иисусу, а вы провели его в делах, не думая о вечности.

Задумайтесь о том, что вы уже потеряли наилучшее время. Юность - самое лучшее время, чтобы уверовать. Многие из вас потеряли ее. Время пробуждения, воскресения, - святое время. Года воскресений уже прошли для многих из вас. "Прошла жатва, кончилось лето, а мы не спасены".

Задумайтесь, как оценивают время те, кто сейчас в аду.

Когда-то, братья, они мало заботились об этом, как и вы. Когда-то они беспечно смотрели, как уходят их года, и их воскресения пролетали безвозвратно. Но теперь они видят свое безрассудство. Чего бы они не отдали за такую возможность, как у вас сегодня? Чего бы они не отдали за еще один год благодати, еще одну неделю, еще один день? Возможно, что некоторые из ваших друзей или приятелей сейчас в аду, и они желают вернуться, чтобы рассказать вам, как драгоценно каждое мгновение этого спасающего времени!

О, братья, будьте мудры. "Что вы стоите здесь целый день праздно?". Для некоторых время подходит к концу -ваша неверующая голова седая, а ваши ноги трясутся. Если бы вы увидели человека, приговоренного к смерти, которому осталось жить три часа, играющим в кости или распевающим распутные песни, то разве вы не были бы шокированы? Вы бы сказали, что он ожесточенный, жалкий человек.

А разве некоторые из вас не ведут себя так же? Вы уже приговорены. Ваши дни исчислены. Вы висите на волоске над пастью ада. Но вы отталкиваете руки, которые держат вас. Скоро все закончится. На протяжении бесконечных веков вечности вы будете помнить те несколько дней, которые мы провели вместе. Эти воспоминания добавят топлива для вашего пламени, а вашу бедную душу будет точить неумирающий червь!

29. Нам хочется видеть Иисуса

"Из пришедших на поклонение в праздник были некоторые Еллины; они подошли к Филиппу, который был из Вифсаиды Галилейской, и просили его, говоря: Господин! Нам хочется видеть Иисуса. Филипп идет и говорит о том Андрею, и потом Андрей и Филипп сказывают о том Иисусу. Иисус сказал им в ответ: пришел час прославиться Сыну Человеческому. Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, падши в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода. Любящий душу свою погубит ее; а ненавидящий душу свою в мире сем сохранит ее в жизнь вечную. Кто Мне служит, Мне да последует, и где Я, там и слуга Мой будет; и кто Мне служит, того почтит Отец Мой " - Иоан.12:20-26

1. Обратите внимание, каким образом эти эллины искали Господа Иисуса.

Они пришли к Иисусу не прямым, а окольным путем: "Они подошли к Филиппу" (ст. 21).

Если бы они чувствовали невыносимую тяжесть греха, лежавшую на них, или видели благодать и ценность Господа Иисуса, то прибежали бы к Его ногам. Но их привело любопытство. Когда мытари и грешники пробудились и осознали существующую для их души опасность, то Библия говорит, что они подошли к Иисусу. Они не подходили к Филиппу или Андрею, или кому-нибудь другому, а шли прямо к Иисусу. Они увидели, что Он был Источником для их виновных душ, и ничто в мире не смогло бы удержать их. Узнав, что Иисус обедает в доме фарисея, грешная женщина прибежала и припала к Его ногам. Она не спрашивала позволения - она не могла остаться в этом доме, -но она принесла свою виновную душу к Его ногам, омыла их своими слезами и отерла волосами. Так же происходит и сейчас: если вы почувствовали тяжесть своего греха, если вы осознали безграничную благодать Христа, то вы будете пробиваться через толпу, чтобы прийти к Иисусу. Вы скажете: "Сделайте проход, чтобы я мог прийти к Нему. Он зовет меня - Он зовет первого из грешников. Вот я, Господь! Омой меня Своей Кровью, или же я умру". Если вы чувствуете, что в вашей душе преобладают темно-красные тона и верите в безграничность и полноту Источника, то не будете спрашивать разрешения у людей, а пойдете прямо к Иисусу.

Они хотели всего лишь увидеть Иисуса: "Господин! Нам хочется видеть Иисуса".

Это показывает, насколько мало они стремились к тому, чтобы Иисус спас их. Чтобы увидеть Иисуса, какой Он, Закхей залез на дерево. Ирод хотел увидеть Иисуса, так как надеялся, что Христос покажет ему чудеса. Точно так и вы из-за мирского любопытства захотели бы встретиться с фокусником или предсказателем будущего. О некоторых Иисус говорит: "Вы ищете Меня...потому что ели хлеб и насытились" (Иоан. 6:26). Как это не похоже на истинное пробуждение, совершаемое Духом! Иов, беспокоясь о своей душе, воскликнул: "О, если бы я знал, где найти Его, и мог подойти к престолу Его!". Как отличаются слова Невесты: "...Ухватилась за него, и не отпустила его. Возлюбленный мой принадлежит мне, а я ему". Как отличаются слова Павла: "Я все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа и найтись в Нем".

О, братья, если вас учит Святой Дух, то один только взгляд на Христа не удовлетворит вашу душу. Вы должны сердцем видеть Его и тянуться к Нему. Вы должны вкусить и увидеть, что Господь милостив. Многим из вас нравится слушать об Иисусе: вы любите, когда вас развлекают интересными рассказами о Христе. Но если вы под водительством Духа Святого, то удовлетворитесь только тогда, когда сядете в Его тени, когда найдетесь в Нем, когда станете голубицей, спрятанной Его собственной рукой "в ущелий скалы под кровом утеса", когда вы омоетесь в Его Крови и Дух сделает вас новым творением.

Одной из причин их малого беспокойства был страх перед людьми.

Ярость врагов Христовых становилась все сильнее и сильнее. Несколькими днями ранее они приняли твердое решение - убить Его. Более того, первосвященники стали такими кровожадными, что совещались также и об убийстве Лазаря (ст. 10). Библия говорит нам, что многие из начальников уверовали в Него, но из-за фарисеев не осмеливались исповедать Его (ст. 42), так как похвала человеческая значила для них больше похвалы Бога. И нет сомнений в том, что ярость и гнев врагов Христа угасили смелость этих эллинов. Возможно, именно поэтому они вначале с осторожностью обратились к Филиппу: "Господин! Нам хочется видеть Иисуса". Насколько истинны слова: "Боязнь перед людьми ставит сеть"! Рыкающий лев много душ увлек от Христа.

Разве не так происходит с вами? Что скажет моя семья, что скажут мои друзья, что скажет мир, если я приду ко Христу и ради Него оставлю все? Эти три вопроса - три львиных рыка - погубили много душ. Сколько из вас испытало действительное желание стать спасенным? Возможно, молясь на коленях, вы ощущали искреннее желание получить освобождение. Но приходили ваши друзья, предлагали вам новые развлечения, и у вас не хватало смелости ответить: "Нет". Вы хотели сказать, что начали искать Господа, что вы на коленях молитесь о своем спасении. Но вы не сказали этого. Ваш язык одеревенел во рту, и вы опять вернулись к своей блевотине и пошли валяться в грязи. Увы, вы больше цените хвалу от людей, чем хвалу от Бога. "Как вы можете веровать, когда друг от друга принимаете славу, а славы, которая от единого Бога, не ищете?". Как глупо бояться гнева созданного из праха червя больше, чем гнева бесконечного Бога! Бояться хохота насмешника больше, чем приговора Христа: "Идите от меня, проклятые"! "Не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить; а бойтесь более Того, Кто может и душу и тело погубить в геенне".

2. Ответ Христа.

Он говорит, что Ему придется умереть до того, как люди искренне начнут искать Его: "Пришел час прославиться Сыну Человеческому" (ст. 23).

Нечто глубокое и торжественное чувствуется в этих словах Христа. Он видел, что эти эллины не ощущают острой необходимости в Нем, и Он объясняет ученикам, что люди придут к Нему только тогда, когда Он откроется им как распятый Христос. Он говорит: "Я подобен пшеничному зерну: если упав в землю, оно не умрет, то останется одно, но если, будучи посеянным, оно умрет, то принесет много плода. И поэтому, если Я не умру, то люди не придут ко Мне. Но если Я умру за грешников и Меня положат в могилу, то тогда они придут ко Мне".

а) Вид умирающего Господа Иисуса больше всего в мире пробуждает души. Почему возлюбленный Сын Бога, Который с самого начала был славой Отца и отображал образ Его личности, опустился до того, чтобы стать подобным маленькому пшеничному зерну, которое спрятано под землей и должно умереть? Почему Он лег в холодную каменную гробницу? Разве не потому, что на людях пребывал беспредельный, невыразимый гнев Божий? Разве рыдал бы Христос об Иерусалиме, если бы под ним не находился ад? Разве умирал бы Он под гневом Своего Отца, если бы этот гнев не должен был излиться на землю? О, самонадеянные грешники, беспечные к Евангелию, вежливые слушатели, которые часто говорят: "Господин! Нам хочется видеть Иисуса", но которые никогда не находят Его! Идите в Гефсиманский сад и посмотрите на Его невыразимые страдания! Идите на Голгофу и посмотрите на чашу гнева Божьего, который изливается в Его разрывающееся сердце! Идите к гробнице и посмотрите, как умершее пшеничное зерно лежит в земле! Разве безгрешный Сын Божий претерпел бы все эти страдания, если бы гнев не должен был обрушиться на незащищенные неверующие души? О, пшеничное зерно в земле является самым пробуждающим зрелищем во вселенной!

б) Это зрелище больше всего притягивает людей: "И когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе". Эти бедные эллины не чувствовали своей нужды во Христе, более того, они не чувствовали, что Он в состоянии удовлетворить их нужду. Если бы в Его ранах они увидели укрытие для грешников, если бы они увидели, что там достаточно места даже для первого из грешников, то преодолели бы все препятствия и пришли бы ко Христу. Ничто в этом мире не удержало бы их от Христа. Страх перед людьми стал бы подобным соломинке. Они не говорили бы: "Господин! Нам хочется видеть Иисуса", а воскликнули: "Влеки меня, я побегу за тобою", "Спрячь меня в ущелий скалы", "Позволь сидеть в тени яблони". Именно это зрелище в день Пятидесятницы привлекло к Иисусу три тысячи людей. Пшеничное Зерно, умершее за нас, является истинным магнитом, притягивающим к Нему железные сердца. От естественного магнита железо может вновь оттолкнуться, но душа, однажды пришедшая ко Христу, уже не уходит.

О, молитесь, чтобы Господь Иисус открылся и привлек вас к Себе. Некоторые из вас находятся именно в этом состоянии. С одной стороны от вас находится Господь Иисус, с другой - сатана, а вы - посредине. И оба притягивают вашу душу. Молитесь, чтобы Господь Иисус победил! Его распахнутые объятия притягивают вас, Его рана в боку приглашает вас. "Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир".

Он показал, что люди всеми силами должны стремиться прилепиться к Нему: "Любящий душу свою погубит ее; а ненавидящий душу свою в мире сем сохранит ее в жизнь вечную" (ст. 25).

Эти бедные греки боялись людей. Они боялись быть изгнанными из синагоги, или же, возможно, что их будут называть галилеянами или назарянами, или что над ними будут смеяться, и они потеряют человеческие почести. И это заставило их быть очень осторожными при встрече с Иисусом. Но теперь Господь Иисус показывает им, что пробужденные души должны искать Его не так, словно Он хотел сказать им: "Идите и скажите им, что, приходя ко Мне, они приступают к вечной жизни, и поэтому все другие мысли должны быть отброшены. Я - драгоценная жемчужина, Я - то, что вам надо. Тот, кто ищет Меня, должен отложить все, что стоит на пути. Даже если, придя ко Мне, они потеряют жизнь, то найдут жизнь вечную - "потерявший душу свою ради Меня сбережет ее". Те, кто знает истинную ценность Христа, все подчинят этой цели - найти Его.

