Н. А. Колесников

Христианин! Знаешь ли ты,
как должно поступать в доме Божием?

Оглавление

ЧАСТЬ I

Введение
Кто есть Бог?
Страх Господень
Молитвенное служение и пост
Значение церковных священнодействий и отношение к ним верующих евангельских христиан-баптистов
Наши святыни
Священное Писание об исцелении и изгнании бесов
Может ли возрожденный христианин (Божие дитя) потерять спасение?
О Божием избрании
Есть ли разница в определениях: "крещение Духом Святым" и "исполнение Духом Святым"?
Благословение Божие от материального служения. Материальное служение Господу
Должны ли принявшие Иисуса Христа верою, соблюдать субботу и исполнять закон Моисея?
Бизнес и его опасности

ЧАСТЬ II

Понятие о домостроительстве Церкви
Учение Иисуса Христа
Признаем ли мы преемственность в служении Господу?
Рукоположение
Пастырелогия
Благочиние поместных церквей, или церковная дисциплина
О служителях поместной церкви

ЧАСТЬ III

Грех христиан
О клятве
Дано мне жало в плоть
Апостол Павел
Идите проповедуйте!
Духовная жизнь христианина
Работа проповедника с Библией
Говоря о Боге и Его любви, некоторые заявляют: "Может ли любящий Отец погубить Сына?"
Евангелизация и миссионерское служение
Христианская молодежь и мир
Признаки истинного христианина
Наше понимание о служении пророков и о пророчестве
Почему в наших церквах не совершается омовение ног?
Идолопоклонство: что об этом говорит Библия?
Ответы на вопросы редакции газеты "Эмигрант" (США, Миннеаполис)
Жизнь, поведение и служение членов церкви
"Жены ваши в церквах да молчат"
Служитель церкви, его ответственность и забота о пастве
О церковно-христианском приветствии
О церковной десятине
Ответы на вопросы
Объяснение некоторых трудных мест Св. Писания
Отношение детей к родителям

ЧАСТЬ I

Введение

Касаясь столь серьезной и ответственной темы нам следует глубоко смириться и молитвенно с благоговением проникнуться особым страхом, чтобы в вольности своих суждений не оскорбить и не уничтожить достоинства и Величия Всемогущего Бога и своим недостоинством не вызвать гнева Божия на себя, ибо написано: "Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно; ибо не оставит Господь без наказания того, кто употребляет имя Его напрасно." (Вт. 5:11). Тем более, что Бог в Величии Своем так свят, что Серафимы покрывали естество свое крыльями, взывая друг к другу говорили: "Свят, свят, свят Господь Саваоф! вся земля полна славы Его!" (Ис. 6:3). Да благословит нас Господь и поможет нам, чтобы при изучении темы, касающейся Личности Бога, кто из нас не впал в безрассудство и вольнодумство, будем же предупреждая взывать Друг к другу: свят, свят, свят Господь Саваоф.

С сознанием своей греховности и недостоинства будем умолять Господа, чтобы Он огнем с небесного жертвенника очистил наши мысли и уста и соделал нас способными рассуждать о Нем Самом.

Вопрос "Существует ли Бог?" волнует всех разумных людей, однако, решения его каждый старается достичь в меру своей эрудиции (способности). И в основном, исходя не из Божественных начал, а из человеческих. Таким образом "...осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце: ... И славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам, и четвероногим, и пресмыкающимся..." (Рим. 1:21-23).

Кто есть Бог?

Энергия - радиационная, солнечная, электрическая и т.д.? Сила природы - землетрясение, наводнение, сель, шторм и другое. Личность? Кто она? Подобна ли космическим телам, объектам? Или сверхмощным тварям (слону, киту, носорогу, крокодилу и т.д.)?

Люди во все времена обожествляли это, совершали поклонение, творили молитвы, приносили жертвы и даже в наше время в некоторых местах совершаются подобные поклонения.

Кто же есть Бог?

Библия имеет один ответ: Бог не подобен творению. (Вт. 4:15-19). И не подобен всему, что получило любой "образ от искусства и вымысла человеческого". (Д.А. 17:29). Бог - превосходящее наше разумение, помышление и определение - Личность.

Истинно верующему человеку не нужны доказательства, на то он и верующий. Однако, чтобы удостоверить некоторых людей, приведем несколько доводов существования Бога. Это общие средства откровения Бога человечеству.

I. Аргумент: Универсальность Бога

С начала истории человечества видно, что все народы независимо от места их обитания, культуры, познания, если не все, то основной процент имели веру в высшее существо, перед которым преклонялись и чувствовали моральную и духовную ответственность и физическую зависимость от него. Пусть эта вера будет нелепой, абсурдной и даже грубой, однако, - это факт, что разумное существо - человек, сознает наличие Высшего Разума. И это не традиция, не доказательство, не предание, так как вера исходит от самого человека (изнутри). Этому должна быть определенная причина. И, как мы понимаем, такой причиной является Сам Бог.

II. Аргумент: Вселенная и окружающий мир (космологический)

"Космос" - Вселенная. "Логия" - учение. "Космология" - учение о законах управления Вселенной. Причиной возникновения этого учения является сама Вселенная. Удивительный и прекрасный мир, обладающий разумом и способностью к сохранению и обеспечению жизни не мог возникнуть сам по себе. Взирая на небо и окружающую нас природу с удивительным разнообразием растительного мира, насекомых, животных и птиц невольно возникает вопрос: "Кто создал все это?"

Все живет и существует по определенным и притом строгим законам, имея весьма сложную и удивительную форму строения. Это ничто иное, как печать премудрости показывающая о существовании Законодателя, имя Которому - Бог. Конечно, сама Вселенная не доказывает и не определяет Бога, но то, что она есть - свидетельствует, что есть и Бог.

А. Аргумент: Человек (антропологический)

Наука о человеке. Человек отличается от всех животных не только строением тела, но и тем, что он имеет разум и способен различать добро и зло. Причем имеет уникальное чувство нравственной ответственности - совесть, которая, воздействуя на разум человека, осуждает или оправдывает его действия или ставит его перед дилеммой: это я могу делать, а этого не могу; это я должен делать, а это нет. Этим определяются его нравственные качества, то есть личное поведение в семье и в обществе.

При всем этом человека не нужно дрессировать, а учить, прививая рассудительную форму навыка к различению добра и зла. (Евр. 5:14). Человек не только учится и познает истину, но и в состоянии это передать другим посредством особого дара - речи, причем, не только может ее излагать устно, но и фиксировать письменно. Все эти способности человека свидетельствуют о том, что он является продуктом Высшего Разума, о Ком томится душа человека, ища контакта со своим Творцом, Законодателем и Судьей, дающим силы добра, любви, мудрости и святости. Именно это влечение человека подтверждает, что в мире есть Бог.

Б. Аргумент: Сам о себе.

Разум, данный человеку, в состоянии не только оценить окружающую среду, но и рассматривать самого себя и восхищаться собою: "Славлю Тебя, потому что я дивно устроен". (Пс. 138:14). Сложность нашего организма и удивительная взаимосвязь всех органов вполне соответствует тому, чтобы обеспечить жизненные процессы нашего бытия. Размышления о самом себе и существовании Бога приводят к единственному заключению, прекрасно выраженному русским поэтом Г.Р. Державиным в оде "Бог":

"И мысль, и чувство простираю
В пределы вечной высоты;
К Тебе душа моя пылает
И о Тебе лишь размышляет,
Я есмь, конечно, есть и Ты..."

Следует обратить внимание на такие весьма сложные, но гармонично взаимосвязанные органы, как слух, зрение, пищеварение, опорно-двигательная система, половая система (размножение), что не могло возникнуть само собою.

Из этого глубокого рассуждения делается один вывод: если есть человек, то, конечно же, есть и Бог. Иначе и быть не может. Ни одно живое существо не может сказать, что оно не имеет родителей. Человек имеет свое начало. Он сотворен по образу и подобию Божию. "...сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему". (Быт. 1:26).

В. Аргумент: Священное Писание - Библия (Теологический)

Библия - Священное Писание - это письмо Бога к человеку. В нем раскрыт весь план и осуществление его. Библия не доказывает существование Бога, она свидетельствует, что Он есть и что Бог сотворил человека по образу и подобию Своему (Быт. 1:27; 5:1). Библия - это откровение, данное Богом человеку, в котором Бог открывает Сам Себя и передает всю необходимую информацию через Свое Слово о том, как безупречно чистый и совершенный человек согрешил, и как Бог, возлюбивший мир, спасает его посредством веры через Иисуса Христа - Сына Своего. Эту информацию Бог передает при помощи языка общения (речь), которым одарил человека. Бог является инициатором всякого откровения. "Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину;... и будущее возвестит вам." (Ин. 16:13). И потому Священное Писание - это не то, чего достиг человек своим исследованием, а то, что Бог открыл и рассказал людям. Большего человечество знать не может.

Библия является богатейшим источником, свидетельствующим о Боге и людях, верою служивших Ему. Она говорит, как найти Бога и как следуя Его указаниям получить прощение грехов и унаследовать жизнь вечную. В ней сокрыт смысл жизни, как весьма красноречиво выразился о ней писатель Зенон Косидовский в книге "Библейские сказания": "Под влиянием научных открытий мы стали смотреть на Библию другими глазами и, к нашему удивлению, обнаружили, что она является одним из шедевров мировой литературы, произведением реалистическим, в котором бурлит и хлещет через край настоящая жизнь... Содержание Библии так богато, как богата сама жизнь." (Изд. Москва, 1969 г., стр. 14).

Бог желает, чтобы каждый человек знал о Нем. - "И ты, Соломон... знай Бога отца твоего". (1 Пар. 28:9). "Но тогда, не знавши Бога, вы служили богам, которые в существе не боги; ныне же, познавши Бога, или лучше, получивши познание от Бога...". (Гал. 4:8-9). Священное Писание говорит о том, что Бог явил человеку истину о Своем существовании посредством сотворения мира, премудро Им созданного. (Рим .1:19-20).

III. Наука и ученые о Боге

Чем больше ученые проникают в Тайны мироздания, тем больше они убеждаются в том, что есть Бог. "Совершенство природы говорит нам о том, что она есть образ Божий; ее несовершенство в том, что она всего лишь Его образ." (Блез Паскаль, выдающийся французский физик. 1623-1662 гг.).

"Незнание отстраняет человека от Бога, а знание возвращает к Нему." "Жизнь возникла из жизни, но никак не из мертвой материи." (Луи Пастер, французский ученый, доктор, химик и бактериолог. 1822 - 1895 гг.).

"Ни у одной науки нет стольких доводов, как у учения Библии". (Исаак Ньютон, великий английский ученый. 1643 - 1727 гг.).

"Я скажу вам откровенно, мой продолжительный опыт научных исследований убеждает меня в том, что вера в Бога - прекраснейший стимул для человека, который хочет проникнуть в область неизвестного." (Жан Луи Агассиз, швейцарско-американский ученый-натуралист. 1807.1873гг.).

"Бог, ступающий по земле, важнее для нас, чем человек, ступающий на Луну." (Полковник Джеймс Ирвин, американский астронавт, побывавший на Луне. 1930 - 1991гг.).

IV. Археология

Сообщения Библии, касающиеся событий, происходящих на Земле и в судьбе народов, некоторыми людьми считались беспочвенными и просто вымышленными. Однако, археологи, исследуя местности, указанные в Библии, установили, что хотя они в настоящее время сокрыты в земле, они в действительности были. И это доказано их усердным трудом по вскрытию почвы.

Большинство упомянутых в Библии городов находятся на том же самом месте, где они появились впервые... имея в распоряжении Библию в качестве исторического документа, археологи сравнительно легко могут опознать города на Святой Земле. (3 Цар. 9:26; 7:46). Глюк обнаружил "индустриальный центр Палестины". (Роберт Т. Бойд "Курганы, гробницы, сокровища". 1991 г.).

Воистину "камни возопили" (Лук. 19:40). Они рассказали не только о том, что в Библии засвидетельствованы действительные места (села, города), которые существовали, но и сокрытые в их развалинах надписи, записи и прочее подтвердило сообщения Библии. Значит она права, а она то и свидетельствует о Боге. (Библ. справочник Геллея, стр. 49-65; Э. Церен. "Библейские холмы", Москва, 1966 г.).

V. Библия о Боге (Бог Сам о Себе)

Библия - единственный источник познания Бога. В ней Бог говорит о Себе. И не неоткуда Он, так как у Него нет начала - Он Сущий (Исх.3:14)т.е. существующий. Бог есть - и это факт не требующий доказательства. "В начале сотворил Бог небо и землю." (Быт. 1:1). "А Мои свидетели, говорит Господь,... чтобы вы знали и верили Мне, и разумели, что это Я: прежде Меня не было Бога, и после Меня не будет. Я, Я Господь, и нет Спасителя кроме Меня." (Ис. 43:10-11).

VI. Его бытие - жизнь

Бог обладает жизнью, которая сокрыта в Его Существе. "Ибо, как Отец имеет жизнь в Самом Себе, так и Сыну дал иметь жизнь в Самом Себе." (Ин. 5:26). Бог не сотворен. Он не имеет начала. Жизнь и все ее проявления обитают в недрах Бога и Им она даруется всякой живой материи. Только Бог один силен дать жизнь. "Сам дая всему жизнь и дыхание и все". "В Его руке душа всего живущего и дух всякой человеческой плоти". (Иов. 12:10). И все/ что есть в мироздании произошло по Его воле, силе и могуществу. "Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть... и мир чрез Него начал быть..." (Ин.1:3-10). "Поднимите глаза ваши на высоту небес и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени: по множеству могущества и великой силе у Него ничто не выбывает." (Ис. 40:26).

Оно и существует Им же. "Ибо мы Им живем и движемся и существуем...". (Д.А. 17:28). И к Нему же возвращается. "Достоин Ты, Господи, приять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено." (Откр. 4:11). "Ибо все из Него, Им и к Нему. Ему слава во веки. Аминь." (Рим. 11:36).

VII. Бог - личность

Бог - Личность, индивидуум, отдельный живой организм.

Аргумент - довод, доказательство. Личность обладает разумом (способностью логически и творчески мыслить. Ожегов С.). "У Него премудрость и сила; Его совет и разум" (Иов. 12:13). "...и разум Его неизмерим". (Пс. 146:5), "ибо Господь дает мудрость; "Из уст Его - знание и разум", "Он сотворил землю силою Своею, утвердил вселенную мудростью Своею и разумом Своим распростер небеса". (Иер. 51:15) и "...разум Его неисследим" (Ис. 40:28). Бог обладает волей. "И все, живущие на земле, ничего не значат; по воле Своей Он действует как в небесном воинстве, так и у живущих на земле, и нет никого, кто мог бы противиться руке Его и сказать Ему: "что Ты сделал?" (Дан. 4:32; 1 Пет. 4:2; Откр. 4:11).

Рассуждает (мыслит, сопоставляет, выносит решение, определяет, делает выводы. С. Ожегов). "Да рассудит Господь между мною и тобою..." (1Цар.24:13; Пс.25:1), принимает решения "...сотворим человека..." (Быт.1:26; Чис.14:26-35).

Имеет самосознание - полное понимание Самого Себя, Своего значения, своей речи. "Прежде Меня не было Бога, и после Меня не будет. Я, Я Господь, и нет Спасителя кроме Меня... От начала дней Я тот же, и никто не спасет от руки Моей; Я сделаю, и кто отменит это?" (Ис. 43:10-13).

Самоопределение - найти свое место. "Живу Я, говорит Господь" (Чис. 14:28). Бог видит, слышит, обоняет, разговаривает.

VIII. Свойства Бога

Свойство - признак, составляющий отличительную особенность. (С. Ожегов).

А. Бог есть дух (Ин. 4:24). Дух - это не значит воздух или вообще бесформенное и нематериальное вещество, хотя выражение "вещество" уже имеет ввиду материальное. В Священном Писании мы читаем "дух плоти и костей не имеет", однако, это не значит, что это не существо. Здесь мы вторгаемся в область неземного и притом еще неизвестного нам, то есть не открытого, "а сокрытое принадлежит Господу". (Втор. 29:29), где "невидимое Его, вечная сила Его и Божество" (Рим. 1:20). При том воскресший Христос говоря, что "дух плоти и костей не имеет", добавил "как видите у Меня" (Лук. 24:39). Таким образом

Б. Бог обладает сверхъестественной плотью -

неземным телом (1 Кор. 15:40), то есть не входящим в состав веществ таблицы Менделеева. Небесные тела рознятся в славе и имеют иное строение "...плоть и кровь не могут наследовать Царствия Божия, и тление не наследует нетления" (1 Кор. 15:50), да и "...в воскресении ни женятся, ни выходят замуж, но пребывают, как Ангелы Божии на небесах". (Мф. 22:30). В этом разница тела душевного (земного) и тела духовного (небесного) (1 Кор. 15:44). Небесное тело также имеет "образ" (1 Кор. 15:49) и в той сфере его можно "видеть" (Аук. 13:28; 16:23) и "узнавать". Земное зрение может быть "удержано", чтобы не видеть. (Лук. 24:16).

IX. Единый в трех лицах

(2 Кор. 1,3,13)

Единый - имеет несколько понятий: единственный-неповторимый, последний; единый - целый, объединенный;

единый - соответственный другому во мнении, понимании, в выполнении работы). (С. Ожегов).

Бог - Единый, указывает на объединение разрозненного, одиночного в общее Целое - составляющее - Одно.

Бог в Своей Сущности - Един - неповторим во всем мироздании. Нет другого Бога, нет подобного Ему (Ис. 45:5-8, 12, 18, 21-22), однако, в спасении человека явивший Себя в трех Лицах - равных в своей сути.

Подразумевает единение трех лиц Божества в Одном: Отец, Сын, и Дух Святой. Согласно Св.Писанию Они равнобожественны. Бог един. Однако: Бог Отец - отдельное Лицо, Бог Сын - отдельное Лицо, Бог Дух Святой - отдельное Лицо.

Бог: Отец, Сын и Дух Святой - одна сущность, отличная от всего сотворенного.

Бог Отец - отдельное лицо. Слово "Отец" имеет в Св. Писании двойное значение: как Бог - Глава Св. Троицы и как первое Лицо.

Первое толкование основывается: Вт. 32:6; Ис. 63:16; Мф.6:9; Мр. 11:25; Лк. 12:30-32; 2Кор. 6:18; Флп. 4:20.

Второе толкование, как Отца Иисуса Христа - Искупителя: Мф. 11:27; 25:34; Мр. 8:38; 14:36; Ин. 17:1; Рим. 15:6; 1 Кор. 8:6; и 15:23-25; 2 Кор. 11:31; Гал. 1:3-4; Откр. 3:21.

Бог Сын - отдельное лицо:

а) Христос всегда Сущий Бог. Был до пришествия на землю: Мих. 5:2; Ин. 8:56-58; 17:5; Кол. 1:17;

б) Христос не только вечно Сущий, но и господствующий над всем, превыше всего, кроме Отца, Которому Он единосущ и равно с Ним предвечен: Мф.11:27 и 28:18; Ин. 3:13, 31; Рим. 14:9;

в) Творец Вселенной: Ин. 1:3; Кол. 1:16;

г) обладает всеми свойствами Бога: Всемогущ - Откр. 1:8; Вездесущ - Мф. 18:20; Предвечен - Ин. 1:1; Всеведущ - Откр. 2:23;

д) имя Бога одинаково присуще Ему, как и Отцу: Д.А. 20:28 (в этом стихе явлена Троица: "... в котором Дух Святый поставил вас блюстителями, пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе Кровию Своею") Рим. 9:5; Евр. 5:5; Флп. 2:6; Кол. 2:9; Титу 1:3 и 2:13;

е) Св. Писание призывает к поклонению Ему: Мф.2:11; 14:33; 15:25; Лк.24:52; Ин.5:19-27; Откр.5:11-14.

Бог - Дух Святой - отдельное от Отца и Сына лицо:

а) Божественность Духа Святого. Назван иначе Дух Отца, Дух Сына, Дух истинный. Дух жизни: Быт. 1:2 и 6:3; Неем. 9:30; Ис. 63:10; Иоиль 2:28; Мф. 10:20; Ин. 15:26; Гал.4:6; 1 Фее. 4:8;

б) отличен от Отца и Сына. К Нему относится местоимение "Он": Ин. 15:26 и 16:13; Рим. 8:27;

в) Ему приписывается обращение людей и возрождение их: Д.А. 9:31; Рим. 8:11; 2 Кор. 1:22; Еф. 1:13.

Отец, Сын и Дух Святой - единосущны и отличны от всего сотворенного в силу Божества Своего.

Троица: Мф. 28:19; Рим. 8:14-17; 1 Пет. 1:2-3.

Учение о Божественности Отца, Сына и Святого Луха основано на трех следующих положениях и ими подтверждается:

1. Отец, Сын и Дух Святой различны в лицах. Отец в Сыне, Сын в Отце и Дух Святой в Них.

2. Каждое лицо Св. Троицы имеет присущие Ему свойства.

3. Бог един в трех лицах.

Информация по этому важному вопросу основана всецело на откровении Божием, данном в Его же Слове (Св. Писании). Св. Писание делает ясное и определенное различие между тремя Лицами: Отец и Сын описываются, как отдельные Личности.

Отец свидетельствует о Сыне (Ин. 5:37) и посылает Его (Гал. 4:4).

Отец и Сын отличаются от Духа Святого. (Ин.14:16, 26 и 15:26.).

Это триединство не материальное, не временное, но постоянное и вечное свойство Бога. (Пс. 89:3; Ин. 1:1; Евр. 9:14).

Это единство не представляет трех Богов. Бог Един в трех лицах. (Ин. 10:30; 14:11; 1 Ин. 5:7).

Три Лица - Отец, Сын и Дух Святой - равны. (Мф. 28:19; 2 Кор. 13:13; и 1 Ин. 5:7).

Сын равен Отцу: Флп. 2:6. Дух отличается в Своей деятельности от Сына и Отца, но неразрывно Един с обоими.

Все три Лица имеют те же атрибуты: вечность, вездесущность, всемогущество и всеведение.

Бог один и в то же время Он Отец, Сын и Дух Святой. То есть Бог Отец в творении. Сын в явлении. Дух в совершении. Сын единородный от Отца, Дух же от вечности наделяет присутствием Отца и Сына.

Человек всегда чувствовал и знал, что "Бог есть", что Он везде, что Он является невидимым источником всего сущего. Но от глубокого осознания Бога, как вечного и вездесущего Отца Он скатился к пантеизму (все - Бог), а в конечном счете к натурализму. Истина о Боге извратилась до идолопоклонства в постоянных попытках человека создать из материального вещества или из метафизических рассуждений модель Бога на свой манер. (Библ. основ, совр. науки, стр. 51). И потому великую и подлинную сущность Бога, как Духа Святого, человек низвел до мистицизма, фанатизма и даже демонизма. (Там же, стр.52).

X. Атрибуты Бога

(характерные признаки)

Бесподобный - нет двойника, нет ничего похожего, сравнимого. "Итак кому уподобите вы Бога? И какое подобие найдете Ему?... Кому же вы уподобите Меня, и с кем сравните? говорит Святый." (Ис.40:18, 25). "Нет подобного Тебе, Господи! Ты велик, и имя Твое велико могуществом". (Иер. 10:6). "Господи, Боже Израилев! Нет Бога, подобного Тебе, ни на небе, ни на земле..." (2 Пар. 6:14). Так что во всей Вселенной нет ничего сходного, с чем (кем) возможно было бы сравнить или на этом образе объяснить суть Бога.

Невидимый - "Бога не видел никто никогда" (Ин. 1:18). В данном случае невидимое не означает несуществующее, напротив, оно есть. Однако, не может быть воспринято нашим зрением ни при каких условиях, даже если будет применена самая первоклассная технология. "Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира..." (Рим. 1:20). И все-таки Он видим: "Ангелы видят лице Отца Моего Небесного" (Мф. 18:10) и мы "увидим Его, как Он есть". (1 Ин. 3:2).

Неисследимый - не подвластен нашим опытам и техническим лабораторным анализам. "Можешь ли ты исследованием найти Бога? Можешь ли совершенно постигнуть Вседержителя?" (Иов. 11:7).

Неизменный - "Ибо Я - Господь, Я не изменяюсь" (Мал. 3:6). Бог ни в чем не изменяется. На Него не влияет время, "Но Ты - Тот же, и лета Твои не кончатся". (Пс. 101:28). Бог не ухудшается и не улучшается, обогащаясь опытом, познанием. "У Которого нет изменения и ни тени перемены". (Иак. 1:17). Его характер, воля неизменны. Бог абсолютно совершен. (Мф. 5:48). "Он твердыня; совершенны дела Его, и все пути Его праведны. Бог верен, и нет неправды в Нем; Он праведен и истинен". (Вт. 32:4). Изменения записанные в Быт. 6:6; Чис. 23:19; Щар. 15:29 следует понимать, как описание неизменности Бога в изменяющихся условиях и обстоятельствах, то есть Бог ставит определенные условия - если будешь исполнять, то будешь благословен, а если забудешь и не будешь исполнять,то прийдут на тебя все проклятия сии.(Вт. 28)

Изменяется не Бог, но человек. Оттого и последствия бывают разные.

Бог постоянен. Он не изменяется в любви и милосердии "и не скажет неправды и не раскается Верный Израилев, ибо не человек Он, чтобы раскаяться Ему". (1Цар. 15:29 и Чис. 23:19). Бог не только не изменяется Сам, но Он неизменен и в Своем Слове "неизменный в слове Бог". (Титу 1:2).

Бесконечный - "но Ты Тот же, и лета Твои не кончатся" (Евр. 1:12). Никогда в Боге не окончится жизненная энергия, не прекратится Его существование.

Предвечен - "По предвечному определению, которое Он исполнил во Христе Иисусе". (Еф. 3:11). Вечность в нашем понимании может иметь начало, однако, этим выражением снимается это понятие, потому что Бог есмь "прежде вековых времен". (Титу 1:2).

Страх Господень

Страх - чувство сильной боязни. События, влекущие угрозу благополучию, здоровью или лишению жизни вызывают страх. Страх является началом истинного познания и мудрости (Пс. 110:10; Иов. 28:28).

От младенчества и до смерти мы приучаемся страху, чтобы поступать осмотрительно и осторожно. Ребенку мы объясняем: край стола, ямы и как бы пугаем его, вызываем страх, говоря: "Бух! - упадешь". Для предупреждения об опасности используют специальные знаки, плакаты, наклейки, рисунки (череп человека и надпись - "ЯД" и т.д.).

Во всем, что мы делаем или чем пользуемся (инструменты, приспособления) прежде всего необходим страх. Страх уколоться, порезаться, обжечься. При строительстве ставят ограждения - бойся, может упасть предмет, можешь поскользнуться, оступиться, удариться. Так что всюду и везде необходим страх, чтобы сохранить жизнь и здоровье.

Такая забота проявляется о физическом состоянии, но более ответственно и важно духовное состояние.

Учение о страхе Господнем

Человечество живет в мире зла и греха, где Царствует "князь мира сего" (Иоан. 12:31; 14:30; 16:11), "человекоубийца от начала; лжец и отец лжи" (Иоан. 8:44). Такое свидетельство достаточно четко характеризует обстановку, в которой истинному чаду Божию надлежит сохранить святость. Поэтому очень важно истину не перепутать с ложью и обман с правдой и не подвергнуть себя осуждению со стороны Бога вместе с неверными, скверными, убийцами, любодеями, чародеями, идолослужителями и всеми лжецами, участь которых в озере горящем огнем и серою. (Откр. 21:8).

Вот почему необходим страх Господень и осторожность в поведении, чтобы не нарушить воли Божией и не воспротивиться Божию установлению: "а противящиеся сами навлекут на себя осуждение" (Рим. 13:24).

"Выслушаем сущность всего: бойся Бога и заповеди Его соблюдай, потому что в этом все для человека" (Еккл.12:13).

"Страх Господень научает мудрости" (Прит. 15:33). Боящийся Господа поступает осторожно: "Глупый верит всякому слову, благоразумный же внимателен к путям своим. Мудрый боится и удаляется от зла" (Прит.14:15-16).

"Начало мудрости - страх Господень" (Пс. 110:10). Но он же и основа духовности возрожденного христианина, который исследует Писания, для того чтобы "чрез них иметь жизнь вечную" (Иоан. 5:39) и "поступать благоразумно" (И. Нав. 1:8). Он просит Господа в молитве, чтобы ему был ясен путь повелений Божиих (Пс. 118:27), ходатайствует, чтобы его сердце и помышления не были на опасном пути. (Пс. 138:23-24). И чтобы лукавство лукавых не обольстило его. Вот его молитва: "Положи, Господи, охрану устам моим, и огради двери уст моих; не дай уклониться сердцу моему к словам лукавым, для извинения дел греховных вместе с людьми, делающими беззаконие, и да не вкушу я от сладостей их" (Пс. 140:3-4). Христос учит: "Молитесь же так... и не введи нас в искушение, но избавь нас от лукавого" (Матф. 6:13).

Страх Господень чист

Бог не запугивает, не обманывает, не вводит в заблуждение, не искажает истины, из уст Его исходит правда. (Ис. 45:23). "Правда и суд - основание престола Его". (Пс. 96:2). "Страх Господень отводит от зла". (Прит. 16:9). "Прибавляет дней жизни". (Прит. 10:27). "И кто имеет его, всегда будет доволен, и зло не постигнет его". (Прит. 19:23). Поэтому для верующего очень важно знать Бога и служить Ему от всего сердца и от всей души. (Шар. 28:9). Как и заповедал то Бог: "Господа, Бога твоего, бойся, и Ему одному служи, и к Нему прилепись" (Втор. 10:20).

Всякое предостережение основано на факте действительности и потому необходимо знать происходящее не только в его начале, но и то чем оно оканчивается. Бог открывает человечеству истину не только временной жизни, но и вечной, а потому важно знать Божии установления, порядки и законы и соблюдать их, даже если они и не будут понятны. Христос сказал Петру: "что Я делаю, теперь ты не знаешь, а уразумеешь после" (Иоан. 13:7). А ведь это верно, всякий ученик несведущ, но это его не освобождает от соблюдения правил техники безопасности. Итак, нам следует учиться и учить страху Господню. Мы учим детей уважать старших. Все уроки по технике безопасности не что иное, как наука о страхе, угроза сделать что-то во вред своему здоровью, жизни.

Страх Господень побуждает бояться сделать грех, поступить несправедливо, дерзко, обмануть, извратить правду. "Страх Господень - ненавидеть зло; гордость и высокомерие и злой путь и коварные уста я ненавижу". (Пр. 8:13). Человек боящийся Господа прекрасен тем, что ему можно доверять, на него можно положиться. При страхе Господнем бывает благополучие народов (2 Пар. 20:29-39). И наоборот, большое бедствие обществу, в котором отсутствует страх Господень (Быт. 20:11). "Разрушение и пагуба на путях их; они не знают пути мира. Нет страха Божия пред глазами их". (Рим. 3:16-18). "Накажет тебя нечестие твое, и отступничество твое обличит тебя; итак познай и размысли, как худо и горько то, что ты оставил Господа, Бога твоего, и страха Моего нет в тебе, говорит Господь Бог Саваоф." (Иер. 2:19).

Боящиеся Господа совершают служение в страхе

И потому все, что "делают словом и делом... делают во имя Господа Иисуса Христа, благодаря через Него Бога Отца" (Кол. 3:17), памятуя, что Его око всегда над ними (Пс. 31:8). И то, "чтобы мы бодрствуем ли, или спим, жили вместе с Ним" (1 Фее. 5:10). И хотя Бог - есть любовь и полон милосердия и сострадания, однако никто из верных Его не осмелится раздражать Его (1 Кор. 10:22), играть с Ним: "Говорю это для вашей же пользы, не с тем, чтобы наложить на вас узы, но чтобы вы благочинно и непрестанно служили Господу без развлечения (1 Кор. 7:35). "Бог не человек" (Чис. 23:19). "Страшен Бог в великом сонме святых, страшен Он для всех окружающих Его" (Пс. 88:8), и потому: "Служите Господу со страхом и радуйтесь с трепетом. Почтите Сына, чтобы Он не прогневался, и чтобы вам не погибнуть в пути вашем". (Пс. 2:11-12). "Итак мы, приемля царство непоколебимое, будем хранить благодать, которою будем служить благоугодно Богу, с благоговением и страхом, потому что Бог наш есть огонь поядающий" (Евр.12:28-29). "Итак, возлюбленные, имея такие обетования, очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием" (2Кор.7:1). Так должен был поступать священник Ветхого Завета. (Лев.16гл.). Так должны поступать все благоговеющие и служащие Богу сегодня, имея страх пред Богом, стремясь очищаться покаянием пред Богом и примирением с людьми.

Боящиеся Господа - чтут святыни Господни

Потому, что: "Свят, Свят, Свят Господь Саваоф!" (Ис.6:3). И для верующих "Свято и страшно имя Его" (Пс. 110:9). Поэтому не произноси имени Господа Бога твоего напрасно. (Исх.20:7; Втор. 5:11), и "Не клянитесь именем Моим во лжи, и не бесчести имени Бога твоего. Я Господь" (Лев. 19:12).

Священство не должно своим поведением "бесчестить имени Бога своего; ибо они приносят жертвы Господу, хлеб Богу своему, и потому должны быть святы" (Лев. 21:6). А для нас, преломляющих хлеб и участвующих в воспоминании Крестных страданий Иисуса Христа, принимающих и совершающих крещение, вступление в брак и благословение его, да и вообще совершающих все служения пред Богом разве не говорит Писание о том, что мы тоже должны быть святы "Но по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках ... и если вы называете Отцем Того, Который нелицеприятно судит каждого по делам, то со страхом проводите время странствования вашего" (1 Пет. 1:17). "Итак, если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, оставь там дар твой... и пойди, прежде примирись с братом твоим... мирись с соперником твоим" (Мф. 5:23-25). "Гневаясь, не согрешайте; солнце да не зайдет во гневе вашем" (Еф. 4:26). А как вы думаете о тех "кто попирает Сына Божия и не почитает за святыню Кровь завета, которою освящен, и Духа благодати оскорбляет? Страшно впасть в руки Бога ,живого!" (Евр.10:2б-31). Служение без благоговения и страха, без чистоты и освящения, без глубокого смирения, наказывается Богом. "Ибо, кто ест и пьет недостойно, тот ест и пьет осуждение себе, не рассуждая о Теле Господнем. Оттого многие из вас немощны и больны, и не мало умирает." (1 Кор. 11:29-30).

"Итак, храни заповеди Господа, Бога твоего, ходя путями Его и боясь Его" (Втор. 8:6). Апостол Петр учит: "Бога бойтесь" (1 Пет. 2:17).

И всякий раз, когда кто-то забывает о страхе пред Богом пусть ему прозвучат слова разбойника на кресте, обличающего своего товарища: "Или ты не боишься Бога?" (Лук. 23:40).

Опасность быть обманутым

Такая опасность для верующих весьма реальна. Во всем Писании мы встречаем предупреждения: бодрствуйте, стойте на страже, храни сердце твое (Втор. 15:9; Пр. 4:23), соблюдай заповеди. Что это? Это учение о страхе. Почему? "...потому, что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить" (1 Пет. 5:8). Но ведь он "лукавый", а потому не всегда действует "как рыкающий лев", но иногда и "как Ангел света" (2 Кор. 11:14), и "ласкательством и красноречием обольщает сердца простодушных" (Рим. 16:18), выдавая свое за Божие (Иоан. 8:44), чем вводит людей в смущение.

Это он, подкравшись к Еве, используя ее доверчивость, сказал ей: "Подлинно ли сказал Бог..?", т.е. посеял сомнение, и выслушав объяснение Евы, продолжил: "нет, не умрете; но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло" (Быт. 3:1-5). Апостол Павел озабочен за духовное состояние верующих в Коринфе, которым пишет: "но боюсь, чтобы, как змей хитростью своею прельстил Еву, так и ваши умы не повредились, уклонившись от простоты во Христе." (2 Кор. 11:3). Блаженный Августин сказал, что диавол - это обезьяна, которая повторяет то, что делает Бог. Так, когда Моисей и Аарон "силою Божией сотворил чудо, тогда и фараоновы мудрецы и чародеи сделали то же" (Исх. 7:10-13 и 19-23).

Перед пришествием Христа в последние дни он, как жонглер "даст великие чудеса и знамения, чтобы прельстить, если возможно и избранных" (Мр. 13:22). "Так что и огонь низводит с неба на землю пред людьми. И чудесами, которые дано было ему творить перед зверем, он обольщал живущих на земле" (Откр. 13:13-14). Это необходимо знать рожденным свыше и духовно "укорененным" (Еф. 3:18). Потому, что в наше время мы встретились со шквалом различных "ветров учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения" (Еф. 4:14). Которые по сути, не иные (они использовались искусителем и в прошлых веках). Так как о них говорил еще апостол Павел: "Удивляюсь, что вы от призвавшего вас благодатию Христовою так скоро переходите к иному благовествованию, которое впрочем не иное, а только люди смущающие вас и желающие превратить благовествование Христово". (Гал.1:6-7). Они хвалятся особыми откровениями, видениями, чудесами, исцелениями. Бодрствуйте! И бойтесь, чтобы не быть "уловленными" ими (2 Пет. 2:18). Ибо они обещают свободу, будучи сами рабами тления: "ибо кто кем побежден, тот тому и раб" (2 Пет. 2:19).

Божии чудеся - не туманны. Они ясны и конкретны

1. Воскресение Лазаря было не через час, не через день, а через четыре дня и притом с явными признаками смерти - "уже смердит" (Иоан. 11:39).

2. "Девица не умерла, но спит" - это слова Христа, но услышавшие "смеялись над Ним" - они были убеждены в ее смерти (Мф. 9:24).

3. "Слепой от рождения" (Иоан. 9:1). Не просто притупилось зрение в связи с болезнью или возрастом - нет, - он был "слеп".

4. Хромой от чрева матери (Деян. 3:2). Вода превратилась в вино, буря утихла и море успокоилось и так далее. Будь то исцеление сухорукого, прокаженных, 38 лет лежащего в Вифезде. Диагноз этих больных был известен всем знавшим их. Это не было заболевание горла, насморк, кружение или боль головы. Бог исцеляет и таковых, но прославился Он в том, где ни мудрость человека, ни опыт, ни сила - не смогли ничего сделать. Его чудеса совершались при многих людях и они были свидетелями (Мф. 26:55). Так что дети Божии должны уметь отличать чудеса Божии от подделок и проделок лукавого.

Ложный страх - есть страдание

"Там убоятся они страха, где нет страха" (Пс. 52:6)- обманутые люди, заведенные в заблуждение, переживают, и не в состоянии здраво рассудить. И это болезнь - "в страхе есть мучение" (1 Иоан. 4:18). Человек мучается от недопонимания, от неизвестности, от искаженного или неправильного воспитания. Такое мучение постигает тех людей, которые особенно преданы оккультизму (бесовским силам).

Поэтому Бог предупреждает: "Не учитесь путям язычников и не страшитесь знамений небесных, которых язычники страшатся. Ибо уставы народов - пустота" (Иер. 10:2-3). Они делают изваяния богов, различные амулеты, придают значение цвету, камню и т.д. "Безумствует всякий человек в своем знании, срамит себя всякий плавильщик истуканом своим, ибо выплавленное им есть ложь, и нет в нем духа. Это - совершенная пустота, дело заблуждения; во время посещения их они исчезнут" (Иер. 10:14-15).

"Не называйте заговором всего того, что народ сей называет заговором, и не бойтесь того, чего он боится, и не страшитесь" (Ис. 8:12).

Таким образом, глубоко верующему человеку не следует придавать значение дням, числам и т.д. - всему тому, чему верят люди, далекие от истины Божией. Об этом апостол Павел говорит так: "Ныне же, познавши Бога, или лучше, получившие познание от Бога, для чего возвращаетесь опять к немощным и бедным вещественным началам и хотите еще снова поработить себя им? Наблюдаете дни, месяцы, времена и годы. Боюсь за вас, не напрасно ли я трудился у вас." (Гал. 4:9-11). "Итак, если вы со Христом умерли для стихий мира, то для чего вы, как жившие в мире, держитесь постановлений: "не прикасайся", "не вкушай", "не дотрагивайся", - что все истлевает от употребления, - по заповедям и учению человеческому? Это имеет только вид мудрости..." (Кол. 2:20-23). Так многие учат и поступают в наше время, особенно при совершении похорон. Апостол же Петр прямо говорит: "а страха их не бойтесь и не смущайтесь. Господа Бога святите в сердцах ваших". (1 Пет. 3:14-15). "Это не есть мудрость нисходящая свыше, но земная, душевная, бесовская". (Иак. 3:15). "И сказал человеку: "вот, страх Господень есть истинная премудрость, и удаление от зла - разум". (Иов. 28:28). А потому: "Бойтесь Господа, святые Его, ибо нет скудости у боящихся Его". (Пс. 33:10).

Объяснение слов

Лукавить - хитрить, притворяться, вести себя не искренно.

Лукавство - хитрость, коварство, злая игривость. Прельстить - возбудить в ком-либо влечение к себе, привлечь, стать для кого-нибудь заманчивым, приятным.

Хитрый - изворотливый, скрывающий свои истинные намерения, идущий обманными путями.

Молитвенное служение и пост

"Сказал также им притчу о том, что должно всегда молиться и не унывать."

Лук. 18:1

Молитва - это не только разговор с Богом, но и поклонение Богу; выражение своей покорности, зависимости и доверия. Сознание величия Бога: "Отче Наш, сущий на небесах", признание Его справедливости: "да будет воля Твоя", всемогущества: "и сила", власти: "ибо Твое есть Царство".

Со дня сотворения человека Бог разговаривает с ним. Первое, что попросил человек у Бога, и хотя об этом конкретно не сказано, но после того, как "нарек человек имена всем скотам и птицам небесным и всем зверям полевым; но для человека не нашлось помощника, подобному ему" (Быт. 2:20). Каким образом это выразил Адам? Писание не говорит, однако, ясно одно, что Бог продолжил действие творения и человек был удовлетворен, сказав: "вот, это кость от костей моих и плоть от плоти моей" (ст. 23). Каким образом человек узнал о своем появлении? Видимо весь процесс творения Бог открыл Адаму впоследствии. Человек общается с Творцом. Адам, Ева и их дети разговаривают с Богом, и Бог с ними. "И сказал им Бог: "плодитесь и размножайтесь... И сказал Бог: "вот, Я дал вам всякую траву... вам сие будет в пищу" (Быт. 1:28-30). "И заповедал Господь Бог человеку, говоря: от всякого дерева в саду ты будешь есть..." (Быт. 2:16-18). "И услышал голос Господа Бога... и воззвал Господь Бог...", далее мы становимся свидетелями разговора между Богом и Адамом с Евою (Быт. 3:8). Бог также разговаривает с Каином (Быт.4:1-5) и Ноем: "И сказал Бог Ною" (Быт. 6:13-22; 7:1-4). После потопа второй раз мы встречаемся с жертвоприношениями: первое совершил Каин и Авель, и теперь совершает Ной (Быт. 8:20). При этом слов молитвы нет. Все время ведется диалог между Богом и людьми, и лишь в конце 18-ой главы книги Бытие диалог приобретает некоторую форму молитвы. Но это все-таки не такая молитва, как мы привыкли ее понимать. Это беседа двух личностей, когда сразу на поставленный вопрос дается ответ. И только в 20-ой главе книги Бытие (ст. 17) мы впервые читаем: "И помолился Авраам Богу, и исцелил Бог Авимелеха". Из этого исследования нам стало ясно, что человек ни на мгновение не покинут Творцом. Даже тогда, когда человек не знал о чем молиться. Бог являлся ему, Бог говорил ему, устанавливал Завет, открывал будущее.

Молитва - это сердечный разговор глубоко верующего человека с Невидимым, но для молящегося реально существующим и слышащим его Богом. Молитва - это свидетельство веры: "...он теперь молится" - сказал Господь Анании (Д.А. 9:11). Молитва преображает верующего, исполняет радости, смиряет и в то же время духовно возносит его (Пс. 33:4-10).

Молитвенное служение не ограничено временем, местом и условиями. "Непрестанно молитесь" (1Фес. 5:17). Кроме официальных молитвенных служении, молитесь идя дорогою, на рабочем месте, в больнице на приеме у врача и на операционном столе, в автобусе, в магазине и на базаре - всюду и везде и во всякое время. Молитесь, как Анна, говорившая в сердце своем, а уста ее только двигались (1Цар. 1:12-13). Молитесь, как Неемия перед царем: "И сказал мне царь: чего же ты желаешь? Я помолился Богу Небесному" (Неем. 2:4).

Молитесь обо всем "в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом" (Филип. 4:6). "Молитесь за всех человеков" (1 Тим. 2:1) независимо от занимаемого ими положения и их духовного состояния. Молитесь за праведников и грешников "не даст ли им Бог покаяния (2 Тим. 2:25). "Ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу, который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" (1 Тим. 2:4).

Молитесь наедине, войдя в комнату и затворив за собою дверь (Мтф. 6:6).

Молитесь двое или трое "если двое согласятся... просить о всяком деле, то чего бы не попросили, будет им от Отца Моего Небесного" (Мтф. 18:19).

Молитесь церковью (общественно, Д.А. 4:24-31). Молитесь громко (вслух, Иоан. 11:41-42), чтобы слышащие присоединились возгласом "Аминь".

Молитесь тихо, сердечно, как Анна (1 Цар.1:12-13) и Неемия (Неем. 2:4).

Молитесь, потому что к молитве побуждает Сам Бог (Иерем. 29:11-13). Об этом говорит и Христос (Иоан. 14:13-14; 15:7; 16:24). Он есть истинный пример всем молитвенникам. Жизнь и служение Иисуса Христа наполнены молитвой: Христос молится принимая крещение (Лук. 3:21), перед началом Своего служения, при избрании учеников; при Преображении, перед страданиями в Гефсимании и на Кресте. Молился наедине, в кругу учеников и в обществе, молился за Себя (Лук. 22:41), за учеников (Лук. 22:32; Ин. 17:8) и за врагов (Лук. 23:34). Христос совершал краткие молитвы, но и целые ночи проводил в молитве (Лук. 5:16; 6:12; 9:18, 29). Молился прилежно, что "был пот Его, как капли крови" (Лук. 22:44).

Молитесь, потому что Бог благоволит к молитвам праведных (1 Петр. 3:12).

Поза молящегося

Молитесь стоя (ЗЦар. 8:22), сидя (Иов.2:8; Лук. 10:13). Конечно не на официальных служениях, и не из лени или неуважения к Богу. Молитесь преклоняя колени (Ездра. 9:5-6; Д.А. 9:36), склонив головы и поклонившись (Пс. 5:8), пав ниц (Исх. 34:8; Мф. 26:39), с поднятыми руками (1Тим. 2:8), в разных формах (Пс. 94:6). Поза молящегося диктуется его почитанием Бога и нуждой (Иона. 3:6). В детстве я видел женщину (чеченку), молившуюся Богу в тяжести от их изгнания (Восточный Казахстан), она стоя на коленях, рвала ртом траву и поднимая руки к небу взывала в молитве. Я не разумел языка, будучи дитем (мне было 10 лет), многого не знал, но горечь ее и теперь волнует меня: "Вы еще не до крови сражались..." (Евр. 12:4). Вот вопль, сокрушающегося за грехи народа: "Все мы ревем, как медведи, и стонем, как голуби..."(Ис. 59:11-15).

Условия к молящемуся

Давая столь широкую возможность молиться. Бог все же имеет некоторые требования к молящемуся:

1. Молитва должна быть обдуманной: "Не торопись языком твоим, и сердце твое да не спешит произнести слово пред Богом; потому что Бог на небе, а ты на земле; поэтому слова твои да будут немноги" (Еккл. 5:1) и как мы поняли, немногословной: "А молясь, не говорите лишнего, как язычники; ибо они думают, что в многословии своем будут услышаны; не уподобляйтесь им (Мтф. 6:7-8).

2. Молитва не должна быть заученной, обрядовой - не знаю, что говорю. Иисус сказал: "не знаете, чего просите" (Мтф. 20:22). Наши ходатайства должны соответствовать святости Бога: "Господи! хочешь ли, мы скажем, чтобы огонь сошел с неба и истребил их, как и Илия сделал? Но Он... запретил им и сказал: не знаете какого вы духа" (Лук. 9:54-55). Когда просим чего по воле Его, Он слушает нас, а воля Божия та, чтобы мы благословляли, а не проклинали (Рим. 12:14).

3. В молитве не нужно спешить давать обет Богу. С Богом мы не производим коммерческих сделок, типа "ты мне, а я тебе". Бог не нуждается в наших подарках, да и что мы можем подарить Ему? Он обладает всем: "Моя вселенная и все, что наполняет ее" (Пс. 49:10-13), "Если даешь обет Господу, Богу твоему, немедленно исполни его; ибо Господь, Бог твой, взыщет его с тебя, и на тебе будет грех" (Втор. 23:21; Еккл. 5:3-4). "Сеть для человека - поспешно давать обет, и после обета обдумывать" (Пр.20-25). Это касается не только Бога, но и людей. Слова ваши да будут не многи "да, да" и "нет, нет" (Иак. 5:12), и "кто может пребывать в жилище Твоем?.. кто клянется, хотя бы злому, и не изменяет" (Пс.14:1-4).

Как ценно постоянство человека. О Боге говорится "Если мы неверны. Он пребывает верен, ибо Себя отречься не может" (2 Тим. 2:13). Слава Богу за Его верность! Всякий раз, когда даем обещание кому бы то ни было, будем размышлять, а сможем ли его выполнить? Все в жизни изменяется, постигает несчастье или болезнь. "Вы, которые не знаете, что случится завтра" (Иак. 4:14).

4. Молитву должен совершать тот, кто смиряется перед Богом. Грешник и согрешивший, прежде всех ходатайств и прошений, обращенных в молитве к Богу, должен совершить покаяние. "И когда вы простираете руки ваши, Я закрываю от вас очи Мои; и когда вы умножаете моления ваши, Я не слышу: ваши руки полны крови. Омойтесь, очиститесь; удалите злые деяния ваши от очей Моих; перестаньте делать зло" (Ис. 1:15-16, 59:1-2).

Примиритесь с теми "кто на кого имеет жалобу" (Мтф. 5:23-24, Колос. 3:13). Прислушаемся к совету апостола Павла: "Итак желаю, чтобы на всяком месте произносили молитвы мужи, воздевая чистые руки без гнева и сомнения" (1 Тим. 2:8).

Иов говорит: "При всем том, что нет хищения в руках моих, и молитва моя чиста" (Иов. 16:17). "Сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой: да не думает такой человек получить что-нибудь от Господа" (Иак. 1:7). Молитвы порочных и грешных людей - мерзость перед Богом.

Как мы уже говорили, молитва - это чистосердечный, откровенный, святой разговор человека с Богом. Молитва пред людьми, демонстрирующая набожность, не угодна Богу (Мтф. 6:5). Не следует в молитве Богу проповедовать, объяснять "ибо знает Отец ваш, в чем вы имеете нужду, прежде вашего прошения у Него" (ст. 8). Однако Христос говорит: "Просите, и дано будет вам" (Мтф. 7:7).

Молитесь прислушиваясь к голосу Писания.

Те, кто не обращает внимания на то, что говорит Бог и отклоняет ухо свое от слушания закона, того молитва - мерзость (Прит. 28:9). Молитва нечестивых, злонравных, коварных людей, без покаяния "да будет в грех" (Пс. 108:7). В молитвенном служении необходимо быть почтительным к Богу и страшиться, чтобы не проявить своеволия, высокомерия и гордости. Бойтесь Бога!

Молитесь, сокрушайтесь, плачьте и кайтесь! В молитве не ожесточайтесь, не высказывайте обиды, не злословьте, не ругайтесь. Не ищите своего. Решение всех проблем представьте Господу: "..не как Я хочу, но как Ты"(Мтф. 26:39).

Усиленная молитва - пост

Пост - время, в которое верующий не вкушает пищи и не утоляет жажду (не пьет), воздерживаясь от этого в течение какого-то периода времени. В это время молящийся предается размышлениям о Боге и о Его могуществе, читает Священное Писание и усиленно молится, излагая пред Богом свои нужды (Ис. 58:1-12).

Молитвенное служение с постом должно иметь определенную проблему, причем такую, которая обычными условиями не может быть разрешена. Такими нуждами могут быть: борьба с искушениями от диавола "род сей изгоняется постом и молитвою" (Мтф. 17:21), при разрешении жизненно важных вопросов (брак, служба в армии, устройство в учебное заведение или на работу, лечение, операции, семейные или общественные конфликты, проблемы, особые желания и т.д.).

Пост совершается при принятии водного крещения, участии в Вечере Господней, рукоположении "тогда они, совершивши пост и молитву и возложивши на них руки, отпустили их" (Деян. 13:3, 14:23); при особых угрозах: война, стихийные бедствия, эпидемия. Так поступали жители Ниневии, которым царь повелел "чтобы ни люди, ни скот... ничего не ели... и воды не пили... и крепко вопияли к Богу, и чтобы каждый обратился от злого пути своего...". Они надеялись "кто знает, может быть, еще Бог умилосердится. (Ион. 3:7-10); при засухе, нашествии сельскохозяйственных вредителей: саранчи, жуков, гусениц. Господь через пророка говорит: "Назначьте пост, объявите торжественное собрание, созовите старцев и всех жителей страны сей в дом Господа Бога вашего и взывайте к Господу!". (Иоиля. 1:1-14)

Пост - это добровольное служение, и потому в вопросе "почему ученики Иоанновы постятся часто и молитвы творят, также и фарисейские, а Твои едят и пьют?" (Лк. 5:33) нет никакого основания для осуждения. Каждый персонально решает этот вопрос, а общество с совершенного согласия, и опять-таки без упрека тем, кто не согласен: "Когда постились и плакали... для Меня ли вы постились? Для Меня ли? И когда вы едите и когда пьете, не для себя ли вы едите, не для себя ли вы пьете?". (Зах. 7:5-6)

Не следует в служении с постом показывать свою набожность. Бог вместо благословения может излить гнев Свой. "И сказал мне Господь: ты не молись о народе сем во благо ему. Если они будут поститься, Я не услышу вопля их" (Иерем. 14:10-12).

Пост был личным и общественным. Пост совершали благочестивые и благоговеющие пред Богом люди. Так Анна, дочь Фануилова, "вдова лет восьмидесяти четырех, которая не отходила от храма, постом и молитвою служа Богу день и ночь." (Лк. 2:37). Ученики Иоанновы и фарисейские постились (Мрк. 2:18, Мтф. 9:14). Постился и язычник Корнилий (Д.А. 10:30).

Личный пост - это когда верующий видит грядущую беду или желает разрешить личную или семейную проблемы. Так "молился Давид Богу о младенце, и постился Давид, и, уединившись, провел ночь, лежа на земле... И сказал Давид: доколе дитя было живо, я постился и плакал, ибо думал: кто знает, не помилует ли меня Господь, и дитя останется живо?" (2 Цар. 12:23). "Колена мои изнемогли от поста, и тело мое лишилось тука" (Пс. 108:24), "Я во время болезни их одевался во вретище, изнурял постом душу мою..." (Пс. 34:13).

В наше время постящийся должен придерживаться советов Иисуса Христа (Мф. 6:16-18) и не выказывать внешней формой свое смирение пред Богом, но практически осуществить его "так, чтобы голос ваш был услышан на высоте" (Ис. 58:4).

Молитва и пост - это проявление особой веры и доверия Богу. Это полное смирение, кротость и бескорыстность, желание не доказать людям, а испросить Бога к благословению и милосердию. Не может человек надеяться на получение от Бога ответа, если в его жизни происходит то, о чем пишет Иаков: "Желаете - и не имеете; убиваете и завидуете - и не можете достигнуть; препираетесь и враждуете - и не имеете, потому что не просите; просите и не получаете, потому что просите не на добро, а чтобы употребить для ваших вожделений". (Иаков. 4:2-3).

Да поможет нам Господь уразуметь это!

Значение церковных священнодействий и отношение к ним верующих евангельских христиан-баптистов

"Дети мои! не будьте небрежны; ибо вас избрал Господь предстоять лицу Его, служить Ему и быть у Него служителями и возжигателями курений. "

2Парал.29,11.

"Скажи Аарону и сынам его, чтобы они осторожно поступали со святынями сынов Израилевых, и не бесчестили святого имени Моего в том, что они посвяищют Мне. "

Левит 22, 2.

Священнодействия - это служения, заповеданные Богом, и предписанные Священным Писанием для исполнения их в жизни верующих.

Священнодействиями в церквах Евангельских Христиан Баптистов считаются: водное крещение, хлебопреломление (Вечеря Господня), рукоположение служителей, бракосочетание, молитва над больными и детьми, освящение молитвенных домов, погребение.

Осуществление этих священнодействий имеет основополагающее значение в жизни церкви, так как утверждает Евангельскую истину и убеждение каждого ее члена. Верующие понимают, верят и так воспринимают, что в каждом священнодействии есть незримое участие Самого Бога (таинство). Поэтому и относиться к совершению их, верующие должны с особым благоговением и смирением. Обычно такие служения сопровождаются усиленной молитвой и постом. (Деян. 13:3; Ис. 58:6).

Некоторые священнодействия совершаются верующими один раз в жизни - это личные святыни, которые нужно помнить и сохранять в достоинстве.

Кто имеет право на совершение священнодействий?

Во времена Ветхого Завета служение в Скинии - Храме - было детально расписано и каждый еврей хорошо знал и понимал, что священнодействовать могут только сыны Левия (Евр. 7:5), помазанные и посвященные на это служение (Евр. 7:35-36; Левит. 16:32). Только им вверялось право священнодействовать (Чис. 3:3).

Так заповедал Бог и никто, даже само общество, не в праве решить иначе. (Числ. 16:1-3). Точно также было и в период апостольского служения, хотя апостолы учили, говоря: "Но вы род избранный, царственное священство..." (1 Петр. 2:9) и что Бог действительно "соделал нас царями и священниками." (Откр. 1:6). Однако при всем этом разъясняли, что "Бог не есть Бог неустройства" (1 Кор. 14:33), но для общего благоустройства и порядка "поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями." (Ефес. 4:11). То есть установил порядок, в котором и намека нет на то, что церковь (общество) сама, без участия апостолов (пресвитеров) может решать вопросы поставления кого - либо на служение и без "возложения рук священства" (1 Тимоф. 4:14) поручать не рукоположенным совершать священнодействия. Эта обязанность лежала на служителях, которых избрал Сам Христос (Марк. 3:13) и наименовал их апостолами "дав им власть" (Мф. 10:1). Апостолы, как в настоящее время, так и тогда имели абсолютный авторитет. Ими утверждалась истина проповеди Евангелия и не только словом, но и чудесами и знамениями. (Д.А. 2:42-43). Обратим особое внимание, как сказано не "чрез уверовавших" и не "чрез церковь", а "чрез Апостолов". Этим Бог удостоверял их апостольство. (2 Кор. 12:12). И устроение церкви было их обязанностью. (Лук. 22:32; Титу 1:5). Их право и авторитет признавался всеми и даже таким служителем, как апостол Павел, свидетельствующим о себе что он "избранный не человеками и не чрез человека, но Иисусом Христом и Богом Отцом." (Галат. 1:1). Однако "чрез четырнадцать лет... ходил... в Иерусалим... к особо знаменитейшим (высшим Апостолам) которым предложил свое благовествование, проповедуемое язычникам... не напрасно ли я подвизаюсь или подвизался." (Галат. 2:2; 2 Кор. 12:11) и получил от них одобрение (Галат. 2:9).

Апостолы заботились и об устроении церквей, поставив им пресвитеров (Д.А. 14:23; Титу 1:5) с которыми и продолжали вести дело (Д.А. 15:6 и 20:17). Так что мы имеем конкретное указание Слова Божия на порядок совершения служении в церкви, которые возложены Господом чрез избрание в церкви и возложении рук священства на пресвитеров.

Таинство при совершении священнодействий

Мы сознаем, что за видимой формой совершаемого служения сокрыто незримое духовное значение, в котором Сам Бог дает благодать Своего благословения. Всякий раз, когда мы молимся, верим же, что молитва возносится к престолу Бога и Он внемлет ей, иначе зачем нам молиться, только для того, чтобы нас увидели люди (Матф. 6:5-7). Но видимое наше служение раскрывает сокровенное человеческое - веру нашу (Иаков 2:17-22). Таким образом совершая священнодействие мы исповедуем глубокую веру в существо вечно Живого Бога, признание Его Величия и достоинства нашего поклонения. Значение для нас совершаемого священнодействия зависит от нашего духовного состояния.

Прежде всего, что мы желаем получить от этого служения? Только видимую часть. Чтобы внешне выглядело прекрасно, чтобы все люди были в восторге или чтобы Бог излил Свою благодать? Не следует ожидать физического ощущения, главное глубокая вера, преданность и достоинство перед Богом. Бог же знает каким образом проявить Себя в судьбе каждого из нас.

Таинство нашей веры заключается в реальном общении с живым Богом, Богом сущим в данный момент, а не только во времена Авраама или апостолов. К великому сожалению у многих верующих их вера зиждется на каком-то расстоянии. Да верю, что Бог есть, но где-то не близко; да верю, что исполнение Писания будут, но только не сейчас и не в моей жизни (Иоан. 11:24). Поэтому реальность страха пред Богом отсутствует и люди в большей мере совершают обряд (форму), потому и не испытывают особой поддержки и радости в Господе. Это особенно касается служителей, которым приходится ежедневно и по много раз совершать различные священнодействия и потому некоторые выполняют это как обыкновенную работу, теряя страх и благоговение пред Богом. При этом допускают шутки, смех и вольности. Иов был человек богобоязненный и удаляющийся от зла (Иов. 1:1). Служитель достигает определенного положения, когда трудно его поправить, подсказать и тем более обличить, а его "поклонники" стараются в угоду ему подражать и восхвалять. Не секрет, когда работники Союза становятся жертвами духовного произвола "они мыслят о земном" (Флп. 3:18). Вера, благоговение, страх Господень, богобоязненность не должны никогда покидать служителей, какого бы уровня они не достигли. Служители несут ответственность перед Богом за не правильно совершаемое служение (Чисел. 18:1-3). Бойся Бога!

Да благословит нас Господь бодрствовать, чтобы как Иуде не потерять жребий служения и не подпасть осуждению с диаволом. (Д.А. 1:17)

Крещение (водное)

Крещение - это печать, удостоверяющая веру и обещание Богу служить доброй совестью (1 Петр. 3:21). Крещение следует преподавать только тем кто "умер для греха" (Рим. 6:2). Только те, кто действительно "умерли для стихий мира сего" (Колос. 2:20) и не будут впоследствии тосковать по "Египту", у них никогда не будут стоять вопросы: почему нельзя это или то. Так как познав благодать Божию и свое спасение в Нем, они подобны апостолу Павлу "что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою. Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа Моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа..." (Филип. 3:7-8).

Крещению предшествуют покаяние и испытание. Желательно, чтобы покаяние было совершено в собрании (хотя таковое могло произойти и наедине, и в кругу семьи или друзей), однако засвидетельствовать о своем смирении и радости спасения необходимо в церкви, которая и будет решать дальнейшие вопросы духовного оформления покаявшегося. И первым на пути будет испытание. При испытании нужно испытывать не знание богословия, а наличие веры у желающего принять водное крещение. Испытание проводится при участии членов церкви, но вопросы задаются только служителями, а остальные внимательно слушая свидетельство покаявшегося и затем тех, кто духовно опекает эту душу, молитвенно выражают свое согласие или обоснованное возражение. О том, что испытание проводилось в апостольское время свидетельствуют места Писания (Деян. 2:41; 8:37; 10:47). А о вере Савла свидетельствует Сам Бог (Деян. 9:10-16). Хорошо этот вопрос освещен у брата Н.А. Левинданто. Он пишет, что ответственность за допущение к крещению на первом этапе образования церкви лежала на апостолах и пресвитерах "как обязанных дать отчет Богу" за опекаемые ими души. (Евр. 13:17). В нашем братстве для заявивших о крещении существует испытательный срок не менее года, для проверки искренности и глубины их убеждений и твердости намерения вести новую жизнь. За это время пресвитер со своими соработниками должны усердно потрудиться над приготовлением испытуемых к крещению, выяснить их духовное положение путем личных бесед с каждым в отдельности, основательно ознакомиться не только с ними, но и с их убеждениями и поведением.

После всего этого вполне достаточно, чтобы заявивший о крещении был испытан в церковном совете и затем представлен пресвитером самой церкви путем оглашения о нем на собрании, что он (она) успешно выдержал испытание и признан достойным к принятию в полное общение церкви. И если не поступит в это время от членов церкви каких-либо новых сведений, которые могли бы воспрепятствовать принятию испытываемого в церковь, последний допускается к крещению без повторного испытания в собрании церкви, потому что в этом уже нет решительно никакой надобности, так как на собрании повторялись бы вопросы, уже высказанные в беседах с ним в церковном совете, или задавались бы со стороны мало сведущих членов, второстепенные и мелкие (и даже каверзные и неприличные) вопросы, не имеющие существенного значения для решения вопроса о его принятии в церковь. Каждому понятно, что церковь должна предохранять себя от затраты излишних слов и времени (статья "Благочиние поместных церквей", журналы: "Баптист" N 3 за 1927г.; "Братский Вестник" N 3-4 за 1955г.; N 2 за 1966г., стр. 29-43 и Настольная книга пресвитера изд. ВСЕХБ за 1982г., стр. 121-139).

Водное крещение совершается в месте, где много воды (Иоан. 3:23). Так, чтобы можно было сойти в воду (Д.А. 8:33) и выйти из нее (Мф. 3:16; Д.А. 8:39). При исследовании всех мест Писания говорящих о крещении, мы не встречаем и намека на то, чтобы крещение совершалось кроплением или обливанием. Если бы это практиковалось, то не было бы необходимости совершать крещение в реке Иордане "и крестились от него все в реке Иордане" (Марк. 1:5; Мф. 3:13). Причем само действие свидетельствует о погружении в воду, для чего нужно войти и выйти из воды. Да и свидетельство Иоанна подтверждает это "я крещу в воде" (Иоан. 1:26).

Имеет ли значение в духовном отношении то, что крещение было преподано в естественном или искусственном (баптистерии) водоеме? Конечно нет. Вода необходимый компонент при совершении этой заповеди, но не главный. Главным является "рождение свыше" (Иоан. 3:3). А если человек не переживет этого, то он не будет иметь никакой духовной силы, если ему преподали крещение в самой большой и авторитетной церкви, самые одаренные и благословенные служители, но если он не пережил истинного возрождения, может креститься даже в океане или настоящем Иордане, все равно останется таким же каким был до крещения.

К великому сожалению есть и такие крайности, когда крещение преподается на показ (для корреспондентов, зарубежников, при проведении конгрессов и т.д.). Или наоборот - тайно.

Крещение - это праздник для церкви и тех, кто принимает крещение. И потому нужно позаботиться о том, чтобы все было празднично оформлено, но так, чтобы внешнее не лишило внутреннего благоговения и пристойности. Нужно изучить место и местность, где будет совершатся крещение, позаботиться о принимающих крещение - где они переоденутся, кто поможет им (особенно тем, кто в преклонном возрасте, больные, инвалиды). Проверить дно водоема и если возможно очистить его от препятствий, определить служителей, которые помогут войти и выйти из воды; если течение быстрое, то необходимо, чтобы кто - нибудь помог пресвитеру в совершении крещения.

Обычно принимающие крещение одеваются в белые халаты. Креститель может быть одет, как и крещаемые, но лучше если будет иметь специальный халат, возможно даже другого цвета (голубой).

При крещении креститель задает вопрос: "Веришь ли что Иисус Христос есть Сын Божий?", принимающий крещение отвечает: "Верую", крестящий подтверждает: "По вере твоей и заповеди Господней крещу тебя во имя Отца и Сына и Святого Духа". Оба говорят: "Аминь", после чего креститель один раз погружает крещаемого в воду. После того, как всем допущенным церковью до крещения будет преподано крещение, можно здесь же на берегу совершить молитву благословения с возложением рук. Вечерю же Господню лучше совершить в молитвенном доме.

Все мы понимаем, что крещение, как внешнее, т.е. обрядовое, не спасает, но для переживших возрождение оно обязательно, так как действительно является элементом спасения "так и нас ныне подобное сему образу крещение... спасает воскресением Иисуса Христа." (Шетр. 3:21). И апостолы настаивали на этом "и велел им креститься" (Д.А. 10:48 и 22:16). Так что крещение не просто обряд, дающий право на участие в Вечере Господней, но необходимое условие приобщения к телу Иисуса Христа -Церкви (1 Кор. 12:13), в котором принявший крещение получает полное свидетельство о своем усыновлении.

О крещении не только проповедовали, но и побуждали принимать крещение. "Кто будет веровать и креститься, спасен будет" (Марк. 16:16) "Велел им креститься" (Д.А. 10:48) "Покайтесь, и да крестится каждый из вас." (Д.А. 2:38). "Итак, что ты медлишь? Встань, крестись!" (Д.А. 22:16). Так что проповедь о спасении сопряжена с принятием покаявшимся Святого водного крещения и потому об этом не только нужно говорить, но и побуждать.

Вечеря Господня

Вечеря Господня есть установление Самого Господа и для верующего имеет несколько значений: первое - это вспоминание голгофских страданий Иисуса Христа "умершего за грехи наши" (1 Кор. 15:3). Второе - "смерть Господню возвещаете", то есть свидетельствуем о любви Божией ко всем людям с представлением им права "обратиться и быть живыми", то есть иметь прощение грехов. (Исаия 55:3; Мф. 11:28). Третье - это возвещение о пришествии Иисуса Христа "доколе Он придет" (1 Кор. 11:26) и четвертое - приобщаемся Тела и Крови Христовой (1 Кор. 10:16).

Порядок совершения служения описан апостолами. Компонентами данного служения являются хлеб и вино. Об этом следует немного порассуждать.

Какой хлеб употреблять при совершении Вечери Господней?

Купленный в магазине или специально приготовленный? Конечно, если есть возможность приготовлять в церкви - это лучше, однако и то, что приобретается "на торгу" (1 Кор. 10:25) освящается молитвою (1 Тим. 4:5). Хлеб для Вечери Господней не регламентирован Священным Писанием и потому, все что мы называем хлебом может употребляться при совершении этого служения (пшеничный, ржаной, ячменный, кукурузный с добавками и без них). Если бы это имело значение, то об этом бы обязательно было бы сказано, как например в Ветхом Завете дано повеление (Левит. 7:12-13). Некоторые желают вносить элемент своего суждения и возражают, чтобы хлеб употреблялся кислый - дрожжевой. При этом ссылаясь, что закваска - это символ греха. Так ли это? Конечно нет, так как в Писании закваска - прообраз распространения Евангелия (Мф. 13:33), и учения фарисейского и саддукейского (Мф. 16:11-12). Из этого видно, что хлебная закваска не страшна, но закваска "учения" весьма опасна. Да и что нам повелевается при участии в Вечере Господней испытывать? Хлеб, вино? Служителей? Участников трапезы Господней? Нет. "Да испытывает же себя человек" (1 Кор. 11:28). Вот здесь все закваски "в сердце" (Мф. 15:18; Иак. 3:14). Благословенным будет смирившись и примирившись в посте предстать в этот час пред Господом.

Вино - во всех случаях описания Вечери Господней сказано - вино, и к этому нечего добавить. О том что оно должно быть красное или белое ведь тоже ничего не сказано. Единственно здесь влияет фактор человеческий, ведь если это символ крови, то оно должно быть красным. Некоторые настаивают, что должен быть виноградный сок, но об этом ничего не сказано. В некоторых течениях вино разбавляют водой, ссылаясь на то, что написано "один из воинов пронзил копьем Ему ребра, и тотчас истекла кровь и вода" (Ин. 19:34). Но ведь Христос, когда заповедовал ученикам это служение, был в полном здравии и живым. Да и апостол Павел, что принял от Господа, то и передал и там нет никаких дополнительных разъяснений. (1 Кор. 11:25-26). Хотя в Израиле было понятие о виноградном соке (Осия 6:9; Михея 6:15). Да и цель этого священнодействия не воспроизвести историческое событие, а выразить суть совершенного искупления Иисусом Христом.

Для совершения Вечери Господней используется специальная посуда: подносы (желательно не бьющиеся) для преломления в них хлеба. И чаши в виде кубков - для вина и, если участвующих много - кувшины.

Вечеря приготавливается на специальном столе и накрывается белыми салфетками и возможно общей накидкой, на которой могут быть вышиты слова из 1 Кор. 11:24-25. Желательно положить две салфетки (одну влажную, другую сухую), чтобы служители могли протереть руки перед тем как будут преломлять хлеб. К каждой чаше с вином должна быть также салфетка, чтобы обтирать края чаши. На столе нужно иметь блюдечко или розетку с чайной ложечкой, чтобы в случае попадания в чашу соринки - вынуть ее.

Перед совершением преломления пресвитер зачитывает соответственное место Писания, затем берет хлеб в руки и приподняв его совершает молитву, после чего разламывает его на две и более частей и предлагает служителям участвующим в преломлении разломить на более мелкие части (кусочки). Не следует мельчить так чтобы получились крошки, но чтобы были небольшие аккуратные кусочки. Нужно также учитывать количество участников, для чего брать соответственно булочку, да и преломляя нужно учесть так, чтобы как можно меньше было остатка. При небольшом остатке его можно здесь же разделить между участниками, а если много, то после собрания остаток должны скушать служители (возможно с водой, так как это уже не Вечеря).

Вечеря Господня совершается при особом благоговении и "испытании самого себя" (1 Кор. 11:28). В связи с этим даже члены церкви (к великому сожалению) не каждый раз могут участвовать, однако оставаться длительное время вне участия абсолютно не нормально, так как сам член церкви своим не участием в Вечере Господней подверг себя наказанию, а значит его духовное состояние побуждает пресвитера обратить внимание на такого члена церкви. Побеседовать с ним разобравшись в сложившейся ситуации. "А кто чист и не находится в дороге, и не совершит Пасхи, истребится душа та из народа своего; ибо он не принес приношения Господу в свое время; понесет на себе грех человек тот." (Числ. 9, 13).

О совершении Вечери Господней на дому

В Писании об этом ничего не сказано. Жизненная практика говорит о том, что Вечерю Господню на дому совершают для тех больных и инвалидов, которые длительное время не в состоянии посещать собрания. Не маловажную роль в этом вопросе имеет понимание традиционных конфессий, где Евхаристии (причастию) придается значение прощения грехов, тогда как это полностью противоречит Священному Писанию "ибо, кто ест и пьет недостойно, тот ест и пьет осуждение себе, не рассуждая о Теле Господнем" (1Кор. 11:29). При учете всего выше сказанного Вечерю Господню на дому совершают только по просьбе больного, продолжительное время находящегося в болезни. Делать это каждый месяц да еще и в тот же день нет никакого основания.

Бракосочетание

Брак признается в наших церквах как учреждение и творение Божие (раздел 12 вероучения ЕХБ за 1906 и 1928гг.), в которых в частности сказано: "Брак, будучи божественным и гражданским установлением, должен получить двоякое подтверждение", то есть гражданское (юридическое) и церковное - быть сочитанным. В церкви сочитываются вступающие в брак члены церкви и приближенные (покаявшиеся и готовящиеся к принятию крещения). При условии нашего понимания чистоты и достоинства - таковые сочитываются на равных правах. Дается наставление и совершается молитва над не членами церкви (неверующими). Молитва совершается без возложения рук, "рук ни на кого не возлагай поспешно и не делайся участником в чужих грехах; храни себя чистым." (1 Тим. 5:22). Все другие ситуации требуют глубокого духовного исследования и персонального решения.

Вступающие в брак решают свой вопрос между собою согласовывая с родителями и при положительном решении немедленно сообщают пресвитеру. Пресвитер побеседует, вникнет в область чистоты добрачных взаимоотношений, сделает увещание о поведении до дня бракосочетания, впоследствии, порассуждав с братским советом, представит их церкви.

Бракосочетание обычно проводится в торжественной обстановке на общем собрании церкви, где пресвитер сам или поручит кому - то из одаренных служителей сказать слово наставления, а затем задает некоторые вопросы молодоженам (Признают ли они, что их брак благословен Богом? Дают ли обещание верности друг другу?). После чего предлагает молодым преклонить колена и совершаются краткие молитвы: родителей, невесты и жениха, после чего пресвитер возлагает на них руки (правую на жениха, левую на невесту) и совершает молитву, призывая Божие благословение на вступающих в брак. По окончании молитвы молодые встают, пресвитер объявляет их мужем и женой, поздравляя приветствует их.

Форма одежды жениха и невесты зависит от материальной возможности и традиций народа и местности.

Считаю, что бракосочетание такое же священнодействие как крещение, хлебопреломление и др. И потому сочитывать брак должен местный пресвитер и по согласованию с ним пресвитер другой церкви. Мнение, что молодые могут избирать себе сочитывающего считаю в корне не правильным. Иначе можно избирать себе служителя на все служения. Устойчивость и благословение брака зависит не от красноречия или авторитетности служителя и не от вдохновенного пения и тем более не от изобилия и вкуса пищи на брачном пире, а от жертвенной любви и богобоязненности вступивших в брак. Сочитывать двум и более пресвитерам одну пару считаю также не нормальным. Все понимают, что бракосочетание - это торжество, и поэтому должно быть торжественным. Об этом должны заботиться молодые, их родители и обязательно пресвитер, но сделать это нужно на духовной высоте и благословенно.

Благословение детей

Благословение детей практиковалось еще во времена патриархов (Быт. 48:13-16). Обычно при молитве над детьми возлагались руки на голову, но было и так, что брали на руки (Лук. 2:28). Сам же Христос, благословляя детей, обнял их (Марк. 10:16). Из этого видим, что форма этого служения не одинакова и зависит от возраста ребенка.

Родительская забота о благословении детей проявлялась издревле, она должна волновать родителей и теперь. Благочестивые родители искали того, чтобы их дети получили благословение (Быт. 48:10-20). Этому служению они предавали большое значение (Прит. 10:22; Быт. 27:34; Евр. 12:17).

Благословение призывается вначале всякого дела. Поэтому и благословение детей следует осуществлять в их младенчестве. Такому порядку были воспитаны израильтяне (Лук. 2:21-24). Этого придерживаются мусульмане и христиане некоторых конфессий до сего дня. Мы же глубоко убеждены, что крещение младенцев не соответствует Священному Писанию, однако не могут же дети остаться вне духовного приобщения, и таковым у нас - Евангельских Христиан Баптистов - является служение благословения детей, что должны помнить родители и служители. Этому следует учить и наблюдать за соблюдением, чтобы не лишился народ Божий благословения.

Благословение детей совершается без всяких предварительных собеседований. Дети чисты пред Богом и пока они не вкусили от мира греховных плодов, мы приносим их в молитве к Господу. Сам Христос повелел: "пустите детей и не препятствуйте им приходить ко Мне" (Мф. 19:13). Служители при этом выполняют "служение свое", вверенное Господом, повелевшим "благословлять". (2Тимоф. 4:5; Римл.12:14)

Молитва над больными

(Иаков 5:14)

Это особый род служения и совершается исключительно по просьбе больного. И лишь когда больной находится в тяжелом состоянии, так что не может заявить о своем желании, тогда об этом могут просить другие. (Марк. 2:3).

Это служение ни в коем случае не умаляет значение молитв: личных, семейных, друзей, проповедников и церкви, однако эти молитвенные служения не могут также заменить пресвитерской молитвы, описанной в послании Иакова: и "возложат руки на больных, и они будут здоровы". (Марк. 16:18)

Как мы уже говорили молитва совершается по просьбе больного: "Болен ли кто из вас? Пусть призовет..." и далее конкретно сказано кого - пресвитеров Церкви. Это важный момент. Здесь не упоминается о даре исцеления и обладающих им, то есть тех кого мы называем целителями. Здесь говорится о пресвитерах - причем не одном, чтобы никто не мог выздоровление больного приписать человеку. И о пресвитерах не просто имеющих пресвитерское рукоположение, которые могут быть приглашены к участию в этом служении, а действующих пресвитеров Церкви, которым и вверено совершать все священнодействия.

Какое масло употребляется при совершении этого служения? Проблема возникает потому, что некоторые склонны думать, что исцеляющая сила сокрыта в масле, а поэтому оно должно быть необыкновенным. В Писании, на английском и немецком языках нет различия, как в русском - елей, и все таки написано: "...многих больных мазали маслом и исцеляли." (Марк. 6:13) Иные считают, что масло должно быть освященным, но такой практики в служении до Христа и после не было, хотя помазание употреблялось при поставлении царей и священников, да и не масло совершает то или другое действие, но "молитва веры исцелит болящего и если он соделал грехи, простятся ему." Масло же в этом служении необходимо, как вода при крещении, хлеб и вино при вспоминании страданий Иисуса Христа, то есть оно является важным компонентом этого служения. Что же касается освящения, то в момент совершения молитвы все освящается, как написано: "да и все освящается молитвой." (1 Тим. 4:5). Так что при помазании больного может быть использовано любое растительное масло.

Что должно помазываться при этом служении? Одни считают, что нужно помазать чело, то есть лобную часть. Другие предлагают мазать больное место. Что же говорит по этому поводу Священное Писание? Помазание совершалось при поставлении царей и священников, при освящении скинии и предметов в ней. "Иаков возлил елей на камень, который сделал памятником." (Быт. 28:18). Елей употреблялся в парфюмерии и в пищу. Елей был символом благополучия и радости. (Евр. 1:9). Помазание совершалось "пред Господом" и "во имя Господне". Совершалось оно так: "И возьми елей помазания, и возлей ему на голову, и помажь его." (Исход. 29:7). "И возлил елей помазания на голову Аарона, и помазал его, чтобы освятить его." (Левит. 8:12). "Великий же священник... на голову которого возлит елей помазания" (Левит. 21:10) "И взял Самуил сосуд с елеем и вылил на голову его (Саула)" (1Цар. 10:1) "И возьми сосуд с елеем, и вылей на голову его, и скажи: "так говорит Господь: помазую тебя в царя над Израилем." (4Цар.9:3 и 6) "Это драгоценный елей на голове, стекающий на бороду, бороду Ааронову..." (Пс. 132:2) "И возливала Ему (Христу) возлежащему на голову." (Мф. 26:7; Марк. 14:3) и хотя миро было возлито на голову Спасителя, Он сказал: "возливши миро... на Тело Мое." (Мф. 26:12). Из всех этих мест Писания мы уяснили себе, что помазание головы есть помазание всего тела. Так и при помазании больного, после молитвы служителей с возложением рук, один из служителей участвовавших в молитве, возьмет немного масла на ладонь руки и растерев обеими ладонями, помажет голову больного. При этом можно сказать слова: "помазую тебя по слову Господню во имя Отца, и Сына, и Святого Духа. Аминь." Перед этим служением необходимо побеседовать с больным, возможно даже наедине, так как у больного может быть желание исповедать грех: "Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтобы исцелиться: много может усиленная молитва праведного." (Иаков. 5:16). И затем, прочитав соответствующее место Писания, совершать молитву.

Рукоположение

Совершается над избранными Церковью служителями. Избрание должно осуществляться при участии одного из тех, кто будет принимать участие при рукоположении. Рукополагающие служители должны ясно представить каждого рукополагаемого, объяснив Церкви на какое служение посвящается брат (пресвитерское или диаконское). И после данного пред церковью наставления, каждый из кандидатов рукополагается отдельно. Желательно, чтобы в этот момент вместе с рукополагаемым была и его жена. В рукоположении могут участвовать двое-трое служителей (пресвитеров), но не более. Руки возлагаются на голову посвящаемого брата, но при этом предлагается совершить молитву жене, затем рукополагаемому, после чего молятся пресвитера.

Освящение молитвенных домов

Все вновь построенные и капитально отремонтированные молитвенные помещения подлежат освящению и посвящению Господу. Наше благочестивое и богобоязненное служение побуждает нас к тому, чтобы всякое начинание осуществлялось прежде всего с молитвы пред Господом. Тем более место, которое мы будем использовать для общения друг с другом во имя Господа, о чем Сам Господь сказал: "где двое или трое собраны во имя Мое, там Я среди них." (Мф. 18:20). Древние думали об этом и призывали Бога быть на таком месте (3 Цар.8:29) и Бог исполнял их желание. (3 Цар.9:3).

Есть некоторые рассуждения: соответствует ли выражение "освящение" тому служению, которое мы совершаем? Да соответствует, так как "все освящается словом Божиим и молитвою." (1Тим. 4:5). И фактически, что значит наше освящение и посвящение, если Бог не будет благоволить к нам, но мы верим, смиряемся и ищем Божьего благоволения и убеждены, что, как Соломону так и нам Господь скажет: "Я услышал молитву твою и прошение твое, о чем ты просил Меня. Я освятил сей храм, который ты построил, чтобы пребывать имени Моему там вовек; и будут очи Мои и сердце Мое там во все дни." (ЗЦар. 9:3) "Я, Господь, освящающий их." (Левит. 21:23) "Господа Саваофа - Его чтите свято, и Он - страх ваш, и Он трепет ваш! И будет Он освящением..." (Исаия 8:13-14). При освящении молитвенного дома объявляется торжественное собрание на котором зачитываются места Писания соответственно теме, после чего пресвитера выходят пред лице народа и подняв руки совершают молитвы. Желательно, чтобы в молитве участвовали два, три пресвитера. Рекомендуется произносить краткие молитвы.

Погребение

Похоронам придается важное значение и совершают их обычно священники. Что же касается нашего братства, то мы не имеем определенной формы в совершении этого служения.

Бог обращает внимание не только на рождение - жизнь, но и на кончину - смерть, и выносит Свое определение в соответствии с жизнью, как будет погребен прах усопшего.

В благодатном случае говорится: "погребли мужи благоговейные и сделали великий плач по нем" (Д.А. 8:2), "и оплакивали его Египтяне семьдесят дней" (Быт. 50:3). Говоря о кончине Петра Господь сказал: "давая разуметь, какою смертью Петр прославит Бога." Значит смерть не только траур, но и слава Богу.

А о не благодатной кончине Бог Говорит: "Ослиным погребением будет он погребен" (Иерем. 22:18-19), "...и псы лизали кровь его, и омывали блудницы; по слову Господа..." (3 Пар. 22:38)

"И будут трупы народа сего пищею птицам небесным и зверям земным, и некому будет отгонять их." (Иерем. 7:33; 8:1-2; 16:4-7; 25:33; 34:20; Исаи. 34:3).

Такое свидетельство Священного Писания о погребении возлагает на нас серьезную ответственность в отношении к погребению вообще и к похоронам членов Церкви в частности.

К смерти нужно готовиться всю жизнь и когда человек чувствует свою кончину, хорошо поступит, если призовет служителя, который в беседе с больным узнает нет ли чего-то беспокоящего у больного, чего-то не раскаянного, угнетающего его совесть поступка. Не было ли серьезных духовных падений, тайных грехов. Конечно беседу следует начать молитвой и в заключении предложить больному помолиться и тогда помолится служитель.

В зависимости от условий в доме умершего назначается траурное служение, которое согласовывается с родственниками. Этим служением мы утешаемся сами и утешаем родственников. Проповеди, пение должны иметь тему о важности жизни, о ее кратковременности и о воскресении мертвых. При этом нужно сказать и слова утешения в адрес близких, родственников, супругов, детей. В день погребения в заключении служения совершить молитву, можно предложить помолиться кому-то из родных, затем закончит молитвой служитель.

Выносятся вначале венки, за ними крышка гроба и затем гроб с телом покойного. Крышка и гроб выносятся ногами вперед. На кладбище совершается краткое служение - это зависит от многих условий, особенно погодных. После краткого слова и пения совершается молитва, предлагается родственникам попрощаться с умершим. Было бы правильным воспитывать верующих не целовать тело покойного. В этот момент следует утешать особо скорбящих. При покрытии гроба землей некоторые считают нужным бросить горсть земли и при этом сказать слова: "прах ты и в прах возвратишься". Мы считаем, что этот ритуал не имеет основания в Писании, но и не искажает его. Так что он не обязателен "...но чтобы нам не соблазнить кого " (Мф. 17:27) можно сделать. На похоронах могут быть товарищи по работе, друзья, не являющиеся членами церкви, люди иных религиозных течений, ведущему и ответственному за траурное служение следует это учитывать и предложить таковым сказать слово соболезнования. Конечно траурные служения не должны превращаться в арену выяснения отношений или чисто евангелизационные. Необходимо помнить, где и для чего мы находимся. Здесь скорбь и скорбящие и все наше внимание должно в первую очередь уделено им. "Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе." (Филип. 2:5) А Он у гроба Лазаря "скорбел... и прослезился" (Иоан. 11 гл. 33,35,38 стихи). А апостол Павел советует: "плачьте с плачущими." (Рим. 12:15). Так что скорбь скорбящих - наша скорбь, утешение же в Господе. (2 Кор. 1:3-4).

На траурной трапезе (обеде) нужно создать обстановку вспоминания жизни служения, добрых дел и поступков ушедшего из жизни: "поминайте наставников ваших" (Евр. 13:17). И даже если ушедший из жизни и не был служителем в церкви, то в кругу домашних и родственников он (она) был "светильником".

Дни поминовения (9 и 40 дней, год) не имеют основания в Священном Писании, но ради неверующих родственников, чтобы им засвидетельствовать об истине, они могут проводиться. И если наших членов церкви приглашают на такие общения, нужно идти, но с одной Целью - объяснить участникам о важности веры Богу и соблюдению Слова Его при жизни и о том, что смертью бытие человека не окончено.

Заключение

Из всего выше изложенного мы уяснили себе, что любое священнодействие для глубоко верующего человека является великой святыней, которую следует помнить, хранить и свято исполнять. Совершение же священнодействий вверяется не всем членам церкви, а только посвященным на пресвитерское служение через рукоположение. Поэтому к служителям адресованы слова духовного предостережения: "Дети мои! Не будьте небрежны" (2 Парал. 29:11) и "скажи... чтобы они осторожно поступали со святынями" (Левит. 22:2) и "чтобы ничего не делали по предубеждению или по пристрастию" (1 Тим. 5:21).

Сознавая, что в священнодействии сокрыто таинство общения со Всемогущим Богом и от Него зависят все последствия совершаемого служения, мы не должны определять результат служения (излияние Духа Святого, исцеление, "ты уже сын (дочь) Господень и записан в книгу жизни" и т.д). Мы, как служители Божии, исполняем служение вверенное нам (2Тим. 4:5). Мы не целители, но Бог совершает исцеление при исполнении нами вверенного служения, не мы благословляем брак, но Бог посредством вверенного нам служения. Поэтому исполняемые нами служения должны быть простыми, без излишеств человеческой философии и мудрости: " Если же будешь делать Мне жертвенник из камней, то не сооружай его из тесанных. Ибо, как скоро наложишь на них тесло твое, то осквернишь их." (Исход. 20:25), тщательно продуманными и хорошо организованными, исполненными глубоким молитвенным благоговением, чтобы второстепенное не могло затмить главного или отвлечь внимание от него: "блаженно чрево носившее Тебя" (Лук. 11:27). Оформление молитвенного дома, пение хора и даже проповедь - все должно быть исполнено так, чтобы участники служения ощутили присутствие Бога и Его благословение. Однако простота не должна низвести служение до того, чтобы посчитать его мало значащим или чего хуже совсем ничего не значащим. Все должно быть исполнено так, чтобы священнодействие не утратило своего духовного значения.

"И все, что вы делаете словом или делом, все делайте во имя Господа Иисуса Христа, благодаря через Него Бога и Отца." (Колос. 3:17).

В этом и заключается вся телесная и духовная жизнь служителей, которым следует все время помнить: "Но вы - род избранный, царственное священство, народ снятый, люди взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет." (Петр. 2:9). Таким образом вся жизнь служителя облекается в форму повседневного священнодействия.

Где бы служитель не былб чем бы ни занималсяб какое бы служение не выполнял, ему надлежит "...по примеру Призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках." (1 Пет. 1:15.)

Наши святыни

"Это святынею да будет для тебя... "

Числа 18:10

Святыня - отделенный, посвященный, неприкосновенный, являющийся особо дорогим, высокочтимым.

Священный - чрезвычайно почтенный, обладающий святостью (словарь С. Ожегова). Святынями для нас являются вещи, предметы, книги, места, дни - в общем все, что отделено, пожертвовано и посвящено Богу и то, к чему прикасается Бог, оно священно "сними обувь с ног твоих, ибо место на котором ты стоишь есть земля святая" (Исход. 3:5). В Писании мы находим указание Бога на то, чтобы люди с особым благоговением и страхом относились к святыням: "Скажи Аарону и сынам его, чтоб они осторожно поступали со святынями сынов Израилевых, и не бесчестили святого имени Моего в том, что они посвящают Мне. Я Господь." (Левит. 22:2).