а) Задумайтесь, как драгоценен Христос: "В Нем жизнь вечная". В нем - прощение для самых низких грешников. В Нем - сладкий мир совести, мир с Богом. В Нем -покой для утомленной души, путь к Отцу. Он - открытая дверь к пастве Божьей. В Нем - источник живой воды, неисследимые богатства, полнота благодати и истины для слабых, обремененных душ. В Нем - оправдание в судный день и прославленный венец. Разве вы не оставите все ради этого? Неужели похоть, удовольствия, азартные игры или улыбка друга удержат вас от этих богатств? "Не видело того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его".

б) Задумайтесь о том, как трагична ваша ситуация, если вы не принадлежите Ему. Число ваших грехов бесконечно: "Ибо окружили меня беды неисчислимые". Ваше сердце, как всегда, полно греха и готово уйти с ним в вечность. Каждый день Бог гневается на вас. Без Христа у вас нет прибежища. Если вы не попадете к Нему, то никогда не спасетесь. Когда придет потоп, вы будете вне ковчега. Вы будете стучать и кричать: "Господи!", но будет слишком поздно. Бог уже будет вашим врагом. Придет великий день Его гнева, и кто тогда сможет устоять? Некоторые из вас уже почувствовали маленький укол беспокойства. Но вы еще не ощутили и миллионной частицы того, как ужасно потерять вечность. Так неужели вы позволите ничтожной похоти, гордости или любви к нарядам - этим Иродиадам -удержать вас от Христа?

Я умоляю вас прилепиться к Нему любой ценой. Если какой-то бизнес встает между вами и Иисусом - отбирает слишком много времени, занимает ваши воскресные дни, препятствует вам прийти ко Христу, - отставьте его. Если какие-то развлечения встают между вами и Иисусом - успокаивают вашу совесть, ослабляют вашу молитву, препятствуют чтению Библии, разжигают вашу любовь к миру и ко греху, - оставьте их. Если ваши друзья встают между вами и Христом, если их компания лишает вас возможности искать Христа, - выкиньте их из головы. Если их пустые, бесцельные разговоры вновь ведут вас в мир - то пусть они уходят. Не обращайте внимания, если они будут смеяться и глумиться, называя вас странным, смешным, методистом. Это не важно. Важно одно - Христос драгоценен и вечность рядом. Если вы не сделаете этого, то потеряете свою душу. Подобно Павлу, все почитайте тщетою.

Чтобы принадлежать Христу, мы должны навсегда посвятить себя служению. Бедные эллины сказали: "Господин! Нам хочется видеть Иисуса". Но Иисус говорит, что простой взгляд на Него не поможет им: "Кто Мне служит, Мне да последует". Многие люди хотят спастись от ада, но они не хотят посвятить свою жизнь Христу, стать Его служителями и последователями. Но всякий, находящийся под водительством Святого Духа, посвящает себя Господу. Так было с Матфеем. Господь сказал ему: "Следуй за Мною" - он встал и последовал за Ним. Те, кто истинно наставлены Богом, ощущают живущий в них грех сильнее, чем страх перед адом: "Не живет во мае, то есть, в плоти моей, доброе", "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?". Поэтому такая душа желает навечно стать слугой Христа, чтобы навсегда быть привязанной к Его дому.

Это раскроет лицемеров. Хотите ли вы быть слугой Христа, следовать за Ним в исполнении тяжелых обязанностей, повиноваться принципам Евангелия? Если нет, то вы - лицемер. Вычислите издержки, сколько стоит прийти ко Христу!

3. Награда.

Вы будете со Христом.

Возможно, люди будут гнать вас, отец и мать. Возможно, к вам будут относиться, как к отбросам общества, но верны слова: "...ныне же будешь со Мною в раю", - ты будешь с Агнцем на горе Сион. Ты будешь сидеть со Мной на Моем троне: "Отче! Которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою".

Отец почтит вас.

Вы потеряете славу человеческую или уважение некоторых людей, которых цените, но вы приобретете уважение Бога.

1) В этом мире. Вы будете особым сокровищем для Бога. Его глаз будет следить за вами, Он будет слышать ваши молитвы, Он будет с вами в ваших трудностях, Он исполнит вас Своим Духом, даст ангелов, чтобы они оберегали вас, будет с вами в смерти.

2) В вечности. Он примет вас, покажет вам Свое спасение, утрет слезы с ваших глаз, будет вашим Богом и вашей участью. Иисус исповедает вас перед Своим Отцом: "Эта душа следовала за Мною".

30. Душа верующего - сад

"Жительница садов! Товарищи внимают голосу твоему, дай и мне послушать его Беги, возлюбленный мой; будь подобен серне или молодому оленю на горах бальзамических " - Песн.8:13,14

1. Описание Церкви или верующей души: "Жительница садов!". Эти слова могут относиться к верующему по двум причинам:

Он огорожен или отделен от мира.

"Запертый сад - сестра моя" (Песн. П. 4:12). Все верующие живут в замкнутом пространстве. Как сады на востоке огорожены забором из тростника, колючей груши или каменной стеной, так и народ, принадлежащий Христу, отделен от мира. Иисус говорит: "Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас от мира, потому ненавидит вас мир". Павел говорит, что он "избранный к благовестию Божию". А Иоанн говорит: "Мир потому не знает нас, что не познал Его". Здесь совершается великая ошибка. Есть много изгородей, которые не садил Христос. Многие отделяются, но не для благовестия Божия.

а) Некоторые отделены образованием. Они воспитывались вдалеке от мирского шума и суеты. Они мало знают о его порочности и богохульстве. Им никогда не позволялось выйти за пределы определенного магического кольца. Таких людей можно назвать отделенными. Но этот мир живет в их сердце.

б) Некоторые отделены от мира мирскими невзгодами, душевными страданиями или же телесной болезнью. Их гордый дух сломлен. Их сердце привыкло необдуманно следовать за миром, но сейчас оно болеет и медленно умирает, а их желание не сбывается. Теперь их сердца не служат их идолам. Таких людей тоже можно назвать отделенными. Но они живут не в садах, и их отделение душевное, а не по благодати.

в) Некоторые надменна отделяются от мира, подобно тем, кто говорил: "Остановись, не подходи ко мне, потому что я свят для тебя", подобно фарисеям, которые не разговаривали с мытарями. Таких легко узнать по тому, как мало они сострадают этому миру. Да, они тоже не живут в саду Христа!

г) Существует номинальное отделение от мира. Такие люди имеют имя, как будто живые, но они мертвы. Возможно, они принадлежат к особой группе людей и имеют особое молитвенное собрание. Они имеют христианское имя и внешность, как у христианина. Они говорят как христиане, и о них говорят, как о христианах. Мир боится их и относится к ним, как к верующим. Но на протяжении всего времени под этой внешней оболочкой бьется неверующее, нечестивое, неизмененное сердце. Да, братья, это сатанинское отделение.

Но те, кто истинно принадлежат Христу, живут в садах. Они отделены от мира бесконечной, непроходимой пропастью.

Во-первых, Кровью. Как дома израильтян отличались от египетских домов косяками дверей, которые были помазаны кровью, так и в этом мире существует группа людей, двери сердец которых окроплены Кровью. Кровь Христа ставит метку на их совести, означающую, что они прощены. Они имели ту же самую природу, что и другие люди, они так же враждовали с Богом и безнадежно отдалялись от Него. Как и другие, они любили идолов. Как и другие, они провели свою юность в грехах, а многие погрязли в самых тяжких грехах. Но Господь Иисус возлюбил и омыл их от грехов Своей собственной Кровью. "Оправдавшись верою, они имеют мир с Богом". Это - живущие в садах. А вы, братья, были ли вы отделены Кровью Христа?

Во-вторых, Его Духом. Те, кто истинно принадлежат Христу, отделены от мира Святым Духом, пребывающим в них. "Кто во Христе, тот новая тварь". Теперь у такого человека новые желания. Раньше он желал того же, что и другие: славы человеческой, почестей, власти, денег, удовольствий. Это было для него самым главным. Теперь это все потеряло свою власть над ним. Теперь мир распят. Теперь он желает быть ближе к Богу, чтобы сердце его полностью изменилось. Он желает распространять знания об Иисусе по всему миру. Он избран к благовестию Божию. У него новые печали. Раньше его печали были мирскими: он скорбел о потере друзей или мирских ценностей. Но теперь для него эти печали - небольшие огорчения. Теперь для него самое большое горе - когда он оставлен Богом, когда он нуждается в присутствии Христа и улыбке Бога, когда он ощущает, что Дух покинул его, и он сгорает от порочности, когда грехи в большом количестве окружают его и заставляют горевать и плакать, когда ковчег Божий заставляет его сердце трепетать. Такой человек отделен от мира - он живет в садах.

Дорогие души, таким ли образом вы отделены от мира? "Мы же всегда должны благодарить Бога за вас, возлюбленные Господом братия, что Бог от начала, чрез освящение Духа и веру истине, избрал вас ко спасению". Братья, отделяет ли вас Кровь Христа от непрощенного мира? Отделяет ли вас Дух Христов от невозрожденного мира? Существует ли реальное, вечное разделение между вами и этим миром? Если нет, то вы погибнете вместе с ним.

Пребывать в садах означает пребывать в наслаждении.

Сотворив человека, Бог также создал сад на восток от Едема. Господь Бог повелел земле произрастить всякое дерево, приятное для глаза и хорошее для пищи, а также - дерево жизни, которое росло посреди сада. Бог поместил Адама в этот Едемский сад, чтобы человек ухаживал за ним. Этот сад был прообразом наслаждения для души Адама. Там изо дня в день он слышал голос Бога, пребывающего в саду в прохладе дня. Когда Адам согрешил, Бог изгнал его из сада в этот безрадостный мир, покрытый колючками и чертополохом, и Адам вынужден был добывать себе хлеб в поте лица. С тех пор человек больше не пребывал с Богом в саду наслаждения.

Но когда грешник приходит ко Христу, он также вступает в сад Христов: "А входим в покой мы уверовавшие". Он говорит: "В тени ее люблю я сидеть, и плоды ее сладки для гортани моей". Он становится одним из обитателей садов. Он является одним из тех, кто вышел из пустыни. Этот мир - пустыня для верующего, полная боли, болезней, страданий и смерти. Этот мир преследовал своего Господина и распял Его - холодный, неверующий, нечестивый мир. Но теперь душа пребывает в садах: "Душа его пребудет во благе". Правда, у верующего тоже бывают времена, когда Бог оставляет его, когда к нему, как облака, подкрадываются сомнения и подступают глубокие воды. В такие времена он восклицает: "О! Несчастный я человек!". Но когда его глаз останавливается на Иисусе, то душа пребывает в садах наслаждения.

О, братья, привел ли Христос вас в Свой сад? Обрели ли вы в Нем величайшее наслаждение, лучше Едемского, - право подойти к дереву жизни, стоящему посреди рая Божьего? Многие из вас думают, что скучно быть христианами. Вы видите только их внешнюю сторону - как тихо и смиренно они живут в этом мире. Вы думаете, что они скучные, замкнутые, строгие. О, человек, ты видишь лишь оболочку! Сможешь ли ты познать, что они ощущают внутри, сможешь ли ты увидеть солнечное сияние, пребывающее в этой душе, сможешь ли ты хоть на мгновение испытать наслаждение души, находящейся в мире с Богом, сможешь ли ты почувствовать, что все твои удовольствия всего лишь рожки, которыми питаются свиньи?

Блажен человек, который снискал мудрость,
И человек, который приобрел разум!
Она дороже драгоценных камней,
И ничто из желаемого тобою не сравнится с нею.
Долгоденствие в правой руке ее,
А в левой у нее богатство и слава.
Пути ее - пути приятные,
И все стези ее - мирные.
Она - дерево жизни для тех, кто приобретает ее, -
И блаженны, которые сохраняют eel

Братья, давайте выучим гимн, который начинается словами:

О как блажен, как счастлив я!
Господь - Спаситель мой.
Готово место для меня
В стране небес святой.
С мирским богатством не сравним
Тот город золотой
В нем буду вечно жить я с Ним,
Я - жалкий прах земной!

2. Христос жалуется: "Товарищи внимают голосу твоему, дай и Мне послушать его".

Душа во Христе имеет много хороших друзей - братьев и сестер во Христе Иисусе. Душа, соединенная с виноградной Лозой, соединена со всеми ветвями: "Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев", "Общник я всем боящимся Тебя".

У верующих есть много общих тем для разговоров, как, например, Иоанн обращается к Гаию: "Многое имел я писать; но не хочу писать к тебе чернилами и тростью, а надеюсь скоро увидеть тебя и поговорить устами к устам". Так же было во дни пророка Малахии: "Но боящиеся Бога говорили друг другу: "Внимает Господь и слышит это..." (Мал.3:16). Так же поступают верующие и сегодня. Они могут скромно, смиренно и неохотно говорить о своих прошлых переживаниях для славы Христа: как Иисус сказал бесноватому: "Возвратись в дом твой и расскажи, что сотворил тебе Бог" (Лук.8:39), как говорит Давид: "Придите, послушайте, все боящиеся Бога, и я возвещу вам, что сотворил Он для души моей" (Пс. 65:16).

Во время душевных переживаний они утешают друг друга, как написано: "Утещайте друг друга сими словами". Утешайте не себя, а друг друга. Бог постановил, чтобы верующий верующему был утешением, чтобы чуткая рука любви подносила чашу утешений. Они говорят друг с другом об Иисусе: "Не видали ли вы того, которого любит душа моя?", "Куда пошел возлюбленный твой, прекраснейшая из женщин? Куда обратился возлюбленный твой? Мы поищем его с тобою". Они наставляют друг друга каждый день, доколе можно говорить "ныне".

Да, это отличительная особенность всех истинных верующих: "Товарищи внимают голосу твоему". Как много из вас по этому признаку знают, что не принадлежат Христу, так как вы не научились чистому языку Ханаана. Да, есть много таких, которые имеют внешние манеры христиан, которые много говорят, но после оказываются облаками без дождя - неразумными девами, имеющими светильники, фитили и пламя, но не имеющими ни капли масла. Если у вас нет речи Ханаана, если у вас нет слова для тех, кто путешествует к славе, то я опасаюсь, что вы не принадлежите к этой группе.

Христос жалуется, что мы чаще говорим друг с другом, чем с Ним: "...дай и Мне послушать его". Особенно часто именно так происходит с новообращенными. Когда грудь переполнена радостью, то верующий изливает ее чаще всего своим друзьям, а не Господу. В печали, когда облака застилают душу, Христа забывают, и некоторые друзья стремятся услышать ваши жалобы. Как часто в трудностях верующий вначале бежит за советом к своим земным друзьям! И тогда Христос говорит: "Дай и Мне послушать"! Беги вначале ко Мне!".

1) Христос - ревнующий Спаситель - "Я Господь, Бог твой, Бог ревнитель". Когда Христос взял нас к Себе, то Он сказал: "Ты будешь звать Меня: "муж мой", и не будешь более звать Меня: "Ваали". И удалю имена Ваалов от уст ее". Помните, Он спросил: "Любишь ли ты Меня больше, чем они?". И мы ответили Ему: "Что мне еще за дело до идолов?". И теперь Господь Иисус не согласен с тем, что у нас есть друзья ближе, чем Он. Он должен быть нашим ближайшим родственником. Мы должны прильнуть к Возлюбленному: "Дай и Мне послушать".

2) Он может полностью удовлетворить наши нужды. Да, приятно иметь друзей. Но откуда они почерпнули благодать, сделавшую их такими? Разве не у Христа? Возможно, мы любим их доброту и кротость, их святую мудрость, которая советует нам в трудных ситуациях. Но откуда это все у них? От Иисуса. Они всего лишь сосуды, а Христос - Источник. Они всего лишь свечи, а Христос - Солнце. Они всего лишь творения, а Христос - Творец. Мы должны оставить их и вверить себя Ему. "Дай и Мне послушать его".

3) Общение с Христом всегда освящает. Общение с людьми, даже хорошими, часто ожесточает и наносит вред душе. Вы делитесь опытом? Вы склонны к угождению людям. Стараясь преподнести что-то удивительное, либо очень смиренное, либо свидетельствующее о вашей сильной вере, вы ищете более славу человеческую, чем славу Божию. Вы ищете утешения? Люди склонны полагаться на творения, забывая о единственном Утешителе. Но общение с Христом всегда освящает. Как прекрасно для души встречаться с Иисусом! О, если бы вы пошли к Иисусу и рассказали Ему все! Если бы вы дали Ему возможность услышать себя, то насколько счастливее стала бы ваша жизнь! Пусть между вами и Христом будет полная искренность. Не прячьте от Него свой грех, изливайте Ему всякую радость, раскрывайте каждую печаль, ищите совета в каждом затруднении. Посмотрите, Он просит вас прийти и рассказать Ему все: "Дай и Мне послушать его".

3. Молитва верующего.

Он молится о скорейшем возвращении Христа в его собственную душу.

Именно присутствие Христа в душе дает истинный мир и истинную святость. Именно присутствие Христа, а не обстоятельства, служители, место или время. Великое наслаждение - сидеть в Его тени. Только прильнув к Возлюбленному, мы можем утвердить свои неуверенные шаги. Истинный верующий не может быть удовлетворенным, пока Христос далеко от него: "Беги, Возлюбленный мой". Та, которая не является женой, может удовлетвориться другими любовниками, но преданная невеста с нетерпением ожидает возвращения своего Господа. Все постановления холодны и бесполезны, пока Его нет. Друзья не могут дать покоя, или обрадовать. О, братья, знаете ли вы, что значит стремиться к Нему, восклицать: "Беги, Возлюбленный мой"?

Он молится о скорейшем возвращении Христа к Церкви.

Именно присутствие Христа дает Церкви приятное время обновления. Когда Он идет, прыгая по горам, перескакивая через холмы, то на земле сразу же появляются цветы. Народ Божий ощущает прилив энергии во всех своих благодатях, он начинает петь песнь избавления, беспокойные души расцветают, как трава, и весь сад Господень начинает благоухать. Если бы Господь Иисус пришел сюда всей Своей силой, то я проповедовал бы, а вы слушали бы совсем по-другому. Я не был бы таким черствым, а вы бы растрогались, услышав Его Слово. Разве тогда вы не молились бы: "Беги, Возлюбленный мой; будь подобен серне или молодому оленю на горах бальзамических"?

Он молится о прославленном втором пришествии Христа.

Именно реальное, видимое пришествие и присутствие Иисуса, Царя, во всей Его красе, сделает совершенной радость Его верующего народа.

1) Тогда любовь верующей души будет удовлетворена. В настоящее время каждый из нас мечется в сомнениях -действительно ли я уверовал? Принадлежу ли я Христу? Вытерплю ли я все до конца? Душа часто жаждет Христа и не может наполниться. Но когда мы увидим Его таким, как Он есть, то все депрессии исчезнут. Мы никогда больше не будем сомневаться, мы вечно будем с Господом.

2) Тогда Иисус прославится. В настоящее время над Ним насмехаются и на Него плюют. Его враги властвуют. Цари презирают Его, а большинство людей невысоко оценивают Его. Но скоро Он придет, чтобы прославиться в Своих святых, чтобы все, кто верит в Него, с восхищением увидели это. И тогда все святые благословят Его. Люди благословятся в Нем. Все народы назовут Его благословенным.

Друзья мои, скажите честно, ожидаете ли вы этого дня? Является ли этот день вашей благословенной надеждой? Только те, кто может сказать: "Возлюбленный мой", искренне желают Его пришествия. "Горе желающим дня Господня! Для чего вам этот день Господень? Он - тьма, а не свет". Да, братья, когда Иисус придет на облаках небесных, и всякое око узрит Его, тогда, я опасаюсь, большинство из вас возрыдают перед Ним. Да, вот Он - Спаситель, от которого мы отказывались и которым пренебрегали всю свою жизнь, которого презирали! Вот Он идет, чтобы отомстить нам, не знающим Бога и не повинующимся Евангелию! А те из вас, кто может сказать: "Возлюбленный мой", находятся не во тьме, и этот день не обрушится на них, как тать ночью. Ваша молитва такова: "Беги, Возлюбленный мой; будь подобен серне или молодому оленю на горах бальзамических".

31. Источники спасения

"И скажешь в тот день: славлю Тебя, Господи; Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня. Вот, Бог - спасение мое: уповаю на Него иле боюсь; ибо Господь - сила моя, и пение мое - Господь; и Он был мне во спасение. И в радости будете почерпать воду из источников спасения " - Ис.12:1-3

Вначале эти слова предназначались избранному древнему народу Божьему, евреям, но с таким же успехом мы можем применить их к себе.

Обратите внимание на время, о котором говорится: "В тот день". Это тот же день, о котором говорится в предыдущей главе: "И будет в тот день: Господь снова прострет руку Свою, чтобы возвратить Себе остаток народа Своего, какой останется у Ассура, и в Египте, и в Патросе, и у Хуса, и у Елама, и в Сеннааре, и в Емафе, и на островах моря. И поднимет знамя язычникам, и соберет изгнанников Израиля, и рассеянных Иудеев созовет от четырех концов земли" (ст. 11,12). Так будет в день, когда Бог вернет евреям их собственную землю и обратит их души.

Обратите внимание, что они будут делать: "И скажешь в тот день: славлю Тебя, Господи". Тогда они станут народом, славящим Господа. В настоящее время они находятся в подавленном состоянии. В их поклонении нет радости, они напоминают сборище сухих костей, но в тот день их голоса вознесут громкую славу Богу.

Обратите внимание на основание для этой радости: "Ты гневался на меня, но отвратил гнев Твой и утешил меня. Вот, Бог - спасение мое: уповаю на Него и не боюсь; ибо Господь - сила моя, и пение мое - Господь; и Он был мне во спасение". Причина их радости заключается в том, что Бог отвратил гнев Свой от них, что они нашли божественного Спасителя: "Вот, Бог - спасение мое". Они нашли Того, Кто освятит их: "Господь - сила моя, и пение мое -Господь". Да, во всем мире это является самым правильным основанием для радости и хвалы!

Обратите внимание на последствия: "И в радости будете почерпать воду из источников спасения" (ст. 3). Эти источники спасения - божественные постановления - Слово Божье и причастия. Теперь спасенные евреи найдут все свои источники на Сионе: они с радостью будут слушать Слово Божье и участвовать в Вечере Господней. Они в радости будут черпать воду из источников спасения.

Доктрина. Спасенные души в радости черпают воду из источников спасения.

Многие из нас не находят радости в постановлениях, а некоторые пренебрегают ими - они вообще не приходят. Они проводят воскресное утро в постели, а воскресный вечер - в наслаждении бездельем. Большинство людей в этом приходе не имеют радости, черпая воду. Некоторые все-таки приходят в дом Божий. Но вы думаете: "О, какая скука, и когда же все это закончится?". Если бы вы играли в карты или были в веселой компании, то не скучали бы. Но вы просто не знаете, что значит в радости черпать воду из источников спасения. Толпы приступают к столу Господа ради своего имени, из-за привычки, из-за приличия, или для того, чтобы их дети получили крещение. Увы, увы, они не знают, что значит с радостью черпать воду. Некоторые уставшие души, беспокоящиеся о своей вечности, ходят от проповеди к проповеди, от причастия к причастию в поисках покоя, но не находят его. Они идут к одному источнику - но находят его воду горькой, идут к другому - но он высох, к третьему - но он глубок, и они не могут почерпнуть. Это всегда учащиеся, но никогда не приобретающие познания истины. Они никогда с радостью не черпают воду из источника спасения. Вот в чем ошибка: они не приходят как спасенные души, они не приходят ко Христу, чтобы гнев Божий отвратился от них. Только спасенные души с радостью черпают воду из источника спасения.

1. Обратите внимание, как описывается состояние неверующего человека: "Ты гневался на меня". Каждая искупленная душа может оглядываться и вспоминать то время, когда она пребывала под гневом Божьим. Сейчас Бог гневается на каждую необращенную душу. Посмотрите:

Чей это гнев: "Ты гневался на меня". Это гнев Бога. Если бы все люди в мире гневались на душу, то ее положение было бы печальным. Если бы каждый человек, встретившийся вам, был исполнен яростью и гневом против вас, - и богатые, и бедные, и власти - то вы бы подумали, что ваши дела плохи. Если бы все дикие твари лесные - львы, волки, тигры - разъярились против вас, когда вы были в их власти, то вы были бы в отчаянном положении. Но они всего лишь творения. Каждая неуверовавшая душа, находящаяся среди нас, находится под гневом Создателя. Он, сотворивший вас, гневается на вас.