Для израильтян было указано, что является святынею и с каким особым чувством уважения и почтения они должны употреблять, использовать и относиться ко всему священному, то есть к тому, что они посвятили Богу. Они должны были помнить об этом, учить этому и сознавать, что это "святыня Господня" (Исход. 30:29). Какими должны были быть они внимательными к тому, чтобы своим несоответствием, недостоинством или небрежностью не осквернить или не обесчестить "святыню Господню" и тем не прогневить Бога и не навлечь на себя наказание.

"Скажи Аарону: никто из семени твоего во все роды их, у которого на теле будет недостаток, не должен приступать, чтобы приносить хлеб Богу своему. Никто, у кого на теле есть недостаток, не должен приступать, ни слепой, ни хромый, ни уродливый, ни такой, у которого переломлена нога или переломлена рука, ни горбатый, ни с сухим членом, ни с бельмом на глазу, ни коростовый, ни паршивый, ни с поврежденными ятрами. Ни один человек из семени Аарона священника, у которого на теле есть недостаток, не должен приступать, чтобы приносить жертвы Господу; недостаток на нем, поэтому не должен он приступать, чтобы приносить хлеб Богу своему. Хлеб Бога своего из великих святынь и из святынь он может есть; но к завесе не должен приходить, и к жертвеннику не должен приступать, потому что недостаток на нем; не должен он бесчестить святилища Моего: ибо Я Господь, освящающий их." (Левит.21:17-23). Конечно, все это было в Ветхом Завете, в то отдаленное время, но как чувствует себя священник наших дней при чтении этого места Писания и слов апостола "епископ должен быть... непорочен" только ли это относится к духовно - моральной стороне? А давайте проследим далее. Священники, приступающие к совершению служения, должны были облечься в соответственные одежды и всякий раз омыть все тело свое. (Левит. 16:4; 23-24; 32-33). Мы не имеем специального облачения, однако имеем праздничные одежды (лучшие одежды) да и омыть тело видимо тоже не лишне. Обратим внимание, как мы готовимся, когда идем на прием к высшим начальникам. Если так мы приготовляем себя для встречи с человеком, то как должны готовиться для совершения служения Богу пред Которым предстанем? Видимо следует помнить, чтобы своей неряшливостью, небрежностью и безразличием мы не обесчестили Бога и не унизили святынь Его.

Вообще жизнь священников и левитов проходила в условиях особого предписания, касающегося не только гигиены, духовности, внешнего облика, но и поведения и устроения семейной жизни. Им запрещалось жениться на разведенной, на блуднице, на опороченной и отверженной. Почему? Да потому, что они сами являлись святынею Господнею (Ездры 8:28) "Они должны быть святы Богу своему, и не должны бесчестить имени Бога своего; ибо они приносят жертвы Господу, хлеб Богу своему, и потому должны быть святы." (Левит. 21:6). Им не разрешалось раздирать одежд своих, прикасаться к нечистому или мертвому. (Левит. 21:7-15). Все это было в древности, в период закона, буквы, которая убивает, а дух животворит, но там же сказано: "Если же служение смертоносным буквам... было так славно... то не гораздо ли более должно быть славно служение духа? ... Ибо, если преходящее славно, тем более славно пребывающее." (2Кор. 3:6-12).

Итак, если мы теперь "не под законом" (Галат. 5:18), а "под благодатию" (Рим. 5:14) то есть ли у нас святыни? А если есть, то мы обязаны не из страха наказания, а из любви чтить их более почтенно, чем Древние.

Святынями наших дней являются:

Бог, как Личность вечная и неизменная (Малах. 3:6). Обитающий в неприступном свете (1 Тим. 6:16). Превознесенный выше небес (Пс. 96:9; Исаия 6:1 и 57:15). Перед Которым преклоняются все небожители взывая свят, свят, свят Господь Саваоф (Бог воинств) Господь сил ...Господь Бог Вседержитель, Который был, есть и грядет." (Исаия 6:3 и Откр. 4:8) Он Единый "достоин... приять славу и честь и силу, ибо... сотворил все, и все по Его воле существует." (Откр. 4:9-11). Это Он говорит: "Моя вселенная и все, что наполняет ее." (Пс. 49:12). "Пред очами Его все обнажено и открыто. Ему дадим отчет." (Евр. 4:12-13). "Я Бог, и нет иного. Мною клянусь: из уст Моих исходит правда, слово неизменное, что предо Мною преклонится всякое колено... небесных, земных и преисподних." (Исаия 45:22-23 и Филип. 2:10). К особому благоговению и почтению Бога призывает верующих апостол Петр: 'Господа Бога святите в сердцах ваших." (1 Петр. 3:15). "Я Бог всемогущий; ходи предо Мною и будь непорочен;" (Быт. 17:1). Бог есть святыня наша и наше служение Ему должно совершаться в "страхе и трепете" (Филип. 2:12). "Благочинно... и без развлечения." (1 Кор. 7:35). Апостол Павел подчеркивает, что служение Богу это не театральное представление, чтобы развлечься самому и повеселить других. Оно должно быть благочинно, то есть прилично и пристойно.

Имя Божие - свято. "Не произноси имени Господа Бога твоего, напрасно; ибо не оставит Господь без наказания того кто употребляет имя Его напрасно." (Втор. 5:11). Не следует в порядке дополнения своей речи то и дело упоминать "Господи, Господи". Это бесчестит Бога и низводит имя Его. Верующие должны строго наблюдать за своей речью и не бесчестить имени Господа бесцельным напрасным употреблением имени Его, помня, что Господь не оставит без наказания поступающих так. Нельзя также удостоверять истину своих слов или действий именем Господа. Иисус Христос запретил это делать: "А Я говорю вам: не клянитесь вовсе: ни небом... ни землею... ни Иерусалимом... ни головою твоею... Но да будет слово ваше: "да, да", "нет, нет"; а что сверх этого, то от лукавого." ( Матф. 5:34-37). И Дух Святой чрез Иакова сказал тоже, предупредив "дабы вам не подпасть осуждению." (Иак.5:12). Псалмопевец Давид просил: "Положи, Господи, охрану устам моим, и огради двери уст моих." (Пс. 140:3) "...и чтоб обеднев не стал красть и употреблять имя Бога моего всуе" (Притч. 30:9) (Всуе - напрасно, ложно).

Примечание: Имя - это не только личное название человека, но титул, известность, авторитет (говорить от имени, выносить решение именем, действовать именем). Апостол Павел, изгоняя духа прорицательного, сказал: "именем Иисуса Христа повелеваю тебе выйти из нее. И дух вышел в тот же час" (А.А. 16:18). Апостол Петр на вопрос первосвященника "какою силою или каким именем вы сделали это? ...сказал... да будет известно всем вам и всему народу Израильскому, что именем Иисуса Христа Назорея... Им поставлен он пред вами здрав." (Д.А. 4:7-10). "И такими были некоторые из вас; но омылись, но освятились, но оправдались именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего." (1Кор. 6:11). "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись." (Д.А.4:12).

Священные Писания - это слова Бога. Святы они. И не важно, что они нанесены руками человеческими на любой материал, бумагу. Для верующего человека они святыня, потому что на них начертаны слова Божии и Божиих человеков, движимых Духом Святым. (2 Петр. 1:21). Библия, Евангелия, Новый Завет и другая духовная литература - это наши святыни. Наше обращение с ними Должно быть аккуратным и благоговейным и почтительным. Бросать, рвать, дерзко обращаться, топтаться по листам, непристойно использовать - это кощунство над святынею, пренебрежение не только продукцией, но и Автором. Конечно работая над Священным Писанием можно делать пометки, подчеркивать и т.д., но все это должно быть сделано с чувством особого благоговения. И тогда, когда книга придет в негодность, ее можно будет уничтожить на огне, но конечно не как растопку.

Место совершения богослужений - дом молитвы. Это наша святыня. Здесь по слову Самого Иисуса Христа "где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них." (Мф. 18:20). И если мы глубоко верим в суть сказанного, то понимаем. "Иаков пробудился от сна своего и сказал: истинно Господь присутствует на месте сем; а я не знал! И убоялся, и сказал: как страшно сие место! это не иное что, как Дом Божий, это врата небесные." (Быт. 28:16-17). Таков ли страх ощущаем мы входя каждый раз в дом Божий (молитвенный дом)? А ведь Бог сказал Моисею: "не подходи сюда; сними обувь твою с ног твоих; ибо место, на котором ты стоишь, есть земля святая." (Исход. 3:5). А ведь дом молитвы, мы, освятив словом Божиим и молитвою, посвятили Господу (Тим. 4:5) "...и не бесчестили святого имени Моего в том, что они посвящают Мне. Я Господь." (Левит. 22:2). И со дня освящения и посвящения Господу имя Божие наречено не нем. Так просил в молитве Соломон: "Да будут очи Твои отверсты на храм сей день и ночь, на сие место, о котором Ты сказал: "Мое имя будет там" (ЗЦар. 8:29). Бог строго выговаривает Израилю за злоупотребление местом и домом "над которым наречено имя Мое" (Иерем. 7,10,14,30 и 34:15). А Господь Иисус Христос за недостойное поведение и использование храма выгнал таковых, сказав: "дом Мой домом молитвы наречется; а вы сделали его вертепом разбойников". (Мф. 21:13). Небрежность и сухость обрядового служения и лишила благословения место пребывания Бога, Который сказал: "И когда вы простираете руки ваши, Я закрываю от вас очи Мои; и когда вы умножаете моления ваши, Я не слышу: ваши руки полны крови." (Исаия 1:15). Не благоговея пред Богом и не почитая святынь Его они " не узнали времени посещения" (Лук. 19:44). За что и было вынесено определение Господа: "Се, оставляется вам дом ваш пуст." (Мф. 23:38). Хотя служение в этом храме продолжалось еще несколько десятилетий, однако Бог не присутствовал на этом месте. Пусть эта истина пробудит сознание посвятивших себя Господу.

Место служения должно содержаться в особом порядке: "стан твой должен быть свят, чтобы Он (Господь) не увидел у тебя чего срамного и не отступил от тебя (Втор. 23:14). Бог выговаривает тем, кто говорит: "не пришло еще время, не время - строить дом Господень" ...А вам самим время - жить в домах ваших украшенных, тогда как Дом сей в запустении?" (Аггея 1:2-4). Прочитывая слова этого пророка мы уясняем себе, что бедность урожая и засуха были следствием небрежного отношения к делу и дому Божьему. А разве у нас не бывает таких проблем, когда мы просим Бога о хорошем урожае или о прекращении засухи или проливных дождей. Не ответит ли и нам Бог: "обратите сердце ваше на пути ваши" (Аггей 1:5).

Все что в Доме Божием - святыня. Это чаши и разносы для Вечери Господней, стулья, скамьи и все прочее. Не может быть использовано не по назначению ибо - это святыни (Ездр. 8:28). Бог наказывает тех, кто пренебрегает этим правилом. (Даниил. 5:3-7; 27).

Вечеря Господня и все священнодействия (крещение, бракосочетание, рукоположение, благословение детей). Во всех этих служениях мы посвящаем себя и свою жизнь Господу и ожидаем от Него благословений. Как при участии в Вечере Господней "да испытывает себя человек" так и при других священнодействиях мы стараемся особо благоговеть пред Господом, совершая молитвы с постом. Сознаем, что при совершении всех служении происходит таинство "приобщения к телу и крови Господней" (1 Кор. 10:14-16) "приложение спасаемых к церкви" (Деян. 2:47) "сочетание двоих в одно" (Мф. 19:5-6) и молитва возносится в пределы небесного святилища (Пс. 140:2 и Откр. 5:8). Поэтому верующий достойно сохраняет свои святыни завета заключенного с Богом в водах крещения, брака сочитанного в церкви, рукоположение, чрез которое "посвятили себя Господу" (2 Парал. 29:31; 31:18) и все молитвенные благословения начиная от младенчества и во все дни жизни.

Церковь Господа Иисуса Христа - наша святыня. Чрез Нее Бог возвестил нам спасение, к Ней приложил нас посредством крещения. Церковь Иисуса Христа дорога нам, потому что она тело Его (Колос. 1:24), а мы члены этого тела (1 Кор. 12:27). Мы должны любить ее, потому что ее "возлюбил Христос" (Ефес. 5:25) и жертвовать за благополучие ее своей жизнью (1Иоан. 3:16 и Ефес. 5:2). Радоваться общению с ней: "Возрадовался я, когда сказали мне: "пойдем в дом Господень" (Пс. 121:1). Только в церкви праведник имеет истинное утешение: "Ибо один день во дворах Твоих лучше тысячи. Желаю лучше быть у порога в доме Божием, нежели жить в шатрах нечестия." (Пс. 83:11). Быть членом церкви - это наивысшее благословение, и потому необходимо "делать добро всем, а наипаче своим по вере" (Галат. 6:10).

Верующим следует святить дни - определенные для служения Господу. Воскресные дни и дни церковных праздников. В эти дни лучше никакой работы не делать "в первый день да будет у вас священное собрание, и в седьмый день священное собрание: никакой работы не должно делать в них..." (Исход. 12:16). В эти дни следует больше предаться служению Богу: молитве, чтению Писания, посещению богослужений.

Священное Писание учит нас, чтобы мы поступали благопристойно, отдавая "всякому должное: кому подать, подать; кому оброк, оброк; кому страх, страх; кому честь, честь." (Рим. 13:7). "Лостойно начальствующим пресвитерам должно оказывать сугубую (двойную) честь." (1 Тим. 5:17).

"Просим же вас, братия, уважать трудящихся у вас, и предстоятелей ваших в Господе, и вразумляющих вас, и почитать их преимущественно с любовью за дело их." (1 Фее. 5:12-13; Филип. 2:29).

Почитать родителей - от них Богом дарована нам жизнь (Ефес. 6:1-3). Они в меру своих сил и способностей да и возможностей обеспечили наше бытие. Это Богом данная заповедь с обетованием. Исполняя ее дети закладывают основы своей будущности, показывают пример подрастающему поколению.

Истинно верующий человек упражняет себя в благочестии и заботится о том, чтобы своим поведением не бесчестить святого имени Господня. Будь это внешний вид или быт, речь или поведение, взаимоотношение с людьми или служение Богу "во всем являем себя, как служители Божии" (2 Кор. 6:4) чтобы оправдать высокое звание "быть У Меня (Бога) царством священников и народом святым" (Исход. 19:6; 1 Петр. 2:9) и быть "светом мира и солью земли" (Мф. 5:13-16), чтобы упрек Божий, некогда сказанный Израилю не был обращен к какой-нибудь поместной церкви: "У тебя отца и мать злословят, пришельцу делают обиду среди тебя, сироту и вдову притесняют у тебя. Святынь Моих ты не уважаешь." (Иезек. 22:7-9), "...они лица священника не уважают, старцев не милуют." (Пл. Иер. 4:16). И все это при том, что Бог заповедал: "Перед лицем седого вставай и почитай лице старца, и бойся Бога твоего. Я Господь." (Левит. 19:32). Примером исполнения этой заповеди может быть Елиуй, о котором сказано: "Елиуй ждал, пока Иов говорил, потому что они летами были старше его... и сказал: я молод летами, а вы старцы; поэтому я робел, и боялся объявлять вам мое мнение. Я говорил сам себе: "пусть говорят дни и многолетие поучает мудрости". Но... не многолетние только мудры, и не старики разумеют правду..." (Иов. 32:4-10). А апостол Павел поучает: "Старца не укоряй, но увещавай, как отца; младших, как братьев; стариц, как матерей." (1Тим. 5:1).

Таковым должен быть каждый, кто посвятил себя на служение Богу и кто благоговеет пред именем Его и соблюдает Его заповеди. Для которого достоинство веры дороже лакомств греховной "чечевичной похлебки" (Евр. 12:16).

Обязанность служителей, да и старых опытных членов церкви - учить молодых истинам Божиим: "Проповедуй сие и учи" (1 Тим. 4:11). Так повелевает апостол Павел "для сего я послал к вам Тимофея... который напомнит вам о путях моих во Христе Иисусе, как я учу везде во всякой церкви." (1 Кор. 4:17). И еще древние говорили "...а кто не знает, тех учите" (Ездр.7:25).

Чему нужно учить? Самое главное - "страху Господню" (Пс. 33:12) и тому, чтобы "отличать священное от неосвященного, и нечистое от чистого." (Левит. 10:10-11). Отсутствие глубокой веры и реальности познания бытия Живого Бога, даже у некоторых, называющих себя верующими "к стыду вашему скажу, некоторые из вас не знают Бога." (1 Кор. 15:34) располагает вести себя без страха и почтения Бога. "Сыновья же Илия были люди негодные; они не знали Господа... И грех этих молодых людей был весьма велик пред Господом: ибо они отвращали от жертвоприношений Господу" (1 Цар. 2:12 и 17; Втор. 7:3-4). Научая и вразумляя друг друга (Колос. 1:28 и 3:16) мы помогаем один другому в очищении себя чрез Слово (Иоан. 15:3) и "Кровь Христа... очистит совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!" (Евр. 9:14). "Для чистых все чисто; а для оскверненных и неверных нет ничего чистого,но осквернены и ум их и совесть."(Титу1:15-16).

Незнание же истин Божиих не освобождает от ответственности. "Истреблен будет народ Мой за недостаток ведения: так как ты отверг ведение, то и Я отвергну тебя от священнодействия предо Мною; и как ты забыл закон Бога твоего, то и Я забуду детей твоих" (Осия 4:6). И тогда суд Божий грядет за то, что "...у тебя отца и мать злословят, пришельцу делают обиду... сироту и вдову притесняют... Святынь Моих ты не уважаешь и субботы Мои нарушаешь (для нас воскресный день). Клеветники находятся в тебе... едят у тебя идоложертвенное, среди тебя производят гнусность... а Меня забыл, говорит Господь Бог." (Иезек. 22:7-12). За то Господь "рассеет их... потому что они лица священников не уважают, старцев не милуют." (Плач. Иер. 4:16). "За то... пошлет на тебя Господь народ издалека... который не Уважит старца и не пощадит юноши." (Втор. 28:49-50). Конечно "Блажен народ, у которого Господь есть Бог." (Пс. 32:12).

Значение слов (по словарю С.И. Ожегова)

Бесчестить - значит лишать чести, доброй славы, позорить.

Честь - совокупность высших морально-этических принципов личности, незапятнанная репутация, хорошее честное имя.

Позор - унижение, постыдное положение кого- либо, бесчестие, презрение.

Позорить - срамить при свидетелях, бранить,поносить (1 Цар. 17:25; 4 Цар. 19:22; 1 Парал. 20:7 и Д.А. 23:1-5).

Священное Писание об исцелении и изгнании бесов

"Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?"

Римл. 7:24

Болезнь - это трагедия павшего в грех человечества, как наказание от Бога оно прозвучало в Его приговоре болезни будешь рождать детей" (Быт. 3:16). Во все времена существования рода человеческого эта тяжесть угнетает его. Люди прилагают все усилия к тому, чтобы избавиться от болезни. Изыскивают средства исцеления путем применения лекарств, физических упражнений, закалки организма. От этой проблемы не малые доходы извлекают всякого рода целители. Обольщенные сами собой они увлекают бедные души в рабство демонических сил, не стесняясь при этом облекаться в "ангелов света" и "служителей правды" (2Кор. 11:12-15) они используют даже имя Иисуса Христа, усыпляя тем самым бдительность имеющих страх Божий. (Мф. 7:21-22 и 24:5, 24).

В Священном Писании нигде не дано и повода к тому, чтобы думать, что уже на земле человечество будет освобождено от болезней. О болезни говорится так же, как и о жизни. Болезнь будет сопровождать всех людей доколе они будут обитать на земле и лучшей порой их жизни будет "труд и болезнь" (Пс. 89:10). Это определено в словах "прах ты и в прах возвратишься" (Быт. 3:19). Люди, достигающие более зрелого возраста, ощущают действие старости. Появляется слабость в деятельности всего организма. (Еккл. 12:2-7).

Болезнь имеет не только естественные физические основания, но она может быть следствием греховной жизни (Мф. 9:2; Иоан. 5:14). Или Бог использует болезнь "...чтобы отвесть душу человека от пропасти и жизнь его от поражения мечем. Или он вразумляется болезнию на ложе своем и жестокою болью во всех костях своих..." для того "чтобы отвесть человека от какого-либо предприятия и удалить от него гордость." (Иов. 33:17-19).

Болезнь может быть следствием Божьего наказания (Втор. 28:59-61; 1 Кор. 11:30). Но также и Божьего испытания (Втор. 8:2), чему подверглись многие праведники (Иов). Поэтому и сказано: "Во дни благополучия пользуйся благом, а во дни несчастия размышляй; то и другое соделал Бог..." (Еккл. 7:14). "Не от уст ли Всевышнего происходит бедствие и благополучие?" (Плач. 3:38). Не Он ли говорит: "Я образую свет и твою тьму, делаю мир, и произвожу бедствия; Я, Господь, делаю все это." (Исаия 45:7) "Таково определение, постановленное о всей земле, и вот рука, простертая на все народы. Ибо Господь Саваоф определил, и кто может отменить это? рука Его простерта, - и кто отвратит ее?" (Исаия 14:26-27). "Видите ныне, что это Я/ Я - и нет Бога, кроме Меня: Я умерщвляю и оживляю, Я поражаю и Я исцеляю; и никто не избавит от руки Моей. Я подъемлю к небесам руку Мою и говорю: живу Я во век!" (Втор. 32:39-40). "Ибо Он причиняет раны, и Сам обвязывает их; Он поражает, и Его же руки врачуют." (Иов. 5:18). И это не произвол со стороны Бога: "Ибо Он знает людей лживых, и видит беззаконие, и оставит ли его без внимания?" (Иов. 11, 11).

Это Богом сделанная "прививка" - как прививки от оспы и кори избавляют от тяжелых последствий, так и БОЖИИ от произвольного греха. "Итак, кого хочет, милует; а кого хочет ожесточает... А ты кто, человек, что споришь с Богом?" (Рим. 9:18-21). Во всем этом кроется причина наших бедствий и болезней. А если Бог вразумляя человека положил его на одр немощи, то видимо прежде следует чтобы человек уразумел это, смирился, примирился, покаялся и только тогда придет избавление от Того, Кто возложил это бремя. Поэтому тот, кто желает избавиться от болезни и еще в большей степени тот, кто решился исцелять, прежде всего должны помыслить о Боге, почему и для чего Он допустил или послал эти страдания и есть ли Его воля на освобождение. Полное освобождение от болезни обещано только в вечности (Откр. 21:4). А на земле Бог учредил определенный порядок, дав право "исцелять и изгонять бесов" не всем, кому это хочется, а только тем "кого Он предузнал, тем и предопределил (быть) подобными образу Сына Своего, дабы Он был первородным между многими братьями" (Рим. 8:29-30). "Прежде нежели Я образовал тебя во чреве, Я познал тебя, и прежде нежели ты вышел из утробы/ Я освятил тебя: пророком для народов поставил тебя" (Иерем. 1:5) "...и позвал к Себе, кого Сам хотел..." "и избрал из них двенадцать, которых и наименовал Апостолами." (Марк. 3:13 и Лук. 6:13). "И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями..." (Ефес.4:11). Таковым и дал "власть исцелять от болезней и изгонять бесов." (Марк. 3:15). Этими действиями Бог утверждал их служение, чтобы не верящие им и сомневающиеся в их служении не могли противостоять им. (Исход. 4:1-17). Таким образом Бог проявлял Свои намерения чрез служение Моисея, Илии (3 Цар. 18 гл.), Елисея (4 Цар. 2 гл.). Апостолов (Д.А. 2:43; 6:8; 8:6-7). Авторитет этих служителей оберегал Бог от произвола высокомерных и самонадеянных (Числ. 16:1-3), внушая особое благоговение у имеющих страх пред Богом (1 Цар. 24:7 и 2Цар. 1:14-16). Однако при всем благодатном покровительстве Божием, они должны были быть особенно внимательны и осторожны, чтобы не лишиться святости в превышении своих полномочий (Числ. 20:12 и 1Кор. 9:27). Они помнили сказанное Господом: "Так и вы, когда исполните все поведенное вам, говорите: мы рабы ничего не стоящие, потому что сделали, что должны были сделать." (Лук. 17:10). И вот их свидетельство о своем труде: "Ибо в учении нашем нет ни заблуждения, ни нечистых побуждений, ни лукавства; но, как Бог удостоил нас того, чтобы вверить нам благовестие, так мы и говорим, угождая не человекам, но Богу, испытующему сердца наши... Бог свидетель! Не ищем славы человеческой ни от вас, ни от других: мы могли явиться с важностью, как Апостолы Христовы, но были тихи среди вас..." (1 Фесс. 2:3-7). Это их свидетельство будет упреком тем, кто считает себя целителем.

Не следует заблуждаться и вводить в заблуждение других, что верующие не должны болеть. Это неверно! Во-первых потому, что все мы во плоти и как весь мир "стенаем, ожидая усыновления, искупления тела нашего" (Рим. 8:21-23). Во-вторых: все мы в руках Всемогущего Бога, Который говорит: "Кто дал уста человеку? кто делает немым, или глухим, или зрячим, или слепым? не Я ли Господь?" (Исх. 4:11). И если Его воле будет угодно испытать кого-либо из верующих (Втор.8:2; Иов.2:6-7) и не только страданиями во плоти, но и смертью (Иоан. 21:19), кто сможет возражать или препятствовать Ему? (Дан. 4:32; Втор. 32:39)

И действительно, что было бы, если бы церковь была избавлена от болезней, а ее служители и тем более все верующие имели бы силу исцелять "...тогда миллионы людей ломились бы в двери проповедников и молитвенных домов, чтобы получить "спасение", но не по духовной причине" ("Харизматики", Дж. Мак Артур, стр. 172). Иисус Христос же предусмотрел нечто лучшее, сказав: "Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла." (Иоан. 17:15).

Исцеление, которое дает Бог всем людям и без ограничения - это исцеление от греха и его временных и вечных последствий?

Как проявляется дар исцеления?

На страницах Священного Писания мы вообще не встречаем упоминания об отдельных личностях, которые назывались бы исцелителями. Нигде не сказано "пойди к исцелителю" или "пришел исцелитель", даже в послании Иакова не говорится "пусть призовет пресвитеров имеющих дар исцеления." Исцеление, как и другие чудодейственные дары сопутствовали служению, особенно там, где необходимо было засвидетельствовать о Всемогуществе Живого Бога (3 Цар. 18:21-46; Дан. 3:16-33; Д.А. 3:1-13; 14:8-17 и другие). Так сказано: "Уверовавших же будут сопровождать..." (Марк. 16:17), то есть чудеса, знамения и исцеления это не первостепенное действие, а сопутствующие основному служению - благовестию. Поэтому дар исцеления, как и другие дары сокрыты в благодатных дарах апостольства и пресвитерства. А для таковых Бог Установил определенный порядок, описанный Иаковом в 5гл. 14-16 стихи. Тем более, как мы уже уяснили, "...проявление Духа дается на пользу" (1Кор. 12:7). И не как кому захочется, или как кто будет требовать (претендовать) (Рим. 9:15-16), но "разделяет каждому особо, как Ему угодно." (1 Кор. 12:11). И потому побуждение апостола "ревнуйте о дарах больших." (1Кор. 12:31) ни в коем случае не дает основания на неотступность молитвенного ходатайства (тем более требование) хотя бы даже сопровождалось усиленным постом. Необходима святость и смирение "да будет воля Твоя... впрочем не как Я хочу, но как Ты." (Мф. 26:39-42). И уж если Сын Божий проявлял благоговение и послушание (Евр. 5:7-8), то тем более мы какое имеем право настаивать или требовать от Бога любой дар? Да и сам смысл (дар - это подарок) не обусловлен платой за труд, усердие или жертвенность. Это не вознаграждение, а благосклонность Подателя. "Радуйся, Благодатная! Господь с тобою; благословенна ты между женами. Она же... смутилась... и размышляла, что бы это бь1ло за приветствие." (Лук. 1:28-29) - здесь происходит действие не от желающего, и не от подвизающего (Рим. 9:16), но от Бога милующего, призревшего "...на смирение Рабы Своей" (Лук.1:48). Поэтому ревность должна проявляться в полном и бескорыстном посвящении себя Богу: "...кто епископства желает, доброго дела желает (и не сказано, что таковой должен усиленно молиться и поститься, хотя и это необходимо). Но епископ должен быть..." (1Тим. 3:1-7). А если этого нет? А если он порочен, тогда что - переписывать все Евангелие? И напротив Бог не спрашивает нас согласны мы или нет " ибо ко всем, к кому пошлю тебя, пойдешь, и все, что повелю тебе, скажешь" (Иерем.1:7) и повелит чтобы другой препоясал тебя "и поведет, куда не хочешь." (Иоан.21:18). Он - Бог, и поступит, как Ему угодно (2 Цар. 10:12).

Обратим внимание на состояние тех, кого посылал Господь и через кого являл могущество Свое.

Моисей - вот как отреагировал он на призыв Бога: "...о, Господи! человек я не речистый, и таков был и вчера и третьего дня, и когда Ты начал говорить с рабом Твоим: я тяжело говорю и косноязычен... пошли другого, кого можешь послать" (Исх. 4:10-13). А в каком состоянии был Иезекииль, когда Бог послал его к мятежному дому Израиля, к людям с жестоким сердцем? И хотя Бог явил над ним Свое могущество и силу, однако Иезекииль говорит "и шел я в огорчении, с встревоженным духом" хотя в тоже время "рука Господня была крепко на мне" (Иезек. 2 гл. и 3:14). А Илия, как сказал: "довольно уже, Господи; возьми душу мою, ибо я не лучше отцов моих" (ЗЦар. 19:4; Исаия 6:5); Иона: "и ныне. Господи, возьми душу мою от меня, ибо лучше мне умереть, нежели жить" (Иона 4:3). А сколько скорбей и горя перенес в своем служении апостол Павел (2 Кор. 11:22-27). Да и только ли эти служители? Прочтем о таковых в послании к Евреям 11:32-38 "...те, которых весь мир не был достоин, скитались по пустыням и горам, по пещерам и ущельям земли..." терпя недостатки, скорби, озлобления. Так почему же их Бог не избавил, почему почти все апостолы умерли насильственной смертью? А ведь Бог и не обещал им много, сказав только "Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть... Будь верен до смерти." (Откр. 2:10). Не сказал "не бойтесь, Я буду избавлять вас." А что нам говорит Господь: "В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир." (Иоан. 16:33). Это и есть чудеса, прославляющие Бога - верность уверовавших в Него, которые не претендуют на избавление от страданий и смерти, но лросят Бога дать силы остаться верными: "Хотя бы не расцвела смоковница и не было плода на виноградных лозах, и маслина изменила, и нива не дала пищи, хотя бы не стало овец в загоне и рогатого скота в стойлах, - но и тогда я буду радоваться о Господе и веселиться о Боге спасения моего." (Аввак. 3:17-19). А как о своей преданности Богу свидетельствуют три мужа! (Дан. 3:16-18).

Так неужели они были хуже или слабее в вере чем мы, что вместо радости терпели скорби, вместо изобилия - нужду, вместо спокойствия и благоустройства - изгнание, вместо исцеления - болезни (Галат. 4:15; 2 Кор. 12:7-9; 1 Тим. 5:23), вместо освобождения - узы и темницы, вместо естественной смерти - насилие, будучи побиваемы камнями, перепиливаемы, повергаемы пытке, умерщвляемы мечем, иные замучены были, не принявши освобождение. Неужели кто-то из нас дерзнет осудить их в маловерии или слабой духовности? Ведь их жизнью и смертью прославился Бог. (Иоан. 21:19). Так как же некоторые требуют от Бога "дай" и не проявляют скромности? Дай иной язык, дай пророчество, дай чудо, дай сновидение, а лучше видение, дай исцеление и не только мне, и но и тем на кого я возложу руки свои. Неужели Бог не вправе сказать таковым: "род сей лукав, он ищет знамения, и знамение не дастся ему, кроме знамения Ионы пророка." (Лук. 11:29) или "у них есть Моисей и пророки; пусть слушают их." (Лук. 16:29). Мне могут возразить, что это были люди неверующие. Но извините - это были сыны Авраама, Исаака и Иакова - люди знавшие и имевшие одного Бога. (Иоан. 3:33-41). А разве сегодня требующие дары от Бога настолько безупречны? Тогда мне скажут, но ведь есть результат? Да, есть, но нам известно и другое: "ибо многие придут под именем Моим... и многих прельстят." Чем? "Ибо восстанут лжехристы и лжепророки, и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных. Вот, Я наперед сказал вам." (Мф. 24:5, 24, 25). Итак будем бодрствовать и не станем гоняться за чудесами. Мы верим что Бог силен.

Кто имеет право на исцеление и изгнание бесов?

Этот вопрос невольно встает тогда, когда многие стараются объявить, что они обладают даром исцелять, данным им от Бога. Так ли это и каков порядок продиктован Богом в этом важном служении? "Все ли Апостолы? Все ли пророки? Все ли учители? Все ли чудотворцы? Все ли имеют дары исцелений? Все ли говорят языками? Все ли истолкователи?" (1Кор. 12:29-30). Конечно не все, но только те, которых Сам Господь избрал и поставил и "дал им власть над нечистыми духами, чтобы изгонять их и врачевать всякую болезнь и всякую немощь." (Мф. 10:1-8; Марк. 3:15; Лук. 9:1-2). Это повеление не распространялось на всех уверовавших, а дано Господом апостолам, что и исполнилось в их служении. (Д.А. 2:43; 5:12; 14:3; 15:12; 19:11-12; 28:8-9; Рим. 15:15-19). Писание свидетельствует, что такие служения совершались Стефаном (Д.А. 6:8), Филиппом (Д.А.8:6-7), Варнавой (Д.А. 15:12). Однако эти действия были одним из признаков Апостольства (2Кор. 12:12). А если все верующие обладали бы этими способностями, как узнать кто Апостол? Да и кто мог бы управить таким обществом? Нашлись же бы подобные Корею, Дафану и Авирону, которые заявили: "полно вам; все общество, все святы, и среди их Господь!" (Чисел. 16:3). А разве сегодня мы этого не слышим? И все таки в Новом Завете мы не встречаем, чтобы все уверовавшие обладали такими дарами, хотя знаем и верим, что "много может усиленная молитва праведного." (Иаков. 5:16) и "что если двое... согласятся на земле просить о всяком деле... будет им от Отца Моего Небесного." (Мф. 18:19). Так что персональные молитвы и молитвы двух, трех и всей церкви имеют силу, но они не могут заменить рекомендуемой в послании Иакова молитвы пресвитеров (причем не одного, чтобы слава была приписываема Богу). Порядок совершения этого служения полностью описан Иаковом.

Что же касается изречения в Ев. Марка 16:17-18, то здесь говорится не только об исцелении, но и о других действиях "будут брать змей; и если что смертоносное выпьют не повредит им..." Так почему же увлекающиеся "получением дара" сфокусировали свое внимание на исцелении, изгнании бесов и говорении на языках? Важно заметить еще один момент. Христос эти слова сказал не всем, но только "одиннадцати" (Марк. 16:14), то есть тем, которых Сам избрал и дал им власть (Марк. 3:13-14). Однако смущает слово "уверовавших" которое, как будто относится ко всем, но ведь из среды уверовавших Бог поставляет служителей и дает им дары для свидетельства, воспитания и возрастания "дабы мы не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения." (Ефес. 4:14), а также чтобы "заграждали уста невежеству безумных людей" (Шетр. 2:15). И это Божий порядок. Его устройство потому что "Бог не есть Бог неустройства, но мира." (Жор. 14:13). И опять таки: все ли? Конечно нет!

Бог же предупреждает, что воспользуются этим "лжеапостолы, лукавые делатели." (Мф. 23:23-26; Марк. 13:21-23; Лук. 17:23), которые примут вид служителей правды (2 Кор. 11:13-15) и "будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою" (Деян. 20:30). Это они смогут дать великие чудеса и знамения, чтобы прельстить, если возможно и избранных (Мф. 24:24). Да они делали это во времена Моисея (Исх. 7:9-12) и во времена Апостолов (Деян.19:13-15; 2Фес. 2:9-10). Причем употребляли имя Иисуса Христа, о чем и сказал Христос: ."Многие скажут Мне в тот день: Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили? И тогда объявлю им: Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие." (Мф. 7:22-23). В данном случае "беззаконие" это не безнравственная порочная жизнь, а проявление своеволия, обольщение "самовольным смиреномудрием и служением Ангелов, вторгаясь в то, чего не видел, безрассудно надмеваясь плотским своим умом..." (Колос. 2:18 и 23). Безусловно "...Богу же все возможно" (Мф. 19:26).

Будем же радоваться не тому, что есть сила исцеления или, что "духи вам повинуются, но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах." (Лук. 10:20).

Наше отношение к врачам и медицинскому лечению

Из рассуждения на эту тему мы установили, что болезни имеют два источника. Один происходит от естественного (физического) состояния организма человека, другой допускается или посылается Богом и тоже действует на физическое состояние организма.

Однако от любой болезни, какую бы она не имела основу, мы желаем как можно быстрее освободиться - вылечиться, и для этого используем любые средства. Бог в этом не препятствует нам до тех пор, пока мы не уничижаем Его святости, то есть не обращаемся к силам диавола.

Библия не дает нам рецепты от болезней. В ней мы читаем о некоторых людях, специализировавшихся на лечении болезней. Их профессия - врачи. Таковым был Лука, евангелист и автор двух книг Нового Завета. (Евангелие от Луки и Деяния Апостолов написаны им. В своем послании к Колосянам апостол Павел сообщает так: "...Лука, врач возлюбленный" (Кол. 4:14). Христос сказал: "не здоровые имеют нужду во враче, но больные" (Мф. 9:12) и тем не осудил практику врачебного лечения, а подтвердил ее словами "...вы скажете Мне присловие: врач! исцели Самого Себя;" (Лук. 4:23). В Евангелиях сообщается о женщине "...которая, издержавши на врачей все имение, ни одним не могла быть вылечена" (Лук. 8:43).

Мы сознаем, что любой врач бессилен вылечить, если Бог не даст ему успех. Поэтому вера и молитва к Богу весьма необходимы, так как окончательное решение зависит от Бога. (Вт.32:39-40; Иов.5:18). Бог также предлагал некоторые рецепты - "пласт смокв" (Ис. 38:21), брение и воду (Ин. 9:6-7). Апостол Павел пишет Тимофею: "Впредь пей не одну воду, но употребляй немного вина, ради желудка твоего и частых твоих недугов." (1 Тим. 5:23).

В нашем братстве нет никаких предубеждений по поводу медицинского лечения, будь то лекарственные формы, физиотерапия, хирургическое вмешательство с применением обезболивающих средств и наркоза.

Мы так же положительно смотрим на переливание крови, применение медицинских пиявок, употребление гематогена. (И хотя это кровь, которую запрещено употреблять в пищу (Д.А. 15:29), однако речь идет не о питании (пище), а о лекарстве, что не осуждается.

Мы не осуждаем себя в вопросах пересадки органов (почки, сердца и т. д.). Поэтому поводу апостол Павел сказал: "Свидетельствую о вас, что, если бы возможно было, вы исторгли бы очи свои и отдали мне." (Гал. 4:15), как видим, если бы было возможно в то время, то Павел воспользовался бы таким расположением к нему верующих.

Не может быть осуждения за массаж, вправление вывихов и других методов лечения, которые вне всякого рода магических действий, гипноза, биолечений, что осуждается Богом.

Лечение травами вполне естественно и не нужно заниматься "исследованием" (1 Кор. 10:25).

В этой теме важно понять одно - "Господи! сила моя и крепость моя" (Иер. 16:19). Поэтому полагаясь на Него мы можем действовать смело сознавая, что "Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским... запрещающих вступать в брак и употреблять в пищу то, что Бог сотворил, дабы верные и познавшие истину вкушали с благодарением." (1 Тим. 4:1-3).

Может ли возрожденный христианин (Божие дитя) потерять спасение?

"Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни." Откр. 2:10

"Держи, что имеешь, дабы кто не восхитил вениа твоего." Откр. 3:11

"Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцем Моим и пред Ангелами Его." Откр. 3:5

"Наблюдайте, чтобы кто не лишился благодати Божией. " Евр. 12:15

"Праведный верою жив будет; а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя. " Евр. 10:38

Кажется, что вышеприведенные места, да и многие Другие, подобные этим, вполне ясно и основательно отвечают на поставленный вопрос. Однако истина спасения обуславливается многими требованиями Бога к падшему человечеству.

Отношение Бога к человеку

Бог сотворил человека вполне полноценным, пре. красным и святым. "И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их." (Быт. 1:27) Сообщение в этом стихе свидетельствует о человеке, как бы частичке Божеского естества, только не рожденной, а сотворенной Им. О всем сотворенном написано: "И увидел Бог все, что Он создал, и вот, хорошо весьма." (Быт. 1:31). Таким образом человек не имеет никакого недостатка - он совершен. Бог поставил человека над всем творением. "Господи! что есть человек... Ты... славою и честью увенчал его, и поставил его над делами рук Твоих; все покорил под ноги его." (Пс. 9:5-7 и 143:3; Евр. 2:7,8) Дав такое преимущество человеку Бог общается с ним "И услышали голос Господа Бога, ходящего в раю во время прохлады дня... И воззвал Господь Бог к Адаму..." (Быт. 3:8-9). И не маловажным является сообщение, что нарушивший повеление Бога (согрешивший) человек не потерял своего определения. "И сказал Господь Бог: вот, Адам стал как один из Нас, зная добро и зло..." (Быт. 3:22). И в дальнейшем мы не находим чтобы Бог от какой-то части человечества отделился, возлюбив одних и возненавидев или осудив на вечное страдание других, независимо от их поведения. Такая мысль не оправдана Словом Божьим по следующим причинам:

Первое: "Бог нелицеприятен, но во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему." (Д.А. 10:35), и хотя Бог "послал сынам Израилевым слово, благовествуя мир чрез Иисуса Христа; Сей есть Господь всех." (ст. 36), то есть не только избранного народа Израильского.

Второе: "Живу Я, говорит Господь Бог: не хочу смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был." (Иезек. 33:11). Тем более, что Бог Сам дает "всему жизнь и дыхание и все. От одной крови Он произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли..." (Д.А. 17:25-26). "Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины." (1 Тим. 2:4) А потому и повелевает: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет." (Марк. 16:15-16). "Итак, оставляя времена неведения. Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться." (Д.А. 17:30).

"Потому что все согрешили и лишены славы Божией"

(Римл. 3:23)

В связи с грехопадением прародителей, человек погиб, умер для Бога. (Быт. 2:17). "Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков, потому что в нем все согрешили... Ибо... преступлением одного подверглись смерти многие... ибо суд за одно преступление - к осуждению... Посему, как преступлением одного всем человекам осуждение... и... непослушанием одного человека сделались многие грешными..." (Рим. 5:12-19). "Потому что все согрешили и лишены славы Божией." (Рим. 3:23). И вследствие Удаления человечества от Бога состояние его характеризуется: "нет праведного ни одного; нет разумевающего; никто не ищет Бога, все совратились с пути, до одного негодны; нет делающего добро, нет ни одного." (Рим. 3:10-12). То есть у человека произошел полный разрыв взаимоотношений с Богом. Обратим внимание, что этот разрыв касается не какой-то части, а всего человечества. Находясь в таком состоянии человечество "по суетности ума своего, будучи помрачены в разуме, отчуждены (отчуждение, прекращение близких отношений. С. Ожегов) от жизни Божией, по причине их невежества и ожесточения сердца их... дойдя до бесчувствия, предались распутству так, что делают всякую нечистоту с ненасытимостью." (Ефес. 4:18-20; Колос. 1:21). Выйти из такого состояния человечеству было невозможно. Тогда, Бог Творец, Сам "видя толпы народа... сжалился над ними, что они были изнурены и рассеяны, как овцы, не имеющие пастыря." (Мф. 9:36), проявил Свое сострадание и любовь, "послал в мир Единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь чрез Него." (1 Ин. 4:9) и "отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него... имел жизнь вечную. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез Него." (Иоан. 3:16-17).

Примечание автора: слова - всем, повсюду, всякий, выделены мною для подтверждения того, что Бог не разделяет людей на избранных и осужденных. Перед Ним все равны. (Колос. 3:11).

Спасение по вере

"...то благоугодно было Богу юродством проповеди спасти верующих ".

(1 Кор. 1:21)

На основании вышеизложенного мы поняли, что все человечество, в том числе и каждый из нас, в силу поражения грехом, оказались мертвыми для Бога, мертвыми не физически: "И вас, мертвых по преступлениям и орехам вашим, в которых вы некогда жили, по обычаю мира сего, по воле князя, господствующего в воздухе, духа, действующего ныне в сынах противления, между которыми и мы все жили некогда... исполняя желания плоти и помыслов, и были по природе чадами гнева... Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатью вы спасены, - и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе." (Еф. 2:1-6). Итак спасение погибшего (мертвого для Бога) человечества является действием Самого Бога и Его Личным достоинством, так как осуществляется по причине Его любви и милосердию (Еф. 2:4). Так, что спасение зависит "не от желающего и не от подвизающегося, но от Бога милующего... Ибо Он говорит... кого миловать, помилую; кого жалеть, пожалею." (Рим. 9:15-16), то есть спасение не зарабатывается "не от дел, чтобы никто не хвалился." (Еф.2:9). О чем говорят эти места Писания? Они говорят о том, что никто не в состоянии исключительно личными усилиями посредством благотворительности и добрых дел и святых подвигов избавиться от осуждения за грех. Только Бог, справедливый судья, может избавить (спасти) от осуждения. Поэтому человек действительно получает спасение и прощение грехов, проявляя желание в исполнении воли Божией и подвизаясь (действуя) в вере в спасительную миссию Иисуса Христа.

Вера - является фундаментом всей духовной жизни верующего человека. Верою открывается правда Божия "как написано: праведный верою жив будет." (Рим. 1:17; Евр. 10:38). Для того и послал Бог апостола Павла к язычникам, чтобы "открыть глаза им, чтобы они обратились от тьмы к свету и от власти сатаны к Богу, и верою в Меня (Иисуса Христа) получили прощение грехов и жребий с освященными." (Д.А. 26:18). "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом." (Рим. 5:1). В этом-то и состоит уникальность духовности верующего человека, что не умом и мудростью человеческой мы познаем истину спасения, но верою: "Ибо, если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в Иисусе Бог приведет с Ним." (1Фес. 4:14) и "если же мы умерли со Христом, то веруем, что и жить будем с Ним." (Рим. 6:8). В состоянии ли мы постигнуть всю глубину истины спасения? Конечно только в меру данного нам Богом познания и потому любая наша человеческая философия и умозаключение ничтожны - одна вера в истинность и справедливость Божьего правосудия решает все духовные проблемы.