Он постоянно гневается: "Бог - всякий день строго взыскивающий". Каждый день недели - то ли это будний день, то ли воскресенье - Бог гневается на неверующих. Их грехи постоянно находятся перед Ним, и поэтому они постоянно провоцируют Его. Дым от их грехов постоянно достигает Его. На неверующем в Сына Божьего постоянно пребывает гнев Божий. Бог гневается не только всякий день, но и каждую минуту. В жизни неверующего человека нет ни одного мгновения, чтобы гнев Божий не пребывал на нем. То ли он на работе, то ли отдыхает, то ли спит, то ли гуляет, то ли он в церкви, то ли на базаре - меч гнева Божьего навис над его головой. Необращенные души ходят и спят над адом.

Его гнев усиливается. Неверующие накапливают гнев на день гнева. Некоторые необращенные души думают, что многие их грехи изгладятся после принятия причастия. Но если бы они знали истину, то понимали бы, что накапливают гнев. Гнев Божий напоминает реку, перекрытую плотиной. Он становится выше, полнее и глубже с каждым днем и направлен против души, не имеющей Христа. С каждым воскресеньем ваша чаша становится полнее, и скоро она наполнится.

Его гнев невозможно выстрадать. Неверующие иногда говорят, что если им придется отправиться в ад, то они вынесут его мучения. Но их невозможно вынести. Если вы видите паука, которого вот-вот раздавит огромный камень, и он раздувается, чтобы выдержать удар, то это показалось бы вам глупым. Так же безрассудно неверующим говорить, что они вынесут гнев Божий. Как вы сможете вынести гнев своего Создателя? Как вы сможете вынести пяту Всемогущего? "Устоит ли сердце твое, будут ли тверды руки твои в те дни, в которые буду действовать против тебя?".

Поэтому спасайтесь от предстоящего гнева! О, господа, если бы вы знали ваше положение, то встали бы и побежали! Я заявляю вам, что иногда мне кажется, что я атеист, из-за той холодной манеры, в которой я обращаюсь к неверующим душам. Ведь это состояние каждого из вас, кто не родился свыше! Как бы дружелюбны и нежны вы не были, как бы безупречны вы не были в глазах людей, какие бы испытания вам не пришлось перенести, даже если вы соблюдаете постановления и молитесь, но не обратились, - Бог гневается на вас всякий день.

Знайте, что беспокойные души должны переживать в десять тысяч раз больше. Сейчас - день благодати. Милость Божья к вам безгранична. Его гнев против вас беспределен, но и Его сострадание к вам также беспредельно. Чем больше Он гневается на вас, тем больше Он жалеет вас. В то время, как Его справедливость требует мести для вашей души - меча и чаши гнева, а Его святость - изгнания вас с Его глаз во тьму, Его сострадание умоляет: "Оставь его и на этот год". Для вас все еще есть место под крыльями Христа: "Почтите Сына, чтобы Он не прогневался, и чтобы вам не погибнуть в пути вашем; ибо гнев Его возгорится вскоре. Блаженны все, уповающие на Него".

2. Путь спасения: "Ты отвратил гнев Твой".

Прощение.

а) В этом содержится щедрое обещание прощения и мира для грешника, ибо гнев Божий обратился на голову Христа. Мысль о гневе Божьем беспокоит совесть пробужденных грешников. Именно она заставляет их трепетать день и ночь тайно и в обществе людей. Пробужденная душа чувствует, что она нарушила закон Божий и каждое мгновение находится под Его гневом. Такой человек не может найти ни покоя в кровати, ни мира за едой, ни радости в обществе друзей. Небеса над его головой черны, а земля готова раскрыться, чтобы поглотить его. Если Бог свят и справедлив, то Он исполнит Свои угрозы. Но если такая душа примет Христа своим Поручителем, то она обретет мир. Гнев Божий уже обратился на голову Христа. Все облака гнева, как водяной смерч, были направлены на эту голову. И если вы хотите, чтобы Христос был вашим Поручителем, то вам не надо бояться. Закон совершил свой круг, и Бог не требует второго наказания. Вам не нужно больше трепетать, если есть такой чудесный путь спасения. Каждому из вас Христос предлагает Себя как Поручителя, и если вы примете Его, то гнев уже прошел и никогда не прольется на вас.

б) Это станет более очевидным, если вы поймете, что Христос является Божественной личностью: "Вот, Бог -спасение мое". Если бы только трепещущие грешники знали личность, взявшую на Себя обязанность быть Спасителем, то это рассеяло бы все их страхи. Он является сиянием славы и образом испостаси Бога. Он является несравненным, неподражаемым Сыном Бога, Который взял на Себя обязанность заступиться за нас. Он является Создателем мира - Тем, Кто знает конец с самого начала. "Все чрез Него начало быть". Он сотворил солнце, луну, звезды, Он создал твердую землю и держит все словом силы Своей.

Неужели вы думаете, что Ему не под силу какой-нибудь труд? Неужели вы думаете, что если Он решил быть щитом для грешников, то Его может быть недостаточно, чтобы закрыть их? О, стыдитесь своего неверия и придите под защиту безграничного Щита! "Вот, Бог - спасение мое: уповаю на Него и не боюсь". Приди, трепещущая душа, под божественный Щит, и ты обретешь божественный мир. Придите под тень этой Скалы, и вы найдете покой для своих утомленных душ. Неважно, какие грехи у вас. Если вы придете под защиту Христа, то обретете мир.

Святость: "Ты...утешил меня", "Господь - сила моя, и пение мое - Господь".

Когда душа впервые приходит ко Христу, то она думает, что больше не будет нуждаться в утешении. Она ощущает такую радость, что ей кажется, что больше она никогда не будет печалиться. Но вскоре она начинает ощущать свои нужды. Она чувствует неисчислимых врагов, внешних и внутренних. В своем сердце она чувствует ад. Пороки, чьих черных лиц она не видала раньше, поднимают свои головы, а грудь кажется переполненной шипящими змеями. Человек содрогается от самого себя, он ощущает себя на краю обрыва, он чувствует, что малейшего дыхания искушения будет достаточно, чтобы свалить его. В отчаянии, в поисках помощи, он смотрит на небеса - на Иисуса, находящегося одесную Бога, в чьих силах спасти его. Богу угодно, чтобы в Иисусе пребывала вся полнота. Он посылает Утешителя, и Святой Дух входит в сердце трепещущего, искушаемого человека. "Уповаю на Него, и не боюсь; ибо Господь сила моя, и пение мое - Господь".

А знаете ли вы хоть что-нибудь об этом Утешителе, об этой силе, об этом пении? Скажите мне, на чем основывается ваша святость? Основывается ли она на вашем хорошем мнении о себе? Тогда вы напоминаете Азаила, который сказал: "Что такое раб твой, пес, чтоб мог сделать такое большое дело?" и, тем не менее, он оказался именно таким псом, хоть и отрицал это. "Падению предшествует надменность". Или вы полагаетесь на ваши обещания людям и клятвы Богу? Тогда вы напоминаете Петра, сказавшего: "Если и все соблазнятся, но не я", но его обещание было подобно дыханию ветра. Нет, ничто, только один Господь может укрепить твою душу. Творения не могут поддержать творения. Только рука, направляющая звезды, может укрепить ваши ноги. Является ли Он вашей силой? Тогда Он сможет удержать вас от падения. Даже если бы мир искушал вас в десять тысяч раз сильнее, чем сейчас, даже если бы ваше сердце было в десять тысяч раз более переполнено похотями, даже если бы сатана со своими ангелами был в десять миллионов раз сильнее, то и тогда они не смогли бы сломить душу, полагающуюся на Господа. Доверьтесь Богу, имейте смелость, и Он укрепит ваше сердце. Та же рука, которая держит солнце в его передвижении, поддерживает души Своего народа. Тогда воспойте, слабые, трепещущие, искушаемые ученики, воспойте громко: "Уповаю на Него, и не боюсь".

3. Радость в постановлениях: "И в радости будете почерпать воду из источников спасения" (ст. 3). Как изменяют источники спасения бедного грешника, пришедшего ко Христу!

Библия. Раньше она была для вас скучной, утомительной книгой. Приступая к главе, вы искали ее конец, чтобы увидеть, когда закончите ее. Но если вы пришли ко Христу, то она стала для вас источником спасения, источником воды живой.

Молитва. Раньше вы пренебрегали ею, или это было холодной обязанностью, с которой вы спешили поскорее покончить. Теперь - это сладкий источник наслаждения. Нет лучшей проверки для души, чем наслаждение в тайной молитве, которую не видят и о которой не знают другие.

Дом молитвы. Раньше вы пренебрегали им или же приходили как на представление: показать свою лучшую одежду, встретиться с друзьями. Но теперь вы можете сказать: "Возрадовался я, когда сказали мне: "Пойдем в дом Господень".

Вечеря Господня. Раньше вы сидели подобно Иуде - с каменным сердцем и сухими глазами, а теперь вы видите в ней источник спасения. Это залог того, что Христос принадлежит вам. Когда вы видите хлеб и вино, то ваше сердце начинает гореть. Когда вы притрагиваетесь к ним, то все ваши узы падают. Когда вы пробуете их, то ваши глаза просвещаются. Когда вы вкушаете их, то вся ваша душа укрепляется. И когда вы уже уверены, что этот хлеб и вино - ваши, то чувствуете, что Христос тоже принадлежит вам.

Тогда придите же грешники, уверовавшие во Христа, к этим источникам со своей простой верой, и вы в радости будете черпать воду из источников спасения. Но что, если в вашем сердце не произошла спасительная перемена, если у вас нет ни веры, ни союза с Христом, ни Утешителя? Тогда этот день будет печальным для вас. Вы будете сидеть за столом Господним, а на вас будет пребывать гнев Божий: для вас источник спасения станет отравленным, хлеб жизни станет хлебом смерти, а чаша благословений - чашей проклятия.

32. Посмотрите на пронзенного Христа

"А на дом Давида и на жителей Иерусалима изопью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем, как рыдают об единородном сыне, и скорбеть, как скорбят о первенце...В тот день откроется источник дому Давидову и жителям Иерусалима для омытия греха и нечистоты " - Зах.12:10; 13:1

В этом отрывке описывается обращение евреев, которое должно еще произойти, - событие, которое даст жизнь этому мертвому миру. И точно так же поступает Бог, обращая всякую душу. Обращение души - самая восхитительная работа Бога. Сотворение солнца было великим делом - когда Бог впервые выкатил его на небо пылающим и рассыпающим повсюду золотые благословения. Весенние перемены также чудесны - когда Бог заставляет расцвести увядшую траву, когда мертвые деревья выпускают зеленые листья, а на земле появляются цветы. Но намного более великим и чудесным делом является обращение души! Это - сотворение солнца, которое будет светить в вечности, это - весна души, которая не будет знать зимы, это - посадка деревьев, которые будут цвести вечной красотой в Божьем раю.

1. Источник обращения.

Это рука Христа: "А на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили". Святой Дух придет от той руки, которую они пригвоздили к проклятому дереву. А самый сокровенный источник Духа находится в сердце Отца. Иисус называет Его: "Дух истины, Который от Отца исходит", а в 1 Послании Коринфянам говорится, что Он пребывает в сердце Бога так же, как дух человеческий пребывает в сердце человека. Он является другом, пребывающим от вечности в недрах Отца и Сына.

Но также истинно то, что Отец дал Дух Христу: "Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота". Иисус получил дар Духа Святого как награду за Свои дела. Поэтому справедливо, чтобы Тот, Кто умер за грешников, имел Дух и раздавал Его тем, кому Он желает. И поэтому одними из последних слов, сказанных ученикам, были следующие: "Я...пошлю Его к вам, и Он пришед обличит мир о грехе".

Пробужденные души теперь знают, откуда приходит их обличение.