Предвидение Бога

"По предведению Бога Отца

(1 Петр. 1:2)

Предведение - способность заранее видеть и знать, Бог обладает этой способностью. На этом основаны все пророчества записанные в Библии. Как те, которые до нашего времени уже исполнились, так и те, которым надлежит исполниться. (Лук. 1:70; А.А. 2:16 и IKop. 15:52-53). Человек не обладает такой способностью и потому нам очень трудно понять это. Бог же знает "Еще нет слова на языке моем, - Ты, Господи, уже знаешь его совершенно." (Пс. 138:4). "Ибо Я знал, что ты поступишь вероломно, и от самого чрева матернего ты прозван отступником." (Ис.48:8).

Видеть заранее, знать, как поступят - это не значит использовать человека, как робота. Предвединие Бог использует для предупреждения и предостережения. Так был предупрежден Иосиф во сне о младенце Иисусе, Которого Ирод хотел погубить. (Мф. 1:1)

Так же Христос говорит о Своих страданиях и как поступят Его ученики: "Вот, наступает час, и настал уже, что вы рассеетесь каждый в свою сторону и Меня оставите одного..." (Ин. 16:32). "Вот, мы восходим в Иерусалим, и Сын Человеческий предан будет первосвященникам и книжникам, и осудят Его на смерть; и предадут Его язычникам на поругание и биение и распятие; и в третий день воскреснет." (Мф. 20:18-19). Христос видит, знает, но не регулирует (управляет) этим процессом. Все зависит от поведения и воли каждого персонажа. Конечно Бог силен вмешаться в любой процесс и изменить его, но Бог сохраняет правду Свою и суверенность человеческой личности (Лук. 22:53; Ин. 19:10-11).

Так Господь сказал Петру о его отречении (Ин. 13:38) и предсказание Иисуса Христа исполнилось. Но предупрежденный Господом Петр отрекся сам, не Господь толкнул его на это преступление, не Бог понудил его поступить так. "В искушении никто не говори: "Бог меня искушает"; потому что Бог не искушается злом и Сам не искушает никого, но каждый искушается, увлекаясь и обольщаясь собственною похотью" (Иак. 1:13-14).

Отречение Петра - это плод его небодрствования, это его преступление, и потому Петр не оправдывается, не говорит: "Господи! Что же Ты со мною сделал?". Он не может этого сказать, потому что в этом виновен только он, Петр (Лук. 22, 62).

Точно тоже происходит с Иудою, которого избрал Сам Господь (Ин. 6:70; Д. А. 1:17). Но обольщенный "мздою" (Д. А. 1:18) он пренебрегает честью, данной ему Богом, и увлекшись временным теряет вечное (Д. А. 1:20). И это его вина (Пс. 108:17).

И хотя написано: "Ибо Ты помощь Моя, и в тени крыл Твоих я возрадуюсь" (Пс. 62:8), но и написано противоположное - "Погубил ты себя, Израиль..." (Осия. 13,9).

Предопределение

Предопределить - заранее назначить, обусловить. "Ибо мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять." (Еф. 2:10) "Ибо Ты совершил дивное; предопределения древние истины, аминь." (Ис. 25:1) "Я сказал, и приведу это в исполнение; предначертал, и сделаю." (Ис. 46:11) "Потому что Бог предусмотрел о нас нечто лучшее." (Евр. 11:40) "Ибо, кого Он предузнал, тем и предопределил..." (Рим. 8:29) "Бог отцов наших предизбрал тебя, чтобы ты познал волю Его." (Д.А. 22:14)

Все слова употребленные в этих местах Священного Писания и выделенные мною, по сути выражают действия Бога, основанные на Его предведении. Однако данные дейсгвия Бога не являются окончательными и требуют от тех к кому они обращены соответствующих поступков. Это ярко видно на Савле (Павле) которому Анания возвещает волю Божию и в то же время побуждает его: "Итак, что ты медлишь? Встань, крестись и омой грехи твои, призвав имя Господа Иисуса." (Д.А. 22:16). Тоже происходит и со слушателями апостола Петра, которых Бог отметил Своим благоволением, Петр "велел им креститься во имя Иисуса Христа." (Д.А. 10:48). Таким образом предведение Божие, Его предопределение и т.д. возвещаются человеку, но решение зависит от самого человека: "Иисус сказал ему: возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душою твоею и всем разумением твоим." (Мф. 22:37). Так что любить Бога или не любить - зависит от человека, "но люди более возлюбили тьму, нежели свет." (Ин. 3:19), "возлюбили больше славу человеческую, нежели славу Божию." (Ин. 12:43). "Возлюбил проклятие, - оно и придет на него; не восхотел благословения, - оно и удалится от него." (Пс. 108:17).

Воля Божия в вопросе спасения человечества

Из двух тем: "о предведении" и "предопределении" нам становится ясно, что Бог создав человека, наделил его всем необходимым для самоопределения. Человек обладает разумом, рассудительностью, способностью различать добро и зло и более того "познавать, что есть воля Божия, благая, угодная и совершенная." (Рим. 12:2). Это место Писания открывает нам всю глубину изволения Творца, Бога, Который не хочет "смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был." (Иезек. 33:11). И затем задает вопрос: "Разве Я хочу смерти беззаконника? говорит Господь Бог. Не того ли, чтобы он обратился от путей своих и был жив?" (Иезек. 18:23). "Который хочет чтобы все люди спаслись и достигли познания истины." (1Тим. 2:4). Неужели этих слов недостаточно, чтобы понять, что Бог не разделил мир на спасенных и не спасенных, на тех к кому Он благоволит и кого еще прежде нежели он проявил себя подверг вечному осуждению, хотя пред. ведение Его дает Ему основание сказать: "Иакова Я возлюбил, а Исава возненавидел." (Рим. 9:13) или '"Иисус отвечал ему: душу твою за Меня положишь? истинно, истинно говорю тебе: не пропоет петух, как отречешься от Меня трижды." (Ин. 13:38). Так Бог ли побуждал Исава к тому, чтобы пренебречь первородством? Не об этом ли предупреждает нас апостол, говоря: "наблюдайте, чтобы кто не лишился благодати Божией; чтобы какой горький корень, возникнув, не причинил вреда, и чтобы им не осквернились многие; чтобы не было между вами какого блудника, или нечестивца, который бы, как Исав, за одну снедь отказался от своего первородства." (Евр. 12:15-16). Или Бог заставил Петра отрекаться? Нет, не нужно свое обольщение и увлечение грехом списывать на предопределение Бога. Всякий, кто сделал грех должен признать его, как личное преступление и не ссылаясь ни на какие обстоятельства раскаяться пред Богом подобно Давиду: "Тебе, Тебе единому согрешил я и лукавое пред очами Твоими сделал, так что Ты праведен в приговоре Твоем и чист в суде Твоем." (Пс.50:6). И видимо нужно не просто осознавать, но глубоко прочувствовать и в сокрушении поступить, как Петр, который вспомнил слово Господа "и вышед вон горько заплакал." (Лук. 22:62). И теперь мы пришли к следующей теме.

Человек имеет свободную волю

Воля - способность осуществлять свои желания и доставленные перед собой цели. (С.Ожегов). Человек, как высшее творение Бога наделенный способностью самоопределения, то есть волей, может не только рассматривать, разбираться, определять, но и самостоятельно составлять план действий имеющий определенную цель. Пусть даже и ошибочно, по причине того, что ему не все известно. Так люди, в свое время задумали построить "себе город и башню, высотою до небес." (Быт. 11:4). Интересная затея, но она говорит о воле человека. А разве мало было задумок у человека в прошедшие годы, да и теперь? "Мятуться народы, и племена замышляют тщетное?" (Пс. 2:1). Стоит обратить внимание на такие проекты, как расщепление атома - казалось человечество достигло решения энергетической проблемы, оказывается, не все получилось, как хотелось. Зато вместо радости скорбь и ужас: Чернобыль, Челябинск, проблема с радиоактивными отходами, да и что человечество от всего этого ожидает в будущем? Изобретение Пенициллина предвещало избавление от множества болезней, но не предполагали, что не всякое воспаление он силен излечить, да и после его употребления развивается много побочных заболеваний (грибковых). А искусственные моря, гидроэлектростанции, орошение пустынь - поставило мир перед экологической катастрофой. Поистине "есть пути, которые кажутся человеку прямыми; но конец их - путь к смерти." (Притч. 14:12).

И эта способность вложена Богом в естество человека. Бог сразу проверил Свое творение, а сможет ли человек выполнить замысел Творца? "И привел к человеку (всех сотворенных Им животных и птиц), чтобы видеть, как он назовет их... И нарек человек имена всем скотам и птицам небесным и всем зверям полевым." (Быт. 2:19-20). Человеку в этом была дана воля (свобода). На что же нужно обратить внимание, ведь вначале стоял вопрос, что "не хорошо быть человеку одному; сотворим ему помощника, соответственного ему." (ст. 19). И вдруг Бог представляет человеку право обстоятельно познакомиться со всем сотворенным. Удивительно, как просто и не заметно Бог испытал интеллект человека. Человек просмотрел все живые существа, дал им имена (а они проходили парами "но для человека не нашлось помощника, подобного ему." ст. 20). Человек волен был себе избрать пару, но что важно, так это то, что в то время человек имел такой совершенный ум, что не мог даже заподозрить, что обезьяна ему родня, хотя в 19-ом столетии нашей эры такая безрассудная мысль пленила человечество. Таким образом человек, имея волю, выразил Богу тоску своего одиночества, так как среди всего животного мира "ему не было подобного", да и быть не может. И только после того, как Бог создал человеку жену, человек отреагировал, сказав: "вот, это кость от костей моих и плоть от плоти моей; она будет называться женою." (Быт. 2:23). И эта воля проявляется в человеке по сегодняшний день, когда мужчина выбирает себе жену. Бог наделил человека волей не только для осуществления жизненных потребностей, но и духовных.

"А от дерева познания добра и зла не ешь от него." (Быт. 2:17). И в этом человек был волен, вкусить или воздержаться.

"Я Бог Всемогущий; ходи предо Мною и будь непорочен." (Быт. 17:1). И вновь как вести себя, зависит от человека. Быть непорочным или предаться греху. Все заповеди, которые Бог дает человеку свидетельствуют о полной свободе. "Не делай себе кумира", "Если будешь слушать гласа Господа Бога твоего... и придут на тебя все благословения сии... Если не будешь слушать гласа Господа рога твоего... то придут на тебя все проклятия сии и постигнут тебя." (Вт .28 гл.) И это воля каждого из нас слушать или не слушать и от этого зависит результат: или благословение или проклятие, а выбирать право наше. А что значат слова :"Ищите Господа, когда можно найти Его, призывайте Его, когда Он близко" (Ис. 55:6); "Покайтесь и веруйте в Евангелие." (Марк. 1:15); "Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные." (Мф. 11:28); "Кто будет веровать и креститься, спасен будет." (Мр. 16:16); "Если веруешь от всего сердца, можно." (Д.А. 8:37); "Бодрствуйте", "укрепляйтесь", "живите достойно благовествования Христова", "не подвергайтесь игу рабства греху..?". Многие и многие другие подобного рода изречения говорят об одном - человек свободен в выборе своего будущего. Только сам человек избирает путь служения Богу, или отрекается от Него. "Изберите себе ныне кому служить." (И. Нав. 24:15) "Если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте." (ЗЦар.18:21). Вот Божии предложения. Бог не только говорит. Он предпринимает меры: "Бог говорит однажды и, если того не заметят, в другой раз: во сне, в ночном видении... во время дремоты на ложе... Или он (человек) вразумляется болезнью..." (Иов. 33:14-19). "Вседержитель! мы не постигаем Его. Он велик силою, судом и полнотою правосудия. Он никого не угнетает." (Иов. 37:23). Бог предупреждает: "Смотрите, чтобы кто не увлек вас." (Колос. 2:8); "не обольстил" (Быт. 3:13; Вт. 11:16; Рим. 7:11; 2Фесс. 2:3-10; 1 Тим. 4:1; Евр. 3:13; Ефес. 5:6; 4:14; Откр. 12:9; 13:14; 19:20); "диавол вложил в сердце Иуде" (Ин. 12:2); "зачем ты допустил сатане вложить в сердце твое" (Д.А. 5:3); "не поколебался" (Поколебаться - потерять уверенность, веру) (Пс. 14:5; 25:1; 36:31; 54:23; Пс. 120:3; Д.А. 15:24; Рим. 4:20; Евр. 10:38); "да не смущается сердце ваше" (Ин. 14:1; Д.А. 15:24).

Если человек не имеет свободной воли выбора пути в духовном отношении, как это хотят утверждать говорящие, что кого Бог избрал, тот не лишится спасения, а кого не избрал, то он тоже не в состоянии изменить своего определения. При этом ссылаются на слова: "Знаю, Господи, что не в воле человека путь его, что не во власти идущего давать направление стопам своим." (Иер. 10:23). Так ведь это изречение не относится к духовной жизни, а к постигшему бедствию. Тогда зачем безвольного увещевать, предупреждать, вразумлять - все равно, что запрограммировано, то и будет. Запомним, что это уловка сатаны к оправданию живущим во грехе, мы мол не виновны, если Бог предназначил нас к истреблению. И другое, чтобы поколебать веру верующего, что мол пользы от твоего благочестия. Бог все равно тебя не избрал. Бодрствуйте - это ложь диавола. Живите свято, храните истину, благоговейте пред Богом и это будет основанием нашей веры, которая "не постыдиться" (1 Петр. 2:6; Рим. 9:33; 10:11).

О Божием избрании

"Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах, так как Он избрал нас в Нем прежде создания мира,чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви."

Ефес. 1:3-4

"Бог от начала, чрез освящение Духа и веру истине, избрал вас ко спасению."

2 Фес. 2:13

Тема об избрании Божием многогранна и затрагивает многие вопросы в истине о спасении человека. Рассуждая об избрании мы обязаны прежде всего поговорить о Личности Самого Бога и уяснить себе, что Бог не человек и потому многое, что присуще нам, не имеет никакого отношения к Богу. Бог ни от кого и ни от чего не зависит. "Я Господь, и нет иного; нет Бога кроме Меня." (Ис. 45:5). "Он не дает отчета ни в каких делах Своих." (Иов. 33:13) и "Кто укажет Ему путь Его; кто может сказать: Ты поступаешь несправедливо?" (Иов. 36:23). Все действия Бога абсолютно суверенны и являются исключительно Его правом, и потому нам по человечески сложно, а подчас и невозможно дать исчерпывающий ответ на вопрос "почему?", так как мы не в состоянии проникнуть в глубины Божьего естества. Его премудрости, святости, справедливости, любви и милосердия. "Ибо кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему? Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать? Ибо все от Него, Им и к Нему. Ему слава во веки, аминь." (Рим. 11:34-36).

Избрание Божие имеет широкий диапазон действий. Оно касается времени, семьи, рода, колена, народа, государства и отдельной личности. Не секрет что у нас невольно возникают вопросы: Почему Бог избрал Авраама? (Неем.9:7) Исаака, Иакова? (Исх.3:6; Пс.134:4) Почему Бог избрал Израиль, как отдельный народ?

Причем народ, который трудно поставить в пример из-за его частого уклонения от заповедей и склонности к идолопоклонству. (Иезек. 20:5-8). Почему Бог избрал Сион? (Пс.131:13) Иерусалим? (ЗЦар.11:13; 32) Почему избирает таких неопределенных в своем служении 12 апостолов: Филипп просит "Господи! Покажи нам Отца, и довольно для нас." (Ин. 14:8), Фома полон сомнения (Ин. 14:5; 20:25), Петр еще хуже - отрекается (Лук. 22:60), а Иуда предал Христа. Зачем Его благоволение простерто к такому буйному, как Савл? Который имеет такую ужасную репутацию? "Анания отвечал: Господи! я слышал от многих о сем человеке, сколько зла сделал он святым Твоим в Иерусалиме; и здесь имеет от первосвященников власть вязать всех, призывающих имя Твое. Но Господь сказал ему: иди, ибо он есть Мой избранный сосуд..." (А.А. 9:13-15) Неужели среди людей не нашлись лучшие во всех отношениях люди? Конечно были и есть, но все равно, каждый из видимых праведников имеет тьму недостатков "Что такое человек, чтоб ему быть чистым... Вот, Он и святым Своим не доверяет, и небеса нечисты в очах Его: тем больше нечист и растлен человек, пьющий беззаконие, как воду." (Иов. 15:14-16). "Человек праведнее ли Бога? и муж чище ли Творца Своего? Вот, Он и слугам Своим не доверяет и в ангелах Своих усматривает недостатки, тем более - в обитающих в храминах из брения..." (Иов. 4:17-19). АПОСТОЛ пишет: "Или не знаете, что неправедные Царства Божия не наследуют? Не обманывайтесь: ни блудники, ни идолослужители, ни прелюбодеи, ни малакии, ни мужеложники, ни воры, ни лихоимцы, ни пьяницы, ни злоречивые, ни хищники - Царства Божия не наследуют". Да, конечно, мы сознаем какие эти ужасные грешники и мы вполне согласны с приговором Бога над таковыми, но какое разочарование, когда в образе перечисленных грешников апостол показывает "и такими были некоторые из вас" - подумайте, что бы вы могли на это сказать? Наверное только одно: "Так, Господи!" (Мф. 15:27) И таких негодных, запятнанных срамных избрал Себе Бог. Зачем? А затем, чтобы явить могущество Свое "...и явить богатство славы Своей." (Рим. 9:21-23). Не праведникам - "Ибо Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию." (Мф. 9:13). О, как должен быть благодарен Богу каждый грешник, что Бог не гнушается им, но дает право воспользоваться Его милосердием. Об избрании мы читаем во многих местах Священного Писания: "Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас." (Ин.15:19); "Но ради избранных, которых Он избрал, сократятся те дни." (Мр. 13:20); "Чтобы прельстить, если возможно, избранных." (Мр. 13:24); "И соберут избранных Его от четырех ветров." (Мр. 13:31); "Бог ли не защитит избранных Своих." (Лук. 18:7); "Что же? Израиль чего искал, того не получил; избранные получили." (Рим. 11:12); "Бог избрал не мудрое... немощное мира избрал Бог...ничего не значащее избрал Бог..."(1Кор.1:26-29); "Бог от начала избрал вас ко спасению." (2 Фее. 2:13); "А как вы не от мира, но Я избрал вас от мира..." (Ин. 15:19); "Кто будет обвинять избранных Божиих?! Бог оправдывает их (Рим. 8:28-33).

Так что у верующих есть все основания, полагаясь на незыблемость и неизменяемость Бога (Титу 1:2) довериться в получении прощения грехов, и усыновлении "ибо все водимые Духом Божиим, суть сыны Божии" (Рим. 8:14; Гал. 4:5-6). А достигшие такого положения должны быть спокойны "и никто не может похитить их из руки Отца Моего... И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек; и никто не похитит их из руки Моей." (Ин. 10:28-29).

Да, Бог неизменен в Своем естестве. Своих определениях и действиях. В Нем все да и аминь. (2Кор. 1:20). Он также неизменен и в деле спасения грешников. Никто и ничто во всей вселенной не в состоянии воспротивиться Ему и изменить Божие определение. Никто и ничто не может заставить Его действовать вопреки Его же воли, а потому "кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч? как написано: за Тебя умерщвляют нас всякий день, считают нас за овец, обреченных на заклание." (Рим. 8:35-37). Такую силу и уверенность верующие получают от Бога. И хотя их в жизни постигают непомерные испытания: "иные же замучены были, не приняв освобождения... другие испытали поругания и побои, а также узы и темницу, были побиваемы камнями, перепиливаемы, подвергаемы пытке, умирали от меча, скитались в милотях и козьих кожах, терпя недостатки, скорби, озлобления..." (Евр. 11:35-37). Такова преданность детей Божиих, к таковым относятся слова ободрения: "ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем." (Рим. 8:38-39). То есть ничто из перечисленного не в состоянии изменить Бога или тем более лишить Его силы в осуществлении спасения. Этого не сможет сделать и "клеветник братии наших, клеветавший на них пред Богом нашим день и ночь." (Отк. 12:10). Значит нет ни земных, ни небесных сил, которые могли бы изменить то, что утвердил Бог. Тогда в чем проблема? Мы спасены, искуплены, избраны, усыновлены, так что свободны вести себя как угодно? Вот здесь и скрывается вся опасность.

Мы спасены в надежде

(Рим. 8:24)

Верующие не должны забывать о том, что, хотя вся истина Божия относительно спасения исполнилась над нами, однако не произошло еще полного размежевания с греховным телом, вот тут - то и вся проблема. Духовный человек находится в борьбе с самим собою "Ибо плоть желает противного духу, а дух - противного плоти: они друг Другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы." (Гал. 5:17) "Ибо знаю, что не живет во мне, то есть в плоти моей, доброе; потому что желание добра есть во мне, но чтобы сделать оное, того не нахожу. Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю." (Рим. 7:18-19). Вот она мина в вопросе нашего спасения, она во плоти нашей. Вот почему апостол Иоанн пишет: "Возлюбленные! Мы теперь дети Божии; но еще не открылось, что будем." (1 Ин. 3:2). Вот и вопрос: мы теперь дети Божии и еще не открылось, что будем? "Ибо, если живете по плоти, то умрете, а если духом умерщвляете дела плотские, то живы будете." (Рим. 8:13). По этой причине верующему необходимо "наблюдать" за собою, чтобы "не лишиться благодати Божией." (Евр. 12:15). "Оттого мы и воздыхаем, желая облечься в небесное наше жилище; только бы нам и одетым не оказаться нагими. Ибо мы, находясь в этой хижине, воздыхаем под бременем, потому что не хотим совлечься, но облечься, чтобы смертное поглощено было жизнью." (2 Кор. 5:2-4).

"И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист"

(1Ин.З:3)

Как видим имеющие свидетельство о своем избрании, внемлют слову Бога и прилагают усилия к достижению святости. Ибо "от дней же Иоанна Крестителя доныне Царство Небесное силою берется, и употребляющие усилие восхищают его." (Мф. 11:12). К чему и призывает апостол Петр: "достигая наконец верою вашею спасения душ... и... как послушные дети, не сообразуйтесь с прежними похотями, бывшими в неведении вашем, но, по примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках." (Петр. 1:7; 14-15 и 2:11; 3:11 и 4:1). "Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища, кого поглотить." (1 Петр. 5:8-9) О чем предупреждает апостол? А о том, что диавол может поглотить, лишить духовной жизнью. "Вы... соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью: то вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель... рассудительность... терпение... благочестие - братолюбие... любовь... Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание..." (2Петр. 1:4-11) Обратим внимание на то, что путем всестороннего освящения верующий утверждает (делает более твердым) свое звание и избрание. В послании Иуды (20-21) читаем: "А вы, возлюбленные, назидая себя на святейшей вере вашей, молясь Духом Святым, сохраняйте себя в любви.", Иоанн же увещевает: "Дети! храните себя от идолов." (1 Ин. 5:21). А апостол Павел пишет: "Так и вы почитайте себя мертвыми для греха... да не царствует грех в смертном вашем теле, чтобы вам повиноваться ему в похотях его; и не предавайте членов ваших греху в орудие неправды... Грех не должен над вами господствовать." (Рим. 6:11-14) И для достижения цели апостол рекомендует: "все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венца тленного, а мы - нетленного. И потому... я... усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным." (1 Кор. 9:25-27) Значит в теле нашем сокрыта не только физическая смерть, но и духовная, если мы повинуемся телу в похотях его. Поэтому "те которые Христовы, распяли плоть (свою) со страстями и похотями." (Гал. 5:27) И стараются, чтобы тело их было поистине храмом Божиим. "Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа... Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божии." (1 Кор. 6:19-20) Так поступают только те, кто "воскресли со Христом и во Христе." (Колос. 3:1) Таковые с полной уверенностью говорят: "но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса..." (Д.А. 20:24) Они ободряются словами Спасителя: "и не бойтесь убивающих тело, души же не могущих убить." (Мф. 10:28).

И действительно, как много разного рода искущений, страхов и ужасов воздвигается на пути праведника. Но сила его Господь, Он же и упование его. (Пс. 25:1) Таких верующих, которые всем сердцем любят Господа, исполняют Его заповеди и слушаются голоса Его, никогда не возникает вопрос - избран ли я Богом? Скорее такой вопрос волнует колеблющихся, неустойчивых, грешащих. Да, Бог неизменный - не изменяй Ему и ты. И будь верным Его слугой. "Праведный верою жив будет; а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя. Мы же не из колеблющихся на погибель, но стоим в вере ко спасению души (Евр. 10:38-30). Итак "будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни." (Откр. 2:10)

"Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться"

(Д.А.17.-30)

По убеждению некоторых Бог одну часть человечества избрал еще прежде создания мира к спасению, а другую к вечному осуждению и что теперь избранные независимо от их поведения все равно наследуют вечное блаженство. Тогда как понимать обращение Бога к людям о покаянии? И ведь не только призыв, но и гарантия, что обратившийся и переставший грешить - жив будет "душа согрешающая, она умрет... правда праведного при нем и остается, и беззаконие беззаконного при нем и остается. И беззаконник, если обратится от всех грехов своих, какие делал, и будет соблюдать все уставы Мои и поступать законно и праведно, жив будет, не умрет... И праведник, если отступит от правды своей и будет поступать неправедно, будет делать все те мерзости, какие делает беззаконник, будет ли он жив? все добрые дела его, какие он делал, не припомнятся... и за грехи свои, в каких грешен, он умрет." (Иезек. 3:18-21; 18:20-24) Обратим внимание на то, что для праведника нет никаких льгот со стороны Бога. Он в равном положении с согрешающим в вопросе спасения, если грешник покается - жив будет, а если праведник начинает вести греховный образ жизни - то погибает. "Праведность праведника не спасет в день преступления его, и беззаконник за беззаконие свое не падет в день обращения от беззакония своего, равно как и праведник в день согрешения своего не может остаться в живых за свою праведность. Когда Я скажу праведнику, что он будет жив, а он понадеется на свою праведность, и сделает неправду, то все праведные дела его не помянутся - и он умрет от неправды своей, какую сделал." (Иезек. 33:12-13) Возможно кто-то осмелится возражать, что это не справедливо? Но возражающие уже были и вот Божий ответ им: "Но вы говорите: "неправ путь Господа!" Послушайте, дом Израилев! Мой ли путь неправ? не ваши ли пути неправы?.. Посему Я буду судить вас, дом Израилев, каждого по путям его, говорит Господь Бог; покайтесь и обратитесь от всех преступлений ваших, чтобы нечестие не было вам преткновением." (Иезек. 18:25-31) Эта истина была главным стимулом для всех подвижников. Им было нелегко - диавол ввергал их в темницу, жег на кострах, перепиливал, лишал средств к существованию, унижал - но они были верны, хотя все их естество содрогалось от ужаса предстоящих испытаний, но они не советовались "с плотью и кровью." (Гал. 1:16).

Они, взирая на будущее, оставались непоколебимыми, имея веру в обетования Божии, конкретно решали вопрос своего спасения. "Верою Моисей, пришед в возраст, отказался называться сыном дочери фараоновой, и лучше захотел страдать с народом Божиим, нежели иметь временное, греховное наслаждение, и поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища; ибо он взирал на воздаяние." (Евр. 11:25-26). Здесь еще раз подтверждается истина свободной воли человека, Моисей "захотел страдать" и "почел для себя большим богатством". Это его выбор. Он мог этого и не делать.

Хитрость змея

(2 Кор. 11:3)

Теперь несколько слов к тем, кто превратно понял истину избрания. Кто уверяет, что если избранные - дети Божии, то не будет же Бог детей Своих направлять в ад. Они говорят, что избранные Богом находятся под Его защитой и потому, если таковые стали грешить. Бог предпримет кое-что на земле. Ну, а если и это не остановит, тогда их Бог накажет просто телесной смертью, как Ананию с Сапфирой (А.А. 5:1-10). В их понимании и Иуда наказал себя смертью и тем искупил свой грех?!

Прислушайтесь внимательно, такая проповедь уже звучала, да и не где-нибудь, а в Едеме, причем двум чистейшим и святым созданиям Божиим - Адаму и Еве; проповедником этой мысли был "змий древний, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную." (Откр. 12:9) Это он успокаивающе сказал "нет, не умрете; но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги..." (Быт. 3:4-5) В общем не волнуйтесь, ничего страшного с вами не случится. Не так ли и в наши дни звучат успокаивающие слова некоторых "проповедников", рассуждающих, что Бог милосердный, любвеобильный, прощающий, а поэтому ада не будет, мучения - это выдумка, а уж что касается избранных, то тем более им нет нужды переживать. "Не обманывайтесь! Бог поругаем не бывает." (Гал. 6:7). Избрание Бог осуществляет "чрез освящение от Ауха" (2 Фее. 2:13). "Знайте, что никакой блудник, или нечистый, или любостяжатель, который есть идолослужитель, не имеет наследия в Царстве Христа и Бога. Никто да не обольщает вас пустыми словами, ибо за это приходит гнев Божий на сынов противления; итак не будьте сообщниками их." (Ефес. 5:5-7). К этому добавить нечего.

Спасение посредством благовествования

"В Нем и вы, услышавши слово истины, благовествование вашего спасения, и у веровавши в Него, запечатлены обетованным Святым Духом. "

(Ефес. 1:13)

Спасение зависит от реакции слушающего слово Божие. Или он принимает его верою, или отвергает. "Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне." (Евр. 1:1).Бог продолжает говорить "всем людям" (Д.А. 17:30) независимо от времени и места их обитания: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари." (Мр.16:15) "Научите все народы" (Мф. 28:19) и "кто будет веровать и креститься, спасен будет." (Мр. 16:16) И еще: "уча их соблюдать все, что Я повелел вам." (Мф. 28:20). Вот воля Божия в плане спасения "Ибо, когда мир своею мудростью не познал Бога в премудрости Божией, то благоугодно было Богу юродством проповеди спасти верующих." (1 Кор. 1:21) И еще, чтобы они научаясь истине "поступали достойно Бога, во всем угождая Ему, принося плод во всяком деле благом." (Колос. 1:1) Обращаясь к людям Бог говорит: "остановитесь на путях ваших и рассмотрите, и расспросите о путях древних, где путь добрый, и идите по нему, и найдете покой душам вашим. Но они сказали: не пойдем." (Иер. 6:16) От кого же зависело такое решение? Бог - то желал спасения людям, а они отвергли его. Тогда Бог уговаривает "не будьте, как конь, как лошак несмысленный, которых челюсти нужно обуздывать уздою и удилами, чтобы они покорялись тебе." (Пс. 31:9) Этим Бог говорит зачем вынуждать Его применять жесткие меры. Ведь человек имеет разум и ему достаточно слова. "Послушайте Меня внимательно, и вкушайте благо, и душа ваша да насладится туком. Приклоните ухо ваше и придите ко Мне; послушайте, и жива будет душа ваша." (Ис. 55:2-3) Конечно же "вера от слышания, а слышание от слова Божия. (Рим. 10:17) И Бог того и желает, чтобы люди поверили Ему. Что же требуется от человека? Да то, чтобы не гордился, не гневался, не высокомудрствовал пред Богом, но мог "в кротости принять насаждаемое слово, могущее спасти... души." (Иак. 1:21). "Господь с вами, когда вы с Ним; и если будете искать Его, Он будет найден вами; если же оставите Его, Он оставит вас." (2 Парал. 15:2), причем навсегда (1 Парал. 28:9).

Может ли человек менять свое отношение к Богу

Конечно, да. И таких примеров в Писании мы имеем множество. Это Израиль уклонявшийся в идолопоклонство, и цари его не следовавшие за Господом (Иерем. 2:11). Поэтому - то царь Давид наставляет Соломона: "И ты... сын мой, знай Бога отца твоего, и служи Ему от всего сердца и от всей души..." (1 Парал. 28:9) Но к великому сожалению к старости Соломон уклонился от наставления (3 Цар. 11:4). Изменил Александр Медник (2Тим. 4:14), Иуда Искариот - предал Христа. Те, о которых сокрушается апостол Павел: "со слезами говорю, поступают как враги креста Христова" (Филип. 3:18), "Димас... возлюбил нынешний век." (2 Тим. 4:10) А сколько тех которые оставили первую любовь, осуетились, осквернились и не покаялись. (2 Кор. 12:20-21) Так что человек может менять свое отношение к Богу и тем самым свое будущее в вечности. Поэтому Писание предупреждает: бодрствуй, держись, укрепляйся, не уклоняйся, дорожи временем и так далее. Да поможет Бог истинным детям Его быть внимательными: "скажите праведнику, что благо ему" (Ис. 3:10-11).

Понятие "вечная жизнь"

"И изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения. "

(Ин. 5:29)

Так что независимо от отношения человека к Богу и его поведения на земле, каждый будет иметь вечное бытие и переживет воскресение. Только вечная жизнь ддд воскресших будет в разных условиях.

Повеление человека на земле определяет его будущность в вечности: "и судимы были мертвые... сообразно с делами своими... и судим был каждый по делам своим." (Откр. 20:12-13), Так что "каждый... за себя даст отчет." (Рим. 14:12) Участь же осужденных за грехи будет тяжкой "и будет мучим в огне и сере... И дым мучения их будет восходить во веки веков, и не будут иметь покоя ни днем, ни ночью..." (Откр. 14:10), Нам сложно это понять. Но есть нечто земное, возможно оно просветит нас. Спид - болезнь, которая если не учитывать небрежность медиков и прочих несчастных случаев, зависит полностью от нравственного состояния человека. Это болезнь тяжкая и мучительная. О ней много говорят, предупреждают, но люди развратные не обращают на это внимание. Тяжко видеть их страдание, но помочь может только каждый себе, поверив медицине и обуздав свою похоть. Поэтому все люди Богом предупреждены, что совершающие грехи будут "пить вино ярости Божией, вино цельное, приготовленное в чаше гнева Его." (Откр. 14:10) Именно от этого Бог и желает спасти верующих в Него. Так что могут ли спасенные лишиться спасения? Да. Если "отломятся неверием" и начнут проводить жизнь нарушая заповеди Божии. Таковым есть приговор: "Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его." (Мф.25:41) Поэтому не следует "обращать благодать Бога нашего в повод к распутству." (Иуд. 4) И "если Бог не пощадил природных ветвей, то смотри, пощадит ли и тебя." (Рим. 11:21) Бог не только здесь на земле совершает Свой суд. Он совершает его и на небесах. Он осудил херувима осеняющего: "...и ты согрешил; и Я низвергнул тебя, как нечистого, с горы Божией, изгнал тебя, херувим осеняющий." (Иезек. 28:16) Вдумайтесь глубже - осужден служитель небесного святилища, низвергнут и низринут. И не только он, но и "ангелы не сохранившие достоинства." (Иуд - 6) Так что справедливость Божия действует не только на земле, но и на небе. Там все свято и потому "не войдет в него ничто нечистое, и никто преданный мерзости и лжи." (Отк. 21:27).

Что еще сказать к этому? Человек, которому приятен грех, который пьет его, как воду (Иов. 15:16), тем самым отказался от попечительства Небесного Отца. "Они говорят, что знают Бога; а делами отрекаются, будучи гнусны и непокорны и неспособны ни к какому доброму делу" (Титу. 1:16). И попадают под юрисдикцию другого "попечителя" - диавола. "Ваш отец диавол, и вы хотите исполнять похоти отца вашего..." (Ин. 8:44). А будущность диавола определена "...идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его" (Мф. 25:41), а а также для "...неверных, и скверных и убийц, и любодеев и чародеев, и идолослужителей и всех лжецов - участь в озере, горящем огнем и серою; это - смерть вторая." (Отк.21:8). Так за что обвинять Бога в нелюбви, если человек желает жить во грехе, а "кто делает грех, тот от диавола" (1Иоан. 3:8). И пусть кто-то упрекает нас за то, что мы устрашаем. Нет! Но иного не сказано. И если кто-то грешит, то пусть не ищет в слове Божием оправдания своим грехам, потому что "Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет" (Гал. 6:7). Для грешника есть выход не искать оправдания, а смирившись в покаянии обратиться к Богу и будет помилован (1 Кор. 10:7-12).

"Но радуйтесь тому, что имена ваши записаны на небесах"

(Лук. 10:20)

"Но боящиеся Бога говорят Аруг другу: "внимает Господь и слышит это, и пред лицем Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его." (Малах. 3:16; Д.А. 7:10) Эти два места Писания свидетельствуют о том, что у Бога не забыты деяния человеков, потому и суд совершится не по чьему - либо доносу или ложному свидетельству, но "по написанному в книгах, сообразно с делами своими." (Откр. 20:12) В этом же месте Писания мы читаем, что перед Богом были раскрыты книги, значит их много, но одна из них особенная, она есть "книга жизни". Об этом мы и порассуждаем немного.

В связи с темой - может ли дитя Божие потерять спасение? - вопрос касается и книги жизни. То есть, если Бог уже вписал в книгу жизни, то Он не будет вычеркивать. Да, мы читаем, что рожденные на земле (физически) уже записаны у Бога на небесах - "Зародыш мой видели очи Твои; в Твоей книге записаны все дни, для меня назначенные, когда ни одного из них еще не было." (Пс. 138:16), "Господь в переписи народов напишет: "такой-то родился там." (Пс. 86:6). Итак, записывается рожденная личность и ее деяния, но есть особая книга - это книга жизни, в которую вносятся дела людей заслуживающих Божией милости и право на обитание с Ним. "Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: "приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира." (Мф. 25:34), при этом учтена и "чаша холодной воды", также мы встречаемся с просьбой Моисея, который ставит условия пред Богом в прощении народа, говоря: "Прости им грех их. А если нет, то изгладь и меня из книги Твоей, в которую Ты вписал. Господь сказал Моисею: того, кто согрешил предо Мною, изглажу из книги Моей." (Исх. 32:32-33) Господь, показывая весьма неблагополучное положение в Сардийской церкви, дает рекомендацию тем, кто думает, что он жив, будучи мертв - бодрствовать и покаяться "...побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни." (Откр. 3:1-6). А те, кто не обратит внимание на предупреждение Бога и на которых Он "неожиданно найдет", из текста ясно, что будут изглажены из книги жизни. "И не войдет в него ничто нечистое, и никто преданный мерзости и лжи, а только те, которые написаны у Агнца в книге жизни." (Откр. 21:27).

Об испытании верующих со стороны Бога

"Возлюбленные! огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь."

(1 Петр. 4:12)

Искушение и испытание в данном тексте имеет одно действие - проверить верующего на верность (Отр. 2:10), честность (Притч. 30:8-9), преданность (Вт.8:2), моральную чистоту (Быт. 39:7-9), полноту посвящения себя Богу (Д.А. 20:24). Говоря о неизменности в избрании и спасении, утверждают, что "избранный" должен быть уверен, что никакое его уклонение от истины Божией или не исполнение заповедей Его, не лишит его вечного блаженства. Потому что Бог не сможет изменить ранее принятого решения.

Однако в Писании мы встречаемся с тем, что Бог изменяет ранее принятое Им решение и как видно, это зависит не от Него, а от тех, кому оно было адресовано. Так, сотворив человека по образу Своему и наделив его всеми преимуществами "раскаялся Господь, что создал человека на земле, и восскорбел в сердце Своем. И сказал Господь: истреблю с лица земли человеков, которых Я сотворил... ибо Я раскаялся, что создал их" (Быт. 6:6-7). Царя Саула поставляет Господь (1 Цар. 10:1) и затем по причине того, что Саул не исполнил повеления Бога, Он "отступил от него" (1 Цар. 28:16-18). Также и в продолжительности жизни людей (Быт. 6:3).

Мы вновь должны утвердить, что Бог неизменен и Его определения вечны, но для человека, в вопросе его спасения, они обусловлены поведением человека. Человек по причине своего грехопадения утратил право на жизнь ("смертию умрешь") и жало смерти сокрылось в плоти человека, в этом "глиняном сосуде" (2 Кор. 4:7). А так как плоть еще не искуплена, то есть не избавлена от греховного яда (Рим. 7:18), то она противится духу (Гал. 5:17). Уверовавший же и получивший рождение свыше (Ин. 3:3) и исполнивший волю Божию в покаянии и принятии водного крещения (Д.А. 2:38), взял на себя обязательство, дав обещание Богу доброй совести (Петр. 3:21) хранить себя в чистоте и святости.

Но если в день покаяния и принятия Слова Божия, грешник, как бы восстанавливает свое положение в предведении Божием и Его избрании и по промыслу Божию становится Его дитем (усыновляется) тогда возникает вопрос, а зачем испытывать веру такого человека? Что это даст, если таковые даже и упадут (согрешат), то все равно останутся детьми Божиими и не утратят спасение? И все таки мы видим на основании Писания, что рог реально испытывает избранных Им. Он испытывает Авраама, причем казалось бы непосильным испытанием. Он потребовал единственного и единородного сына у Авраама и притом в такие преклонные годы! И все таки "Верою Авраам, будучи искушаем, принес в жертву Исаака." (Евр. 11:17)

Бог испытывал избранный Им народ Израильский "чтобы... узнать, что в сердце твоем, будешь ли хранить заповеди Его, или нет." (Вт. 8:2)

Давид говорит "Господи! Ты испытал меня и знаешь." (Пс. 138:1)

По особому Бог испытывает веру и преданность Иова.

К чему и зачем нужно верующему пройти эти "огненные искушения"? Апостол Петр призывает радоваться, "поскорбевши теперь немного, если нужно, от различных искушений, дабы испытанная вера ваша оказалась драгоценнее гибнущего, хотя и огнем испытываемого золота." (1 Петр. 1:6-7)

Испытания необходимы, в них должна проявиться вера и преданность Богу; "а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя." (Евр. 10:38). А испытания бывают весьма тяжелыми, устрашающими, изнурительными и причиняющими непосильную боль и страдания. И все-таки Божее предупреждение гласит: "Боязливых же и неверных, и скверных... участь в озере, горящем огнем и серою." (От. 21:8) Даже чувство стыдливости является препятствием в спасении. (Мр. 8:38; Лук. 9:26)

Дорогие дети Божии, бодрствуйте и храните себя от греха.

Предостережение - это предупреждение

"Тогда Господь чрез всех пророков Своих, чрез всякого прозорливца, предостерегал Израиля и Иуду, говоря: возвратитесь со злых путей ваших, и соблюдайте заповеди Мои, уставы Мои, по всему учению, которое Я заповедал отцам вашим и которое Я преподал вам чрез рабов Моих, пророков".

4Цар. 17:13

"Когда Я скажу беззаконнику: "беззаконник! ты смертью умрешь, " а ты не будешь ничего говорить, чтобы предостеречь беззаконника от пути его..."

Иез. 33:8

Предостеречь - значит предупредить об опасности, заранее сказать о последствии.

Все Священное Писание преисполнено предостережениями, высказанными Богом, как отдельным личностям, так народам и всему человечеству.

Бог предостерег Адама и Еву "от дерева познания добра и зла, не ешь от него;.. смертию умрешь" (Быт. 2:17).

Он так же предостерег Каина: "у дверей грех лежит; он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним." (Быт. 4:7).

Бог предостерегая Израиля сказал, что ему послужит благословением и за что его может постигнуть бедствие и проклятие (Втор. 28:1-4, 15-68).

Апостолы предостерегают верующих, указывая на грехи, которые осуждаются Богом и что "поступающие так, Царства. Божия не наследуют" (1 Кор.6:9-10; Римл. 1:17-32; Гал. 5:19-21; 1 Тим. 3:1-9).

Придерживающиеся убеждения, что верующий не может потерять спасение, утверждают, что если вы дитя Божие, то вы при любых обстоятельствах не сможете согрешить, но если так рассуждать, то тогда кого же предостерегает Бог? Те, которые "взяты в удел" и которые не в состоянии согрешить, зачем их предостерегать, ведь они все равно не смогут согрешить, у них нет орудия (членов) для совершения такого греха. Не нужно предупреждать слепого, чтобы он не согрешил зрением "увидел... Сеннаарскую одежду... и слиток золота..." (И. Нав. 7:21) или "смотрит на женщину с вожделением" (Мф. 5:28), или зачем безногого предупреждать, что если он побежит, то может споткнуться - ведь этого с ним не произойдет.

Кого нужно предостерегать? Того, кто может в связи с невнимательностью, увлеченностью, обольщением, непомерным искушением и прочими ухищрениями сил зла может оказаться в сетях греха - "Ибо, если избегши скверн мира чрез познание Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, опять запутываются в них и побеждаются ими, то последнее бывает для таковых хуже первого" (2 Пет. 2:20). Таким образом нужно предостерегать нормального мужчину, чтобы он не впал в грех блуда, нет никакой необходимости предупреждать евнуха (скопца), он при всем желании не в состоянии этого сделать, хотя бы и хотел.

Рожденные же свыше, дети Божии не "оскоплены" от греховных побуждений "воюющих в членах" (Иак. 4:1) смертного тела нашего (Римл. 7:23). А потому, как бы не были духовно сильными, должны быть "особенно внимательны к слышанному, чтобы не отпасть" (Евр. 2:1).

И второе, если верующий (дитя Божее) не может отпасть, то зачем предупреждать о падении - падших, грешников, которые по рассуждению "гарантов вечного спасения" и без того уже осуждены, не записаны в книгу жизни и предопределены Богом к вечному осуждению?

Итак, не будем заблуждаться, но будем бодрстовать и трезвиться, чтобы противник наш - диавол не усыпил нас и не поглотил грехом. (1 Пет. 5:8).

Есть ли разница в определениях: "крещение Духом Святым" и "исполнение Духом Святым"?

"Ибо Иоанн крестил водою, а вы чрез несколько дней после сего будете крещены Духом Святым" Д.А. 1:5

"И явились им разделяющиеся языки, как-бы огненные, и почили по одному на каждом из них. И исполнились все Духа Святого ". Д.А. 2:3-4

"Когда же начал я говорить, сошел на них Дух Святый, как и на нас вначале. Тогда вспомнил я слово Господа, как Он говорил: Иоанн крестил водою, а вы будете крещены Духом Святым". Д.А. 11:15-16

Эти три изречения из Священного Писания, кажется полностью исчерпывают поставленный вопрос. Они отражают действия в разное время, но говорят об одном и том же. А именно о крещении Духом Святым, о чем впервые пророчески сказал Иоанн Креститель у берегов Иордана: "Я крещу вас в воде в покаяние, но Идущий за мною сильнее меня; ...Он будет крестить вас Духом Святым и огнем" (Мф. 3:11; Мр. 1:8; Лк. 3:16). Эти слова Иоанна Крестителя повторены тремя евангелистами и указывают на определенное действие Божие - крещение Духом Святым. В четвертом Евангелии - от Иоанна - мы читаем: "Я не знал Его; но Пославший меня крестить в воде сказал мне: "на кого увидишь Духа сходящего и пребывающего на Нем, Тот есть крестящий Духом Свя. тым" (Ин. 1:33). И хотя кажется, что Иоанн говорит об одном и том же действии, однако, здесь открыта личность которая будет совершать это действие. И такой личностью будет не Иоанн Креститель, и никто из апостолов, и уж конечно никто из последующих служителей. Крестителем Духом Святым является Сам Христос, который также предупредил учеников Своих (апостолов): "И Я пошлю обетование Отца Моего на вас; вы же оставайтесь в городе Иерусалиме, доколе не облечетесь силою свыше" (Лк. 24:49). Обетование Отца Небесного высказаны апостолом Петром в день Пятидесятницы: "Это есть предреченное пророком Иоилем: "И будет в последние дни, говорит Бог, излию от Духа Моего на всякую плоть, и будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши... и на рабов Моих и на рабынь Моих в те дни излию от Духа Моего..." (Д.А. 2:14-18; Иоиль. 2:28-32). И вновь мы читаем об одном и том же действии - крещении Духом Святым, однако, выражено оно иными определениями, "доколе не облечетесь силою свыше" и "излию от Духа Моего". Определения разные, а действие одно и то же, о чем весьма подробно апостол Павел объясняет коринфянам, говоря: "и никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым. Дары различны, но Дух один и тот же; и служения различны, а Господь один и тот же; и действия различны, а Бог один и тот же, производящий все во всех... как тело одно, но имеет многие члены... хотя их и много, составляют одно тело, - так и Христос. Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело. Иудеи или Еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом", (1 Кор. 12:3-6; 12-13).

Так что апостол не выделяет какое-то одно действие Божие и не определяет его, как крещение Духом Святым, как это делают некоторые в наши дни, считая, что крещение Духом Святым обязательно должно сопровождаться "говорением на иных языках". Апостол же, рассуждая на эту тему говорит, что "дары различны, но Дух один и тот же" то есть, проявление мудрости, знания, вера, исцеления, чудотворения, служения (ст. 5), а это значит, что "иных Бог поставил в Церкви во-первых Апостолами, во-вторых пророками, в-третьих учителями; далее, иным дал силы чудодейственные, также дары исцелений, вспоможения, управления, разные языки" (1Кор. 12:28). "И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями." (Еф. 4:11). И все эти дары Бог дает тем, кто по апостольскому выражению "одним Духом крестились в одно тело". (1 Кор. 12:13). И это "крещение Духом Святым" "зависит не от желающего и не от подвизающегося, но от Бога милующего" (Рим. 9:16), который избрал на служение "кого Сам хотел" (Мр. 3:13) и "которых и наименовал Апостолами" (Лк. 6:13). Это служение/ силу и власть апостолы не сами себе присвоили, ибо "никто сам собою не приемлет этой чести, но призываемый Богом". (Евр. 5:4). Как это происходило с пророками Исаией (Ис. 6:8), Иеремией (Иер. 1:5), Иезекиилем (Иез. 3:17) и другими праведниками - Моисеем, Аароном, Самуилом, Давидом и т.д.

Исследуя Писание мы нигде не находим, чтобы в практике совершаемого служения, апостолы требовали от уверовавших особого служения с постом и молитвами, а тем более рекомендуемыми (некоторыми верующими) методами, как глубокое дыхание, многократного повторения слова "крести, крести", "дай, дай" и многого другого для того, чтобы быть крещенным Духом Святым, основывая это на совете апостола Павла "ревнуйте о дарах больших, и я покажу вам путь еще превосходнейший". (1Кор. 12:31). Однако, ревность в желании служить Господу прежде всего начинается со смирения: "горе мне! погиб я! ибо я человек с нечистыми устами..." (Ис. 6:5), "выйди от меня. Господи! потому что я человек грешный" (Лк.5:8). Или как реагировал на призыв Господа Моисей: "О, Господи! человек я не речистый, и таков был и вчера и третьего дня... я тяжело говорю и косноязычен". (Исх. 4:10). А вот что сказал Иеремия: "О, Господи Боже! я не умею говорить, ибо я еще молод." (Иер. 1:6). Это прежде всего глубокое и истинное признание своего ничтожества "так и вы, когда исполните все поведенное вам, говорите: "мы рабы ничего не стоющие, потому что сделали, что должны были сделать." (Лк. 17:10). Так и поступил апостол Петр в Д.А. 3:12 и 14:14. Однако, вот что рекомендуют апостолы: "Кто епископства желает, доброго желает. Но епископ должен быть..." (1Тим.З:1-13). Так что ревнующий об особых дарованиях от Бога не должен их требовать, а научиться жить святою жизнью и представить себя в распоряжение Бога, который по Своей воле и благоволению усмотрит, где и как использовать ревность и усердие благочестивого верующего.

Итак, есть ли какие-то признаки, которыми можно было бы засвидетельствовать момент крещения Духом Святым? У апостолов и домочадцев Корнилия это происходило видимым образом, что же касается других случаев, то мы имеем три факта излияния Духа Святого: в доме Корнилия это произошло до принятия водного крещения, то же свидетельствуется и о Лидии: "Господь отверз сердце ее внимать тому, что говорил Павел" (Д.А.16:14). Можно ли это действие считать крещением Духом Святым? Такое же действие происходит и во время проповеди апостола Петра: "слыша это они умилились сердцем" (Д.А. 2:37). Эти случаи можно отнести к моменту слышания слова, то есть действие Духа Святого происходит в тот же час, но случай с самарянами "принявшим слово Божие и крестившимся во имя Иисуса Христа" открывает нечто иное. Они приняли слово, крестились, но не приняли Духа Святого, ибо Он не сходил еще ни на одного из них, "а только были они крещены во имя Господа Иисуса; тогда возложили руки на них, и они приняли Духа Святого" (Д.А. 8:12-17). Этот случай свидетельствует о том, что принятие Духа Святого (если его относить к крещению Духом Святым) происходит даже после исполнения некоторого порядка, сказанного в посланиях: "вера от слышания, а слышание от Слова Божия" (Рим. 10:17), а дальше "сотворите же достойный плод покаяния" (Мф. 3:8) или "покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа" (Д.А.2:38). У Самарян все это было сделано, но они не приняли Духа Святого. О крещении евнуха сказано "когда же они вышли из воды. Дух Святый сошел на евнуха". (Д.А.8:39), и не было никакого дополнительного служения, такого как над самарянами - возложения рук с целью получения Духа Святого.

Из всего выше сказанного мы имеем полное право утверждать, что крещение Духом Святым совершается Крестителем Духом Святым, то есть Самим Господом (Ин.1:33), по Его воле и Его благоволению (1Кор. 12:11 и Евр. 12:4) и только тогда, когда Ему угодно, видимо, учитывая необходимость "засвидетельствования" окружающим людям, которые получая неопровержимые факты действий Божиих могли только "изумляться" (Д.А. 2:12; 10:45), не имея что сказать против (Д.А. 11:18). Да и кто может воспрепятствовать Богу? (Д.А. 11:17). Одни избраны Богом от чрева матери и даже ранее (Суд. 13:5; Иер. 1:5), Павел (Гал. 3:15; Тим. 1:3; Еф. 1:4). Но Бог открыл им это впоследствии, причем разными путями (одному словом откровения, а апостолу Павлу личной встречей на пути в Дамаск, слепотою и исцелением Духом Святым).

И все-таки крещение Святым Духом совершается единократно, тогда как исполнение Духом Святым на страницах Священного Писания засвидетельствовано много раз, причем в различных случаях и на различные сроки действия. Причем, исполнение Духом Святым имело место и во времена Ветхого Завета: (Чис. 11:17-24-29; 27:18), Израиль (Чис. 24:2; Неем. 9:20), Саул (1 Цар. 10:10 и 11:6 и 19:23), Азария (2 Цар. 15:1). Моисей был водим Духом Святым (Ис. 53:11-12).

Дух Святой действовал в пророках: "Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божии человеки, будучи движимы Духом Святым". (2 Пет. 1:21).

Слово исполнение имеет несколько значений:

1. Как выполнение обещанного, порученного, долга. (Лук. 14:22; Иов. 6:8; Д.А. 13:8).

2. Как достижение цели, возраста, срока. (От.4:6; 2Кор. 8:11).

3. Как наполнение. (Д.А. 13:52; Кол.1:9 и Еф. 5:18). Исполнение Духом Святым проявляется в различных действиях и поступках человека. Например, в искусстве, мастерстве, способности.(Исх. 31:1-6). В произнесении особого вдохновенного изречения (Лук. 1:41-42 и 67).

Отдельные случаи - Лук. 2:27, но ему же, Симеону, да котором был Дух Святой (Лук. 2:25) было дано предсказание (ст. 26). И, конечно не без действия Духа Святого произнесены слова о Младенце Иисусе. (Лук. 2:29-35).

Произнесение суда - Д.А. 13:9-11. Это разовые действия, которые проявились, как мы понимаем, в людях, крещенных Духом Святым и исполненных Им. (Д.А. 2:4). Однако в некоторых случаях им была необходима особая сила и способность в осуществлении промыслов Божиих (Д.А. 4:8). А речь Стефана и его облик перед синедрионом разве не свидетельствуют о действии Духа Святого, когда "все, сидящие в синедрионе, смотря на него, видели лице его, как лице Ангела" (Д.А. 6:15). И финал речи: "Стефан же, будучи исполнен Духа Святого, воззрев на небо, увидел славу Божию..." (Д.А. 7:55). При этом мы вспоминаем обетование Иисуса Христа "и поведут пред царей и правителей за имя Мое... положите себе на сердце не обдумывать заранее, что отвечать; ибо Я дам вам уста и премудрость, которой не возмогут ни противоречить, ни противостоять все противящиеся вам" (Лук. 21:12-15).

Если о крещении Духом Святым есть только некоторые предупреждения, типа "оставайтесь в (городе) Иерусалиме, доколе не облечетесь силою свыше" или "не отлучайтесь... но ждите" (Д.А. 1:4), или как в другом случае был задан вопрос: "приняли ли вы Святого Духа, уверовавши?" (Д.А. 19:2), то об исполнении сказано: "не упивайтесь вином... но исполняйтесь Духом" (Еф. 5:18). К исполнению Духом Святым апостолы не только побуждают, но и предупреждают, что верующие должны наблюдать за собою, чтобы не огорчать Духа Святого: "Но они возмутились и огорчили Святого Духа Его; поэтому Он обратился в неприятеля их: Сам воевал против них" (Ис.63:10), и не ограничивать побуждений Духа Святого: "Духа не угашайте" (1 Фес. 5:19).

Для того, чтобы не противопоставлять себя действиям Духа Святого, необходимо "отложить прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях... и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины" (Еф. 4:22-24). Затем следует целый перечень того, что нужно сделать, чтобы натура ветхого человека сделалась способной к восприятию духовного мира, так как "душевный человек" (не рожденный свыше) не принимает того, что от Духа Божия" (1 Кор. 2:14) и тем оскорбляет "Святого Духа Божия, Которым Вы запечатлены в день искупления" (Еф. 4:30), помнить о том, что "тела ваши суть храм живущего в вас Духа Святого, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои". (1Кор. 6:19). А потом следует "представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоу годную Богу для разумного служения вашего" (Рим. 12:1). Это те требования, которые Бог предлагает верующим для полного усовершенствования во Христе и служения Ему. И никаких других упражнений не требуется.

Итак, из нашего исследования мы имеем следующий вывод: крещение Духом Святым осуществляет Сам Господь Иисус Христос, как Ему угодно и по Своей воле; когда и при каких обстоятельствах - это установить невозможно. У Бога определенной формы для этого нет. Оно подобно крику младенца, выходящего из утробы матери: "если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия" (Ин. 3:3), а крик рожденного свыше заключается в истинном признании Спасителя "и никто не может назвать Иисуса Господом, как только Духом Святым" (1 Кор. 12:3), "Господь мой и Бог мой" (Ин. 20:28). Это действие может совершаться с видимыми проявлениями, которые одинаковы с исполнением Духом Святым. Хотя при всем этом исполнение Духом Святым - это отдельное действие, которое происходит один раз в определенной ситуации и много раз в жизни возрожденного и крещенного Духом Святым человека.

Только "рожденный свыше" и "крещенный Духом Святым" может соделаться "храмом живущего в нас Святого Духа" (1 Кор. 6:19). Только в жизни такого христианина произойдет сказанное апостолом Павлом: "Да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши". (Еф. 3:16-17). Жизнь такого человека изменяется: "Но вы не по плоти живете, а по духу, если только Дух Божий живет в вас. Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его. А если Христос в вас, то тело мертво для греха, но дух жив для праведности. Если же Дух Того, Кто воскресил из мертвых Иисуса, живет в вас, то Воскресивший Христа из мертвых оживит и ваши смертные тела Духом Своим, живущим в вас". (Рим. 8:9-11). И теперь, умерший для греха, продолжает умерщвлять земные члены "... блуд, нечистоту, страсть, злую похоть..." (Кол. 3:5-10) и так далее. Потому что "Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего" (Гал. 4:6), и христианин уже не сам по себе, а ветвь, приносящая плод и пребывающая во Христе (Ин. 15:2-7). Такому христианину открыто "в тот день узнаете вы, что Я в Отце Моем, и вы во Мне, и Я в вас" (Ин. 14:20). А рожденный свыше, хотя и во плоти, однако, живет по духу. (Гал. 5:16-18). И потому "исполненный Духа Святого и веры" (Д.А. 11:24), находясь в постоянном общении с Богом и Его народом "исполняется радости и Духа Святого". (Д.А. 13:52 и 8:39).

Да благословит и нас Господь уразуметь это и исполнившись Духа Святого жить, следуя примеру апостола Павла: "Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще... и служение, которое я принял от Господа Иисуса." (Д.А.20:24).

Благословение Божие от материального служения. Материальное служение Господу

"...народ Твой, здесь находящийся, срадостию жертвует Тебе. Господи, Боже Авраама... "

1Парал.29:17-18

В церквах нашего братства очень широко и глубоко проводится богословский анализ истин, касающихся спасения и поведения верующих. Эти истины в достаточно доступной и освященной Словом Божиим форме преподаются верующими на богослужениях. Что же касается материального служения, то эта истина в основном остается в тени, и в какой-то степени забыта и не популярна, ввиду некоторых искаженных суждений об этом служении, в то время как в Священном Писании именно этому служению уделяется самое серьезное внимание.

Материальное служение в виде десятины "от всех прибытков" было заповедано Господом и преданный Богу еврей чтил его, испытывая на себе Божие благословение.

В дни Иисуса Христа уверовавшие в Него без принуждения добровольно и доброхотно служили Ему "всем имением своим", выражая тем самым свою признательность за любовь Божию, проявленную в прощении грехов и исцеление "от злых духов и болезней" (Лук. 8:2-3).

Видимо и в наши дни рожденные свыше христиане, являющиеся детьми Божьими, должны понимать, что Господь хочет, чтобы мы служили Ему не только духом и умом, но и "всем имением своим".

Бог существенным образом разрушает всякое человеческое представление об искуплении грехов посредством дел (Ефес. 2:9) или материальных вложений (Пс. 49:7-14,23). "Надеющиеся на свои силы и хвалящиеся множеством богатства своего! Человек никак не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него" (Пс. 48:7-8).

Слово Божие, открывающее истину о любви и милосердии Бога к согрешившему человечеству через искупительную жертву Иисуса Христа, дает ясное объяснение не только о духовном служении Богу, но и о том, как Сам Бог желает распоряжаться имуществом, которое Он вверил нам (Матф. 25:14-30).

Материальное служение Богу имеет древнюю историю, которая начинается от семейства Адама и Евы, дети которых - Каин и Авель, не по указанию и понуждению, но абсолютно добровольно решили "принести дар Господу" (Быт. 4:3-4). Весьма важным является то, что материальное служение началось задолго до появления закона. Ведь его совершали Ной (Быт. 8:20) и его потомки, но большее развитие оно получило у патриархов - Авраама и Иакова (Быт. 14:18-20; 28:20-22), которые определили отделить "десятую часть" из того, что Бог даровал им. Развивая эту мысль, апостол Павел указывает на то, что в лице Мелхиседека, являющегося прообразом Иисуса Христа, Авраам принес жертву Самому Христу (Евр. 7:1-4). Следует обратить внимание и на то, что причиной побудившей патриархов принести десятую часть из всего имущества, было не Божие повеление, а добровольный "обет" (Быт. 28:20) искренне верующего и расположенного к Богу человека, пожелавшего возблагодарить Бога за Его милосердие и любовь.

Материальному служению обучался народ израильский, но полностью свое развитие это учение получило (в практике своего исполнения) у новозаветных верующих, которые отдавали не только десятину, но и "все имение свое", полагая его к ногам апостолов (Д.А. 2:44-45). Причем они жертвовали не только материальные ценности, "но они отдали самих себя во-первых Господу, потом и нам по воле Божией" (2 Кор. 8:5). Именно к такой жертвенности побуждает верующих апостол Павел, говоря: "Итак умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего" (Рим. 12:1).

Современная церковь до некоторой степени утратила ответственность в материальном служении. Этому содействует низкое духовное состояние ее отдельных членов, которые будучи еще в мире получили отрицательное представление о церкви от атеистов. Да и некоторые служители считают, что неуместно, безавторитетно и даже унизительно говорить о материальном служении. Таким образом материальное служение Господу вместо доброхотного и по расположению сердца, перешло в разряд какого-то непонятного дополнения, и поэтому сама церковь стала на путь нищенствующей попрошайки, что у некоторых вызывает осуждение.

Нашей задачей является тщательное изучение Божьей воли в этом вопросе, и учитывая опыт тех уроков, которыми Господь учит народ Свой, учить наше братство Щедрости в материальном служении, что послужит обильным благословением каждой семье, церкви и всему обществу.

Материальное служение - служение Богу, а не человекам

Библия учит нас, что Бог ничем не пользуется из Своего творения и ни в чем не нуждается: "Ем ли я мясо волов, и пью ли я кровь Козлов?". Но "если бы я взалкал, то не сказал бы тебе; ибо Моя вселенная и все, что наполняет ее" (Пс. 49:12-13) И все-таки, принося материальные жертвы, мы приносим их Богу, хотя впоследствии ими пользоваться будет не Бог, а мы. Будем использовать их для покрытия наших земных нужд, но уже не личных, а для обеспечения церковного служения.

Материальное служение определяет внутреннее духовное состояние верующего, который все, что делает словом или делом, делает "во имя Господа Иисуса Христа, благодаря чрез Него Бога и Отца." (Колос. 3:17). Бог видит наше чистосердечие и бескорыстность и ведет свой учет, в котором "кто напоит одного... и чашею холодной воды... не потеряет награды своей" (Матф. 10:42) и две лепты от бедной вдовы оцениваются дороже всех жертв, приносимых от избытка (Марк. 12:41-44). Эти - то жертвователи понимали, что они жертвуют не людям, а Богу, как молитвенно и выразил это псалмопевец Давид: "Но от Тебя все, и от руки Твоей полученное мы отдали Тебе" (1 Парал. 29:14; 16-17). И сделали это не по принуждению: "от всякого человека, у которого будет усердие, принимайте приношение Мне" (Исход 25:2). Так повелел Господь: "И все мужья и жены из сынов Израилевых, которых влекло сердце принести на всякое дело, какое Господь чрез Моисея повелел сделать, приносили добровольный дар Господу." (Исх. 35:29).

Материальное служение - это дар Святого Духа

Духовная жизнь члена церкви обусловлена не только желанием читать, слышать Слово Божие, молиться, петь, обладать дарами Святого Духа и посещать Богослужебные собрания, но и отдачей самого себя и всего принадлежащего себе Господу (Рим. 12:1). И как "благодатию вы спасены... сие... Божий дар" (Ефес. 2:8), так и способности материального служения верующие получают по той же благодати, как об этом и говорит апостол Павел: "Бог же силен обогатить вас всякою благодатью, чтобы вы были богаты на всякое доброе дело." (2 Кор. 9:8; 15). Благость и милосердие являются плодами духа (Гал. 5:22), и только тот, кто исполнен Духа Святого, может, как плодоносная ветвь винограда, "принести много плода" (Иоан. 15:4-5). Сочность же и плодовитость виноградных ветвей зависит от их нормального питания от "лозы". А потому верующие, с "надломленным" духовным состоянием, не могут в полной мере питаться соками благодати Божией, они духовно болеют, сохнут и потому их плод скуден в любом служении Богу и людям.

При таком их состоянии, для них напрасны самые пламенные призывы к посвящению себя и всего имения Господу. В их болезненном состоянии развиваются искаженные взгляды на всякое служение, тем более на материальное. При этом скупость и жадность приобретают силу, и потому даже самые сердечные увещевания, или жгучие упреки и любые усовершенствованные методы сборов бесполезны. Эти "необрезанные", больные, вялые или уже засохшие ветви не могут приносить плода. Таким кто "ни холоден, ни горяч... но... тепл" (Откр. 3:15-16) верующим, проявляющим беспечность во всякой церковной деятельности, необходимо рекомендовать, чтобы они вместо оправдания своей пассивности, умоляли Господа, чтобы Он открыл им истину жертвенности, которую исполнил Сам, когда "будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою" (2 Кор. 8:9), и чтобы послал им Духа Благодати в жертвенном посвящении себя Господу.

Материальное служение - это плод любви

Любовь - главный стимул всякого служения. Сам Бог есть Бог любви, и движимый этой благодатью Он "отдал Сына Своего" (Иоан. 3:16), Который пожертвовал славой небес и самым дорогим - Своею жизнью, для спасения грешников, верою принявших Его, чему и научает нас, говоря: "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди" (Иоан. 14:15). А любящие Господа призваны "любить братство" (1 Петр. 2:17), то есть церковь Иисуса Христа, которую Он возлюбил и предал Себя за Нее (Ефес. 5:2). И потому "нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих." (Иоан. 15:13). Это же выражено в нашем пении: "Я рад иметь всегда Общенье духа с ней, Нести все тяжести труда И крест ее скорбей" (СДП, N 295). Человек, любящий Бога и церковь, не может быть равнодушным к ее нуждам и потому в нужный час пожертвует самым дорогим для ее благополучия и успеха. Кто не жертвует, тот не любит.

Материальное служение - служение радости

Когда Бог Духом Святым касается сердца человека, тогда вера достигает совершенства, тогда благодать Господня обильным потоком изливается на чадо Божие, и верующий, преданный Богу, благотворит (Закхей), и это служение приносит ему великую радость. Так произошло в дни царя Давида, о чем читаем: "И еще по любви моей к дому Бога моего, есть у меня сокровище собственное из золота и серебра; и его я отдаю для дома Бога моего, сверх всего, что заготовил я для святого дома... И стали жертвовать начальники семейств... колен, тысяч и сотен... и у кого нашлись дорогие камни, те отдавали и их в сокровищницу дома Господня... и радовался народ усердию их, потому что они от всего сердца жертвовали Господу; также и царь Давид радовался" (1 Парал. 29:3-9). Радуясь, царь Давид вознес торжественную молитву к Богу, заканчивая которую, воскликнул: "Знаю, Боже мой, что Ты испытуешь сердце и любишь чистосердечие; я от чистого сердца моего пожертвовал все сие, и ныне вижу, что и народ Твой, здесь находящийся, с радостию жертвует Тебе." (ст. 10-17).

Материальное служение - плод щедроты

Щедрость - это бескорыстное, обильное даяние "мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною" (Лук. 6:38). Апостол Павел учит, говоря: "чтобы они благодетельствовали, богатели добрыми делами, были щедры и общительны" (1 Тим. 6:18). Это то служение, которое совершает человек не как обязанность или понуждение, но как сердечное желание сделать благо. Благодарный Нееман вместо одного просимого, дает два таланта серебра (4 Цар. 5:22-23), "и доля Вениамина (которого любил Иосиф) была впятеро больше долей каждого из них" (Быт. 43:34). Апостол Павел ободрен жертвенным служением верующих, которые "выдержали великий подвиг страданий... и расхищение имения... приняли с радостью" (Евр. 10:32-34) и все-таки принимали участие в нуждах святых, находящихся в таком же состоянии. Они дорожили служением и служителями и были готовы "исторгнуть свои очи и отдать их Павлу" (Гал. 4:15), только лишь бы служение имело успех. Так поступали верующие Македонии "восполняя недостаток" в обеспечении служения апостола Павла и его сотрудников (2 Кор. 11:7-9). Вот так из любви к Богу и совершаемому служению щедро и бескорыстно, с радостью и благорасположением, служили верующие всех времен. (1 Пар. 29:3; 2 Пар. 31:3-10; Иоан. 12:41-44)

"Помышляя о Боге своем, он действовал от всего сердца своего, и имели успех." (2 Пар. 31:21). Да дарует Господь такое расположение к щедрости всем любящим Бога.

Материальное служение - добровольное служение

"И все мужья и жены... которых влекло сердце принести на всякое дело, какое Господь чрез Моисея повелел сделать, приносили добровольный дар Господу' (Исх. 35:29). Истинные дети Божии, преданные Господу и Церкви Его, побуждаются к материальному служен объявлениями (хотя и это необходимо) и не увещания Духом Святым. Они ищут возможности материально послужить Господу и жаждут сделать это. "Каждый уделяй по расположению сердца, не с огорчением и не с нуждением; ибо доброхотно дающего любит Бог" (2Кор 9-7) В практике моего служения я не раз встречался с таким проявлением и был устыжен теми, кто подходя ко мне спрашивали: "А почему не было сбора?". Я пожалел было тех, которые всегда на служении и которые всегда жертвуют, и теперь их было не много на собрании. Но когда я видел, как верующие подходили к столу или кафедре и отдавали пожертвование, мне становилось не ловко. Я понимал, что эти братья и сестры еще дома приготовили "дар Господу" и теперь не желали уже пожертвованное унести с собой домой. Они считали это нарушением обета, данного Богу в тиши их сердца (Еккл. 5:3-5). Здесь уместно сказать - не препятствуйте людям приносить дар Господу!

Материальное служение - это не налог и не дань

Это благодарственное служение, совершаемое с чувством, похожим на поступок Закхея, который переживая радость общения с Господом воскликнул: "Господи! половину имения моего я отдам нищим и, если кого чем обидел, воздам в четверо" (Лук. 19:8).

Заметим, что никто не побуждал Закхея к такой жертвенности и не назначал процент взноса. Приняв Иисуса в своем доме с радостью (ст. 6), он сам пришел к такому решению и получил одобрение от Иисуса Христа, сказавшего "ныне пришло спасение дому сему, потому что и он сын Авраама" (ст. 9). Да именно так и поступил Авраам - "дал десятину из лучших добыч своих" (Быт. 14:20 и Евр. 7:4).

Только истинные дети Божии рассматривают материальное служение, как благословение, а не как побор. Церковь Иисуса Христа никогда не пренебрегала этим служением, хотя часто между верующими попадаются "лжебратья" и "беспорядочные и лукавые люди, ибо не во всех вера" (2 Фее. 3:2). Таковые свою скупость и равнодушие к церкви и нуждам святым прикрывают "заботой о нищих" или "не временем строить дом Божий", или не уместным "на Евангелизацию"; они всегда возмущаются: "к чему такая трата?" (Матф. 26:7-10). Они все евангелизационные мероприятия, благотворительные акции, благоустройство или строительство молитвенного дома, рассматривают через узкую щель своего негодующего сердца, проявляя недоверие к служителям; они смущают и возмущают простодушных, парализуя таким путем ревность народа Божия. И тем не менее. Церковь Иисуса Христа всегда выполняла этот великий Завет любви и милосердия. Наличие живой веры и любви обнаруживается в делах, и делами вера достигает совершенства (Иак. 2:22).

Материальное служение - это служение чистоты и святости

Жертвы, приносимые Христу, должны быть чистыми и святыми. Приносить в жертву краденное, добытое обманным путем или отнятое с насилием и кровопролитием - это преступление пред Богом (Матф. 27:6). Жертва должна быть "без пятна и порока" (Исход. 12:5; Левит. 22:17-25; Втор. 15:21). Вот образец молитвы израильтянина, приносившего начатки плодов от земли: "я отобрал от дома моего святыню... я не преступил заповедей Твоих, и не забыл. Я не ел от нее в печали моей, и не отделял ее в нечистоте, и не давал из нее для мертвого; я повиновался гласу Господа, Бога моего, исполнил все, что Ты заповедал мне" (Втор. 26:13-14). Бог упрекает Израильтян за то, что они бесчестят Бога, бесславят Господа, принося в жертву "слепое... хромое... больное... и нечистый хлеб" (Малах. 1:7-8). Это преступление так тяжко, что Бог говорит: "Лучше кто-нибудь из вас запер бы двери (храма), чтобы напрасно не держали огня на жертвеннике Моем. Нет Моего благоволения к вам, говорит Господь Саваоф, и приношение из рук ваших не благоугодно Мне" (Малах. 1:10).

А разве в наши дни изменился Бог? Разве теперь можно все ненужное, бракованное, нечистое и т.п. нести в дар Богу? Если даже кто-то кладет на тарелку мятые, грязные, порванные деньги, гнутые монеты или деньги, утратившие ценность вследствии реформы - так не худо ли это? Не является ли это унижением Церкви и бесчестием Бога? Поступи так с твоим начальником. Поднеси это твоему князю! Будет ли он доволен тобою и благосклонно ли примет тебя? (Малах. 1:8). "Проклят лживый, у которого в стаде есть неиспорченный самец, и он дал обет, а приносит в жертву поврежденное... украденное, хромое и больное, и такого же свойства приносите хлебный дар: могу ли с благоволением принимать это из рук ваших? говорит Господь." Малах.1:13-14).

Не в этом ли кроется причина всех бедствий в наши дни? Ведь Бог вправе сказать нам: "обратите сердце ваше на пути ваши. Вы сеете много, а собираете мало; едите, но не в сытость; пьете, но не напиваетесь; одеваетесь, а не согреваетесь; зарабатывающий плату зарабатывает для дырявого кошелька" (Аггей. 1:5-7). Да поможет нам Господь уразуметь это.

Материальное служение - святыня Господня

"Свят, свят, свят. Господь Саваоф!" (Исаия 6:3; Откр. 4:8), и все служащие Ему должны быть святы (Лев. 11:44; 1 Петр. 1:16), и все, что посвящено Богу, пожертвовано или отделено, уже не является собственностью людей, но принадлежит Господу и является святынею (Левит. 27:30; Исход. 30:10; 26-32 и 36). К святыне относятся вещи, предметы, драгоценности, деньги, животные и сами люди (Ездры 8:28). К святыням Господним нужно относится с особой ответственностью и осторожностью (Левит 22:2). Бог повелевает, чтобы священники учили народ "отличать священное от несвященного и объяснять им, что нечисто и что чисто" (Левит. 10:10; Иезек. 44:23). Бог наказывает за небрежное отношение к святыням Его (2 Парал. 29:11). Использование предметов, вещей не по назначению (Дан. 5:3,5) или нерациональное расходование денежных средств наказывается Богом. Все, кому поручается попечение о доме Божием - обязаны дать отчет (Евр. 13:17), и не только людям, но и Богу.

Материальное служение - служение доверия

Каждый, жертвующий на дело Божие, должен бодрствовать, чтобы диавол не искусил его подозрением. Апостол Павел говорит: "испытывайте самих себя, в вере ли вы? самих себя исследывайте" (2 Кор. 13:5). Диавол же влагает мысль, что ты духовен, ты честен, ты святой - а вот они не таковы, но что читаем: "На личность ли смотрите? Кто уверен в себе, что он Христов, тот сам по себе суди, что, как он Христов, так и мы Христовы." (2Кор. 10:7). А потому верующий должен доверять. "Учи сему и увещавай. Кто учит иному и не следует здравым словам Господа нашего Иисуса Христа и учению о благочестии, тот горд, ничего не знает, но заражен страстью к состязаниям и словопрениям, от которых происходят зависть, распри, злоречия, лукавые подозрения, пустые споры между людьми поврежденного ума, которые думают, будто благочестие служит для прибытка. Удаляйся таких. Великое приобретение - быть благочестивым и довольным" (1 Тим. 6:2-6). Конечно, грех нечестного отношения к пожертвованному для Господа поражает некоторых, как это произошло с Иудой (Иоан. 12:4-6), однако это не основание подозревать всех. Тем более, что жертва принимается Господом и Им же по достоинству оценивается (Марк. 12:43).

Доверие должно высоко цениться и теми кому доверяют, и теми кто доверяет. В деле Господнем страх перед Богом решает эти проблемы. И там, где невозможно учесть - да и нет в том необходимости, потому что этот труд выполняют богобоязненные и благочестивые и "честные люди", "и не требовали отчета от тех людей, которым поручали серебро для раздачи производителям работ; ибо они действовали честно" (4Цар. 12:15; 22:7) Да и церковь избирает на служение братьев, которые "должны быть... непорочны, не корыстолюбивы, не сребролюбивы, честны и верны во всем." (1 Тим. 3:3,8-11). А потому сама же церковь должна оберегать своих избранников от произвола людей "поврежденного ума" заболевших грехами "зависти, и лукавыми подозрениями". Этому учит Апостол Петр "Ибо такова есть воля Божия, чтобы мы, делая добро, заграждали уста невежеству безумных людей" (Петр. 2:15) и не давали "места диаволу" (Ефес. 4:27), который жаждет поразить пастырей и других служителей, чтобы рассеять овец (Матф. 26:31).

Однако доверие не устраняет строгости учета и отчетности, а наоборот побуждает к тому, чтобы "не дать повода ищущим повода" (2 Кор. 11:12).

И для этого Библия дает нам образец учета из которого видно, кто и сколько пожертвовал и что пожертвованное "отдал им весом серебро, и золото, и сосуды... для дома Бога нашего... все счетом и весом. И все взвешенное записано в то же время" (Ездр. 8:24-34).

Самое лучшее, чем вознаградил нас Господь мы должны посвятить Ему. Почему? Да потому, что мы любим Его, а тех кого мы любим мы стараемся сделать им самое приятное, и отдать самое ценное и лучшее. И если это мы делаем любимым людям, то тем более Богу, как Авраам, который "дал десятину из лучших добыч своих." (Евр. 7:4).

Размер материального служения

Часто верующие задаются вопросом, сколько следует отделять Господу. Одни это делают просто не задумываясь, дают столько, сколько не жалко, а подчас это бывает настолько мизерно, что неловко и сказать. И это не потому, что человек беден, а потому, что он вообще не придает этому служению должного значения. В ветхозаветнее время материальное служение определялось десятиной от всех прибытков (Притч. 3:9), и выполнивший это считал себя благочестивым. (Лук. 18:12). В наше время некоторые десятину оспаривают, рассуждая, что это служение было в древности, как будто Бог изменился или экономическое состояние людей стало иным. Одно верно, что ни Христос, ни апостолы ничего не сказали по этому вопросу, и это видно потому, что в этом нет необходимости. Практика же тех дней свидетельствует о том, что верующие понимали необходимость данного служения и потому "служили Ему (Иисусу Христу) всем имением своим." (Лук. 8:3). А Закхей отдал "половину имения своего" (Лук. 19:8). Уверовавшие в то время "продавали имения и всякую собственность..." (Д.А. 2:45) "и никто ничего из имения своего не называл своим, но все у них было общее" (Д.А. 4:32). И делали они это не по предписанию, а из любви к Господу и полной отдачи себя Ему. Да и Бог не требует непосильного и не налагает "неудобоносимого бремени" (Лук. 11:46), ибо "иго (Иисуса Христа) благо и бремя Его легко" (Матф.11:30). И когда Анания с Сапфирой решили не отставая от других, тоже что-то сделать, но не в полной мере, тогда апостол Петр сказал: "Анания! для чего ты допустил сатане ...солгать Духу Святому и утаить из цены земли? Чем ты владел, не твое ли было, и приобретенное продажею не в твоей ли власти находилось?" (Д.А. 5:3-4). Таким образом все, что есть у нас - наше, но в служении Богу должна быть свобода духа. Нет необходимости лукавить, лгать, обманывать. Апостол Павел пишет: "Не требуется, чтобы другим было облегчение, а вам тяжесть, но чтоб была равномерность." (2 Кор. 8:13-14), при этом говорит: "сколько позволит ему состояние" (IKop. 16:2), и предостерегает "кто сеет скупо, тот скупо и пожнет, а кто сеет щедро. Щедро и пожнет" (2 Кор. 9:6), и опять таки не принуждает, но "смотря по тому - кто что имеет, а не потому чего не имеет" при этом напоминает, что "Бог же силен обогатить вас всякою благодатью, чтобы вы, всегда и во всем имея всякое довольство, были богаты на всякое доброе дело" (2 Кор. 9:8).

Совершая материальное служение каждый должен помнить, что мы распоряжаемся тем, что получили от Господа, как об этом в молитве сказал Давид: "От Тебя все, и от руки Твоей полученное мы отдали Тебе" (1 Парал. 29:14).

В материальном служении Бог испытывает наше отношение к Нему "ибо Он... поручил... имение Свое... каждому по его силе" (Матф. 25:14-15).

Он купил нас дорогою ценою крови Своей и теперь мы принадлежим Ему, "вы не свои" (1 Кор. 6:19), и потому Бог хочет не нашего, но нас (2 Кор. 12:14).

Право на материальное служение

Материальное служение сопряжено с великим благословением от Бога. "Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих; и наполнятся житницы твои до избытка, и точила твои будут переливаться новым вином" (Притч. 3:9-10). Это служение затрагивает каж семейство, экономика не у всех благополучна и не имеют достаток. Но именно материальное служение Господу благословляется Богом и приносит не убыток изобилие. И потому Бог сделал так, что это служение доступно не только материально обеспеченным, но абсолютно всем. Мальчику, имеющему "пять хлебов ячменных и две рыбки" (Иоан. 6:9), вдове, имеющей "горсть муки в кадке и немного масла в кувшине" (3 Цар. 17:12) и бедной вдове, положившей две лепты "от скудости своей... все, что имела, все пропитание свое" (Марк. 12:41-44). Заметьте - от скудости, а не от изобилия, вообще бедные всегда щедрее и усерднее, потому, что они понимают нужду.

"Церквам Македонским; ибо они среди великого испытания скорбями преизобилуют радостью, и глубокая нищета их преизбыточествует в богатстве их радушия; ибо они доброхотны по силам и сверх сил" и, как чувствуется апостол сдерживал их в служении: "Они весьма убедительно просили нас принять дар и участие их в служении святым" (2 Кор. 8:1-4). Вот что делает любовь к Богу.

Учение о материальном служении

Материальному служению следует учить. Эта тема должна быть не навязчивой, но постоянной. Служители должны объяснить важность этого служения не нуждами церкви, а благословениями, которые Бог изливает на жертвующих. И не только на отдельные личности, но и на общества и целые государства.

Вот как Бог учил Израиля: "Отделяй десятину от всего произведения семян твоих... десятину хлеба твоего, вина твоего и елея твоего, и первенцев крупного скота твоего и мелкого скота твоего, дабы ты научился бояться Господа, Бога Твоего" (Втор. 14:22-23). Как видите десятина не только от зарплаты, но "от всех прибытков твоих". Когда кто-то сажает помидоры, огурцы и так далее, каждый десятый куст принадлежит Господу, курица снесшая 10 яиц - одно Господне, десятый улей пчел на пасеке - Господень. Если бы каждый верующий чувствовал за собою такую ответственность, то видимо во многом бы изменилась экономическая обстановка семей, церквей и государства.

Об этом нужно говорить приготовляя людей к крещению. Не секрет, что многие члены церкви не могут ясно и просто ответить, на какие нужды производится денежный сбор. И лишь когда конкретно спрашиваешь: "Как вы думаете - за освящение, отопление (газ, уголь, дрова) платить нужно? А ремонт или строительство церковных помещений нуждается в финансировании? А нужды духовного служения (евангелизация, благотворительность) и содержание служителей и сторожей и уборщиц как вы думаете, требует ли затрат?" И тогда видишь, как человек ободрился и отвечает: "Да, да нужно". Учите народ Божий материальному служению. Эта тема осложняется тем, что в некоторых церквах нет тарелочного сбора, а вывешены ящички. А ведь тарелочный сбор важен не для того, чтобы больше собрать денег, а для того, чтобы научить верующих жертвовать. Вы наверное наблюдали, как дети хотят вместе со взрослыми положить в тарелку и благоразумные родители предоставляют им эту возможность. Да благословит Господь всех поступающих так.

Материальный сбор - это служение

И потому, как крещение, хлебопреломление, бракосочетание да и обычные служения начинаются молитвой, так и материальное служение должно начинаться молитвой. Те, кому поручено обслужить церковь пройдя с тарелкой, перед сбором подходят к кафедре, и пресвитер совершает молитву, и после сбора они вновь подходят к кафедре и совершается благодарственная молитва. Так поступал Давид, так поступил и Ездра. (Ездр. 8:21-23; 35). Пусть каждый участник этого служения откроет не только свою руку, но и сердце в молитве Богу.

Благотворительность и пожертвование на нужды церкви

Это два разных служения и оба весьма важны. И никогда первое не заменяло второго. Когда ученики Иисуса Христа возроптав, осудили женщину за ее поступок, "некоторые же вознегодовали и говорили между собою: к чему сия трата мира? Ибо можно было бы продать его более, нежели за триста динариев, и раздать нищим. И роптали на нее. Но Иисус сказал: оставьте ее; что ее смущаете? она доброе дело сделала для Меня. Ибо нищих всегда имеете с собою и, когда захотите, можете им благотворить." (Марк. 14:4-7), Христос, упрекая фарисеев, сказал: "Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что даете десятину с мяты, аниса и тмина, и оставили важнейшее в законе: суд, милость и веру; сие надлежало делать, и того не оставлять." (Матф. 23:23) Так что Бог имеет две статьи материального служения и блажен тот кто помышляя о Боге делает отчисление на эти счета. Кто-то сказал, что благотворящий - дает Богу взаймы, а вернее отдает "Божие Богу" (Матф. 22:21). И тому кто удерживает "Божие" Бог говорит: "Можно ли человеку обкрадывать Бога? А вы обкрадываете Меня. Скажете: "чем обкрадываем мы Тебя?" десятиною и приношениями. Проклятием вы прокляты, потому что вы - весь народ - обкрадываете Меня. Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?" (Малах. 3:8-10) При этом говорит: "Я для вас запрещу пожирающим истреблять у вас плоды земные" (ст.11), то есть Бог сделает так, что ни тля, ни черви, ни колорадские жуки, ни слизни, ни кроты и мыши не будут наносить ущерба. Бог даст мир, и благополучие, и благословение в труде, и даст здоровье трудящимся, и своевременный дождь, чтобы урожай был обильным. Это тогда, когда дом Божий будет в почтении, и щедроты жертвующих достигнут описанного, когда "Израильтяне и Иудеи... представили десятины... из пожертвований, посвященных Господу, Богу их; и наложили груды, груды" (2Парал. 31:6). Так что "запаса было достаточно на всякие работы, какие надлежало делать, и даже осталось." (Исх. 36:7)

Да благословит нас Бог испытывать милость Божию через щедроту нашего материального служения.

Должны ли принявшие Иисуса Христа верою, соблюдать субботу и исполнять закон Моисея?

"И пусть хранят сыны Израилевы субботу, празднуя субботу в роды свои, как завет вечный. " Исх. 31:16

"Посему для народа Божия еще остается субботство. " Евр. 4:9

"И сказал им: суббота для человека, а не человек для субботы. " Марк. 2:27

Вопрос соблюдения субботы и всего закона Моисеева особенно волновал христиан апостольского времени. Да это и существенно, так как Сам Спаситель выходит из среды Израильского народа, и апостолы, евреи, да и первые члены церкви тоже в основном Иудеи. Они с младенческих дней вместе с молоком матери воспитывались в этом учении. Причем не только теоретически, но и практически имели физическое знамение на теле своем. Что было их гордостью. Поэтому они заявили: "мы семя Авраамово." (Ин. 8:33). И это вселяло в них уверенность "мы не от любодеяния рождены; одного Отца имеем, Бога." (ст. 41). Им то было не так просто и легко противостать своему национальному достоинству и вечным определениям Бога. И все-таки они подчинились Христу.

Удивляет то, что некоторые христиане наших дней смущаются и смущают других библейским выражением "И пусть хранят сыны Израилевы субботу, празднуя субботу в роды свои, как завет вечный." (Исх. 31:16). Причем не обращают внимания на то, к кому обращены эти слова - "сыны Израилевы", но не все народы. И тем более, что "это - знамение между Мною и сынами Израилевыми навеки." (ст. 17). Притом это уже второе знамение, так как первым является обрезание: "Непременно да будет обрезан рожденный в доме твоем и купленный за серебро твое, и будет завет Мой на теле вашем заветом вечным" (Быт.17:13). Таким образом эти два завета вечны и неотделимы один от другого. Именно этим утверждал апостол Павел свою причастность к избранному народу говоря: "если кто другой думает надеяться на плоть, то более я, обрезанный в восьмый день, из рода Израилева, колена Вениаминова, I Еврей от Евреев, по учению фарисей..." (Филип. 3:4-5). И если бы этот вопрос и сегодня волновал Евреев, то их еще понять можно, но если верующие не из Еврейского народа учат соблюдению субботы, то это непонятно.

Эта ситуация была самой напряженной в момент, когда апостолы да и Сам Христос (Рим. 9:5), выходцы из этого народа, учили иному. Апостолы должны были разрешать эту проблему, потому что принявшие Христа из Иудеев придерживались Моисеева закона и пытались внедрить его в учение о спасении, они говорили: "если не обрежетесь по обряду Моисееву, не можете спастись." (Д.А.15:!). Разве не то же мы слышим сегодня. Желающие соблюдать субботу говорят те же слова - "если не будете исполнять субботы не спасетесь." И хотя этому учили "некоторые из Иудеев" однако они не были простыми рядовыми членами церкви. Они были влиятельными. Так что апостол Петр из-за них часто оказывался в сложной ситуации (Д.А. 10:44-47; Галат. 1:11-15). Иудействующим христианам очень хотелось, чтобы закон Моисея был совмещен с благодатью во Христе, но этого сделать нельзя. Сам Христос сказал: "Никто не вливает молодого вина в мехи ветхие... и никто, пив старое вино, не захочет тотчас молодого; ибо говорит: старое лучше." (Лук. 5:37-38). А апостол Павел выразил это так: "Не отвергаю благодати Божией. А если законом оправдание, то Христос напрасно умер." (Галат. 2:21).