Чувствуете ли вы, что были пробуждены, чтобы беспокоится о своих душах? Вас пронзила стрела обличения. Посмотрите на нее - она была выпущена луком Христа. Именно Христос вынул ее из Своего колчана. Христос нацелил ее на ваше сердце и пронзил его. Ее перья помечены Кровью пронзенной руки. Эта стрела пришла от любящей руки, которая была прибита ко кресту.

Тогда примите ее как доказательство того, что Христос хочет спасти вас. Он начинает работать с вами. Не отворачивайтесь! Не вырывайте эту стрелу! Не залечивайте эту рану! Придите к Нему, и исцеление придет от пронзившей вас руки. Скажите: "Господь, я уверен, что только Ты можешь дать мне мир".

Видя, как тяжко ранены другие, вы должны признать в этом руку Христа.

Я вижу, что некоторые признают в этом руку служителя, а не руку Христа. Это болезненная непочтительность к нашему славному Эммануилу! Об Эрскинах, отцах Отделения говорят, что Бог отнял большую часть благословений от их служения из-за того, что люди не видели Христа за их действиями. То же самое я часто вижу в вас. Господь учит вас смотреть поверх голов служителей на нашего прославленного Искупителя, скачущего на белом коне и посылающего Свои стрелы обличения!

Молитесь Христу, чтобы это совершилось. Кто может помешать Ему, если Он изливает Дух? Я не сомневаюсь, что многие из пришедших сюда сегодня, остались бы дома, если бы думали, что Христос сегодня обратит их душу. Я опасаюсь, что среди вас есть такие, кто закрыл свои глаза, заткнул уши и сделал свое сердце неприступным, чтобы не уверовать, чтобы Христос не исцелил вас. Вы не хотите стать плачущим, молящимся, смиренным верующим в Иисуса. Но если Христос изольет Дух сегодня, тогда даже вы растаете. Даже вы заплачете и воскликнете: "Что мне делать, чтобы спастись?".

Если Христос не изливает Дух, а служители говорят и призывают, то их слова напрасны - это все равно, что говорить с ветром и бушующими морскими волнами. Но когда Христос встает со Своего трона и изливает Дух, то тогда самые слабые средства благодати становятся всесильными. Слово не приходит только в слове. Ослиная челюсть была очень слабым орудием для. поражения людей, но в руках Самсона она стала могущественной. Он убил ею тысячу человек. Праща и камень были слабым оружием против вооруженного великана, но когда Давид бросил камешек, то попал в голову Голиафа, и тот упал лицом на землю. О, молитесь, дорогие верующие, чтобы в руках славного Давида сегодня была праща и камень, чтобы Слово могло попасть в сердца народа, чтобы даже великаны во грехе поверглись в прах!

Я опасаюсь, что многие из вас вооружены до зубов против Слова Божьего, во всех смыслах вы вооружены с ног до головы. Возможно, вы смеетесь наедине. Но посмотрите, дорогие друзья, на руку Эммануила! Он может сразить самого гордого. Молитесь, чтобы Он излил Дух. Я верю, что, благодаря смиренным молитвам простого верующего, Бог может совершить огромную и славную работу в нашем городе. Если бы среди нас были люди, подобные Ною, Иову и Даниилу, то мы могли бы ожидать потоки благословений.

2. Дух, который обращает.

Дух благодати.

Он получил такое название, так как Его приход во всякую душу и Его работа, совершаемая в душе, - это результат свободной благодати. Впервые касаясь души человека, Дух Божий видит, что ничто в ней не приглашает Его войти или остаться. Он находит, что душа подобна сухим костям на поверхности поля, не имеющим ни вида, ни привлекательности, ни желания жить. Невозрожденный человек имеет привлекательности не больше, чем высохший скелет, а стремления к благодати - не больше, чем мертвая туша. Более того, в ней присутствует все, чтобы оттолкнуть Дух прочь. Он - Святой Дух, но Он находит сердце, погрязшее в пороках, переполненное омерзительными похотями и страстями. Он - любящий Дух, но Он видит, что сердце человека переполнено бунтарством и враждой против Бога. Он - Дух ревнующий, но видит, что сердце человеческое -это кладовая, наполненная омерзительными идолами. Я представляю, что Святой Дух, заглядывая в сердца некоторых из вас, говорит: "Почему Я должен приходить к такой душе? Она не желает, чтобы Я обратил ее. Она хочет, чтобы ее оставили в покое. Она предпочитает служить своим похотям. Зачем Мне беспокоить ее? Я оставлю ее". Останься, останься благословенный Дух благодати! Приди по Своей благодати, не потому что эта душа желает Тебя, а потому что Ты милостив. Приди и заставь эти сухие кости встать и призвать имя Иисуса!

Некоторые из вас знают, что именно так Он пришел к вам. Он нашел вас непокорными и сделал вас послушными чадами. Разве будете вы падать духом, если Он обратил ваше сердце! Но среди вас, дорогие друзья, есть такие, при виде которых человек пришел бы в отчаяние: мужчины и женщины, давно живущие во грехе, старые формалисты, для которых стало доброй традицией - предавать Господа у Его стола. Но давайте не отчаиваться о таковых! Этот Дух - Дух благодати. Пригласите же Его прийти, бедные, мертвые души!

Дух умиления.

Его так называют, потому что Он учит молиться. Душевному человеку трудно молиться. Да, часто он принимает вид молящегося, часто во времена страданий он восклицает, но "будет ли он призывать Бога во всякое время"? Беспокойная душа не может молиться лишь внешне, ибо она говорит: "Не было еще такого, как я". На самом деле человек молится лишь тогда, когда Дух приходит в его душу.

Он поставил на колени нечестивого Манассию. Манассия часто в юности склонялся у колен своего благочестивого отца. Он часто молился своим кровавым идолам, он часто молился дьяволу. Но когда пришел Дух, он начал молиться Богу.

Он поставил на колени хулителя Павла. Несомненно, что Павел молился у ног Гамалиила. В синагоге, на углах улиц он возносил долгие притворные молитвы, но когда Дух Божий пробудил его, о нем сказали: "...он теперь молится".

Научил ли вас Дух Божий молиться? Раньше у вас был только вид, либо вы притворялись, либо молились идолам. Побудил ли вас Дух Святой молиться? Тогда будьте уверены, что Он начал работу в вашем сердце. Но если у вас никогда не было желания помолиться тайно, то можете быть уверены, что вы "исполнены горькой желчи и в узах неправды". Душа, которая не любит молиться, - непробужденная и очень близка к аду. Некоторые поленья загораются не так быстро, как другие, некоторые бывают еще зелеными и не сразу подхватывают пламя, но сухие полена легко воспламеняются. Души, не любящие молиться, - сухие полена. Они уже готовы для костра.

3. Куда смотрит душа при обращении: "Они воззрят на Него, Которого пронзили".

Если Дух Божий действительно совершает работу в сердце человека, то Он заставляет его смотреть на пронзенного Христа. Куда бы он ни шел, перед его глазами - пронзенный Христос. Сатана будет заставлять его смотреть куда угодно, но не на Христа. Есть такое понятие - обманчивое обращение. Иногда сатана побуждает людей беспокоиться о своих душах. Он заставляет их предавать большое значение служителям, книгам, собраниям, обязанностям или же чувствам и бесконечным молитвам. Он позволяет им смотреть на что угодно во всей вселенной за исключением одного - "креста Христова". Единственное, что он прячет - Евангелие, благая весть о Христе. Если же вас побуждает Дух Божий, то Он не позволит вам смотреть куда-нибудь, а только на пронзенного Христа. Что же видит там пробужденная душа?

Что она своими грехами пронзила Сына Божьего.

Это дает человеку усиленное ощущение безграничной власти греха. Душевный человек не думает о грехе. Клятва и ложь для совести большинства из вас так же незначительны, как пылинка. Даже если бы миллионы грехов тяготели над вашей душой, то вы не ощущали бы их тяжести. Вы спокойно могли бы спать с этой ношей. Но если ваши глаза открылись и вы смотрите на пронзенного Христа, то видите, что эта тяжесть безгранична. Посмотрите туда - Бог не пощадил Христа, хотя Он не имел Своих грехов, а на Него были возложены грехи людей! Посмотрите, какой беспредельный гнев пролился на Него! Посмотрите, какие стрелы пронзили Его святую душу! Гвозди пронзили Его непорочные руки и ноги, а стрелы Бога истощили Его Дух. Разве пощадит вас Бог, когда вы будете умирать из-за своих собственных грехов, являющихся результатом ваших собственных поступков?

Подумайте еще раз: Христос был Богом. Этот бледный страдалец - "Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира". Тем не менее, посмотрите, как Он слабеет под этой тяжестью. Посмотрите, как в Гефсиманском саду Он лежит, трепещущий, истекающий Кровавым потом. Посмотрите, как на Голгофе ломают Его кости, как склоняется Его голова в предсмертной агонии. Вы всего лишь червь. Сможете ли вы вынести этот гнев? "Устоит ли сердце твое, будут ли тверды руки твои в те дни, в которые буду действовать против тебя?". О, грешники, смотрите на Христа, смотрите на пронзенного Христа и скорбите. Только взгляд на Христа, пронзенного вашими грехами, сможет разбить ваше сердце.

Что она своим неверием пронзила Сына Божьего.

Когда Дух являет душе Христа, то, в основном, это приводит к душевным мукам. Плотской человек не думает о неверии, его не волнует то, что он бесчисленное количество раз отказывался от Христа. Служители проповедовали ему до изнеможения, умоляя уверовать и жить. Христос с протянутыми руками стоял перед ним весь день. Бог ожидал его, откладывая его изгнание в ад. Но он так и остался нераскаявшимся бунтарем. Но когда Дух пробуждает такого человека, то какое зрелище открывается перед ним в пронзенном Христе! Некоторые из вас говорят: "Я презирал Спасителя. Он хотел привлечь меня к Себе, но я не желал этого. Бог годами ожидал меня. Иисус стучался в мою дверь, но я так и не впустил Его. А сейчас я боюсь, что Он ушел навсегда". Да, наверно многие из вас чувствуют, что их сердце не желает принимать Спасителя, ведь это так трудно и скучно. И чем привлекательнее Он становится для вас, тем больше страдает ваше сердце из-за того, что вы отказали Ему. Да, нет большей печали, чем смотреть на пронзенного Христа!

а) Это глубокое горе. Приходилось ли вам видеть родителей, скорбящих о потере единственного сына или своего первенца? Это - невыразимое горе. Такие же мучения испытывают те, кто смотрит на пронзенного Христа. Конечно, одни страдают больше, чем другие, но все, кто смотрит на Христа, испытывают огромные мучения.

б) Это уединенные страдания. Конечно, их нельзя сдержать, и неправы те, кто опрометчиво осуждает чрезмерное выражение чувств, вырывающихся на людях. Но это горе ищет уединения - раненная душа ищет уединения с Богом или с немногими единомышленниками. Давид Брейнард говорил, что однажды, когда он проповедовал индийцам о пронзенном Христе, сила Божья сошла на них подобно могучему порыву ветра: "Беспокойство каждого о себе было настолько сильным, что никто из них, похоже, не обращал внимания на окружающих. Им казалось, что каждый из них был так же изолирован, как человек, находящийся в раскаленной пустыне. Каждый молился сам по себе и в то же время - как одно целое".

О, дорогие друзья, если бы вы действительно посмотрели на пронзенного Христа, то страдали бы, видя, как слабо ваша душа стремится к Нему! Посмотрите, как пренебрегали вы Спасителем все это время. Как вы отвергали Его, будучи детьми, в Воскресной школе, во дни своей юности! Впервые подойдя к столу Господнему, где вашему взору открылся пронзенный Спаситель, вы не обратили на Него внимания и растоптали Его своими ногами. Неужели же сегодня вы пришли, чтобы еще раз пронзить Его, чтобы еще раз вогнать гвозди в Его руки, копье - в Его бок, а шипы - в Его голову? Остановись, грешник! Ты пронзаешь Того, Кто любит тебя, ты убиваешь Князя жизни, пренебрегаешь единственным Спасителем! Если сегодня ты отвергнешь Иисуса, то, возможно, больше не увидишь Его до тех пор, пока не узришь Его на облаках небесных и не возопишь.

Дорогие верующие, помните, как вы пронзили Его. Пусть горькие травы усластят вашу Пасху, пусть горькие воспоминания о прошлых грехах сделают Христа более драгоценным.