Действительно Бог в свое время избрал Себе отдельный народ, чтобы на нем явить могущество Свое. "Ибо ты народ святый у Господа, Бога твоего; тебя избрал Господь, Бог твой, чтобы ты был собственным Его народом из всех народов, которые на земле." (Втор. 7:6). Таким народом стал Израиль (Бйт.35:9-12). Этому народу Бог дал землю, дал ему духовные и гражданские законы и посылал пророков Своих, чтобы обличать и научать этот народ. (Матф. 23:34; Евр. 1:1). Вся суть Божиих повелений выразилась в "десятисловии" заповедей, данных на каменных скрижалях (Втор. 4:13), однако этого было не достаточно для регулирования поступков избранного народа. Требовалось разъяснение и уточнение. Так возник вопрос в связи с соблюдением дня субботы: что делать с теми кто нарушит? (Чисел. 15:32-35). Закон о субботе был категоричен: "А день седьмый - суббота Господу Богу твоему: не делай в оный никакого дела ни ты, ни сын твой, ни дочь твоя, ни раб твой, ни рабыня твоя, ни скот твой, ни пришлец, который в жилищах твоих." (Исх. 20:10). А жизнь требовала своего. Что делать если вол или осел упадет в колодезь, а если этих животных требуется напоить? (Лук. 13:14-15; 14:3-5), или какое расстояние можно пройти в субботу? (Мф. 24:20), и множество других вопросов и даже - можно ли исцелять, а тем более перевязывать раны в субботу. А сколько вопросов следует добавить в наши дни? Ехать ли на транспорте? Ведь там работает водитель или машинист, а по закону не должен работать ни раб, ни рабыня, ни пришелец. А можно ли пользоваться газом водою, электричеством, санузлом? Ведь всюду работают люди. Можно ли пользоваться лифтом в многоэтажном доме? Или в метро на эскалаторе? Так что же - Бог ли поставил нас в такие непонятные условия? Конечно нет. Сам Христос осуждает таких ревнителей говоря: "и вам, законникам, горе, что налагаете на людей бремена неудобоносимые..." (Лук. 11:46). Так откуда же все эти сложности? От людей проявляющих самоволие "безрассудно надмеваясь плотским своим умом." (Колос. 2:18). Желающих подвергнуть "опять игу рабства" (Галат. 5:1) и "к немощным и бедным вещественным началам и хотите еще снова поработить себя им?" (Галат. 4:9). То есть подвергнуть игу и букве, которая убивает. (2 Кор. 3:6) и которую уже упразднил Христос, сказав: "суббота для человека, а не человек для субботы; посему Сын Человеческий есть господин и субботы." (Марк. 2:27-28). Это Он производит "отменение же прежде бывшей заповеди... по причине ее немощи и бесполезности." (Евр. 7:18) На что апостол Павел пишет: "Итак нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу, потому что закон духа жизни во Христе Иисусе освободил меня от закона греха и смерти" (Рим. 8:1-4)... "конец закона - Христос" (Рим. 10:4).

И все-таки "желающие быть под законом" (Галат. 4:21), основываясь на словах апостола Павла "посему для народа Божия еще остается субботство" (Евр. 4:9) говорят: "Видите, для нас заповедана суббота". И тем смущают некоторых. Однако о чем же здесь говорит апостол Павел? Прежде всего следует помнить, что суббота - как день недели и субботство - как период времени, различны в своем определении. О субботстве сказано: "Во все дни запустения она (земля) субботствовала до исполнения семидесяти лет." (2 Парал. 36:21). Что имелось здесь ввиду? А то, что земля не засеивалась и не обрабатывалась, то есть отдыхала, чем исполнился закон: "А в седьмый год да будет суббота покоя земли, суббота Господня; поля твоего не засевай, и виноградника твоего не обрезывай... И будет это в продолжение субботы земли..." (Лев. 25:1-12).

Так о чем же рассуждает апостол в послании к Евреям? Следует учесть, что апостол беседует не просто с евреями, а с братьями (то есть евреями, уверовавшими и принявшими Иисуса Христа) "которые участники в небесном звании... сделались причастниками Христу" (Евр.3:1, 14). Которых и умоляет: "смотрите, братия, чтобы не было в ком из вас сердца лукавого и неверного." (ст. 12), которым и поясняет ситуацию постигшую евреев в пустыне (Пс. 94:8), чтобы как тогда "ныне (то есть теперь) не ожесточили сердец своих" (Евр. 4:7) и тем не навлекли вновь на себя "гнев Бога" (Евр. 3:11). Этим напоминанием он побуждал братьев заботиться друг о друге, "чтобы кто... не ожесточился, обольстившись грехом" (Евр. 3:13). Ныне - то есть пока возможно Бог удостаивает чести быть "причастниками Христу (Мессии - Царя) в будущем, да и сейчас "ибо всякий дом устрояется кем-либо; а устроивший все есть Бог. И Моисей верен во всем доме Его... А Христос - как Сын в доме Его; дом же Его - мы." (Евр. 3:5-6). Это созвучно с Откр. 2:26-27, где выражение "язычники" означает "другие народы", а Евр.3:15 перекликается с Евр.3:8 и в то же время с Пс. 94:8-11. Так на кого гневался Господь? На язычников или на Евреев? Конечно на Евреев. "Против кого же клялся, что не войдут в покой Его?" Против Евреев. Об этом и пишет апостол, чтобы из этой трагедии своих предков христиане (Евреи) извлекли урок: "Посему будем опасаться, чтобы, когда еще остается обетование войти в покой Его, не оказался кто из вас (из Евреев) опоздавшим." (Евр. 4:1) Так как обетование "войти в покой" сокрыто во Христе, что и утверждено клятвенно Богом, то смотрите "дабы вы не обленились, но подражали тем, которые верою и долготерпением наследуют обетования." (Евр. 6:12). Оно - то и утверждено в праотце Аврааме, который "долготерпев получил обещанное" (ст.15). А теперь этот "покой" принадлежит верующим во Христа, Который "есть Ходатай нового завета, дабы вследствие! смерти Его, бывшей для искупления от преступлений, сделанных в первом завете, призванные к вечному (т.е. не земной покой в обетованной земле - автор) наследию получили обетованное." (Евр. 9:15), "зная, что есть у вас на небесах имущество лучшее и непреходящее." (Евр. 10:34-36). И здесь вновь апостол сравнивает говоря "...обетование войти в покой Его... нам (Евреям) возвещено, как и тем (тоже Евреям), но не принесло им пользы слово слышанное, не растворенное верою слышавших." (Евр. 4:1-2). "Итак видим, что они не могли войти за неверие." (Евр. 3:19) и потому, как тогда, так и теперь входят в покой уверовавшие. (Евр.4:3). Из данного исследования нам становится ясно, что истинный покой в Боге "Ибо, кто вошел в покой Его, тот и сам успокоился от дел своих, как и Бог от Своих." (Евр. 4:10). "Отныне блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними." (Откр. 14:13). Вот почему апостол особенно желает подчеркнуть "ныне" (сегодня, сейчас). Глубоко понимая, что его оппоненты сошлются на книгу Иисуса Навина "Ныне Господь, Бог ваш, успокоил братьев ваших..." (22:4) и "Спустя много времени после того, как Господь успокоил Израиля..." (23:1) и скажут: "покой уже получен". Апостол же говорит: "Ибо, если бы Иисус Навин доставил им покой, то не было бы сказано после того о другом дне. Посему для народа Божия еще остается субботство." (Евр. 4:8-9). Не суббота, как седьмой день недели, а субботство, как период времени (2Парал. 36:21), то есть вечность (Иоан. 6:39-40). Поэтому Израильтяне (Евреи) приглашаются "войти в покой оный" (ст. 11).

Итак, во Христе уже не имеет силы национальная принадлежность и закон данный чрез Моисея, но новый человек, "который обновляется в познании по образу Создавшего его, где нет ни Еллина, ни Иудея, ни обрезания, ни необрезания, варвара. Скифа, раба, свободного, но все и во всем Христос." (Колос. 3:10, 11). Таким образом народы из язычников становятся детьми Авраама не посредством исполнения закона, а по вере во Христа. "Чрез дела ли закона вы получили Духа, или чрез наставление в вере?... Подающий вам Духа и совершающий между вами чудеса, чрез дела ли закона сие производит, или чрез наставление в вере? Так Авраам поверил Богу, и это вменилось ему в праведность. Познайте же, что верующие суть сыны Авраама. И Писание провидя, что Бог верою оправдает язычников, предвозвестило Аврааму: "в тебе благословятся все народы." Итак верующие благословляются с верным Авраамом, а все утверждающиеся на делах закона, находятся под клятвою... А что законом никто не оправдывается пред Богом, это ясно, потому что праведный верою жив будет. А закон не по вере; но кто исполняет его, тот жив будет им." (Гал. 3:2-13) "Итак закон был для нас (Евреев) детоводителем ко Христу, дабы нам оправдаться верою" (Гал. 3:24). "По пришествии же веры, мы уже не под руководством детоводителя (то есть закона). Ибо все вы сыны Божии по вере во Христа Иисуса." (ст. 25-26). Однако вся проблема от желающих быть под законом (Гал. 4:21), которым очень понравилось "старое вино... ибо говорят: старое лучше." (Лук. 5:39). Они то и вводят в заблуждение, а "смущающий вас, кто бы он ни был, понесет на себе осуждение" (Гал. 5:10). "Итак стойте в свободе, которую даровал нам Христос, и не подвергайтесь опять игу рабства. Вот, я Павел говорю вам: если вы обрезываетесь, не будет вам никакой пользы от Христа. Еще свидетельствую всякому человеку обрезывающемуся, что он должен исполнить весь закон." (Гал. 5:1-3). Заметим, что никто не имеет права отделять закон от субботы, субботу от обрезания - это все единое целое.

"Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа" (Рим. 5:1) и "стойте в свободе, которую даровал нам Христос" (Галат. 5:1). А если "некоторые... смутили вас своими речами и поколебали ваши души, говоря, что должно обрезываться и соблюдать закон (а значит и субботу)" и "если не обрежетесь по обряду Моисееву, не можете спастись" - то знайте, что апостолы по этому поводу конкретно и категорично заявили: "чего мы им не поручали." (Д.А. 15:1, 24). Так что на каком же основании сегодня "некоторые" берут на себя ответственность колебать веру отдавшихся Христу и вводить их в заблуждение, смущая своими речами (рассуждениями). Ведь этот вопрос конкретно решен апостолами и их суждение записано в Священном Писании.

Бизнес и его опасности

Бизнес - дело, занятость, предприятие. Человек создан Богом и ему в обязанность был вменен труд. "И взял Господь Бог человека, и поселил его в саду Едемском, чтобы возделывать его и хранить его." (Быт. 2:15). Только "трудящийся достоин пропитания... и награды за труды свои" (Мф. 10:10; Лук. 10:7; 1 Тим. 5:18). "Кто крал, вперед не кради, а лучше трудись, делая своими руками полезное, чтоб было из чего уделять нуждающемуся" (Ефес. 4:28). "Ибо, когда мы были у вас, то завещавали вам сие: если кто не хочет трудиться, тот и не ешь" (2 Фее. 3:10).

То, что каждый человек должен работать, у верующих это не вызывает смущения, и то, что объем выполняемой работы может потребовать коллективного труда и для этого потребуется нанимать рабочую силу "подобно хозяину дома, который вышел рано поутру нанять работников в виноградник свой" (Мф. 20:1). То есть, когда кто-то из верующих становится предпринимателем (бизнесменом) - это смущает некоторых. Но ведь в Писании мы встречаемся с многими святыми людьми, которые имели большое хозяйство. Патриархи Авраам, Иаков имели "рабов и рабынь" (Быт. 24:35; 30:43). Это было их производство (земледелие, животноводство). Апостол Павел, Акила и Прискила были ремесленниками "ремеслом их было делание палаток" (Д.А. 18:3), "Лидия, торговавшая багряницею... чтущая Бога" (Д.А. 16:14). Были и купцы перевозившие "стираксу, бальзам и ладан" (Быт. 37:25, 28). Да и в послании Иакова 4:13 мы читаем: "вы, говорящие: "сегодня или завтра отправимся в такой-то город,.. и будем торговать и получать прибыль". Все эти эпизоды из Священного Писания свидетельствуют нам о нормальном образе жизни. То есть "как было во дни Ноя... и во дни Лота... покупали, продавали, садили, строили" (Лук.17:26-30) - так будет и в наши дни. Апостолы были рыбаками. Сам Христос был сын плотника и Сам плотничал (Мф. 13:55; Марк. 6:3). Свою продукцию продавали они сами или сдавали купцам: "Она делает покрывала, и продает, и поясы доставляет купцам Финикийским" (Притч. 31:24). Так что заниматься большим или малым производством, или купечеством - покупать в одном месте, а продавать в другом - это не грех. Важно остаться честным, справедливым и святым.

Опасности в бизнесе

Деньги - "Ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям" (1 Тим. 6:10).

Сколько зависти, горя и смерти принесли деньги человечеству. А в бизнесе все зависит от денег. По этой причине бизнесмену - христианину нужно быть весьма внимательным и осторожным, чтобы не лишиться святости и благословений от Господа. "И если какому человеку Бог дал богатство и имущество, и дал ему власть пользоваться от них и брать свою долю и наслаждаться от трудов своих, то это • дар Божий" (Еккл. 5:18). Однако... "Доброе имя лучше большого богатства, и добрая слава лучше серебра и золота. Богатый и бедный встречаются друг с другом; того и другого создал Господь." (Притч. 22:1, 2). И "когда богатство умножается, не прилагайте к нему сердца" (Пс. 61:11), потому что "Господь дал. Господь и взял; да будет имя Господне благословенно!" (Иов. 1:21). При таком предупреждении следует быть весьма мудрым, чтобы не навлечь на себя гнев Божий. Христос сказал: "смотрите, берегитесь любостяжания, ибо жизнь человека не зависит от изобилия его имения". При этом привел пример про одного человека, который положил основой своей жизни богатство и сказавший: "...душа! много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись. Но Бог сказал ему: безумный! в сию ночь душу твою возьмут у тебя, кому же достанется то, что ты заготовил?" (Лук. 12:16-20). Мгновение - и обладающий силою, богатством и властью может стать ничем: "горе, горе тебе, великий город, одетый в виссон и порфиру и багряницу, украшенный золотом и камнями драгоценными и жемчугом! Ибо в один час погибло такое богатство" (Откр.18:1б-17). "Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой. Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои. Не будь мудрецом в глазах твоих; бойся Господа, и удаляйся от зла" (Притч. 3:5-7; Дан. 4:26-29). Поэтому нужно принять совет - "если будет угодно Господу и живы будем, то сделаем то или другое" (Иаков. 4:15).

Уровень дела - определяется не только прибылями и доходом. Это конечно важно, но не основа. Что например является основой торта? Конечно же не сахарная пудра и не шоколад, а хлебная (мучная) основа. Таким образом не торт в сахарной пудре или шоколаде, а наоборот. Так и в любом деле. "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам." (Мф.6:33). Благословение будет на том, кто не о себе только заботится, но и о других (Филип. 2:4). "Блажен, кто помышляет о бедном! В день бедствия избавит его Господь" (Пс. 40:1). Это Божии обетования. Кто имеет гарантию, что не будет нуждаться и не станет бедным? Поэтому нужно вести дело так, "чтоб было из чего уделять нуждающемуся." (Ефес. 4:28).

Необходимо воздерживаться от увлечения - "Ибо что пользы человеку приобресть весь мир, а себя самого погубить, или повредить себе?" (Лук. 9:25). Один из учеников Иисуса Христа был пристрастен к наживе. Он был тем, кто сеял ропот среди учеников: "Тогда один из учеников Его, Иуда Симонов Искариот, который хотел предать Его, сказал: для чего бы не продать это миро за триста динариев и не раздать нищим? Сказал же он это не потому, чтобы заботился о нищих, но потому, что был вор" (Иоан. 12:4-6; Марк. 4:5; Пс. 108:16). Он же "пошел к первосвященникам и сказал: что вы дадите мне, и я вам предам Его? Они предложили ему тридцать сребренников" (Мф. 26:14-15). 'Торе им, потому что идут путем Каиновым, предаются обольщению мзды, как Валаам, и в упорстве погибают, как Корей. (Иуд. 11).

Христианский бизнес должен предусматривать

1. Как сделать, чтобы тот, с кем я работаю, или кто работает вместе со мною, стал частью Царствия Божия. "Ибо мы стараемся о добром не только пред Господом, но и пред людьми." (2 Кор. 8:21). Это самая трудная евангелизация, когда в таком тесном общении, как труд, люди мог ли бы увидеть свет Христов. И полюбили бы хозяина за способности в ведении дела, а самое главное за его заботу и любовь к тем, кто трудится вместе с ним. (Исход. 21:5)

2. Чтобы Христос оставался Господом на нашем рабочем месте. "И все, что вы делаете словом или делом все делайте во имя Господа Иисуса Христа, благодаря чрез Него Бога и Отца." (Колос. 3:17). "В основе христианского понимания допустимого и достойного кодекса поведения лежат Десять Заповедей, включающие такие заповеди, как не убивай, не кради, не произноси ложного свидетельства на ближнего твоего. Говоря попросту, христианин знает, что ответом на вопрос "Чего требует от тебя Господь?" является "действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить перед Богом твоим" (Исход. 20:1-26; Михея. 6:8; книга "Этика Российского рынка. Антология." стр. 133 Джеймс Карр). То есть в работе, при сделках, контрактах и т.п. должны обязательно быть честность, справедливость, откровенность, правдивость.

3. Какие духовные ценности принесет это предприятие? Не лишит ли оно занимающегося им возможности посещать богослужения, нести труд в церкви, духовно питать себя чтением Слова Божия и молитвенным общением с Богом. И вообще, какую пользу это предприятие может принести для исполнения повелений Господних окружающим. (Иов. 31:16-32).

Христианин не должен иметь производство только ради извлечения выгоды

Продукция некоторых производств не угодна Господу, "...вы будете делать зло пред очами Господа, раздражая Его делами рук своих" (Втор. 31:29). "Делающие идолов все ничтожны" (Исаия. 44:9). О таких производствах мы читаем: "Итак мы, будучи родом Божиим, не должны думать, что Божество подобно золоту, или серебру, или камню, получившему образ от искусства и вымысла человеческого. Итак, оставляя времена неведения. Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться." (Д.А. 17:29-30). Да и также ремесленники, как гадатели, чревовещатели, ворожеи, шептуны, экстрасенсы, гипнотизеры, и прочие целители, имеющие способности подобно описанной "...когда мы шли в молитвенный дом, встретилась нам одна служанка, одержимая духом прорицательным, которая чрез прорицание доставляла большой доход господам своим." (Д.А. 16:16-19). Делами, которыми следует не восхищаться, а "изгонять из них духов". А те кто имеет виноводочные и пивные заводы и заведения, или ночные бары? Конечно же должны поступить так, как учит Святое Писание: "Многие же из уверовавших приходили, исповедуя и открывая дела свои; а из занимавшихся чародейством довольно многие, собравши книги свои, сожгли пред всеми; и сложили цены их, и оказалось их на пятьдесят тысяч драхм" (Д. А. 19:18, 19)

Продукция христианских производств должна служить на благо, для укрепления здоровья и благополучия всем, кто будет пользоваться ею. Да и через это должен прославляться Господь.

Христианин в своем бизнесе должен больше заботиться о людях, их благополучии физическом и материальном, чем о прибылях.

Предприниматель-христианин должен проявлять любовь, сострадание и уважение к подчиненным

Замечательно об этом сказал Иов: "Если я пренебрегал правами слуги и служанки моей, когда они имели спор со мною, то что стал бы я делать, когда бы Бог восстал? И когда бы Он взглянул на меня, что мог бы я отвечать Ему? Не Он ли. Который создал меня во чреве, создал и его, и равно образовал нас в утробе?" (Иов 31:13-15). Господь порицает тех, кто "требует тяжких трудов от других" (Исаия. 58:3). Некоторые проявляют неумеренную власть и деспотизм, о чем апостол Павел пишет: "И вы, господа, поступайте с ними так же, умеряя строгость, зная, что и над вами самими... есть на небесах Господь, у Которого нет лицеприятия." (Ефес. 6:9). Особенно, если работа связана с вредными веществами или проходит в суровых климатических условиях. "Не о себе только каждый заботится, но каждый и о других." (Филип. 2:4). Говоря о подчиненных Господь повелевает: "не господствуй над ним с жестокостию, и бойся Бога твоего." (Левит. 25:43). "Не обижай наемника, бедного и нищего, из братьев твоих или из пришельцев твоих... В тот же день отдай плату его... чтоб он не возопил на тебя к Господу, и не было на тебе греха." (Втор. 24:14-15; Левит. 19:13). Не всегда легко духовному предпринимателю поступать по христиански. Например: если рабочий выполняет работу плохо, ведет себя дерзко, еще хуже ворует, решение напрашивается одно - уволить. Так бы и поступил любой начальник, но христианину приходится взвешивать, как лучше поступить. Нужно подумать о семье этого человека и о его дальнейшем положении - Уволить - значит содействовать ему к большему согрешению. Оставшись без средств к существованию он станет на путь преступления. Поэтому следует помолиться, изучить, что говорит об этом Священное Писание и как бы поступил Христос. Хорошо, если бы работник и наниматель в равной степени заботились об общем благополучии дела.

На рабочем месте следует создавать атмосферу мира

Приказы, распоряжения, невыполнение задания, плохое исполнение, суетливость, несвоевременность и прочее создают напряжение и не редко становятся причиной распрей, скандалов. Поэтому нужно заботиться не только о заработке или банковском счете на земле, но и хранилище на небесах: "не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут; но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляет и где воры не подкапывают и не крадут; ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше." (Мф. 6:19-21). Так отнесся к своему состоянию Иов, он сказал: "Господь дал. Господь и взял; да будет имя Господне благословенно!" (Иов. 1:21)

Такое отношение ко всему материальному еще раз подчеркивает "...когда богатство умножается, не прилагайте к нему сердца." (Пс. 61:11).

Христиане против ленности

"Лень - любовь к безделью, праздности" (Ожегов). А праздность сестра нищете. "Кто возделывает землю свою тот будет насыщаться хлебом, а кто подражает праздным тот насытится нищетою." (Притч. 28:19; 12:11).

Лень и праздность - причина многих преступлений. "Авимелех нанял... праздных и своевольных людей которые и пошли за ним... и убил братьев своих." (Суд. 9:4-5). "При том же они, будучи праздны, приучаются ходить по домам и бывают не только праздны, но и болтливы любопытны, и говорят, чего не должно." (1Тим. 5:13).

Трудящийся достоин пропитания, награды и только таковой испытывает особое удовлетворение в жизни. Труд действительно облагораживает человека. Трудящийся человек избавляется от многих искушений и греховных поступков.

Христианин проявляет заботу о всем творении

Такова обязанность от Господа: "и поселил его в саду Едемском, чтобы возделывать его и хранить его." (Быт. 2:15). Верующий обязан заботиться о всем творении. Человек засоряющий, тем более отравляющий природу, грешит против Бога, создавшим все весьма хорошо. (Быт.1:31) "Праведный печется и о жизни скота своего, сердце же нечестивых жестоко." (Притч. 12:10)

Искушения в предпринимательстве (бизнесе)

1. Все взять себе - Луки 12:18-19

2. Все присвоить себе - "это ли не величественный) Вавилон, который построил я в лом царства силою моего) могущества и в славу моего величия!" (Дан. 4:27)

3. Применить мирские методы - не чистая конкуренция, не чистые и не честные поступки, не качественная продукция, работа и сбыт. "И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Рим. 12:2). "Но, отвергнувши скрытные постыдные дела, не прибегая к хитрости..." (2Кор. 4:2), "...нет в них (словах) коварства и лукавства" (Притч. 8:8), "...исполнены корыстолюбия... обмана" (Рим. 1:29).)

В деловых вопросах, как и в духовных, нужно поступать по совету апостола: "Наконец, братия (мои), что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте. Чему вы научились... то исполняйте, - и Бог мира будет с вами." (Филип. 4:8-9).

4. Делать ради своей славы и выгоды. "Итак, когда творишь милостыню, не труби перед собою (не) собирай теле, радио и прочих корреспондентов, как делают лицемеры в синагогах и на улицах, чтобы прославляли их люди... У тебя же, когда творишь милостыню, пусть левая рука твоя не знает, что делает правая, чтобы милостыня твоя была в тайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно." (Мф. 6:2-4).

Поддерживаешь ли ты нуждающихся, благотворишь ли обездоленным, помогаешь ли сиротам и вдовам, отчисляешь ли десятину или жертвуешь на строительство молитвенного дома - сделай это пред Господом и не ради славы человеческой, но во славу Божию. Пусть и церковное служение твое будет таким же, твое знание Библии, содержательная проповедь - и это не для славы человеческой, но Божией. "Так и вы, когда исполните все поведенное вам, говорите: "мы рабы ничего нестоющие, потому что сделали, что должны были сделать." (Лук 17:10). Задумайся, ведь люди не все знают о тебе, а ты во многом не таков, как они думают.

5. Поддаться скупости и жадности - если имеем, то хочется иметь еще больше и лучше. "За грех корыстолюбия его Я гневался, и поражал его, скрывал лице, и негодовал; но он отвратившись, пошел по пути своего сердца." (Исаия. 57:17). "У ненасытимости две дочери: "давай, давай!" (Притч. 30:15) "При сем (скажу): кто сеет скупо, тот скупо и пожнет; а кто сеет щедро, тот щедро и пожнет" (2 Кор. 9:6).

Четыре вопроса христианскому предпринимателю

1. Мой бизнес (дело) - истинен?

2. Я поступаю в нем честно и справедливо?

3. Мой бизнес улучшил взаимоотношения: в семье, на работе, в церкви, в обществе?

4. Есть ли польза для всех?

ЧАСТЬ II

Понятие о домостроительстве Церкви

В Священном Писании устроение дела Господня очень часто сравнивается со строительством дома, что очень выразительно и вполне понятно.

УЧЕНИЕ - открывает смысл духовного понимания жизни вообще и личного поведения каждого человека в частности.

Все же, что касается общения единомышленников во Христе "...то дополните мою радость: имейте одни мысли, имейте ту же любовь, будьте единодушны и единомысленны;" (Флп. 2, 1-2) собравшихся вместе - "двое или трое" (Мф. 18, 20): существует порядок их общения (1 Кор. 14, 26-33) и структура общего устройства церкви и ее служения (1 Кор. 12, 28 и Еф. 4, 11). Все эти вопросы связаны с практическим применением в жизни и отнесены в раздел, названный "Домостроительство Церкви".

Об этом сказано, что фундаментом этого строительства является учение Господа Иисуса Христа "...уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне;" (Мф. 7, 24-27).

Основным закладным камнем "краеугольным" (Пс. 117,22) полагается Сам Христос (Мф. 21,42; Деян. 4,10-12), это сердцевина всего христианского учения и практического служения: "И все, что вы делаете словом или делом, все делайте во имя Господа Иисуса Христа..." (Кол. 3, 17). Устрояет этот дом - Свою Церковь - так же Сам Христос "...и на сем камне Я создам Церковь Мою..." (Мф. 16, 18 и Евр. 3, 1-6).

Дом Иисуса Христа - мы, люди "...и сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный..." (1 Пет. 2, 4-8), из которых и выстраивается "...святой храм в Господе" (Еф. 2, 20-22), который слагается из отдельных камней (кирпичиков), имеющих такую же структуру устройства, то есть "индивидуальный дом - храм" (1Кор. 6,19 и 2 Кор. 6,16).

Теперь уже каждый верующий является "строителем" своих взаимоотношений с Богом, основанных "не на мудрости человеческой (дерево, сено, солома), но на силе Божией" (1 Кор. 2, 5 и 3, 10-17), устрояет из себя дом духовный, не на "песке" людских авторитетов, а на истине Божией и не как я думаю или считаю, а "...так говорит Господь" (Иер. 10, 2). Употребляя при этом верные духовные инструменты "...отвес" (Зах. 4, 10), чтобы строение "слагалось стройно" и соответственно планам и "чертежам" Господним. Таким отвесом является - Слово Божие, "...не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом Божиим."(Лук. 4, 4; 1 Тим. 3, 15).

Все сказанное свидетельствует о том, что учение Господа Иисуса Христа не просто философское рассуждение или мудрствование, но порядок, устройство, стройность и соответствие всех форм служения, имеющих начало, причину и практическое их исполнение, направленное на возрастание и укрепление верующих "...в меру полного возраста Христова" (Еф. 4, 13-14).

Таким образом каждый служитель - "строитель", и ему необходимо знать, что он строит и как нужно строить, и из чего строить?! То есть, как практически вести дело служения. Цель раздела "домостроительство Церкви"-дать служителям некоторые советы по этим вопросам.

Церковь Иисуса Христа - это общество людей уверовавших в Иисуса Христа, как личного Спасителя, покаявшихся и принявших святое водное крещение взрослыми (Деян. 2, 41).

Церковь Господа Иисуса Христа

Выражение "Церковь" - греческое "Екклезия" - означает собрание верующих (Мф. 16, 18). Таким образом основателем Церкви и ее главою является Сам Иисус Христос (Кол. 1, 18; Еф. 5, 23; 4, 11-15).

Церковь - как Царство Божие и Царство Небесное

Понимание Церкви Иисуса Христа взаимосвязано с определениями "Царствие Божие" и "Царство Небесное", что по смыслу в Писании является одним и тем же (Мф.19, 24; 21, 31 и 43; 1 Кор. 4, 20; Мр. З, 2; 4, 17; 5, 3 и 20; 7, 21; 11, 12 и 13 гл. и т.д.).

Сущность "Царствия Божия" сокрыта в словах Иисуса Христа: "да будет воля Твоя и на земле, как на небе" (Мф. 6, 10). Эти слова свидетельствуют, что власть и могущество Бога, осуществляемые на небе в мире ангелов и во Вселенной, должно в полной мере осуществиться на земле среди человечества.

Но есть разница между господством Бога во вселенной и Его же владычеством над человеком. Если во всем мироздании Божье могущество осуществляется так: "Господь на небесах поставил престол Свой, и царство Его всем обладает" (Пс. 102, 19), то человеку Бог представил право самостоятельно решать свою судьбу в вопросе спасения: "Се, стою у двери и стучу..." (Откр. 3, 20), а так же призывы и предостережения: "Покайтесь!", "Бодрствуйте!", "Берегитесь!" (Мр.1, 15; Мф. 24, 42; 1 Кор. 10, 12).

Божья воля. Его власть в спасении человека, осуществляется только с добровольного согласия самого человека. В вопросе - служить Богу или нет, исполнять Его заповеди или нет - главенствующая роль отведена человеку. Даже когда "помазанный херувим" не пожелал исполнять волю Бога и воспротивился Ему, Бог отринул его, но не стал неволить (Иез. 28, 15-18). Христос не принуждал и оставивших Его учеников, которые не понимая глубины Божественной истины, разочаровались в Нем. Напротив, Он спросил оставшихся: "Тогда Иисус сказал двенадцати: не хотите ли и вы отойти?" (Ин. 6, 60;66-67). И Иуде Христос представил полную свободу: "что делаешь, делай скорее" (Ин. 13, 27) и "Иуда! целованием ли предаешь Сына Человеческого?" (Лук. 22, 48). И хотя желание Бога простерто ко всему человечеству, потому что Он "хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" (1 Тим. 2, 4) и "...нет воли Отца вашего Небесного, чтобы погиб один из малых сих" (Мф. 18, 14), однако Бог "никого не угнетает" (Иов. 37, 23). Он дал людям полную свободу выбора, "...дабы они искали Бога, не ощутят ли Его, и не найдут ли, хотя Он и не далеко от каждого из нас" (Деян. 17, 26).

"Царство Божие", его могущество, сила и власть в полной мере действуют в жизни принявших Иисуса Христа всем сердцем (Деян. 8, 37), в них оно углубляется, ширится, достигая определенных результатов: "Но что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою. Да и все почитаю тщетою... для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор..." (Флп. 3, 7-8), "И уже не я живу, но живет во мне Христос." (Гал. 2, 20).

Бог царствовал, управлял, проявлял Свою силу в Ветхозаветнее время в жизни глубоко верующих и преданных Ему людей, об этом свидетельствует Апостол Павел (Евр. 11).

Во времена Нового Завета к выражениям "Царство Божие" и "Царство Небесное" прибавляется еще одно - "Царство... Христа" (2 Пет. 1, 11). Все эти изречения имеют абсолютно одинаковое значение. Так Иоанн Креститель провозглашает в проповеди: "покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное." (Мф. 3, 2). С этими же словами выступает на служение Сам Христос (Мф. 4, 17), об этом говорит Христос Никодиму (Ин. 3, 5), на этом основана истина спасения, проповедуемая Иисусом Христом (Мф. 8, 11; Деян. 1, 3 и 6) и Его апостолами (Рим. 14, 17). И хотя носители этой благодати весьма немощны и имеют много недостатков, так как сокровище сие носят в "глиняных сосудах" (2 Кор. 4, 7) то есть в греховных телах, "...и мы в себе стенаем, ожидая усыновления, искупления тела нашего." (Рим. 8, 23), однако вверивши себя в руки Господа, получают от Него силу господствовать над греховными проявлениями плоти. (Рим. 6, 6-14).

"Царство Божие" в особом проявлении будет в период тысячелетнего царства (Откр. 20, 1-4), оно будет ощутимо не только Израилю, но и для всех народов земли (Зах. 8, 13-23). Условия жизни людей и животных в этот период очень изменятся (Ис. 11, 3-9 и 65, 17-25).

Но вся сила, мощь и величие Царства Божия будет в новых условиях, новой земли (Откр. 21, 23).

Вселенская церковь

Такого изречения в Писании нет. Оно основано на том, что у Бога есть Свой порядок и учет, а потому все пережившие рождение свыше (возрожденные) получая искупление, оправдание, примирение с Богом причисляются "к торжествующему собору и Церкви первенцев, написанных на небесах, и к Судии всех Богу, и к духам праведников, достигших совершенства." (Евр. 12, 23). Это невидимая для нас Церковь, то есть та, которую знает только Сам Бог. Это общество совершенных людей, большей частью достигших пределов вечности. И хотя каждый получающий рождение свыше вправе считать себя членом вселенской Церкви, однако ему надлежит исполнить все предписания по оформлению себя в члены поместной Церкви.

1. Воспринять истину спасения посредством проповедуемого Слова Божия (Мр. 16, 15): "Слыша это, они умилились сердцем и сказали Петру и прочим Апостолам: "что нам делать, мужи братия?" (Деян. 2, 37), "Итак охотно принявшие слово..." (Деян. 2, 41) "...он скажет тебе слова, которыми спасешься ты и весь дом твой" (Деян. 10, 6), "Господь отверз сердце ее внимать тому, что говорил Павел", "И проповедали слово Господне ему (темничному стражу) и всем, бывшим в доме его" (Деян. 16, 14 и 32).

2. Покаяться (Мр. 1, 4-5; Деян. 2, 38).

3. Принять водное крещение (Мр. 16,16 и Деян. 2,41).

4. Далее соблюдать все требования церковного благочиния (дисциплины) и церковных определений (Деян. 16, 4). Все эти установления осуществляются в поместной церкви видимым действием: "Господь же ежедневно прилагал спасаемых к Церкви" (Деян. 2, 47); "...церкви утверждались верою и ежедневно увеличивались числом." (Деян. 16, 5).

Поместная церковь

В Новом Завете говорится, что с самого начала своего служения апостолы образовывали поместные церкви. В Иерусалиме (Деян. 5,11; 15, 4; 22), в Антиохии (Деян. 13, 1-3); в Иудее, Галилее и Самарии (Деян. 9, 31). В Сирии и Киликии (Деян. 15, 41), в Азии (1 Кор. 16, 19; Откр. 1, 4), в Фессалониках (1 Фее. 1, 1), в Колоссах (Кол. 1, 2), в Лаодекии и Иераполе (Кол. 4, 13, 16), в Филиппах (Флп. 1, 1), в Вавилоне (1 Пет. 5, 13), в Тире (Деян. 21, 3-4), в Птолемаиде (Деян. 21, 7), в Кесарии (Деян. 21, 16), в Елладе (Деян. 20, 2), в Троаде (Деян. 20) и многих других местах (Откр. 2-3 гл.), Ефесе, Риме, Македонии, Антиохии, Ахаии, Александрии, Афинах, Коринфе, Верии (Деян. 17, 10-11), Дервии, Листре, Иконии, Фиатире (Деян. 16, 14).

Ее прообразы:

1. Тело Христа (1 Кор. 12, 27); Еф. 1, 22-23; 5, 30-32; Кол. 1, 18-27; Рим. 12, 5). Тело - значит живой организм, взаимосвязанный любовью к Богу и друг к другу. А потому и радости и переживания переносятся с пониманием в единстве. (1 Кор. 12, 26).

2. Стадо Христово (Ин. 10, 7-30), Христос добрый пастырь и поставляет подобных Себе. (Лук. 15, 1-17).

3. Дом Божий (Еф. 2, 18-22; 1 Пет. 2, 4-6). Дом - это жилище, место обитания. Церковь - в каждом ее члене живет Дух Божий, и верующий сам является храмом (Еф. 2, 21-22; 2 Кор. 6, 14-18).

4. Церковь - невеста, символ чистоты, верности, любви (Еф. 5, 27).

Христос - глава Церкви

Он - ее основатель и краеугольный камень (Еф. 2, 20 и 1 Кор. 3, 11), Он - ее и глава (Еф. 1, 20-23). А потому с низу (с фундамента) и до верху - все должно быть объединено Христом (Еф. 1, 10). В руках каждого строителя должен быть "...отвес" (Зах. 4, 10) - Слово Божие (не откровение, не сновидение и ничто иное), чтобы строение (Церковь Иисуса Христа) во всем своем служении соответствовала Истине Господа (Ин. 17, 17).

Церковь Иисуса Христа, управляемая самим Богом посредством Духа Святого, имеет на земле определенный порядок устроения. Для этого Бог, через Церковь, непосредственно Сам (Мр. 3:13-14) поставляет служителей и, как мы читаем, для определенной цели "дабы мы не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения..." (Еф. 4, 14).

Блюстителями истины являются служители (Деян. 20, 28). Они ответственны за нарушение ее: "...ты попускаешь жене Иезавели... вводить в заблуждение рабов Моих..." (Откр. 2, 14-15 и 20). Служители призваны к неукоснительному послушанию Богу: "...справедливо ли пред Богом - слушать вас более, нежели Бога?" (Деян. 4, 19). А поэтому не имеют права заигрывать с паствой или угождать людям в их прихотях: "У людей ли я ныне ищу благоволение, или у Бога? людям ли угождать стараюсь?" (Гал 1, 10; Исх. 32, 21-25), и не должны искать выгоды или славы человеческой (1 Фее. 2, 3-6), "...но во всем являют себя, как служители Божии" (2 Кор. 6, 4), и не руководствуются мнением большинства, но только истиной Божией: "Не внимай пустому слуху... Не следуй за большинством на зло, и не решай тяжбы, отступая по большинству от правды". (Исх. 23, 1-2).

Все члены Церкви призваны бодрствовать, чтобы была соблюдена истина Божия. Мы призваны исследовать Писание (Ин. 5, 39), знать Писаний: "Иисус сказал им в ответ: заблуждаетесь, не зная Писания, ни силы Божией;" (Мф. 22, 29), ценить Истину Божию выше всех ценностей и даже самой жизни. Для этого Бог поставляет служителей (Еф. 4, 10). Обратим внимание: поставляет Бог, но задействует нас, людей. Сравните: "...выберите из среды себя" (Деян. 6:3), "...и избрали" (Деян. 6, 5) и "...и отделите" (Деян. 13, 2) - инициатива исходит от Бога, чтобы соблюдена была истина. Дух Святой через Апостола указывает на качества епископов, избираемых на служение (1 Тим. 3, 1-7), и далее о диаконах. Заметим: изведанных - узнанных на опыте, перенесших трудности, сложные ситуации, проблемы, конфликты в семейной жизни: "Хорошо управляющий домом своим, детей содержащий в послушании со всякою честностью;" (1 Тим. 3, 4-5), общественной: "Надлежит ему также иметь доброе свидетельство от внешних... (1 Тим. 3, 7). Избираемые не должны быть из новообращенных, таковые вообще не имеют достаточного христианского опыта, тем более в разрешении духовных вопросов в Церкви. Моисея Бог готовил сорок лет во дворе царском, где он познал всю мудрость Египетскую (Деян. 7, 21-23), затем сорок лет в пустыне он был пастухом (ст. 30), где научился смирению и познанию Божьей воли.

Таким образом служителями, пастырями, должны быть зрелые люди - духовно и физически, которые способны взять на себя всю ответственность за ведение дела Божия. Это необходимо, чтобы Бог благоволил к нам и не отдал нас на поругание, как об этом Он говорит Израилю: "Перестаньте вы надеяться на человека... ибо что он значит? Вот, Господь... отнимет... у Иуды... храброго вождя и воина, судью и пророка, и прозорливца, и старца... И дам им отроков в начальники, и дети будут господствовать над ними." (Ис. 3, 1-5; 12-13), и как читаем, чрезмерное и безрассудное омоложение не есть благословение, а проклятие. Причиною же может стать утрата любви к Богу и страха перед Ним "... погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения." (2 Фее. 2, 9-12) и желание делать дело не испытывая благоугодно ли это Богу (Рим. 1, 21; 28-32).

Убойтесь Бога!!! (Откр. 14, 7)

И все-таки, молодой человек может быть поставлен на служение, если проявит смирение - "но будь образцом..." (1 Тим. 4, 12) и страх перед Богом - "А я сказал: о. Господи Боже! я не умею говорить, ибо я еще молод." (Иер. 1, 6). При таком поведении Бог благословит и умудрит. (3 Цар. 3, 7-10). Служители должны сознавать, что не они, а Бог через них совершает свое дело (Чис. 20, 8-12), и что каждый даст отчет Богу за вверенное ему служение "...как обязанные дать отчет;" (Евр. 13, 17). Лжеучителя стремятся поразить пастыря - "поражу пастыря, и рассеются овцы стада" (Мф. 26, 31) или бодрствующих в народе Божием, чтобы легче было пленить ересью Церковь.

Истина Божия неизменна во все века, и потому Церковь ограждается от всяких посягательств на то, чтобы увести ее с истинного пути, откуда бы эти посягательства не исходили, даже от таких знаменитостей, как Апостол Петр (Гал. 2, 4-6 и 11-14) или из среды уклонившихся от Истины (Деян. 20, 30; Гал. 4, 17-18) или от тех, кто изменил своим прежним убеждениям (Гал. 1, 8). В этом должна проявляться стойкость (Тит. 1, 9-11).

Уже из этого ясно, что поставляемый на служение должен обладать соответствующими данными, чтобы оградить Церковь "от сквозняков", различных лжеучений и дьявольских "побрякушек", которыми увлекаются духовные младенцы.

Ведущей личностью в поместной церкви является пресвитер (старейшина), он же епископ (блюститель). Оба эти слова были у Апостола синонимами, обозначавшими один и тот же вид служения. Однако у нас они имеют некоторое смысловое различие, вытекающее из иерархических систем католической и православной церкви, хотя три слова: пастор, пресвитер, епископ характеризуют один и тот же вид служения, что красочно видно при чтении Деян. 20, 17-28. Здесь An. Павел созывает пресвитеров и говорит: "Итак внимайте себе и всему стаду, в котором Дух Святый поставил вас блюстителями (епископами), пасти (пастырями) Церковь Господа и Бога..." (Аеян. 20, 28). Однако в наших церквах стало предпочтительным и утвердилось слово пресвитер, а не епископ. Слово же пастор нашими верующими воспринимается, как зарубежное, "не наше", а епископ представляется в значении служителя православной или католической церквей.

Да и практика подтверждает это. Именующие себя пасторами и епископами имеют склонность к ношению определенной формы одежды, отличающую их от прочих (хотя бы особый цвет рубашки с пастырской виньеткой - белый проем у ворота рубашки).

Итак, Бог поставляет служителей, из которых пресвитер несет всю ответственность за воспитание, духовное состояние и совершение священнодействий в поместной общине, т. е. церкви,

Духовный портрет пресвитера

Это глубоко верующий христианин, рожденный свыше (возрожденный), исполненный Духа Святого и мудрости, пользующийся общим признанием и уважением со стороны членов церкви и окружающих людей.

Кто может быть избран на это служение?

Ответ однозначен: любой член церкви, соответствующий духовным требованиям, записанным в Священном Писании и имеющий соответствующий дар. В связи с огромной ответственностью этого служения в Библии имеется много мест указывающих на то, каким должен быть пресвитер (пастор) и что от него требуется.

На служение может избираться желающий (1 Тим. 3, 1) и видимо это лучший вариант, так как далее дается перечень качеств, предъявляемых к претенденту. Желание, если оно чисто и достойно, не может осуждаться.

В любом деле желающий поощряется, если прилагает усилия, чтобы честно и свято достичь цели, будь это спортсмен, художник, певец или кузнец. Тем более желающий достичь вечности, и получить похвалу от Самого Бога, исключает пути лукавства, лжи и коварства, ибо желает наследовать не земную славу и похвалу, но небесную (1 Кор. 9:23-27; Евр. 11:9-10 и 24-26).

Дополнительная литература

"Пастырское Богословие", ЗБК, Лекция 1. Журнал "Баптист", 1926 г. N 9, 10 "О Церкви". "Пастырелогия", Джон Ф. МакАртур, стр. 207-212.

Цели и назначение Церкви

Они очень разнообразны и многогранны. Но основным ее назначением является - быть домом Божиим и столпом утверждающим истину, полученную ею через Слово Божие (1 Тим. 3, 15). Она же является и хранительницей этой истины: "Дабы ныне соделалась известною чрез Церковь начальствам и властям на небесах многоразличная премудрость Божия..." (Еф. 3, 10).

Назначение Церкви

1. "Возвещать совершенства Призвавшего" (1 Пет. 2, 9) и свидетельствовать о Нем - "вы - свидетели Мои" (Ис. 43, 10-12 и 44, 8), "Иди... и расскажи им, что сотворил с тобою Господь." (Мрк. 5, 19).

2. Назидать (учить, наставлять) самих себя в вере (Еф. 4, 29; Иуд. 20), то есть умножать познание, как должно вести себя верующему во Христа и отдавшему свою жизнь под Его водительство - "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди" (Ин. 14, 15 и 1 Ин. 2, 3; 3, 22; 5, 2-3).

3. Утверждать самих себя в вере: "... ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" (Лук. 22, 32), "Павел... проходил... утверждая церкви" (Деян. 15, 40-41), "И церкви утверждались верою...(Деян. 16, 5). И это весьма необходимо "чтобы не оскудела вера".

4. Объединить верующих на основании Библейских истин (Ин. 17, 21).

5. Исполнять возложенные Господом служения:

а) совершать: водное крещение, хлебопреломление, бракосочетание, рукоположение служителей, благословение детей, молитвы над больными, погребения.

б) содействовать духовному росту членов церкви. (Деян. 20, 31)

в) соблюдать благочиние (церковную дисциплину).

Цели церкви

1. Прославлять Бога (1 Кор. 6, 20), но не развлекать грешников.

2. Учить людей поклоняться Богу "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи" (Мф. 4, 10).

3. Цель церкви - проповедывать истину, касающуюся осуждения греха. Говорить об этом даже тогда, когда обличение во грехе может обижать и огорчать грешников: "На это некто из законников сказал Ему: Учитель! говоря это. Ты и нас обижаешь." (Лук. 11, 45)

4. Цель церкви - возвестить огорченным и сокрушеннным грешникам весть о спасении, даруемом Иисусом Христом. "Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник - помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив." (Ис. 55, 7)

5. Цель церкви - любить людей - Бог есть любовь (Ин. 3, 16). Но любить так, чтобы возможно было научить их библейским истинам, если даже они противятся и не хотят слушать - "... не унывай, когда Он (Господь) обличает тебя. Ибо Господь, кого любит, того наказывает;" (Евр. 12, 5-6; Прит. 3, 11-12; Иез. 2, 3-7; Деян. 7 гл.).

6. Любовь к людям должна проявляться в такой степени, чтобы помочь им противостать греху. "Слыша это, они умилились сердцем и сказали... что нам делать..?" (Деян. 2, 37).

7. Цель церкви" совершать молитвы... за всех человеков..." (1 Тим. 2, 1-4) "не даст ли им Бог покаяния" (2 Тим. 2, 25-26), "Молил бы я Бога, чтобы... все, слушающие меня сегодня, сделались такими, как я..." (Деян. 26, 29).

8. Цель церкви - угождать Богу, а не грешникам. "У людей ли я ныне ищу благоволение, или у Бога? людям ли угождать стараюсь? Если бы я и поныне угождал людям, то не был бы рабом Христовым" (Гал. 1, 10). То есть не следует "убаюкивать" людей в их греховной жизни, но пробуждать их сознание ко спасению - "встань спящий..." (Еф. 5, 14).

Церковь - духовная семья

Поэтому мы именуем себя братьями и сестрами (Мф. 23, 8). Каждый член Церкви должен познать Истину (Рим. 12, 2) и так поступая жить (Флп. 1, 27). Членам Церкви должно быть понятно, что в семье Божией (Церкви) есть люди разных возрастов и физически и духовно.

Родители (1 Кор. 4, 15 и Гал. 4, 19) не многие могут так сказать, но те, кто был в "муках рождения" за каждую душу.

Дети духовно слабые (1 Кор. 3, 1-20). Эти духовные младенцы увлекаются "всяким ветром учения" (Еф. 4, 14).

Духовно слабые и неутвержденные в Истине (Еф. 3, 16-20), мнение и суждение которых часто далеки от истины (Чис. 11, 6) и могут даже не соответствовать истине (Мф. 16, 23). Однако они могут смущать духовно зрелых (1 Кор. 10, 1-12) и побуждать их к ропоту и недовольству.

Бодрствуйте!

Глубоко верующий должен всегда бодрствовать и ко всем мнениям, предложениям, суждениям относиться с особой предосторожностью (Евр. 12, 15), "соображая духовное с духовным" (1 Кор. 2, 13), "чтобы вера ваша утверждалась не на мудрости человеческой, но на силе Божией." (1 Кор. 2, 5).

Членство в поместной церкви

Поместная церковь - это объединение верующих в определенной местности, возрожденных, искупленных кровью Христа и принявших водное крещение.

Члены поместных церквей признают единое вероучение, церковное устройство и придерживаются единых взглядов и убеждений по основным вопросам веры.

Поместные церкви называются общинами. Каждая поместная церковь независима в принятии решений по церковному устройству, избранию служителей, принятию и отлучению членов, назначению богослужений.

Однако первохристианские церкви придерживались общительности и разрешали духовные вопросы в тесном единении с апостолами и между церквами. (Деян. 15 гл.; 2 Кор. 11, 8-9).

Принятие в члены церкви. Способы приема в церковь

Осуществляется путем духовного испытания веры желающего присоединиться к церкви.

Способы приема в церковь:

1. Водное крещение. Желающие принять крещение заявляют об этом (устно или письменно), затем после тщательного исследования служителями путем личных бесед, свидетельств близко знающих верующих и наблюдений за поведением и посещением богослужений, служители в присутствии и с согласия членов церкви, путем голосования допускают до принятия водного крещения, тем свидетельствуя и о приеме в члены церкви.

2. Переехавшие или меняющие место жительства в этой местности принимаются при получении рекомендательного письма от пресвитера той церкви, где прибывшие ранее состояли членами церкви (обычно рекомендательные письма не выдаются на руки, а пересылаются почтой или нарочным).

3. Восстановление члена церкви, бывшего на отлучении или на церковном замечании.

Враги Церкви Христовой

(сорняки, Мф. 13, 25-26)

Это лукавые делатели (2 Кор. 11, 13), разного рода "смущающие" (Гал. 1, 6-7; 5, 10; Деян. 15, 24), сеющие раздоры и разделения (Рим. 16, 17-18), обольстители (Кол. 2, 18).

Учение Иисуса Христа

"Иисус, отвечая им, сказал: Мое учение - не Мое, но Пославшего Меня; кто хочет творить волю Его, тот узнает о сем учении ,от Бога ли оно, или Я Сам от Себя говорю".

Ин. 7:16-17

Учение Иисуса Христа - самостоятельное учение. Оно не произведение человеческого разума и не свод человеческих, философских, политических и религиозных идей.

Учение Иисуса Христа - Божественно, потому что основателем его является Сам Бог.

Это учение изменило эпоху, культуру всего мира, политическую и государственную системы, изменило научные основы, литературу, архитектуру, быт и поведение каждого человека индивидуально.

Учение Иисуса Христа в продолжении уже двух тысячелетий живо и прогрессивно, как и в начале.

1. Учение Иисуса Христа - интернационально

Оно адресовано каждой личности, независимо от национальности и расы. Христос сказал: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет." (Мрк. 16:15-16), и что "во всех народах прежде должно быть проповедано Евангелие" (Мрк. 13:10). Апостол Петр - еврей, в доме Корнилия (язычника), проповедуя Евангелие, воскликнул: "истинно познаю, что Бог нелицеприятен, но во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему" (Деян. 10:34). Апостол Павел в послании церкви в Колоссах пишет, что во Христе "нет ни Еллина, ни Иудея, ни обрезания (иудейства, мусульманства), ни необрезания (христианства), варвара. Скифа, раба, свободного, но все и во всем Христос."(Кол. 3:11). Апостол Иоанн встретившись с воскресшим Христом увидел будущность спасенной церкви и ее состав: "После сего взглянул я, и вот, великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен и народов и языков стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих." (Откр. 7:9). "Так написано, и так надлежало пострадать Христу и воскреснуть из мертвых в третий день, и проповедану быть во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах..." (Лук. 24:46-47), и что "Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться". (Деян. 17:30).

2. Учение Иисуса Христа - вечно

"И увидел я другого Ангела, летящего по средине неба, который имел вечное Евангелие, чтобы благовествовать живущим на земле и всякому племени и колену, и языку и народу" (Откр. 14:6). Оно имеет начало на земле, но ему не будет конца, оно воплотится в воскресших и будет вместе с ними вечно.

3. Учение Иисуса Христа - благое (доброе)

Все религии мира в большей или меньшей степени отождествляются с нацией и ее культурой, с государственностью, ее политикой и идеологией. Учение же Иисуса Христа не имеет границ, ни. государственных, ни политических, ни во времени. Оно учит добру, "Ибо иго Мое благо..." - говорит Христос (Мф. 11:30). Оно разрешает все, что ко благу человека, и запрещает то, что вредно, не справедливо, что во зло и что преступно. Истина Евангелия содержит современнейшие заповеди, пригодность которых испытана веками, но она готовит человека к будущности, т.е. к жизни вечной.

4. Учение Иисуса Христа - учение о Едином Боге

"Ибо един Бог, един и посредник между Богом и человеками, человек Христос Иисус..." (1 Тим. 2, 5); "Ты веруешь, что Бог един: хорошо делаешь..." (Иак. 2:19).

Истина триединого Бога сложна, потому Евангелие не объясняет ее, а предоставляет, как факт существующего, "Царю же веков нетленному, невидимому, единому премудрому Богу честь и слава во веки веков. Аминь." (1 Тим. 1:17; Иуд. 25; Рим. 14:26). "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" - так, стоя перед первосвященником Анной и прочими из рода первосвященнического, начальниками народа и старейшинами, засвидетельствовали апостолы об Иисусе Христе (Деян. 4:5-12).

5. Учение Иисуса Христа - учение о Единстве

Не объединение в одно государство, единую политическую или экономическую систему - это дело самих людей.

Его учение о духовном единстве всех уверовавших в Бога и принявших Иисуса Христа как своего Спасителя. "Да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня." (Ин. 17:21). И потому все верующие - братья и сестры, по спасительной кррви Господа Иисуса Христа, имеющие Единого Небесного Отца (Мф. 23:8).

6. Учение Иисуса Христа - исповедует человека вечным

"Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет оживет... веруешь ли сему?" (Ин. 11:25-26).

Христос воскресши готовит место "в доме Отца Своего" (Ин. 14:1-3). И апостолы уверенно свидетельствовали об этом: "Ибо знаем, что когда земной наш дом, эта хижина разрушится, мы имеем от Бога жилище на небесах, дом нерукотворный вечный" (1 Кор. 5:1). И что смерть имеет временное значение "ибо вострубит и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся" (1 Кор. 15:52).

7. Учение Иисуса Христа - это учение мира

Только Христос учит: "...любите врагов ваших, благотворите ненавидящим вас", благословляйте проклинающих вас и молитесь за обижающих вас." (Лук. 6:27-36). "Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути с ним..." (Мф. 5:25); "И когда стоите на молитве, прощайте, если что имеете на кого, дабы и Отец ваш Небесный простил вам согрешения ваши..." (Мрк. 11:25); "Гневаясь, не согрешайте: солнце да не зайдет во гневе вашем..." (Еф. 4:26). "Не воздавайте злом за зло или ругательством за ругательство; напротив благословляйте..." (1 Пет. 3:9); "Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа." (Евр. 12:14); "...мир Мой даю вам не так, как мир дает, Я даю вам" (Ин. 14:27).

8. Учение Иисуса Христа - это учение о добродетели

Оно не просто умиротворяет людей, оно побуждает и даже обязывает верующих к милосердию и состраданию ко всем людям. Все гуманитарно-благотворительные организации, миссии, фонды и т.д., работают на одной основе - учении Иисуса Христа. Не учения Будды, не Конфуция, не Мухамеда, хотя и в их учении есть нечто подобное, но учение Иисуса Христа превосходит все известные миру имена основателей религий. Оно учит: "Итак, если враг твой голоден, накорми его; если жаждет, напой его... не мстите за себя" (Рим. 12:19-20). Среди господствующих в мире зла, ненависти, грубости, презрения и жестокости, учение Иисуса Христа светит, как маяк среди штормующей ночи. "Я свет пришел в мир, чтобы всякий верующий в Меня не оставался во тьме,...веруйте в свет, да будете сынами света" (Ин. 12:36-46).

9. В учении Иисуса Христа нет заблуждений, нечистых побуждений, лукавства, обольщения, хитрости и хитросплетенных басен

(2 Пет. 1:16)

"Ибо в учении нашем нет ни заблуждения, ни нечистых побуждений, ни лукавства" (1 Фее. 2:3). Последователи этого учения не заигрывают со слушателями, не завлекают их разного рода приманками - исцелениями, чудотворением, говорением на незнакомом языке, "увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения." (Гал. 4:17; Еф. 4:14). "Ибо такие люди служат не Господу нашему Иисусу Христу, а своему чреву, и ласкательством и красноречием обольщают сердца простодушных" (Рим. 16:18), используя при этом желание слушателей - "Ибо и Иудеи требуют чудес, и Еллины ищут мудрости" (1 Кор. 1:22). Тогда-то лжепророки проявляют себя: "Они говорят: "мне снилось, мне снилось" ...вот, Я - на пророков ложных снов, говорит Господь, которые рассказывают их и вводят народ Мой в заблуждение своими обманами и обольщением, тогда как Я не посылал их и не повелевал им, и они никакой пользы не приносят народу сему, говорит Господь." (Иер. 23:25-32). В нем нет извращения (искажения, противоестественного). "Говорит ли кто, говори как слова Божии" (1 Пет. 4:11), "...если бы даже мы, или Ангел с неба стал благовествовать вам не то, что мы благовествовали вам, да будет анафема." (Гал. 1:8). Таким образом, учение Иисуса Христа - законченное учение. И всякие последующие "откровения", "пророчества" и "дополнения" к Священному Писанию осуждаются Богом и наказываются: "И я также свидетельствую всякому слышащему слова пророчества книги сей: если кто приложит что к ним, на того наложит Бог язвы, о которых написано в книге сей: и если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие в книге жизни и в святом граде и в том, что написано в книге сей". (Откр. 22:18-19).

Сам Христос был Учитель: "Итак, если Я, Господь и Учитель..." (Ин. 13:14), Его последователи назывались учениками - "...у тебя совершу пасху с учениками Моими." (Мф. 26:18). И на основании виденного, пережитого и того, что им было поведено Самим Иисусом Христом, они основали учение, названное Апостольским (Деян. 2:42).

Учение Иисуса Христа:

Истинное - "Иисус сказал им в ответ: ...свидетельство Мое истинно..." (Ин. 8:14; Мф. 22:16).

Здравое - "Ты же говори то, что сообразно с здравым учением..." (Тит. 2:1).

Чистое - "...показывай... в учительстве чистоту, степенность, неповрежденность..." (Тит. 2:7).

Дивное - вызывающее удивление: "Тогда проконсул, увидев происшедшее, уверовал, дивясь учению Господню" (Деян. 13:12). И вообще, все, кто слушал Иисуса Христа, "...дивились учению Его" (Мф. 7:28; Мрк. 1:22; Лук. 4:32).

Признаем ли мы преемственность в служении Господу?

Понятие преемственности

Преемственность - это, во - первых, отношение к порядку наследия (имущества, права, идеи, научных разработок, традиций и т.д.); во - вторых, тот, кто занял чье-либо место, должность (наследник престола) и/в-третьих, чей-нибудь продолжатель, последователь. Так характеризуют слово преемственность (преемство) словари Даля, Ожегова и Русского языка. Рассматривая в этом свете все наше служение Богу, мы считаем себя счастливыми в том, что Бог дал нам способность "... к уразумению Писаний" (Лук. 24:45), которыми "Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне (Иисусе Христе)", учение Которого не Его, но Пославшего Его (Ин. 7,16). И это учение восприняли Апостолы (Деян. 2:42). Это и является основанием к тому, чтобы отвергать все наслоения преданий человеческих (Мф. 15:2-6), новых откровений и различного рода постановлений, неоснованных на Священном Писании.

Мы стараемся неуклонно и "твердо держаться исповедания нашего" (Евр. 4:14; 10:23), и потому с чувством духовного достоинства претендуем на право преемственности учения Апостолов. "Внушая сие братиям, будешь добрый служитель Иисуса Христа, питаемый словами веры и добрым учением/ которому ты последовал" (1 Тим. 4:6) и еще: "А ты последовал мне в учении, житии, расположении, вере..." (2 Тим. 3:10), учении, которое не просто излагает суть нравственных правил или изъяснений, но устанавливает порядок отправления служении и церковного устройства. "Итак что же, братия? Когда вы сходитесь, и у каждого из вас есть псалом, есть поучение, есть язык, есть откровение, есть истолкование, - все сие да будет к назиданию... И пророки пусть говорят двое или трое, а прочие пусть рассуждают; если же другому из сидящих будет откровение, то первый молчи. Ибо все один за другим можете пророчествовать, чтобы всем поучаться и всем получать утешение... потому что Бог не есть Бог неустройства, но мира. Так бывает во всех церквах у святых." (1 Кор. 14:26-33). Как видим из сказанного апостолом, служение не обуславливается особыми ритуальными действиями, оно просто, и в тоже время упорядочено. Даже пророчества не характеризуются, как откровения будущего или обличения согрешивших, а являются поучением и утешением слушающих (стих 31). Так что "...злостраждет ли кто из вас? пусть молится. Весел ли кто? пусть поет псалмы." (Иак. 5, 13). И таким служением назидайте "самих себя псалмами и славословиями и песнопениями духовными, поя и воспевая в сердцах ваших Господу..." (Еф. 5, 19). Сам Господь установил порядок обличения и удаления согрешающих: "Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним...; если же не послушает, возьми с собою еще одного... Если же не послушает их, скажи церкви; а если и церкви не послушает, то да будет он тебе, как язычник и мытарь." (Мф. 18:15-17), или каковы должны быть качества кандидата на служение епископа (пресвитера), диакона (1 Тим. 3:1-13) и что суд над пресвитером совершается с особой осторожностью и строгостью (1 Тим. 5:19). Так что мы весьма благодарны Богу за то, что в продолжении более чем 19 столетий истинная Церковь Христа сохраняет предписанный порядок служения и ведения церковных дел.

И хотя это учение во времена апостолов было новым, однако оно полностью базировалось на древних заповедях (1 Ин. 2:7). То есть то, что было определено Господом в древности (Евр. 1:1), кроме ритуального храмового служения, остается весьма важным для верующих наших дней; такие изречения как "...остановитесь на путях ваших и рассмотрите, и расспросите о путях древних, где путь добрый, и идите по нему..." (Иер. 6:16), и слова Христа: "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную..." (Ин. 5:39) весьма важны. И опять таки побуждают к тому, чтобы быть преемниками и продолжателями древней истины (Ис. 25:1), так как через веру причисляют верующих к потомкам Авраама: "Познайте же, что верующие суть сыны Авраама... Итак верующие благословляются с верным Авраамом..." (Гал. 3:7-9 и Флп. 4:12, 16-17). Мы глубоко убеждены, что не новшества понимания Священного Писания или совершения служении гарантируют нам благословение, а древняя заповедь (1 Ин. 2:7).

В служении Богу ничто не устаревает и не теряет достоинства, даже частный случай, описанный в Ветхом Завете имеет свое значение. "Все это происходило с ними, как образы; а описано в наставление нам, достигшим последних веков" (1 Кор. 10:11), а Апостол Павел пишет: "Чему вы научились, что приняли и слышали и видели во мне, то исполняйте, - и Бог мира будет с вами" (Флп. 4, 9).

Поэтому всякое реформирование в понимании Писаний или в совершении служении должно происходить при глубоком исследовании Слова Божия, чтобы не быть увлеченным собственной философией - "Смотрите, (братия) чтобы кто не увлек вас философиею и пустым обольщением, по преданию человеческому..." (Кол. 2, 8). И тем не нарушить Богом установленной истины (Мф. 15:3), "Правда Твоя - правда вечная, и закон Твой - истина" (Пс. 118, 142), "и все заповеди Твои истина" (Пс. 118, 151), "...слово Твое есть истина" (Ин. 17, 17). Бог упрекает израильтян за то, что они "оставили пути древние" (Иер. 18:15) и обязанности, которые Бог возложил на них - передавать из рода в род, из поколения в поколение то, что совершил Господь (Пс. 77:3-7).

А ведь им, как и нам в настоящее время, вменялось в обязанность внушать детям (Втор. 6:4-9) страх Господень, передавая заповеди Божии, чтобы наследовать благословение от Бога и чтобы соблюдать все, что повелел Господь (Втор. 6:1-6). И чтобы когда "спросит у тебя сын твой в последующее время, говоря: "что значат сии уставы, постановления и законы, которые заповедал вам Господь, Бог ваш?" (Втор. 6:20), то можно было бы рассказать о всех чудных делах Божиих (Исх. 10:2).

И это должен быть не только рассказ, но и служение (действие) в установленном Богом порядке (Исх. 12:26-2 7; 13:1-16). Так предписывалось хранить и передавать грядущему роду то, что совершил Господь. В соблюдении уставов, в исполнении заповедей и совершении служении, в этой преемственности сохраняется истина Божия, и Дух Святой повелевает нам: "Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб сей и пьете чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придет" (1 Кор. 11:26). Что же это за повеление? Преемственность? Конечно! Чтобы всякий, кто увидит такое служение и спросит: "что это?" - можно было бы рассказать о Голгофской жертве Господа Иисуса Христа, от рода к роду, от поколения к поколению.

Так поступали богобоязненные и благочестивые люди, воспитывая своих детей в страхе Господнем и познании истины Его (2 Тим. 1:5; 2 Пар. 29:2; 4 Цар. 5:2-3). И что мы видим в этих сообщениях? Вновь преемственность, то есть передачу того, что было.

Конечно, не всякое исполнение формы может иметь суть (действительность), а лишь только то, что совершается в глубокой вере, благоговении перед Богом и страхе перед Ним. Так не всякое преломление хлеба есть Вечерня Господня: "Далее, вы собираетесь так, что это не значит вкушать вечерю Господню;" (1 Кор. 11:20). Есть чаша Господня и чаша бесовская, трапеза Господня и трапеза бесовская (1 Кор. 10:21).

Есть различного рода крещения: Иоанново (Деян. 19:3), крещение для мертвых (1 Кор. 15:29) и крещение во Имя Иисуса Христа, и тоже для одних это сила Божия и Божия премудрость (1 Кор. 1:24), а для других просто обряд -"плотской нечистоты омытие" (1 Пет. 3:21). Да и действие Слова Божьего различно: для верующих - это "Христово благоухание Богу... запах живительный на жизнь", а для неверующих - это "запах смертоносный на смерть", у них аллергия на истину Божию, они ей не доверяются, для них это безумие, соблазн. (1 Кор. 1:23; 2 Кор. 2:15-16; Ин. 6:60-66).

Так что верующий от исполнения воли Божией испытывает удовлетворение и радость, наследуя (принимая) благословения (Деян. 2:47; 5:41; 8:39). Наследовать - значит быть в цепи преемственности.

Итак, "неужели мы решимся раздражать Господа?" тем, что некоторые не испытывают благодати Божией в исполнении служении (1 Кор. 10:22), и станем ли менять, устранять или недооценивать сущность Божиих повелений? У Бога есть определенный порядок и устройство - "Сердце мудрого знает и время и устав;" (Еккл. 8:5-7). И не важно, что на данный час вам не понятно, что это значит. Господь повелевает слушаться Его и исполнять, а "уразумеешь после". (Ин. 13:7).

Тогда, когда терялась линия преемственности в следствии того, что не было вождя или из-за отступления от Бога (2 Пар. 28:1-4, 21-24), в духовной жизни в народе происходил произвол и "...каждый делал то, что ему казалось справедливым"(Суд. 17:6). Итак, как смерть не допускает пребывать одному (Евр. 7:23), то необходима преемственность, т.е. передача опыта, познания и откровения, которые были явлены Богом в прошедших родах.

Но наша беда в том, что нам все позволительно, однако "все мне позволительно, но не все полезно... не все назидает" (1 Кор. 10:23), и что Бог "попустил всем народам ходить своими путями" (Деян. 14:16), дав людям свободу в их определении (Откр. 22:11), хотя предупредил (духовных), чтобы "...свобода (ваша) не была поводом к угождению плоти" (Гал. 5:13). Люди же воспользовались свободой и забыли о предостережениях, и тем нанесли немалый ущерб в деле домостроительства церкви, делая каждый то, что ему кажется справедливым.

Небесное святилище, скиния, храм

Является служение Богу только земным установлением? При тщательном исследовании Св. Писания, мы убеждаемся в том, что на небе существует неру-котворенный храм, скиния - "которую воздвиг Господь, а не человек" (Евр. 8:2), по образу которой Моисей сделал скинию земного устроения (Исх. 25:40; Евр. 8:5). "...Я живу на высоте небес и во святилище." (Ис. 57, 15).

В небесном святилище есть жертвенник (Ис. 6:6; Откр. 6:9; 8:3). И это святилище (скиния) называется небесным храмом (Откр. 11:19; 15:5-8; 16:17; Ис. 6:1), и который будет существовать до определенного времени (Откр. 21:22), в котором совершаются служения и есть священник и Первосвященник (Откр. 5:8; Евр. 7:24-28), который "ходатайствует за нас" (Рим. 8:34; 1 Ин. 2:1) и не без жертвы и крови, но только не козлов и тельцов, потому что Сам стал жертвою со Своею Кровию, совершает служение освящения приходящих к Нему (Евр. 7:22-28; 8:1-3; 9:11-15 и 12:24), очищая от грехов (1 Ин. 1:7; Евр. 9:28).

Это то служение, которое совершается в настоящее время на небесах, пока проповедуется спасение и открыт вход в вечное Царство. И совершается оно помазанным первосвященником (Евр. 1:9; Деян. 4:27 и 10:38). Заметим, что все небожители: ангелы, архангелы, серафимы и херувимы - имеют не одинаковое право на небесное священнодействие: "Ты был помазанным херувимом, чтобы осенять..." (Иез. 28:14). Осенить - покрыть собою, своею тенью, затенить (словарь русского языка). И он поставлен на то Богом.

Христос - первосвященник небесного святилища

"Быв наречен от Бога" - названный так не человеками, но Самим Богом (Евр. 5:10).

Прошедший все положенные и установленные Богом правила, поставления служителей, "Потому что Бог не есть Бог неустройства" (1 Кор. 14:33), и как предписано, чтобы служитель (первосвященник) земного святилища избирался из человеков (Евр. 5:1).

Так и Христос был избран Богом (Евр. 5:5), Который и поставил Его на это служение (Евр. 3:1), т.е. "Христос не Сам Себе присвоил славу быть первосвященником" (Евр. 5:5) и воспринял это служение "не по закону заповеди плотской" (Евр. 7:16). Священство же Иисуса Христа, в отличии от земного, вверено Ему с клятвою (Евр. 7:20-24) и утверждено на основе лучших обетовании, т.е. превосходнейшее, без недостатка (Евр. 8:6-7), и утверждено посредством помазания. "Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня..." (Ис. 11:2, 61:1; Лук. 4:17-20), о чем читаем в послании Евреям 1:9 "...посему помазал Тебя, Боже, Бог Твой елеем радости более соучастников Твоих". Об этом свидетельствует церковь "...помазанного Тобою..." (Деян. 4:27). Таким образом, священство Ветхого Завета получило преемственное право на совершение священнодействия с небес (Евр. 7:4-10), а Апостолы - от Иисуса Христа и тоже с небес.

Земное служение, скиния, храм

Изучая этот вопрос, мы убеждаемся, что весь порядок устроения святилища и используемые предметы при служении, правила совершения служении и поставления служителей - полностью установлены Богом, использовавшим единственную личность в Ветхом Завете - Моисея, через которого и передан закон. Почти каждая глава книг Исход, Левит, Чисел начинается словами: "И сказал Господь Моисею".

Таким образом ничего не было придуманным самими собою или решенным общим собранием, а все является установлением Бога. И хотя Бог использовал отдельные личности, однако они не стали культом поклонения и ни один из них не мог допустить, чтобы ему были возданы почести, как неземному существу (Втор. 1:37, 3:26; Деян. 3:12, 14:15; Лук. 17:10).

В Новом Завете Богом использованы апостолы: "И поставил из них двенадцать, чтобы с Ним были и чтобы посылать их на проповедь..." (Мрк. 3:13-15). Так что и новозаветнее служение Церкви Иисуса Христа основано на указаниях Божиих, основанием которых является Учение Иисуса Христа (Ин. 7:16-17; Мф. 7:28-29; Мрк. 1:22; Лук. 4:32; Еф. 2:20). В Церкви Иисуса Христа соблюдается порядок преемственности - "...всякому мужу глава Христос, жене глава - муж, а Христу глава - Бог" (1 Кор. 11:3). По долгу занимаемого служения Он - "выше всех" (Ин. 3:31), т.к. исходит "от вышних" (Ин. 8:23) и Помазанный Божий, то и "говорит слова Божии" (Ин. 3:33-34).

Апостолы же избраны Самим Первосвященником небесной, нерукотворенной скинии, которых Он не только избрал, но и "наименовал Апостолами" (Лук. 6:13) и вверив им служение поставил их и "...Он дал им власть" (Мф. 10:1-8, 13:16), причем избрал и позвал тех, "кого Сам хотел;" (Мрк. 3:13). Т.е. "...не от желающего и не от подвизающегося, но от Бога милующего" (Рим. 9:16, Мф. 20:23).

И хотя Апостолы попытались устранить пробел в связи с падением Иуды, избрав по жребию двенадцатым Матфия (Деян. 1:26), не будем утверждать, было ли это от Бога или нет, т.к. написано "и он сопричислен к одиннадцати Апостолам" (Деян. 1:26). Богу угодно было избрать Савла, который и свидетельствует о своем служении, что он "Павел Апостол, избранный не человеками и не чрез человека, но Иисусом Христом и Богом Отцем" (Гал. 1:1), т.е. как и те одиннадцать, потому и защищает свое апостольское служение - "Не Апостол ли я?" (1 Кор. 9:1-3). Итак они избраны Господом.

И поэтому на вопрос: "Кто рукополагал Апостолов?" - есть один ответ: "Бог". О чем и пишет Апостол Павел: "...чрез Которого мы получили благодать и апостольство" (Рим. 1:1-5). Апостол Петр также утвердительно заявляет: "Петр, Апостол Иисуса Христа..." (1 Пет. 1:1; 2 Пет. 1:1), он же пишет: "Пастырей ваших умоляю я, сопастырь..." (1 Пет. 5:1). Этот дар он получил от Самого Иисуса Христа - "паси агнцев Моих" (Ин. 21:15-17).

Апостолы смело и утвердительно заявляют о своем апостольстве, т.е. праве быть большими (1 Кор. 1:1, 4:1, 9:1-3, 12:28-29, 15:8-11; 2 Кор. 1:1, 12:11-12). Ап. Павел не ставит под сомнение апостольство высших, а защищает свое служение (Гал. 1:1), так он начинает почти все свои послания.

Да и кто может сомневаться или оспаривать достоинство их апостольства, когда Сам Христос их избрал и поставил (Мрк. 3:13-14) и "...которых и наименовал Апостолами" (Лук. 6:13) и дал им власть и силу? "А ты кто, человек, что споришь с Богом?" (Рим. 9:20-21), силен ли ты возразить Ему? (Ис. 29:16, 45:9). Потребуешь ли у Него отчета? "Он не дает отчета ни в каких делах Своих." (Иов. 33:13). "Что Бог очистил, того ты не почитай нечистым" (Деян. 10:15), потому что Он силен и нечистое сделать чистым (Ис. 6:6-7), и помиловать того, кого нам невозможно миловать (Ин. 21:15-17; Рим. 9, 15-18).

Апостол Павел не сомневался в их достоинстве, и считал их особо знаменитейшими (Гал. 2:2; 2 Кор. 12:11). Здесь та же аналогия, что и с крещением. Мог же кто-то возразить в совершении священнодействий Апостолами, которые не рукоположены? А если рукоположение не обязательно, тогда зачем Апостолы совершали рукоположение, призывали хранить достоинство посвящения и предостерегали от поспешности в совершении рукоположения, требовали, чтобы биография и качество поведения соответствовали благочестивому человеку? (1 Тим. 4:14, 5:17, 22; 2 Тим. 1:6) Но Апостолы, приняв благодать священства, использовали ее в деле домостроительства церкви и учили этому последователей Христа.

Неужели, совершая такое служение, никто из них не задался вопросом: "Как же мы крестим, не будучи крещены сами?" Да и другие ученики не спросили их об этом (Ин. 4:1), как это случилось с Самим Иисусом Христом - "...скажи нам, какою властью Ты это делаешь..?" (Лук. 20:1-2). И служение Иоанна Крестителя не было обойдено этим же вопросом - "И они спросили его: что же ты крестишь, если ты не Христос, ни Илия, ни пророк?" (Ин. 1:19-27). Поэтому, хотя и не говорит ничего Писание о крещении водою Апостолов, следует понимать, что они были крещены и потому отдавали крещению водой весьма серьезное значение. Это ясно видно на примере дома Корнилия, когда Дух Святой излился на язычников. Однако Апостол Петр не был удовлетворен этим и не посчитал достаточным, чтобы получившие дар Святого Духа были признаны членами церкви, а потому "...водою... велел им креститься во имя Иисуса Христа." (Деян. 10:44-48).

Немаловажным является сообщение о перекрещивании некоторых учеников в Ефесе, крестившихся "во Иоанново крещение", которые, услышавши о значении крещения во имя Иисуса Христа, поспешили креститься. Было ли это второй раз? Нет! Во имя Иисуса Христа, по вере, сознательно они принимали крещение первый раз, так как первый раз крестились "во Иоанново крещение".

Некоторые верующие наших дней из других христианских течений, понимая, что им преподано крещение не по слову Божию (обливанием, кроплением, в младенческом возрасте, без веры и сознательной отдачи себя Господу) колеблются принять крещение, боясь нарушить первое крещение, хотя и не знают, кто их крестил, и не понимают во что они крестились. Таковым следует поразмыслить, а было ли их первое крещение истинным, по вере и с глубоким пониманием смысла водного крещения или это была просто форма, обряд. И тогда нужно без колебаний поступить так, как сделали Ефесяне: "Услышавши это, они крестились во имя Господа Иисуса" (Деян. 19:5).

Служение Апостолов

Итак, из проведенного нами исследования мы установили, что Высшим в делах творения и установления священства является Сам Бог (Евр. 1:1-2), Который ввел "Первородного во вселенную" (Евр. 1:6), помазав елеем радости (Евр. 1:9), и нарек Его "Первосвященником по чину Мелхиседека" (Евр. 5:10), признанного на небесах. "И да поклонятся Ему все Ангелы Божии" (Евр. 1:6), Первосвященнику великому, прошедшему небеса (Евр. 4:14). Таковым Бог послал Его в наш мир (Ин. 3:16), о чем и пишет Апостол: "...уразумейте Посланника и Первосвященника исповедания нашего" (Евр. 3:1), Который "будучи сиянием славы... Его" (Евр. 1:3) избрал двенадцать Апостолов, вручил им служение и не только земное, но и небесное: "...сядете и вы на двенадцати престолах судить двенадцать колен Израилевых" (Мф. 19:28).

Таким образом Апостолы во Христе имеют все начатки служения. Они крестили и требовали креститься, причем с конкретным выражением - "тем, которые, как и мы..." (Деян. 10:47), т.е. Апостол свидетельствует и о своем крещении, упоминая "так и нас", не говорит "вас". (1 Пет. 3:21).

Где, когда и кто преподал им крещение. Писание умалчивает, хотя вполне возможно, что Избравший их и усовершил их, преподав им крещение - "...там жил с ними и крестил" (Ин. 3:22,26), и видимо во имя Иисуса Христа, как они об этом засвидетельствовали: "и мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого" (Ин. 6:68-69). Тем более, что они сами совершали крещение при Иисусе Христе, как написано: "Сам Иисус не крестил, а ученики Его" (Ин. 4:2).

Особый дар апостольства

Только апостолы имели особые дары от Бога. Их слова имели силу (Деян. 3:6, 5:1-10, 9:40, 13:11). Они совершали многие чудеса и знамения (Деян. 2:43). Этими действиями подтверждалось апостольское служение (2 Кор. 12:12). Только Апостолам была открыта тайна благодати Божией в вопросах домостроительства, "которая не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих" (Еф. 3:2-5).

Пророки только издали видели Церковь, но для них она осталась тайной (1 Пет. 1:10-12), т.к. в периоде церкви Бог предусмотрел не отдельный народ (евреев), отломившийся неверием (Рим. 11:20), но особенный народ (Тит. 2:14; 1 Пет. 2, 9) "...из всех племен и колен, и народов и языков..." (Откр. 7:9), "где нет ни Еллина, ни Иудея, ни обрезания, ни необрезания, варвара. Скифа, раба, свободного, но все и во всем Христос" (Кол. 3:11). Это "овцы... не сего двора" (Ин. 10:16), которые из среды языческих народов "чтоб и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе..." (Еф. 3:6).

Это "беспрекословно - великая благочестия тайна" (1 Тим. 3:16), "сокрывавшейся от вечности в Боге, создавшем все Иисусом Христом" (Еф. 3:9). И только "ныне соделалась известною чрез Церковь начальствам и властям на небесах (обратите внимание!) многоразличная премудрость Божия" (ст.10), совершившаяся в искуплении рода человеческого, посредством жертвы Самого Первосвященника нерукотворной небесной скинии, воплощенного в земное человеческое естество (Гал. 4:4), явившего Себя подлинным Сыном Человеческим (Ин. 5:26-27). Однако, непорочный (Евр. 7:26), хотя и рожден от жены, но особым действием силы Всемогущего Бога: "Дух Святый найдет на Тебя, и сила Всевышнего осенит Тебя; посему и раждаемое Святое наречется Сыном Божиим" (Лук. 1:35).

Так что, обладая естеством человеческого тела, Христос не унаследовал Адамова греха, "...жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне" (1 Ин. 3:5; Евр. 10:5), и в период земного пребывания "Он не сделал никакого греха" (1 Пет. 2:22). И потому входит в небесное святилище "не с кровью козлов и тельцов, но со Своею Кровию" (Евр. 9:12), и не нуждается в повседневном приношении жертвы ни за Себя, ни за грехи людей - "...Он совершил это однажды, принесши в жертву Себя Самого" (Евр. 7:27).

Это та тайна, которая была сокрыта от "начальств на небесах", и которую невозможно было понять пророкам, но которая открыта Апостолам, а теперь и всей Церкви, посредством учения Иисуса Христа, воспринятого Апостолами и переданное в последующие века верующим.

Апостольское служение было закончено на них самих и не могло быть передано в последующие поколения, т.к. имело одно важное условие: "Итак надобно, чтобы один из тех, которые находились с нами во все время, когда пребывал и обращался с нами Господь Иисус, начиная от крещения Иоаннова до того дня, в который Он вознесся от нас, был вместе с нами свидетелем воскресения Его" (Деян. 1:21-22).

Из этого ясно, что Апостолами (посланниками) можно назваться, но быть подлинным Апостолом уже никто из живущих на земле не сможет. Апостол Павел в этом исключение. Его встретил Господь Иисус Христос. От Него он получил служение Апостола (Гал. 2:7-9), "Ибо я от Самого Господа принял то, что и вам передал" (1Кор. 11:23; 2 Кор. 12:1-5).

Да и о избрании своем он говорит: "Павел Апостол, избранный не человеками и не чрез человека, но Иисусом Христом и Богом Отцом, воскресившим Его из мертвых" (Гал. 1:1). Это весьма сильное и веское заявление - избранный Богом Отцом!

Следует заметить, что в апостольстве Павла некоторые сомневались, а потому он вынужден был доказывать, что он истинный Апостол, и что его избрание было не человеками, т.е. не какой-то официальной инстанцией и даже не руководителями Иерусалимской церкви, или Антиохийской, и не через Варнаву, который открыл Павлу дверь к благовествованию в Иерусалиме и Антиохии (Деян. 9:27, 11:25-26). Нет, не люди, а Сам Бог Отец проговорил к нему с неба, который воскресил Иисуса Христа - этим Апостол Павел указывает на важность своего служения, потому что он был призван не в дни земного служения Иисуса Христа, а после Его воскресения. О нем сказал Господь - "он есть мой избранный сосуд" (Деян. 9:15). Это устное удостоверение Самого Бога, это же подтверждает сам Апостол говоря: "...как ныне открыта (тайна) святым Апостолам Его... которого служителем сделался я по дару благодати Божией, данной мне действием силы Его" (Еф. 3: 1-8). "Признаки Апостола оказались перед вами всяким терпением, знамениями, чудесами и силами." (2 Кор. 12:12). "Но писал вам, братия, с некоторою смелостью, отчасти как бы в напоминание вам, по данной мне от Бога благодати быть служителем Иисуса Христа у язычников... Итак я могу похвалиться в Иисусе Христе в том, что ...совершил Христос чрез меня, в покорении язычников вере, словом и делом, силою знамений и чудес, силою Духа Божия..." (Рим. 15:15-19).

Это еще раз подчеркивает серьезность в служении, которую имели верующие того времени. И с какой осторожностью они относились ко всякому, даже сверхъестественному проявлению (Деян. 9:5; 10:13-15; 9:10-15). Или ситуация Иисуса Христа с Иоанном Крестителем: "...оставь теперь; ибо так надлежит нам исполнить всякую правду" (Мф. 3:15). Так что Апостолы, совершая служение, в т.ч. и рукоположение, исполняли Божью Правду, даже тогда, когда было ясное проявление Святого Духа.

Послесловие

В преемственности, как и вообще во всяком служении, не ощущают особого Божьего действия (таинства) те, кто не глубоко познали Господа, и те, чья вера была основана "на мудрости человеческой". К такому рубежу подошли атеисты. Они создали всякого рода имитацию. Строили дворцы бракосочетаний, нарекали имена, праздновали дни совершеннолетия, вручая паспорт, и многое другое. Но все это была только форма, не имеющая благодати Божией и действия Его Духа в этих мероприятиях.

Рукоположение

Рукоположение и возложение рук - это одно и то же действие (сравнить Деян. 6, 6 и 14, 23; 1 Тим. 4, 14 и 2 Тим. 1, 6). Однако имеет разное смысловое значение - если речь идет о рукоположении (возложение рук священства), то подразумевается посвящение на служение служителем, а при бракосочетании, молитве над детьми и больными так же возлагаются руки, но это именуется как возложение рук, а не рукоположение.

Само выражение слов рукоположение - (положить руки) и возложение рук - тоже положить руки, характеризует действие, которое одинаково в форме исполнения, но существенным образом отличается от служения с поднятием рук (простереть руки), что не значит возложить. Так Христос "простерши руку, коснулся" (Мф. 8,3), "простер Авраам руку свою, и взял нож" (Быт. 22,10), "Израиль простер правую руку свою и положил на голову Ефрему" (Быт. 48, 14), "Простер Он руку с высоты, и взял меня" (2 Цар. 22, 17). Сравни - Исх. 8, 6 и 9, 33; И. Нав. 8, 19 и 3 Цар. 13, 4. В этих местах сообщается о просто простертой руке, но без дальнейшего действия. Так Христос "подняв руки Свои, благословил их" (Лук. 24, 50).

В ветхозаветное время посвященные на служение были еще и помазаны елеем (маслом) священного помазания (Исх. 30, 25-30). В новозаветнее время помазание производит Сам Бог без видимого выражения - "Впрочем, вы имеете помазание от Святого... помазание, которое вы получили от Него..." (1Ин.2, 20, 27 и 2Кор.1, 21-22). И потому в достойном состоянии рукоположенные служители, считаются помазанниками Божиими, так как поставлены на служение Богом через церковь (Деян. 20, 28 и Еф. 4, 11).

Значение рукоположения

Рукоположение в жизни рукоположенного, да и всего общества, имеет не только видимую форму, но и глубокое духовное значение, в котором Бог производит таинство поставления и передачу благодати священства: "Не неради о пребывающем в тебе даровании, которое даровано тебе... с возложением рук священства." (1 Тим. 4, 14). Когда псалмопевец пожелал выразить особо близкое отношение Бога к его душе, то он не нашел ничего более подходящего для выражения своих чувств, сказал: "Ты... полагаешь на мне руку Твою" (Пс. 138, 5). Это же обещает Бог Моисею: "...и покрою тебя рукою Моею" (Исх. 33, 22). То же пережил Апостол Иоанн на острове Патмос: "И Он положил на меня десницу Свою и сказал мне: не бойся." (Откр. 1, 17). Все это свидетельствует о том, что в возложении рук (при рукоположении) несомненно, заключается большое внутреннее содержание" (журнал "Баптист" N 11 за 1927 г. "О возложении рук").

Рукоположение оказало свое действие на Иисуса Навина и он "исполнился духа премудрости,потому что Моисей возложил на него руки свои"(Втор. 34, 9).

Рукоположенный приемлет славу служения тех, кто в веках пронесли эту благодать. И через рукополагающего Господь дает рукополагаемому подарок священнодействия - "...напоминаю тебе возгревать дар Божий, который в тебе чрез мое рукоположение;" (2 Тим. 1, 6). Не дар в смысле способности, а дар самого священнодействия, как и сказал Аарону: "...вам даю Я в дар службу священства" (Числ. 18, 7). Таким образом, рукополагающие передают рукополагаемому славу священнодействия. Так сказал Господь Моисею: "...возьми себе Иисуса, сына Навина... возложи на него руку твою, и ...дай ему от славы твоей" (Числ. 27, 18-20). И еще: "собери Мне семьдесят мужей... Я сойду, и буду говорить там с тобою, и возьму от Духа, который на тебе, и возложу на них, чтобы они несли с тобою бремя народа." (Числ. 11, 16-17). Таким образом, при рукоположении любого лица в Церкви, на него распространяется слава священства.

Какая честь (2 Кор. 4, 7; Рим. 2, 7) и великая ответственность принять эту историческую эстафету славного служения (2 Кор. 3, 6-18). И благоговея перед Господом сохранить достоинство (2 Кор. 4, 1-2) войдя в среду тех, кто является посланниками церквей, "слава Христова" (2 Кор. 8, 23), передать эту славу грядущему поколению посредством посвящения их через рукоположение. Дать от славы своей (Числ. 27, 20), то есть, от опыта, стажа и познания истины. К великому сожалению, некоторые, не имея глубокого познания, соответствующего опыта и дарования, да и призвания, избираются на служение старших братьев, и в силу занимаемого положения совершают рукоположение, причем спешат делать это, боясь за свой авторитет. И тем, не имея "славы" (свидетельства духовных подвигов (2 Тим. 4, 7; Флп. 1, 30; 1 Фее. 2, 2; Евр. 10, 32-34) и опыта, бесславят славное служение, обесценивают его, низводя до уровня ничего не значащего. От того сами рукополагающие заявляют, что в их руках нет ничего особенного (что возможно и верно?!) да и рукоположенные ими хвалятся, что они не имеют никакого преимущества перед другими членами церкви. И они поэтому не видят разницы в том, кто священнодействует - рукоположенный или не рукоположенный. Таковые не дорожат своим посвящением, забывают о том, кто их рукополагал, да и не благоговеют перед рукоположенным (1 Цар. 24, 7-8).

Рукоположение является одним из священнодействий, относящихся к числу "начатков учения" (Евр. 6, 1-2), то есть, к той истине, которая должна быть хорошо известной и понятной каждому верующему. Повидимому, во дни Апостола, это так и было, так как служение благословения с возложением рук известно со дней патриархов. Оно совершалось:

- при благословении членов семьи старшим в роде перед его смертью (Быт. 27 гл; 48, 9-21; 49, 1-28).

- при поставлении на важный пост в обществе (Числ. 27, 18-23).