4. Источник, находящийся в пронзенном Христе.

Первый взгляд на Христа заставляет грешника скорбеть, второй взгляд на Христа заставляет грешника возрадоваться. Когда душа впервые смотрит на Христа, то видит первую половину истины: она видит гнев Бога, направленный против греха, понимает, что Бог свят и должен наказать грех, и то, что она никоим образом не может освободить себя от виновности. Душа видит, что гнев Божий безграничен. Когда верующий вновь смотрит на Христа, то видит вторую половину истины: любовь Бога к заблудшим и Его заботу о том, чтобы у них был добровольный Поручитель. И именно это наполняет его душу радостью. Удивительно, каким образом один и тот же предмет может разбить сердце, а затем исцелить его! Взгляд на Христа ранит - и взгляд на Христа исцеляет. Я опасаюсь, что многие лишь один раз посмотрели на Христа, и это явилось причиной скорби. Многие из вас слишком мало верят сердцем всему, что говорят об Иисусе. Вы верите всему, за исключением одной истины - что распятый Иисус доступен каждому грешнику, что весь Христос целиком доступен для всех.

Когда Дух Святой наставляет верующего, то Он дает ему полноценный взгляд на Христа для поиска праведности. Что видит грешник? Раны Христа, источник для очищения от греха и нечистоты. О, трепещущие грешники, придите и посмотрите на Христа! Придите и посмотрите на источник для омытия от греха и нечистоты, открытый на Голгофе восемнадцать веков назад. Вы скажете: "Я не могу, ибо велики грехи мои". Состоите ли вы из греха и нечистоты, являетесь ли глыбой греха? Являетесь ли вы в своей жизни и в своем сердце сплошным комком похотей? Тогда этот источник открыт для вас! Посмотрите на пронзенного Христа и возрыдайте, посмотрите на пронзенного Христа и возрадуйтесь. Вы скажете: "Я не могу омыться". Посмотреть - значит омыться. Не успеете вы отвести глаза, как ваши запачканные одежды упадут.

И сегодня в этом доме Божьем этот источник открыт. У стола Господнего стоит Иисус и говорит: "Желающий пусть берет воду жизни даром". Желаете ли вы? Смотрите ли вы на Него, чтобы обрести праведность? Тогда придите, омытые, к столу Господнему в той одежде, которую вы будете носить в славе. Сядьте и посмотрите на этот Источник. О, высоко цените Его! В каком долгу вы перед Тем, Кто спас вас от вечного изгнания!

Некоторые пройдут мимо Источника и подойдут к столу Господнему. Будьте осторожны, нечестивцы! Неужели вы осмелитесь сесть за него, если ваши грехи не прощены? Неужели вы осмелитесь прикоснуться к хлебу, если ваша душа не омыта? Придет время - и вы глубоко раскаетесь в этом! Я верю, что некоторые будут вспоминать этот день в славе, а некоторые, я опасаюсь, будут вспоминать его в аду.

Церковь Святого Петра, 19 апреля 1840 года
(проповедь перед хлебопреломлением).

33. Я сплю, а сердце мое бодрствует

"Я сплю, а сердце мое бодрствует; вот, голос моего возлюбленного, который стучится: "отвори мне, сестра моя, возлюбленная моя, голубица моя, чистая моя! Потому что голова моя вся покрыта росою, кудри мои - ночною влагою" и т.д.

Песн.5:2 до конца

Отрывок Писания, который я прочел, является одной из волнующих песней, составляющих эту Книгу. Ее тема - разговор между покинутой, всеми оставленной женой и дочерьми Иерусалимскими.

Она рассказывает им, как своей ленью она отвернула господина от своей двери. Он был далеко от дома в путешествии и вернулся только ночью. Вместо того, чтобы с волнением ожидать своего мужа, она заперла дверь на засов и спокойно отправилась спать: "Я сплю, а сердце мое бодрствует". Такое состояние - наполовину сон, наполовину бодрствование. Она услышала голос своего возлюбленного мужа: "Открой мне, сестра моя, возлюбленная моя, голубица моя, чистая моя! Потому что голова моя вся покрыта росою, кудри мои - ночною влагою". Но лень одержала верх и она, не открыв, приводит глупые отговорки: "Я скинула хитон мой; как же мне опять надевать его? Я вымыла ноги мои; как же мне марать их?".

Затем она рассказывает им о своем горе и желании найти своего господина. Он пытался открыть дверь, но она была заперта. Это окончательно разбудило ее. Она подбежала к двери и открыла, но ее возлюбленный повернулся и ушел. Она прислушалась, поискала возле двери, позвала его, но не получила ответа. Она пошла искать его по улицам, но стражи схватили, избили ее и сняли с нее покрывало. И сейчас, с утренними лучами солнца, она явилась к дочерям Иерусалимским и умоляет их помочь ей: "Заклинаю вас, дщери Иерусалимские: если вы встретите возлюбленного моего, что скажете вы ему? Что я изнемогаю от любви".

Дочери Иерусалимские удивлены ее крайним беспокойством и спрашивают: "Чем возлюбленный твой лучше других возлюбленных!". Это дает возможность брошенной невесте подробнее и самыми богатыми красками описать совершенства своего господина. По мере описания ее сердце наполняется любовью все больше и больше, пока она не заканчивает такими словами: "Вот кто возлюбленный мой, и вот кто друг мой, дщери Иерусалимские!". Похоже, что они очарованы подобным описанием и теперь горят желанием присоединиться к ней в поисках этого во всех отношениях привлекательного человека. "Куда пошел возлюбленный твой, прекраснейшая из женщин? Куда обратился возлюбленный твой? Мы поищем его с тобою".

Так выглядит простой рассказ, изложенный перед вами. Но вы сразу же увидите, что в нем имеется более глубокий смысл, что это повествование является всего лишь прозрачным покрывалом, сквозь которое каждое разумное дитя Божье может проследить за самыми общими переживаниями, сопутствующими жизни верующего:

1) Оставленная невеста - это брошенная душа.

2) Дочери Иерусалимские - это друзья-верующие.

3) Стражи - служители.

4) А во всех отношениях привлекательный жених - наш Господь и Спаситель Иисус Христос.

1. Из-за лени верующие часто теряют возможность общения с Христом.

Обратите внимание, что Христос ищет верующих.

Да, Христос ищет необращенные души. Весь день Он протягивает руки к отвергающим и непокорным людям, Он - Пастырь, ищущий заблудших овец. Но Он также разыскивает Свой народ, чтобы пребывать с ним и сделать его радость совершенной. Общение Христа с душой не заканчивается после того, как Он привел ее к прощению грехов. Только после этого Он начинает регулярно посещать эту душу. Во время каждодневного чтения Слова Христос приходит, чтобы освятить верующую душу. Во время каждодневной молитвы Иисус открывается Своему народу совсем не так, как миру. В доме Божьем Он подходит к Своим и говорит: "Мир вам!". Во время причастия Он открывается им в преломлении хлеба, и они восклицают: "Это Господь!". Это все - заранее назначенные встречи, когда Спаситель приходит к Своим.

Обратите внимание, что Христос так же стучится в двери верующих.

Даже сердца верующих имеют двери. Вы, наверное, думаете, что раз Христос однажды уже нашел вход в сердце бедного грешника, то для Него не будет составлять труда найти его еще раз. Вы, наверное, думаете, что так же, как Самсон унес городские ворота Газы вместе с запором, так и Христос убирает все двери и запоры с верующих сердец. Но нет, в сердце верующего так и остаются двери, и Христос стоит и стучит в них. Он был бы рад войти. Ему не нравится быть брошенным и сидеть в одиночестве. Он был бы рад войти и повечерять с нами.

Обратите внимание, что Христос говорит: "Отвори мне, сестра моя, возлюбленная моя, голубица моя, чистая моя!". Все эти слова предназначены для бедного грешника, верующего во Христа.

а) "Сестра моя" - вы помните, как Иисус, указав рукою на учеников Своих, сказал: "Вот матерь Моя и братья Мои; ибо, кто будет исполнять волю Отца Моего Небесного, тот Мне брат и сестра и матерь".

б) "Возлюбленная моя" - вы знаете, как сильно Он возлюбил грешников. Из-за этой любви Он оставил небеса, жил на земле, умер и вновь воскрес. И все это из-за любви к бедным грешникам. И когда бедная душа принимает Его, то Он называет ее: "Возлюбленная моя".

в) "Голубица моя" - вы знаете, что, обращаясь к Иисусу, грешник получает Святого Духа, напоминающего голубя, поэтому Христос называет эту душу: "Голубица моя".

г) "Чистая моя" - это самое необыкновенное имя, которое дается порочному грешнику. Но вы помните, что Иисус был свят, невиновен и беспорочен. Вместо нас Он прожил на земле безгрешную жизнь, и поэтому когда бедный грешник принимает Его, то Христос воспринимает его как непорочного. Он говорит о такой душе: "Чистая моя". Такими ласковыми словами Иисус старается приобрести доступ к сердцу верующего. Как странно, что сердце человека может противиться такой любви!

Обратите внимание, что Христос ожидает: "Голова моя вся покрыта росою, кудри мои - ночною влагою".

Терпение Христа по отношению к неверующим душам поразительно. Изо дня в день Он умоляет их: "Обратитесь, обратитесь от злых путей ваших; для чего умирать вам?". Никогда еще нищий не стоял так долго у ворот богача, как Иисус, всесильный Спаситель, стоит у ворот греховных червей. Но Его терпение, проявляемое к Своему народу, еще удивительнее. Они осознают Его ценность, но, тем не менее, не позволяют Ему войти. Для них грех важнее, но Он ожидает по Своей милости.

Часто во время таких встреч верующие ленивы и отсылают Спасителя прочь, приводя пустые оправдания.

а) Час молитвенного уединения - это встреча с Христом, во время которой Он ищет, стучит, говорит и ожидает. Но, дорогие верующие, как часто вами овладевает лень, и вы придумываете ненужные оправдания! Вы посещаете другие места или же заняты мирским отдыхом и не впускаете Спасителя.

б) Стол Господень - это особенное место встречи с Христом. Именно тогда верующие слышат Его стук и слова: "Отвори Мне". Но как часто они теряют эту возможность из-за лени, из-за слабого желания, из-за недостаточного внимания, из-за мирских мыслей, из-за нежелания побеспокоить себя! "Я скинула хитон мой; как же мне опять надевать его? Я вымыла ноги мои; как же мне марать их?".

Несомненно, что некоторые из детей Божьих, находящихся здесь, не нашли Христа в прошлое воскресенье у стола Господнего и ушли домой необновленными и неутешенными. А причина того - ваша лень. Христос стучался к вам, но вы не впустили Его. Не обвиняйте в этом Бога. Исследуйте свое собственное сердце, и вы найдете истинную причину. Возможно, вы пришли в спешке: не помолившись, не исследовав свое состояние, не возбудив должным образом свою веру. Возможно, вы думали о своих мирских потерях и приобретениях и упустили Спасителя. Помните, что это ваша ошибка, а не Христа. Он стучался, но вы не впустили Его.

2. Верующие в темноте не могут обрести покой без Христа.

В притче мы читаем, что невеста, обнаружив, что ее муж ушел, не может вернуться к своему покою. О нет! Ее душе не достает его слов. Она прислушивается, она ищет, она зовет, но не получает ответа. Она спрашивает стражников, но они избивают ее и срывают с нее покрывало. Но она не оставляет своих поисков. Она просит дочерей Иерусалимских поискать вместе с ней.

Так же происходит и с верующим. Когда ленивый верующий действительно пробуждается и чувствует, что Христос отошел от него, то он больше не бездействует. Верующие остаются в покое лишь до тех пор, пока льстят себе, что все хорошо. Но как только они осознают, что согрешили, или раскрывают порочность своего сердца и видят, что Христос отступил от них, - они не могут найти покоя. Мирские люди могут чувствовать себя комфортно, даже зная, что с ними нет Христа. Сатана убаюкивает их и вводит в состояние смертельного покоя. Но совсем по-другому чувствует себя верующий - он не может успокоиться.

Он делает все, что в его силах. Он слушает, он ищет, он зовет. С новым беспокойством он исследует Библию. Он ищет и призывает в молитве, но часто все это напрасно. Он не получает ни ответа, ни ощущения присутствия Христа.

Он идет к служителям - стражам Божьим на стенах Сиона. Они ведут себя просто и откровенно в отношении его отступнической души, срывая его покрывало и показывая его грех. Тогда его душа чувствует себя обнаженной, избитой и израненной. Но и на этом не заканчивается его поиск Христа. После всех этих испытаний простое плотское сердце отпало бы от Бога, но не так происходит с верующим, находящимся в темноте.

Он обращается к друзьям христианам, он просит у них помощи и молитв поддержки: "Заклинаю вас, дщери Иерусалимские: если вы встретите возлюбленного моего, что скажете вы ему? Что я изнемогаю от любви".

Есть ли среди вас такой же верующий, находящийся в темноте, который так же беспокойно ищет Христа? Вы думали, что действительно верили в Иисуса, но вы согрешили и вступили в темноту, и все признаки вашей веры затянуты мглой. А теперь в тревоге вы ищете Христа. Вашей душе не хватает Его Слова. Вы ищете и зовете, хотя и не получаете ответа. Вы с надеждой исследуете Библию, хотя и не получаете утешения. Вы искренне молитесь, хотя и молитва вас не утешает, так как нет уверенности, что вы услышаны. Вы спрашиваете совета у служителей, и они откровенно разоблачают вас, но это вас не обижает. Они ранят вас и срывают покрывало. Они говорят, чтобы вы не полагались на свой прошлый опыт, так как это может ввести вас в заблуждение, но тем самым лишь усиливают ваше беспокойство. А вы продолжаете настойчиво искать Христа. Вы ищете дочерей Иерусалимских - народ Христов - и просите их молиться о вас.

Так ли происходит с вами? Видите ли вы в этом описании себя? Чувствуете ли вы, что не можете успокоиться без Христа? Тогда не сильно печальтесь. Это не является признаком вашего неверия, а наоборот. Скажите: "Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога; ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего".

Есть ли среди вас пробудившиеся со времени прошлого служения, осознавшие свое падение, чувствующие, что Христос отошел от вас? Безусловно, среди вас есть такие, которые за эту короткую неделю поняли, что хотя они и ели хлеб вместе с Христом, но они подняли свою пяту на Него. Неужели вы сидите спокойно, не испытывая волнения? Если вы упали, то неужели вы не встанете и не побежите, чтобы, если это возможно, вновь обрести Христа? Тогда относительно вас у меня есть сомнения, или, скорее, у меня нет сомнений относительно вас - вы никогда не знали Спасителя и не принадлежали Ему.

3. Верующие, находящиеся в темноте, изнемогают от любви и сильнее прежнего исполнены похвалы Христу.

В притче невеста говорит дочерям Иерусалимским, что она изнемогает от любви. Именно об этом она умоляла их рассказать своему возлюбленному. А когда они спросили у нее о нем, то она дала полное описание его совершенств, заканчивая словами: "И весь он - любезность".

Так же происходит с верующим, оказавшимся в темноте, - он изнемогает от любви. Когда Христос находится с душой, то чувства изнеможения нет. Христос дает благополучие и спокойствие. Когда я в полной мере ощущаю Его в своей вере как совершенного Поручителя, то по всему внутреннему человеку разливается спокойствие: дыхание души течет спокойно и легко, а сердце благополучно и мирно покоится в присутствующем Спасителе. Душа удовлетворена с Ним и покоится в Нем: "Возвратись, душа моя, в покой твой". Здесь нет чувства изнеможения, а только благополучие для костей и процветание для души - смотреть на Него и любить Его.

Но когда предмет привязанности далеко, то сердце начинает изнемогать. Когда оно ищет там и здесь и не может найти возлюбленный объект, то оно ослабевает от сильного желания: "Надежда, долго не сбывающаяся, томит сердце". Когда голубь теряет свою голубку, то он безрадостный сидит в одиночестве, и ничто не может утешить его. Когда птица, лишенная своих птенцов, возвращается вновь и вновь, неустанно паря над тем местом, где было свито ее гнездо, то она наполняет рощу своим заунывным пением - она "изнемогает от любви".

Это примеры томления, выражаемые природой. Так же проявляется томление благодати. Когда Иисус находится вдали от верующей души, то она не может утешиться. Когда душа читает, молится и ищет, но так и не находит Иисуса, то сердце томится и изнывает, а душа "изнемогает от любви". "Надежда, долго не сбывающаяся, томит сердце".

Приходилось ли вам чувствовать это томление? Приходилось ли вам осознавать ценность Иисуса наряду с Его отсутствием? Ощущали ли вы, что не можете полагаться на Христа, как раньше, в то время, как душа страстно стремилась к Нему и не могла утешиться? Если это так, то:

Помните, что это счастливое томление. Это томление не природное, а томление благодати. Все природные старания не заставят вас "изнемогать от любви". И вы никогда не сможете исцелиться от нее, если только вам не явится Иисус!

Помните, что "изнемогать от любви" не очень приятно. Лучше находится в добром здравии, когда Иисус открыт для вашей души, и вы можете любить Его открытой, здоровой любовью. Небесные жители никогда не говорят, что они изнемогают. Не оставайтесь в таком состоянии болезненности, приближайтесь к Иисусу, чтобы исцелиться.

Я опасаюсь, что большинство никогда не ощущало такого томления, - они даже не знают, что это означает. О, дорогие души, помните одно: если вы никогда не ощущали этого изнеможения, то, похоже, вы и не жили по благодати. Если бы вам рассказывали о человеке, который на протяжении всей своей жизни никогда не чувствовал боли или недомогания, то вы подумали бы, что он, должно быть, мертв и что в нем вообще нет жизни. Поэтому если вы ничего не знаете о болезненном томлении сердца верующего, тогда вполне очевидно, что вы мертвы и что в вас нет жизни.

И последнее, верующий, находящийся в темноте, хвалит Спасителя. Это самый лучший отличительный признак истинного верующего. Для непробужденной души Христос не имеет ни вида, ни привлекательности - ничего, что заставило бы ее стремиться к Нему. Даже пробужденные души не осознают в полноте совершенной привлекательности Христа. Если они видят, как Христос восполняет их нужды, то не восхищаются. Но для верующего, находящегося в темноте, Христос привлекательнее и красивее, чем когда-либо раньше. И когда глумящийся мир или бессердечные братья спрашивают: "Чем возлюбленный твой лучше других возлюбленных?", то ему приятно описывать Его совершенства, Его личность, Его труды - все, что связано с Ним. Ему приятно сказать, что Он "лучше десяти тысяч других". "Уста его - сладость, и весь он - любезность".

Слово верующим, находящимся в темноте. Есть такие, которые живут в темноте, не имея ни проблеска света. Поступайте так, как это сделала невеста: не только ищите своего возлюбленного, но и хвалите Его, перечисляя Его совершенства.

Это наилучший способ найти Его. Одна из основных причин вашего состояния - недостаток размышлений о Христе. Сатана предложит вам сотни тем для размышления, прежде чем позволит подумать о Христе. Если бы глаза вашей веры полностью обратились к совершенствам Христа, то ваша темнота мгновенно рассеялась бы. "Ко Мне обратитесь и будете спасены". Но ничто сильнее не побудит ваши глаза смотреть на Христа, как перечисление Его совершенств другим.

Этим вы поведете других вместе с собою искать Его. О, дорогие братья, сегодня мы имеем так много темных христиан из-за того, что многие из них эгоистичны. Люди живут для себя. Если бы вы жили для других, то ваша темнота скоро рассеялась бы. Восхваляйте Христа другим - и они пойдут вместе с вами. Родители, хвалите Его перед вашими детьми! Дети, хвалите Его перед вашими родителями! И, кто знает, может Бог благословит слово, сказанное верующим, пребывающим в темноте, и окружающие вас воскликнут: "Куда пошел возлюбленный твой, прекраснейшая из женщин? Куда обратился возлюбленный твой? Мы поищем его с тобою".

Церковь Святого Петра, 1837.

34. Жало во плоти

"И чтоб я не превозносился чрезвычайностью откровений, дано мне жало в плоть, ангел сатаны, удручать меня, чтоб я не превозносился. Трижды молил я Господа о том, чтобы удалил его от меня, но Господь сказал мне: "довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи". И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова. Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа: ибо, когда я немощен, тогда силен " - 2Кор.12:7-10

О чем говорится в этом отрывке?

1) Чудесная привилегия Павла - он был взят на третье небо, или в рай, получил предвкушение славы, увидел и услышал чудесные вещи.

2) Смиряющее испытание Павла - жало во плоти. Он побывал в мире духов, где нет греха. Это заставило его почувствовать, что он имеет тело греха, и он воскликнул: "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?". Он находился среди обитателей небес, а теперь посланцу из ада было позволено нанести ему удар.

3) Его поведение в данном испытании - страстная повторяющаяся молитва. "Трижды молил я Господа" - никакого ответа, но он продолжал молиться. Раньше он больше был занят прославлением или размышлением о том, как рассказать другим о спасении, а теперь он был вынужден молить о своей собственной душе, чтобы ему не быть отверженным. Ответ был таков: "Довольно для тебя благодати Моей". Бог не выдергивает это жало, Он не отправляет дьявола обратно в ад и не освобождает Павла от тела. Нет. Но Он раскрывает Свою душу и говорит: "Посмотри сюда. Этой благодати достаточно для тебя, а эта сила поддержит наислабейшего".

4) Решение Павла - продолжать идти вперед, прославляясь в своих немощах. Он смирился со своими немощами и с телом греха, чтобы Христос мог прославиться, поддерживая такой слабый сосуд: "Чтобы сила Христа постоянно пребывала в душе моей, чтобы Его могущественная рука поддерживала меня для Своей славы. Посему я благодушествую в притеснениях, ибо они учат меня, что когда я не имею силы, тогда я силен".

1. Чудесная привилегия Павла.

Ему было дано славное предвкушение небес. Это было восхитительное время для его души. Он был восхищен на третье небо, или в рай. Он был взят в дом Отца, где есть много обителей, чтобы встретиться в раю с Иисусом и с вором. Он не мог многого рассказать: был ли он в теле или вне тела. Он не мог передать слова, которые он там услышал, - слова Отца, слова Иисуса, песни искупленных и святых ангелов - так как они были неизреченные. Но он не мог забыть этот день. Уже прошло четырнадцать лет, но этот день был свеж в его памяти. Он не смог забыть то, что там увидел, и слова, которые там услышал. Это просто был день славы - предвкушение небес.

Дорогие верующие, вы также имеете удивительные привилегии. У вас также есть предвкушение небес. Может быть, у вас не было восхитительных видений рая, о которых здесь говорит Павел, но вы уже вкусили эту небесную радость и испили из реки Божьих наслаждений.

Если вы знаете Господа Иисуса, то вы знаете Того, Кто является жемчужиной небес, их солнцем и центром. Если вы видели улыбку Отца, то вы знаете небесную радость. Более того, если Святой Дух пребывает в вас, то вы имеете самое важное наследие.

Разве такие дни, как прошедшая Вечеря Господня не являются радостью неизреченною и преславною? "Которого не видевши мы любим". Разве не стоит вспоминать такие дни? Даже четырнадцать лет спустя, когда многие уйдут к столу Господнему на небеса, некоторые будут вспоминать прошлое воскресенье, как день, проведенный в Его дворах, лучший из тысячи.

А что мы можем сказать тем, кто не испытывает радости в таких случаях? Только то, что и на небесах у них не будет радости. Я опасаюсь, что вы никогда не будете радоваться у стола небесного, если вы не радуетесь у стола земного.

2. Смиряющее испытание Павла (ст. 7).

Что было дано ему.

Толкователи по-разному понимают жало во плоти, о котором говорится в данном месте. (1) Некоторые считают, что это телесная болезнь - периодическая, внезапная, острая боль. Боль и болезнь сильно смиряют человека. Бог часто использует их, чтобы смирить высокомерную душу человека. (2) Некоторые считают, что это исключительное искушение ко греху непосредственно от руки дьявола, посланника сатаны, действующее как жало в его душе. (3) Некоторые считают, что это некий постоянно преследующий грех - часть его греховного тела, о котором он так мучительно жалуется (Рим., 7) - некая похоть его ветхого человека, побуждаемая к действию посланником сатаны. Вероятнее всего, что именно это жало заставляло его стенать.

Но что бы это ни было, ясно одно, что его присутствие действительно смиряло Павла и повергало его в прах. Немногим ранее он был в безгрешном мире - он не ощущал своего греховного тела, видел чистых духов перед троном и ставших совершенными духи праведных людей. А теперь он сломлен и чувствует, что имеет тело греха и смерти - жало во плоти. Немногим ранее он находился среди святых ангелов, поправ ад и могилу, а теперь ему послан вестник из ада, чтобы нанести ему удар. "Бедный я человек!".

Для чего это было дано ему!

Чтобы он не превозносился. Об этом говорится дважды. Что за странная вещь - гордость! Кто бы подумал, что вознесение Павла на день в рай заставит его превозноситься?

Но Бог, знающий его сердце, видел, что именно так все и будет, и поэтому поверг его в прах.

Плотская гордость - поразительная вещь. Плотской человек гордится чем угодно. Он гордится своей личностью, хотя он не создавал себя, но, тем не менее, он гордится своим видом. Он гордится своим нарядом, хотя бревно, облаченное в ту же одежду, имело бы такую же причину для гордости. Он гордится богатством, как будто есть какие-то заслуги в том, что ты имеешь больше золота, чем другие. Он гордится своим положением, как будто имеет заслуги в том, что у него благородная кровь. Увы, гордость течет по жилам человека! Но есть гордость более удивительная, чем природная, - гордость благодати. Вы думаете, что человек, который раньше был заблудшим, не может возгордиться. Однако Писание и опыт показывают, что человек может превозноситься отмеренной ему благодатью: он может гордиться прощением, смирением, тем, что он знает о Боге больше других. Именно эхо расцветало в сердце Павла, когда Бог послал ему жало в плоть.

Дорогие друзья, некоторые из вас в прошлое воскресенье были очень близки к Богу и исполнились радостью неизреченною и преславною. С того времени, я уверен, некоторые испытали смиряющий опыт Павла. Вы думали, что навсегда избавлены от греха, но жало во плоти сразило вас. Вы согрешили уже на этой неделе или что-то смирило вас, и вы воскликнули: "Бедный я человек!". Для чего же тогда Бог допустил, чтобы вы согрешили после хлебопреломления?

а) Чтобы смирить вас - чтобы показать вам, каким ничтожным червем вы являетесь, приступая к столу Господнему, и как низко вы пали. Это хорошо показывает вашу порочность. Наверно вы думали, что навсегда омыты от греха, но вот увидели его вновь. Как постоянно вы нуждаетесь в Крови Иисуса!

б) Чтобы вы стремились к небесам. Там мы никогда не будем грешить. Там пребывает только святость. Ничто нечистое не войдет туда. О, прилагайте усилия, чтобы попасть туда! Не успокаивайтесь! Стремитесь вперед, к славе!

3. Средство Павла - молитва.

В этом заключается отличие душевного человека от чада Божьего. Оба имеют жало во плоти, но душевный человек смиряется с ним. Его собственные похоти не беспокоят и не раздражают его. Но верующий не может успокоиться, испытывая искушение. Он спешит упасть на колени. Как только Павел почувствовал удары посланника сатаны, он пал на колени, молясь Отцу, чтобы Господь избавил его от жала. Но он не получил ответа. Вновь он идет к трону благодати. И вновь никакого ответа. В третий раз он падает на колени и не отпускает Бога, не получив благословение.

Но вот приходит ответ: "Довольно для тебя благодати Моей" - совсем не то, о чем он просил. Он просил: "Убери это жало". Иисус не выдергивает жало из его плоти, Он также не отсылает посланника сатаны обратно в ад. Он мог бы сделать это, но не делает. Он раскрывает Свою душу и говорит: "Посмотри сюда. Отцу было угодно, чтобы во Мне пребывала вся полнота. Довольно для тебя благодати Моей. Вот Дух Святой, который восполнит всякую нужду твоей души". О, какую поддержку тогда увидел Павел в Христе! Какие неисследимые богатства! Он многое увидел, побывав на третьем небе, но это было нечто большее - он увидел всемогущего Духа, ожидающего нужд бедных, немощных грешников.

Дорогие друзья, нашли ли вы это средство для искушаемой души?

Привело ли вас это искушение на колени? Я говорил о том, что неделя перед Вечерей Господней должна быть молитвенной, но если вы имеете опыт Павла, то неделя после нее также должна быть молитвенной.

О, искушаемые души, будьте настойчивы, не отказывайтесь от своих попыток! Мужчины всегда должны молиться, а не ослабевать. Будьте похожи на настойчивую вдову, Хананеянку. Если вы сломаетесь и смиритесь с грехом, то есть опасность, что в вас нет благодати.

Примите ответ Павла. Бог может не выдернуть жало. Этот мир состоит из жал. Но загляните в Его душу. Иисус имеет достаточно силы, чтобы поддержать душу. Океан состоит из огромного количества капель, но недра Христа еще больше изобилуют благодатью. Молитесь либо о том, чтобы ваши похоти были уничтожены, либо чтобы вы могли уверовать в благодать, которая в Иисусе Христе.

4. Решение Павла (ст. 9,10).

"И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами". Когда Павел был вознесен в рай, то он думал, что больше не будет чувствовать своего греховного тела. Но когда он смирился, лучше узнал себя и благодать Христову, тогда он понял, что имеет немощное тело греха и смерти и что Христос имеет достаточно силы, чтобы удержать его от падения. С этого дня он хвалился не тем, что в нем нет греха, а тем, что имеет могущественного Спасителя, Который пребывает в нем и поддерживает его. Теперь ему нравится все, что заставляет его почувствовать собственную немощь, так как это направляет его за силой к Иисусу.

Знайте, дорогие братья, истинную славу христианина в этом мире. Мир ничего не знает о ней. Истинный христианин имеет тело греха. В нем пребывают те же похоти и порочность, живущие в сердце человека или дьявола. Но у него нет склонности грешить. Если Господь дал вам свет, то вы знаете и чувствуете это. Какое же тогда различие между вами и миром? Бесконечное! Вы находитесь в руках Христа. Его Дух живет в вас. Он в состоянии удержать вас от падения. "Веселитесь о Господе и радуйтесь, праведные; торжествуйте, все правые сердцем".

Церковь Святого Петра, 26 апреля 1840 года.

35. Дом Христа и Его служители. Второе пришествие Христа

"Подобно как бы кто, отходя в путь и оставляя дом свой, дал слугам своим власть, и каждому свое дело, и приказал привратнику бодрствовать. Итак бодрствуйте; ибо не знаете, когда придет хозяин дома, вечером, или в полночь, или в пение петухов, или поутру; чтобы, пришед внезапно, не нашел вас спящими. А что вам говорю, говорю всем: бодрствуйте " - Мар.13:34-37

1. Церковь - это дом Христа на земле: "Отходя в путь и оставляя дом свой" (ст. 34). Эта притча представляет Церковь на земле, как дом Христа или место Его пребывания.

Так как Он является ее краеугольным камнем.

Как каждый камень постройки покоится на фундаменте, так и каждый верующий основывается на Христе. Иисус является краеугольным камнем, на который они полагаются. Если бы не было фундамента, то вся постройка рассыпалась бы - потоки воды и ветры снесли бы ее. Если бы не Христос, то все верующие были бы сметены гневом Божьим, но они укореняются и возрастают в Нем и таким образом формируют Его дом.

Так как Он является строителем.

1) Каждый камень этого строения был положен руками Христа. Он брал каждый камень из каменоломни. Посмотрите на скалу, из которой вы были вырублены, и на отверстие в шахте, откуда вы были выкопаны. Плотской человек так же прочно привязан к миру, как глыба - к каменоломне. Только руки могущественного Спасителя могут раскопать и освободить душу от ее природного состояния.

2) Христос перенес ее и возложил на основание. Даже если камень был добыт, он все равно не может сам поднять себя - кто-то должен перенести и положить его на основание. Поэтому после пробуждения душа не может сама положиться на Христа, а должна быть перенесена на плечах великого Строителя. Таким образом Христос перенес все камни этого здания. Какое чудесное строение! И оно по праву может называться домом Христа, раз Он положил каждый камень этого здания. Посмотрите, откуда Христос вырубил вас, посмотрите, как Он переносил вас и строил, и тогда вы будете местом обитания Бога через Дух.

Потому что в нем пребывают Его друзья.

Там, где находятся друзья человека, там и его дом. Там, где живут его мать, сестра и брат, там и его дом. Следовательно, это - дом Христа, так как Он, "указав рукою Своею на учеников Своих сказал: "вот матерь моя и братья Мои; ибо, кто будет исполнять волю Отца Моего Небесного, тот Мне брат и сестра и матерь". До тех пор пока в этом мире будет хоть один верующий, Христос будет относиться к нему, как к Своему дому. Даже в славе Он не может забыть колодец в Самарии, Гефсиманский сад и Голгофу. Счастлив тот, кто знает Христа и совершает волю Его Отца, так как где бы он не жил, Христос называет это место Своим домом. Вы можете жить в бедном доме, но быть счастливы, так как Христос пребывает с вами и называет его Своим жилищем, Он называет вас: "Мой брат, сестра и матерь".

2. Христос подобен человеку, отправившемуся в дальнее путешествие (ст. 34).

Хотя Церковь на земле - Его дом, и хотя Он сильно привязан к нему, но Христа здесь нет - Он воскрес.

Он отправился, чтобы вступить в небесные владения от нашего имени.

Когда старший брат в семье приобретает собственность для себя и своих братьев, то он отправляется в дальний путь, чтобы вступить во владение. Так же и Христос является старшим братом. Он жил на земле и умер, чтобы приобрести для грешников прощение и право быть на небесах. А сейчас Он отправился на небеса, чтобы вместо нас вступить во владение. Приняли ли вы Христа своим Поручителем? Тогда вы уже владеете небесами.

Как же небеса могут принадлежать мне, если я никогда не был там? Христос, ваш Поручитель, от вашего имени вступил во владение. Если вы осознаете это, то получите совершенную радость. Человек может владеть собственностью, никогда не видев ее. Посмотрите на своего Поручителя, находящегося в далекой земле, которая принадлежит Ему и Его младшим братьям: "Сие сказал Я вам, да... радость ваша будет совершенна".

Он отправился, чтобы ходатайствовать за нас.

а) Он пошел, чтобы ходатайствовать за неверующих, заблудших грешников: "Господин! Оставь ее и на этот год". О, грешник, знаешь ли, почему ты не умер внезапной смертью? Почему ты не свалился в яму? Как часто Спаситель молился о вас! Неужели это было напрасно?

б) Чтобы ходатайствовать за Свой верующий народ - чтобы добыть для него все благословения. Часто старший брат в семье отправляется в далекую страну и шлет оттуда богатые подарки своим младшим братьям, оставшимся дома. Именно это делает Христос. Он отправился далеко на небеса, чтобы быть в присутствии Бога и просить для нас все, в чем мы нуждаемся, чтобы посылать нам сюда все богатства небесные, даже благодать на благодать. "И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя". О, христиане, верьте Христу, который молится о вас, и вы получите небесные благословения! Верьте, как будто вы видели Его, откройте ваши уста и примите благословения, о которых Он молится.

Он ушел, чтобы приготовить место для нас.

Когда семья собирается эмигрировать в другую страну, то часто старший брат отправляется вперед, чтобы приготовить место младшим. Именно это сделал Иисус. Он не хотел, чтобы мы все время жили здесь, а отправился в дальний путь, чтобы приготовить место для нас: "Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я". О, христиане, верьте, что Христос готовит место для вас. Тогда вы не будете бояться смерти. Смерть - страшная вещь. Даже для прощенной и освященной души это вступление в неизвестный, невидимый и неизведанный мир. Только одно может победить этот страх - сознание того, что Христос готовит приятное место для вашей души. Он знает все ее желания и слабости. Я знаю, что Он сделает это м