- при болезнях (4 Цар. 5, 11). И это было хорошо известно и понятно язычнику Нееману.

- при жертвоприношении (Исх. 29, 10; Лев.1, 3;3,2; 8,14; Числ. 8, 12).

- при приведении к миру имеющих тяжбу (Иов. 9, 33).

Верующие того времени верили в силу совершаемого служения с возложением рук и придавали ему серьезное значение (Быт. 27, 38 и Евр. 12, 16-17), они искали такого благословения (Быт. 48, 13-15). Такое желание побудило жителей привести детей к Иисусу Христу (Мф. 19, 13). Они благоговели перед посвященным (2 Цар. 1, 14), боялись произвольного отношения к таковым (1 Цар. 24, 7-8 и 1 Цар. 26, 9-10), потому, что Бог имеет особое отношение к этим людям - "Не прикасайтесь к помазанным Моим, и пророкам Моим не делайте зла" (Пс. 104, 15).

Конечно, такое очень благоговейное отношение к посвященному понятно только возрожденному, глубоко преданному и имеющему страх перед Богом человеку. Для остальных это только форма и обряд.

Душою (жизнью) возложения рук (рукоположения) является молитва. Молитва - это стержень (сердцевина) всех священнодействий. Видимые действия и знаки необходимы: хлеб, вино, вода, масло, руки благословляющих, но главное в таинстве молитвЪ!, приобщающей к телу и крови Господней, утверждающей завет с Господом и ниспосылающей действия Божии - "...молитва веры исцелит болящего" (Иак. 5, 15). Молитвою все освящается, благословляется и утверждается. (1 Тим. 4, 5).

Права рукоположенных

Если рукоположение в отношении полноты учения Христова является начатком (Евр. 6, 1-2), то в деле домостроительства Церкви и ее организации, оно есть совершенство (Деян. 14, 25; Тит. 1, 5).

Без избрания не может брат поставляться на служение через рукоположение, и без поставления через рукоположение избранное лицо не может священнодействовать. Если же делается, то это считается недоконченным служением (журнал "Баптист" N 2 за 1927 г. "Служители Церкви и их рукоположение") (Тит. 1, 5). Или считается не имеющим значения (1 Кор. 11, 20) и нуждается в довершении или исправлении (Деян. 8, 14-17 и 19, 1-7).

Рукоположенный служитель является начальствующим - "Достойно начальствующим пресвитерам..." (Рим. 12, 8 и 1 Тим. 5, 17), и как духовное начальствующее лицо имеет право на обличение, запрещение, увещание (2 Тим. 4, 2 и Тит. 2, 15). И хотя при этом проявляет терпение и назидание, поступать должен с властью (1 Кор. 4, 21) и "Согрешающих обличай пред всеми, чтоб и прочие страх имели" (1 Тим. 5, 20).

Рукоположение дает ему право "входить и выходить перед народом, выводить и приводить" (Числ. 27, 17), то есть Пастырствовать.

Рукоположенный пресвитер имеет право на совершение всех священнодействий, однако должен быть внимателен:

- молитву над больными должен совершать не один пресвитер: "...пусть призовет пресвитеров" (Иак. 5, 14) и это для того, чтобы кто-то не присвоил себе исцеление.

- рукоположение пресвитера совершается также 2-3 пресвитерами, с соблюдением всех правил и по решению совета пресвитеров. Рукоположение диаконов также желательно совершать не самому пресвитеру этой церкви, но приглашать пресвитеров из других церквей.

Служители церкви имеют право пользоваться вознаграждением от церкви за свой тяжелый и ответственный труд (1 Кор. 9, 4-14), также имеют право пользеваться уважением от церкви. (1 Фее. 5, 12) и иметь сугубую (двойную) честь (1 Тим. 5, 17).

Ответственность рукополагающих

Рукоположение могут совершать только рукоположенные служители (пресвитера, учителя, благовестники). Принцип этот заложен в словах "без всякого же прекословия меньший благословляется большим" (Евр. 7, 7). И здесь речь не идет о рядовых людях. Например, как мог рядовой еврей через рукоположение передать славу вождя Иисусу Навину, если он сам не имел ее. И поэтому Бог повелевает не всему обществу, а Моисею совершить это служение (Чис. 27,18). Апостолы поступили также (Аеян. 6, 6) и рукоположенный Апостол Павел поручает рукоположенному Титу, а не церкви, поставить по городам пресвитеров (Тит. 1, 5). Нигде нет и намека на то, что это служение могли совершить сами члены церкви.

Да и при совершении рукоположения рукополагающий несет духовную ответственность, не должен спешить - " Рук ни на кого не возлагай поспешно..." (1 Тим. 5, 22). То есть необходимо время для выяснения биографических, моральных и других качеств характера избираемого, состава и отзыва его семьи (1 Тим. 3, 1-13). Мы читаем: "И сказал Господь Моисею: собери Мне семьдесят мужей из старейшин израилевых, которых ты знаешь.." (Числ. 11, 16); и этого же придерживаются апостолы, советуя избрать "...изведанных, исполненных Святого Духа и мудрости" (Деян. 6, 3). Этим совершающие рукоположение предостерегаются, чтобы не сделаться участником в чужих грехах.

Видимо, нечто соответствующее тому, как если согрешивший возлагает руки на невинное животное для принесения его в жертву за грех, и посредством этого вина греха переходит на жертву (Лев. 4, 13-15). Здесь же происходит обратное или, чтобы рукополагающий не был обвинен в небрежности служения.

Об ответственности и серьезности рукоположения служителей хорошо пишет долголетний труженик, ныне почивший брат Андрей Евтихиевич Клименко - в то время председатель ВСЕХБ: "В наше время совершение этого священного акта, так же должно быть доверено не многим пресвитерам, чтобы не проявилось в этом самоволие и небрежность, ибо безотчетное совершение рукоположения неизбежно ведет к "диатрефству", а потом и к беспорядкам. Порядок рукоположения согласовывается со служителями Союза, которые при решении этого вопроса принимают во внимание авторитет старшего пресвитера и возможность поручить таковому служение рукоположения."

Так как рукоположение совершают два или три пресвитера, то было бы соответственным, чтобы в нем участвовали и молодой, возможно по возрасту и по опыту служения пресвитер, а так же долголетний служитель. И действительно, какое будет прекрасное сочетание стоящих вместе молодых служителей и убеленных сединой долголетних служителей, прошедших нелегкий путь жизни (2 Кор. 11, 23-29), и взывающих к Богу о благословении начинающего служение. Могущих вместе с апостолом "похвалиться немощами" и успехами в служении и силе Божией, содействовавшей этому. И теперь на склоне лет они, входящие в гавань "вечного блаженства", могут с достоинством передать эстафету служения молодому поколению (2 Тим. 4, 5-8). Тем, которые своим смирением, подобно Елисею, подававшему воду на руки Илии (4 Цар. 3, 11), заслужили доверие и похвалу (Флп. 2, 19-22) и которые подобно ему же не тяготятся сотрудничеством со старыми по возрасту и опыту служителями, но ожидают, чтобы дух, который в пожилых служителях, был на них вдвойне (4 Цар. 2, 9). Как это созвучно со словами Господа: "И дай ему от славы твоей..." (Числ. 11, 17 и 27, 20)!

Весьма желательно, чтобы рукополагающие получили внутреннее свидетельство, что рукополагаемый ими брат действительно рожден свыше и призывается на служение. Небрежное отношение к рукоположению никогда не служило на пользу дела Божия. "Дети мои! не будьте небрежны; ибо вас избрал Господь предстоять лицу Его, служить Ему и быть у Него служителями и возжигателями курений." (2 Пар. 29, 11).

Итак, кого нужно рукополагать:

1. Пресвитеров. (Аеян. 14, 22; 1 Тим. 4, 14 и 2 Тим. 1, 6).

2. Учителей и благовестников. (Деян. 13, 1-3).

3. Диаконов. (Деян. 6, 1-6).

Дополнительная литература - журналы

"Баптист" N 11 за 1927 г., "О возложении рук", В.И.Синицын; "Баптист" N 2 за 1927 г., "Служители церкви и их рукоположение", Ф. Сапожников; "Братский вестник" N 1 за 1973 г., "О рукоположении служителей".

Может ли рукополагать или священнодействовать не рукоположенный служитель?

Рукоположение относится к священнодействию, а священнодействие всегда осуществлялось только теми, кто имел на это право (Числ. 18, 7). Право же получали имеющие благословение от имеющих право благословлять. Таковым являлся больший:

1. По возрасту. Патриарх Иаков благословил сыновей (Быт. 48, 13-20 и 49, 28), он же был старший рода.

2. От занимаемого положения (Исх.49,33; И.Нав. 14, 13; 2 Цар. 6, 18).

3. Служители - священники (Лев. 9, 23; Числ. 6, 23 и 30, 27).

Апостол Павел пишет об этом, как о вполне понятной истине, которую нет необходимости объяснять, тем более подвергать сомнению (Евр. 7, 7).

Священнодействие совершалось священниками, получившими дар священства (Числ. 18, 7), посредством посвящения (1 Тим. 4, 14), что и дает право посвященному священнодействовать (Рим. 15, 15-16; Исх. 29, 44; Лев. 16, 32).

Таким образом простых смертных Бог вводит в ответственность священнодействователя в земном служении. Это служение славно (2 Кор. 3, 7-12) и потому посвященный обязан бодрствовать, чтобы небрежностью своею не лишиться права священнодействовать (Иез. 44, 13), чтобы светильник не был сдвинут (Откр. 2, 5). Апостол Павел об этом предупреждает Тимофея "...возгревать дар Божий" (2 Тим. 1, 6) и хранить священство (Числ. 18, 7), чтобы не утратить достоинства своим небрежным отношением к служению (2 Пар. 29, 11).

Так что, если это служение так славно и ответственно, то что может дать тот, кто не имеет посвящения и непоставлен Богом в Церкви апостолом, пророком, учителем, пастырем, диаконом (1 Кор. 12, 28 и Еф. 4, 11) и не отделен Церковью путем избрания (Деян. 6, 3 и 13, 2), и не получил дара священства через рукоположение (Числ. 27, 18-23; Деян. 6, 6; 13, 3 и 14, 23). Какую славу может передать нерукоположенный, неполучивший и неимеющий ее, как сказано "и дай ему от славы твоей" (Числ. 27, 20)? Мог ли это сделать обыкновенный еврей? Да и к нему ли обращены эти слова? Хотя некоторые утверждают, что священство было только в Ветхозаветнее время и что в Новом Завете все члены церкви являются священниками (Откр. 1, 6). Однако такому не учили апостолы, напротив они утверждали, что Бог поставляет служителей (1 Пет. 5, 1-5; 1 Кор. 9, 1-3 и далее уже нами упомянутые места).

Из этого ясно, что нерукоположенный не только не может рукополагать, но и не имеет права на совершение священнодействия (Евр. 5, 4-5). А если кто и дерзает священнодействовать не будучи рукоположен, тот проявляет своеволие (Кол. 2, 18), и делает это от себя из гордости и высокомерия (Иер. 23, 21-22 и 29, 32), бесчинствует (2 Фее. 3, 7) и конечно совершает только форму, которая ничего не дает. Он заблуждается сам и, обольщая собою, других вводит в заблуждение (Мф. 7, 22-23).

Может ли рукополагать вся церковь?

Авторитет церкви велик (Мф. 18, 18) и решение ею всех вопросов является окончательным, однако священнодействовать церковь, то есть общество, не в состоянии. Сама церковь, как общество, нуждается в организации и обслуживании самой себя. Для этой цели Бог и поставляет в церкви служителей (1 Кор. 12, 28), потому что церковь состоит из своих членов разного духовного уровня, плотских и духовных, зрелых и младенцев во Христе (1Кор. 3, 1), которым нужно достигать совершенства (1 Кор. 13, 9-11), чтобы "...не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения" (Еф. 4, 14) и духовными несмысленышами (1 Кор. 14, 20).

Церковь в среде своей совершает служения, молитвы, пения (1 Кор. 14, 19 и 26). Не может же вся церковь сочитывать брак, преломлять хлеб - это могут делать ее отдельные члены. Так и рукоположение служителей совершается в церкви, причем духовно зрелыми, испытанными и умудренными служителями (Деян. 6, 3 и 1 Тим. 3, 1-7), ранее рукоположенными на пресвитерское служение.

Вопрос возникает потому, что некоторые имеют желание отождествить рукоположение с действием, имевшим место в народе Израильском, где предлагалось "пусть возложат сыны Израилевы руки свои на левитов" (Числ. 8, 9-10). Однако сам процесс не описан. Трудно представить, чтобы 600 тысяч мужей израилевых (Исх. 12, 37) могли положить руки на головы 8000 левитов (Числ. 4, 46-49). Это практически невозможно, а если они подняли руки, то это не означает "возложить", только простереть. Иаков "...простер правую руку свою и положил на голову Ефрему", причем положил руки не так, как задумал Иосиф (Быт. 48, 13-19). Значит, простереть руки - это одно действие, а положить (возложить) - это другое. Видимо в этом служении произошло что-то подобное принесению жертвы за грех, если согрешит все общество, тогда сказано: "И возложат старейшины общества руки свои на голову тельца..." (Лев. 4, 13-15), в отличии от того, что согрешивший сам должен возложить руки свои на жертвенное животное (см. стихи 24, 29, 33). Да и случай описанный в этом месте уникален тем, что отделялось колено Левиино для служения в скинии. Это было однажды и не должно было повторятся, так как нет нужды через какое-то время вновь отделять то же колено на служение. "Пятидесятница" была однажды (сошествие Духа Святого на Апостолов) и никто больше не переживал этого и не требуется от других. Да и Апостолов, которые соответствовали бы предъявляемым требованиям уже нет (Деян. 1, 21). И никто при крещении водою не требует, чтобы оно сопровождалось знамениями, как крещение Господа Иисуса Христа (сошествие Духа Святого в виде голубя и Глас с небес свидетельствующий).

Церковь принимает самое активное участие в доставлении служителей. Она, находясь в посте и молитве, избирает служителей, которым в ее же присутствии дается наставление рукополагаемому.

Так что служение рукоположения - это служение Церкви, но священнодействие (рукоположение) совершают рукоположенные пресвитера. Да и могут ли дать не имеющие, хотя бы их были тысячи.

Но некоторые хвалятся "демократией", желая сказать, что у нас не так, как у вас. У нас вся церковь рукополагает. Получается, что и духовные младенцы, и плотские христиане - собственно не имеющие благодати, наделяют служителя тем же.

Дополнительная литература - журналы

"Баптист" N 2 за 1927 г., "Служители церкви и их рукоположение", Ф. Сапожников; "Баптист" N 11 за 1927 г., "О возложении рук", В. И. Синицын.

Дает ли рукоположение преимущество рукоположенному?

В вопросе спасения все члены церкви равны перед Господом. Относительно же служения, имеющий рукоположение облекается в особые права и ему вменяется соответственная служению обязанность и ответственность.

1. Обязанность

- Проявлять заботу о духовном воспитании и возрастании членов церкви - "Пасите Божее стадо..." (1 Пет. 5, 2).

- Быть блюстителем, то есть применять духовные меры воздействия (2 Тим. 4, 2).

- Защищать благовествование от различных лжеучений (2 Тим. 4, 2-5).

- Исполнять служение (2 Тим. 4, 2-5).

- Быть "начальствующим" (Деян. 15, 22; Рим. 12, 8; 1 Тим. 5, 17). "Начальствующий" - руководящий, управляющий, имеющий право давать распоряжения, командовать, употребляющий вверенную власть. (Словари Ожегова и Даля).

2. Ответственность

"Обязанные дать отчет" (Евр. 13, 17) - перед церковью, Богом (Откр. 2, 4; 14-15 и 20) и внешними (1 Тим. 3, 7).

3. Права

Рукоположенный пресвитер имеет право на совершение всех треб служения, хотя у некоторых есть мнение, что это могут делать все члены церкви. Тогда возникает множество вопросов, на которые в Библии нет ответа, например:

- вчера принявший крещение то же может священнодействовать? А если нет, то какое время нужно пробыть членом церкви, чтобы обладать таким правом?

- кто должен установить правомочность, что этот член церкви уже может священнодействовать? (Евр. 5, 11-12).

- каким правилом должны "некто" руководствоваться, чтобы допустить члена церкви к священнодействию?

- а если члены церкви еще не выросли духовно или являются младенцами во Христе? Или вообще еще "плотские"? (1 Кор. 3, 1-3 и 2, 6).

И еще множество вопросов. И как результат такой полемики - а для чего вообще рукополагать, если священнодействовать может любой член церкви? Зачем было Апостолу возлагать ответственность на рукополагающего: "Рук ни на кого не возлагай поспешно" (1 Тим. 5, 22). Излишне было и предупреждать Тимофея о "новообращенных", чтобы таковой будучи рукоположен "не возгордился". Если рукоположение не дает никаких прав и преимуществ, то чем гордиться, разве только своим бесправием? И тогда для чего апостолы рукополагали? Считаю, что такое мнение может возникать только у своевольных, высокомерных и гордецов, у которых нет страха и благоговения перед Богом (Числ. 16, 1-3).

4. Преимущество

- Служители достойны сугубой (двойной) чести (1 Тим. 5, 17) и уважения (1 Фее. 5, 12).

- Имеют право на материальное вознаграждение за свой труд (1 Кор. 9, 4-14).

- Суд над пресвитером в случае его обвинения, должны осуществлять пресвитера с особой осмотрительностью и осторожностью (1 Тим. 5, 19-20).

Дополнительная литература

Журнал "Баптист" N 2 за 1927г., "Служители церкви и их рукоположение", Ф. Сапожников.

Где должно совершаться рукоположение

Рукоположение должно совершаться только в той церкви, которая избрала и утвердила брата на служение. Рукоположение - это сочетание избранного брата с церковью, в присутствии которой он получает наставление, и дает обещание верности и преданности в несении служения. Каждый рукополагаемый должен понимать, что он посвящается на служение не для многих церквей, а только для той, которая избрала его и дала согласие на его рукоположение. Служители, при перемене места жительства, по любым обстоятельствам, оставляют вверенное им служение, и переселяются как рядовые члены церкви. По скромности и смирению не приличествует им на новом месте хвалиться своим рукоположением, тем более претендовать на служение. В лучшем случае им следует тосковать и сожалеть, что жизнь сложилась так, что они вынуждены были оставить служение и переселиться. Ведь принимающий служение - жертвует собой во славу Господа. (Деян. 20, 23-24) " Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью..." (Деян. 20, 23-24), то есть "...дано ради Христа не только веровать в Него, но и страдать за Него." (Флп. 1, 29-30). Теперь следует представить, как должны выглядеть на этом фоне те, кто ради материальных благ и спокойной жизни оставили служение, и оказавшись в другом месте еще и хвалятся своим посвящением.

Так нужно стремиться принимать водное крещение, Вечерю Господню, бракосочетание и другие священнодействия в той церкви, к которой приложил нас Господь (Деян. 2, 47). Если даже она имеет небольшое количество членов церкви, не имеет хора и незаурядных проповедников. "Не будем оставлять собрания своего..." и служения в церкви (Евр. 10, 25). Это та духовная семья, через служение которой Бог обогатил нас духовным званием - быть Его дитем.

Конечно это не касается тех, условия жизни которых сложились не так, как они желали и буря жизни занесла их в другое место. Там, если поместная церковь изберет на служение, на которое брат был рукоположен, его вторично рукополагать не надо, равно, как и не преподается повторное водное крещение.

Дополнительная литература - журналы

"Баптист" N 9-10 за 1926 г., "О церкви", Н.В. Одинцов (раздел Епископы и диаконы); "Баптист" N 2 за 1927 г., "Служители церкви и их рукоположение", Ф. Сапожников.

В каждой ли церкви должен быть рукоположенный пресвитер?

Деян. 14, 23

Поместная церковь определяется не количеством ее членов, а законченностью формирования (Тит. 1, 5). Сам Христос создавший Церковь Свою, уходя с земли в небесные обители (Мф. 16, 18; Еф. 4, 8-10) установил порядок в Своем доме (Евр. 4, 4-6) поставив служителей (1 Кор. 12, 28) для воспитания младенцев во Христе и сохранения от заблуждений (Деян. 20, 28; Еф. 4, 14).

Таким образом, поместная церковь, имеющая у себя рукоположенного пресвитера, становится законченной в своем формировании, полноправной и могущей решать поставленные перед нею задачи:

- идти и проповедовать Евангелие (Мф. 28, 19).

- учить приходящих к Господу (Деян. 2, 42).

- совершать крещение желающим присоединиться к Церкви (Деян. 2, 41).

- исполнять вверенное служение (2 Тим. 4, 5).

Поместная церковь, не имеющая рукоположенного служителя, зависима от других церквей, так как вынуждена просить у них служителей для совершения священнодействий у себя. Таким образом является уже не самостоятельной единицей, а филиалом основной церкви.

Поэтому рекомендуется каждой поместной церкви, независимо от количества членов, иметь своего рукоположенного служителя, возможно даже и непроживающего в этой местности. Хотя это не лучший вариант, но зато каждый может сказать - вот наш пресвитер. А это значит есть духовное ответственное лицо, с которого и Сам Бог спрашивает: "И ангелу... церкви напиши..." (Откр. 2, 12).

Забота о поставлении служителей в каждой группе лежит на пресвитерах, обслуживающих эту местность. Апостол Павел заботился об этом, и потому поручил Титу довершить недоконченное, то есть строение не имеющее крыши - не докончено (Тит. 1, 5).

Дополнительная литература

Журнал "Баптист" N 6-7 за 1925 г., "О служителях церкви".

Может ли избираться на пресвитерское служение брат, находящийся в повторном браке?

Видимо речь идет о человеке, бывшем в разводе, и у которого жива первая (возможно вторая и т.д.) жена? Повидимому здесь не стоит вопрос заданный некогда саддукеями Иисусу Христу (Мф. 22, 23-28), то есть о жене, отошедшей в вечность (умершей). Так как брак может считаться браком только между живыми (1 Кор. 7, 39; Рим. 7, 2), смерть освобождает от закона супружества.

"Одной жены муж" подчеркивает "непорочность" избираемого на духовное служение. В отношении смысла этих слов апостола Павла между христианами существует разномыслие. Одни понимают, что пресвитер должен быть обязательно женат, другие, что если у пресвитера умрет жена, он не может жениться второй раз. Но если бы это было мнение апостола, он проводил бы эту линию мысли и в других посланиях, чего мы не находим, а наоборот он говорит: "каждый имеет свое дарование от Бога, один так, другой иначе" (Христом утверждено то же, Мф. 19, 10-12).

Есть и такое толкование, что пресвитер должен жить с одной женой, но заповедь Божия относит это не только к пресвитеру, но и к каждому христианину и даже ко всякому человеку. Поэтому ставить такое условие одному лишь пресвитеру не имеет смысла (1 Кор. 7, 2; Быт. 1, 27 и 2, 24; Мрк. 10, 6-9). Другие придерживаются мнения, что это поучение дано церквам в связи с тем, что у язычников и некоторых народов практиковалось (и в настоящее время практикуется) многоженство, и что у обратившихся ко Христу может быть больше жен, чем одна. Пресвитерами таких лиц не избирали. Это толкование для нашей церковной практики наиболее приемлемо и соответствует духу Священного Писания. (Н. А. Левинданто, журнал "Братский Вестник" N 6 за 1957 г., стр. 12).

Что же касается разведенных и вступивших в повторный брак, в этом случае есть ясное указание в Св. Писании (Мф. 19, 9; Рим. 7, 3). Таковые уже имеют осуждение и им очень трудно, а подчас и невозможно будет доказать свою невиновность. К ним будут всегда претензии и их будут укорять. Да и при избрании необходимы продолжительные и обстоятельные объяснения, и все равно нарушается требование апостола "...непорочен". А в данном случае такой существенный порок есть. При этом мы не рассуждаем о тех, кто в первом браке имел детей и возможно платит алименты (а если не платит, то это преступление). Избирая такового мы нарушим гармонию достоинства служителя. Да и сможет ли он будучи служителем кого-то увещевать или обличать в их супружестве? Ему всегда укажут на его собственную жизнь.

Поэтому церковь должна сохранять чистоту и не засорять себя избранием служителей имеющих изъяны в своей биографии. А молодым людям это должно быть серьезным уроком в устройстве своей семейной жизни.

К вопросу о том, что служитель должен быть обязательно женат. Конечно, если это касается молодого человека, которому предстоит жениться, то лучше было бы довести дело до конца, так как при его решении могут возникнуть разного рода непредвиденности и тогда славное служение будет обесславлено. Неженатый молодой человек, да еще имеющий общественное уважение, должен быть особенно внимателен к своему поведению и поступкам "чтобы не дать повода ищущим повода" (2 Кор. 11, 12), а таковыми будут молодые сестры. А к служителю тем более будут приходить с разными вопросами, да и ему необходимо посещать членов церкви, причем на дому. Поэтому даже женатому следует быть предусмотрительным, чтобы не послужить соблазном. Ну, а если этот вопрос касается брата в возрасте, тем более долголетнего труженика, и у которого жена отошла в вечность? Следует ли такого обязывать вступать в брак? Возможно будет для него почтеннее остаться так. (1 Кор. 7, 27).

Дополнительная литература

Толкование У. Баркли. Журнал "Братский Вестник" N 6 за 1957 г., стр. 11, "О служителях поместной церкви".

Может ли пресвитер лично отлучать от церкви?

Пресвитера, как и других служителей церкви, избирает Церковь, главой которой является Христос (Еф. 1, 22; Кол. 1, 18), Он и прилагает спасаемых к церкви (Деян. 2, 47).

Право принятия и отлучения (Мф. 18, 15-18), как и решение всех других церковных вопросов, находится в ведении церкви (Деян. 15, 22). И хотя есть личное решение апостола Павла (1 Кор. 5, 3-5) по отношению явно согрешившего, однако он побуждает, чтобы церковь подтвердила это решение.

Пресвитер имеет право и должен, оберегая "...святыню" (Евр. 10, 29) при разборе конфликта или явном грехе, временно, до вынесения решения церкви, ограничить участие согрешивших в Вечере Господней и в служении (хор, проповедь) (2 Тим. 4, 2). Только это должно быть сделано, как увещание, чтобы не подпасть осуждению Господню (Рим. 2, 24; 1 Кор. 11, 27-28).

Бытует выражение - меня пресвитер отлучил. Оно не должно соответствовать действительности. Пресвитер председательствовал на собрании членов при решении этого вопроса, но решала церковь. Хотя мнение пресвитера, как пастора, при решении любого вопроса имеет не маловажное значение. Поэтому пресвитеров предупреждает апостол - ничего не делать " по пристрастию" или с предубеждением. (1 Тим. 5, 20-21).

Так что пресвитер не имеет права лично выносить решение без участия церкви. Такое решение не соответствует духу Священного Писания и практической жизни церквей нашего братства. Самоличное решение осуждено апостолом и известно, как "Диотрефство" (3 Ин. 9-10).

Конечно, чтобы решения церкви соответствовали Писанию, в ней нужно проводить воспитательную работу. И не тогда, когда грянула беда, а периодически, постоянно, так как в церковь прибывают новые люди. Да и уже слышавшие через некоторое время забывают, поэтому напоминание не повредит: "Для того я никогда не перестану напоминать вам..." (2 Пет. 1, 12-13).

Из словаря С. И. Ожегова

предубеджение - предвзятое отрицательное мнение, отношение к кому-чему-нибудь, заранее и ложно принятый (о мысли, решении), основанный на предубеждении.

пристрастие - сильная склонность

предвзятый - несправедливое, предвзятое отношение к кому-чему-нибудь, необъективное предпочтение кого-чего- нибудь.

Если в церкви есть председатель церковного совета, кто старше - он или пресвитер?

Церковь - это не просто демократическое общество, утверждающееся на идее или мышлении своего лидера (Суд. 21, 25). Церковь - это прежде всего общество рожденных от Бога (возрожденных свыше (Ин. 3, 3). И управляется оно не мудростью человеческой, но премудростью Божией (1 Кор. 1, 19-20). Бог и установил Свой порядок (1 Кор. 14, 33). Для этой цели Он поставил служителей (1 Кор. 12, 28), оставшись Сам главою Церкви (1 Кор. 11, 3; Еф. 1, 22-23 и 5, 23). Причем говорить о Христе, то есть рассказать "что сотворил с тобою Господь" (Мрк. 5, 19) может и должен каждый верующий. Однако даже проповедовать не все в состоянии и не каждый может, но "кого избрал Господь" (Лук. 10, 1). Как видим не всех послал, а "избрал". И в Евангелии Марка 16, 14-15 читаем: "Наконец явился самим одиннадцати... И сказал им : идите по всему миру и проповедуйте Евангелие..." и снова не всем. При этом нужно помнить, что к тому времени было уже " более нежели пятистам братии" (lKop.15,6) и все-таки дело домостроительства церкви Христос не поручил всем, но особо избранным (Ин. 21, 15-17) и поставил их, распределив обязанности (Еф. 4, 11). Такого порядка придерживались апостолы: "их поставим" (Д.А.6,3) и "Для того я оставил тебя в Крите, чтобы ты довершил недоконченное и поставил по всем городам пресвитеров" (Тит. 1, 5). Для чего? Для того, чтобы были пастырями (пастухами) и пасли Божие стадо (1 Пет. 5, 2). Не их пасло стадо, но они пасли стадо.

Это Божий порядок: пресвитер - пастырь - ведущий. Он призван внимать голосу Божию, и стаду, и Духу Божьему говорящему в нем (Д.А. 20, 28). Не стадо руководит пастырем, и не те в стаде, кто жаждет пастырства, но избранные и утвержденные посредством рукоположения служители. Вот как об этом пишет брат Н.А. Левинданто: "На обязанности пресвитера лежит совершение установлении Господних, так же как и проповедь. Он совершает крещение, хлебопреломление, бракосочетание, погребение. Руководит богослужебными собраниями, председательствует на совещательных собраниях церкви и на заседаниях церковного совета, приводит в исполнение решения церкви..." (журнал "Братский Вестник" N 6 за 1957г., стр. 10). И кто же будет исполнять решения церкви, если по мнению некоторых на каждом заседании церковного совета и членском собрании нужно избирать председателя? Тогда пресвитер вправе сказать: "Вы решили - вы и исполняйте". Но ведь никто другой, а пресвитер "...обязанный дать отчет" о всем деле и о каждой душе. (Евр. 13, 17; Откр. 2, 14-15 и Иез. 34, 1-10).

Таким образом, кто отвечает, тот и ведет дело, а таковым является пресвитер и если он не удовлетворяет кого-то, то так и нужно ставить вопрос, а не скрывать его под ширмой демократии. Этого желали сыны Корея, но суд над ними нам известен (Иуд. 11).

Может ли быть отлучена церковь?

В настоящее время понятие о церкви очень размыто и трудно сказать - что есть настоящая церковь. Такое положение сложилось потому, что люди разных понимании, толкований и конфессий именуют себя церковью. Даже вообще не имеющие ничего общего с Христом и христианством вообще вдруг называют себя церковью. И этим просто желают объяснить, что их общество религиозное. Свидетели Иеговы, Мунисты, Мормоны и так далее, и даже мусульмане и кришнаиты, говорят - "это наша церковь".

Видимо подобного рода религиозные общества и могут что-то сделать в виде отлучения церкви.

На основании Евангелия и трудов апостолов мы уверовали и так понимаем, что Церковь исповедующая Иисуса Христа Господом - управляется Им и является абсолютным авторитетом для всех рожденных свыше христиан. Ей дано право разрешать все вопросы на земле согласно Священного Писания (Мф. 18,15-17). Выше Церкви только Христос (Кол. 1,18). Церковь может принимать новых членов через покаяние и водное крещение, ей дано право и отлучать не сохранивших веру и христианского достоинства.

От кого или от чего может быть отлучена церковь? Возможно такой вопрос возникает в связи с объединением церквей в Союзы? Но ведь поместные церкви создают такие объединения и потому сами решают входить или не входить в тот или иной союз. Да и Союз не обладает правом объединять все церкви принадлежащие к одному исповеданию, но только те, которые официально вошли в этот Союз. Так например Евангельские Христиане Баптисты имеют несколько союзов (Союз Независимых церквей ЕХБ, Церкви Совета церквей и т.д.). И хотя верующие всех этих союзов имеют одно догматическое понимание, однако устав объединения (Союза) и его структура руководства могут быть разными.

И все-таки, если церковь, входящая в Союз, вдруг изменила свое вероучение, то решением Союза ее можно вывести (исключить из списков) Союза, но ни в коем случае не отлучить. "Церкви соединяются по братски в союзы для взаимной помощи и большего успеха в деле миссии, относясь одна к другой с таким уважением и любовью, которые приличествуют ученикам общего Учителя и святым Бржиим, но отнюдь не на почве взаимной зависимости. В церковной жизни и действиях, они автономны, и никакая церковь не может отлучить другую, или каким-то образом вмешаться в действие другой общины без ее на то согласия" - писал Н.В. Одинцов (журнал "Баптист" N 9-10 за 1926 г., "О церкви").

Отлучение - это духовная мера к находящимся в грехе членам церкви, а потому Союз не имеет никакого права и основания отлучать церковь.

При любом изменении понимания церкви, она может выйти из союза или войти в него, но не может подвергнутся церковному благочинию, относящемуся только к отдельному члену церкви.

Может ли одно и то же лицо быть пресвитером в нескольких церквах?

Прежде всего пресвитер должен обязательно быть членом той церкви, в которой несет пресвитерское служение, иначе он просто посторонний. И ни в коем случае не может быть пресвитером нескольких церквей, так как практически он не сможет выполнить свои пастырские обязанности. Он будет все время разрываться на две "семьи", причем с разными традициями и порядками. И сказать "у нас в церкви" он не сможет, так как не понятно о какой церкви будет идти речь.

При развитии дела Божия церковь может иметь отдельные группы, которые находятся на духовном ' попечении центральной общины. Однако эти группы (филиалы) пока еще не поместные церкви и их члены должны быть членами основной церкви. И потому, хотя и проводят у себя служения (до времени) все равно принадлежат к поместной (основной) церкви.

Желательно, чтобы процесс формирования этой группы в поместную церковь не затягивался. Если там есть возможности самостоятельно проводить служения, то лучше такую группу отпочковать в самостоятельную, чтобы люди привыкали заботиться, молиться и посещать "свою" церковь. Для этого нужно чтобы у них был избран пресвитер. Стремление к самостоятельности и утверждение поместной церкви не следует рассматривать, как разделение. Хотя возможно и возникнут некоторые шероховатости, их нужно улаживать.

Поместная церковь, имеющая большое количество членов, во многом ограничивает себя: и в деле евангелизации, и в помещении, которое не в состоянии обеспечить все нужды, да и в пастырском обслуживании. В небольшой церкви пастор знает всех членов и посетителей, знает их нужды, семьи и духовное состояние, что не возможно для пресвитера большой общины. Конечно эта малая община будет нуждаться в поддержке, совете и служители основной общины должны оказывать всяческую помощь, однако это все же самостоятельная поместная церковь, имеющая своего пресвитера. И пусть у нее возможно еще нет хора, и чего-нибудь, что есть в основной церкви, но зато она растет и своими успехами радуется сама и радует других.

Может ли не рукоположенный сочетать брак?

Не рукоположенный - я не хочу назвать, служитель, так как служитель это тот, кто имеет посвящение. Не рукоположенный все может сделать. Он может преподать водное крещение, хлебопреломление, сочитать брак и т.д. Это видимая сторона служения, ее может сделать не только верующий, но и не верующий. Но будет ли это служение иметь духовное значение? (1 Кор. 11, 20) Конечно нет, так как не видимое (внешнее), но внутреннее - незримое (Рим. 2, 28-29) имеет силу и благословение (Мф. 19, 6) потому что "Бог сочитал". Богом же установлен порядок священнодействий, как в Ветхом, так и в Новом Завете. Для этого Он поставляет служителей (1 Кор. 12, 28) посредством которых передается "таинство веры" (1 Тим. 3, 9), сокрытой в каждом священнодействии. Что значит вода и креститель для принимающего водное крещение? С одной стороны это форма, обряд, но главное сокрыто в невидимом "завете с Богом", чрез веру, данное обещание служить доброй совестью (1 Пет. 3, 21), приобретает великое, сокровенное значение для верующего человека.

Что значит хлеб и вино для участвующих в хлебопреломлении? Только ли видимые знаки? Но ведь в них сокрыто "приобщение к телу и крови Господней" (1 Кор. 10, 16-17) и причащающийся становится причастником (имеющим непосредственное отношение, С. И. Ожегов) ко Христу и Его церкви. Так и все священнодействия, для одних это форма, украшение, развлечение, для верующих это глубокая духовная сущность.

Так и при сочитании брака, в зависимости от духовного состояния сочитывающихся, видно, чего они желают: внешнего - многолюдное собрание, хор, проповедник, форма одежды или все-таки Божьего благословения. И если прекрасное оформление может сделать каждый, тогда оно не является священнодействием и не имеет духовного значения. Форму совершают и при регистрации брака - там тоже все красиво убрано, играет музыка и не рукоположенные дают пожелание и "благословляют". Возможно для беспечных и безразличных этого достаточно? Но для глубоко верующих необходимо благословение (Числ. 6, 23), а его может дать только посвященный служитель, имеющий право благословлять "...меньший благословляется большим." Евр.7,7).

Может ли нести служение пресвитера брат, дети которого укоряемы? (в пьянстве, разврате, воровстве, а возможно и находятся в тюрьме)

В Библии сказано: "Отцы не должны быть наказываемы смертию за детей, и дети не должны быть наказываемы смертию за отцов; каждый должен быть наказываем смертию за свое преступление". (Втор. 24, 16).

"Душа согрешающая, она умрет; сын не понесет вины отца и отец не понесет вины сына, правда праведного при нем и остается, и беззаконие беззаконного при нем и остается" (Иез. 18, 20).

"Итак, каждый из нас за себя даст отчет Богу" (Рим. 14, 12).

"И судим был каждый по делам своим" (Откр. 20, 13).

Из прочитанных мест Писания мы видим, что родители не отвечают за поведение и поступки своих взрослых детей. Хотя Бог сердцеведец и знает причину недостойного поведения, но "и вы, отцы, не раздражайте детей ваших, но воспитывайте их в учении и наставлении Господнем" (Еф. 6, 4). И потому наказание Господне может иметь свое действие " до третьего и четвертого рода" (Исх. 34, 7). Это воля Бога и кто противостоит Ему? (Ис. 45, 9-10; Рим. 9, 16-20).

Патриарх Иаков имел 12 сыновей и не все они поступали достойно (Быт. 49, 3-7). У священника Илии сыновья "были люди негодные; они не знали Господа" (1 Цар. 2, 12) и хотя отец выговаривал им, но не предпринял необходимых мер, за что и понес наказание от Господа (ст. 27-30).

Родители ответственны за воспитание своих детей, особенно служители "детей содержащие в послушание" (1 Тим. 3, 4). Они всегда должны помнить об этом и ходатайствуя пред Богом в молитве за них (Иов. 1, 5) преподавать им уроки познания Бога (Втор. 6, 7).

И хотя родители не несут ответственности за своих взрослых детей, все же их отрицательное поведение не пройдет бесследно для родителей и обязательно осложнит служение отца. И если в церкви некоторые члены станут пренебрегать служением пресвитера из-за поведения его детей, то ему лучше не защищаться, а смирившись оставить служение и нести горечь свою перед Господом, молясь о спасении своих детей.

Может ли отпавший (согрешивший) пресвитер, покаявшись, вновь совершать пресвитерское служение?

Этот вопрос очень тяжел, ввиду того, что сознательный грех служителя (а иначе и быть не может, так как служители избираются из "исполненных Святого Духа " Д.А. 6, 3) свидетельствует о слабости веры и отсутствии страха Господня. Рассуждая на эту тему апостол Павел зыражает свое удивление: "Как же ты, уча другого, не учишь себя самого?" (Рим. 2, 21).

Пресвитер, как никто другой, больше всех касается темы грехопадения, проповедуя об этом на евангелизационных собраниях, беседуя лично с людьми - верующими и неверующими. Конечно мы в основном рассуждаем о грехах плоти (пьянстве, наркомании, прелюбодеянии, блуде, краже и т.д.). Но не менее пагубны грехи языка (Пс. 49, 16-23) и различного рода ереси (Гал. 5, 20; Тит. 3, 10).

Служители, как учителя, подвергаются большей ответственности и осуждению за свое поведение (Иак. 3, 1), потому что искусителю важнее погубить пастыря - "поражу пастыря и рассеются овцы..." (Мф. 26, 31). А пресвитер с уже протораненной броней (Еф. 6, 14) тем более уязвим. Поэтому служителю необходимо весьма внимательно и осторожно относиться к каждому своему поступку, чтобы не дать повода к злословию, или вообще не упасть духовно. Он должен дорожить своим "званием и избранием" (1 Пет. 1, 10) и прилагать все усилия к сохранению себя от "скверн мира" (2 Пет. 2, 20; 1 Кор. 9, 27).

К отступившим от Господа и впавшим в грех служителям Бог очень строг и Его решение категорично: "За то, что они служили им пред идолами их и были для дома Израилева соблазном к нечестию, Я поднял на них руку Мою, говорит Господь Бог, и они понесут наказание за вину свою; они не будут приближаться ко Мне, чтобы священнодействовать предо Мною и приступать ко всем святыням Моим..., но будут нести на себе бесславие свое и мерзости свои, какие делали." (Иез. 44, 12-13). Добавить к этому нечего. Один Бог может решить судьбу падшего служителя (Ин. 21, 15-17). Это может произойти при глубоком осознании своего недостоинства, открытом исповедании и слезном покаянии. И если такого церковь пожелает восстановить, то необходимо, чтобы восстанавливаемый открыто заявил о своем несоответствии, служители обязаны предупредить церковь о Божием запрещении, чтобы таковые были служителями, и если все таки церковь будет единогласна в поставлении такого на служение - это ее право. Однако таковому надлежит все время помнить о своем падении: "Ибо беззакония мои я сознаю, и грех мой всегда предо мною" (Пс. 50, 5) и проявлять глубокое смирение (1 Кор. 15, 8-9). Если случится какой-то "шорох", то желательно не вводить церковь в затяжной конфликт и не следует доказывать о своем прощении - это не поможет. Это Божий сигнал: "испытание не выдержал", поэтому Бог допускает "поношение" (2 Цар. 16, 10). А для того, чтобы сохранить мир в церкви, лучше своевременно оставить служение "и нести на себе бесславие свое" (Иез. 44, 13).

Имеет ли значение возраст избираемого на служение?

Этот вопрос не может стоять при избрании брата на служение в преклонном возрасте. Потому что это больше будет зависеть от нужды общины и от состояния здоровья и трудоспособности избираемого.

Что же касается молодых, то в Новом Завете нет конкретных указаний о возрасте поставляемых на служение, разве только "не должен быть из новообращенных", что уже о многом говорит. В Ветхом Завете есть прямое указание на возраст: "Вот закон о левитах: от двадцати пяти лет и выше должны вступать они в службу для работ при скинии собрания, а в пятьдесят лет должны прекращать отправление работ и более не работать." (Числ. 8, 24-25). А исчисление их начиналось от тридцати лет, но в начале возраст указывался в тридцать лет, хотя Давид снизил его до двадцати лет (1 Пар. 23, 24-27 и Езд. 3, 8). В Новом Завете есть еще одно указание о возрасте, но это касается женщин (1 Тим. 5, 9), шестьдесят лет - это возраст весьма почтенный, значит все вдовы ниже шестидесяти лет считались молодыми.

Так и Тимофей был молод по отношению к апостолу Павлу во время, когда ему было написано это послание. В это время апостол Павел был уже "старец" (Флм. 1, 9), а в толковой Библии Лопухина мы читаем: "Тимофей был сравнительно молодой человек во время написания послания ап. Павлом, ему было 38 лет." (стр. 399). Уильям Баркли в своем толковании об этом говорит так: "Одной из трудностей, которые предстояло преодолеть Тимофею, была его молодость. Конечно не надо думать о нем как о подростке - ведь прошло пятнадцать лет с тех пор, как он стал помощником и сподвижником ап. Павла. Греческое слово неотес - юность, может быть применимо к любому человеку в возрасте, когда он может быть призван в армию, то есть до 40 лет. Церковь предпочитала, чтобы должностные лица были людьми зрелого, почтенного возраста. В апостольских канонах записано, что человек моложе 50 лет не может стать епископом... Тимофей был молод в сравнении с Павлом, а потому многие смотрели на него критически... Церковь всегда смотрела на молодость подозрительно, и под это подозрение подпадал и Тимофей".

Народы востока в древности, да и теперь, с особым уважением относятся к старцам, оказывая им почтение и предпочтение. Они глубоко усвоили и сохраняют заповедь: "Пред лицем седого вставай и почитай лице старца, и бойся Бога твоего. Я Господь." (Лев. 19, 32). Их поведение для нас в настоящее время кажется странным, но они благоговели пред сказанным Богом и строго придерживались: "...я молод летами, а вы старцы; поэтому я робел, и боялся объявлять вам мое мнение. Я говорил сам себе: "пусть говорят дни, и многолетие поучает мудрости." (Иов. 32, 6-7). Такое отношение к опыту и мудрости людей преклонного возраста просматривается во всем Священном Писании (Втор. 32, 7; Иоиль 1, 14).

Даниил видел "Ветхого днями" (Дан.7, 9 и 22), а апостол Иоанн говорит о двадцати четырех старцах (Откр. 4, 4) и видит Иисуса Христа среди старцев (Откр. 5, 6). Казалось бы, почему бы Богу не явить Себя в вечной молодости? Да потому, что опыт жизни обогащает знанием: "В старцах мудрость, и в долголетних разум." (Иов. 12, 12), конечно это зависит от поведения и стремления обогатить себя знанием (Прит. 4, 5-10). Те же, кто буйно проводят жизнь, видимо и в старости не будут мудрыми. "Не многолетние только мудры, и не старики разумеют правду." (Иов. 32, 9).

Служение пресвитера связано не только с распределением служения, но и с разрешением личных, семейных, церковных и даже общественных проблем. Поэтому служитель должен внушать доверие тем, кто желает посоветоваться с ним. А. В. Карев сказал так: "Безусловно, молодые офицеры - это украшение армии. Но я всегда с большим уважением смотрю на седовласых генералов. Среди генералов вы почти никогда не встретите молодых. Это мудрые, убеленные сединой, опытные воины, с большим запасом знаний. Вот они то и являются руководителями армий. Одним из таких опытных генералов армии Христовой был также наш брат Николай Александрович Левинданто". (Из речи на похоронах 15 января 1966г. Журнал "Братский Вестник N 2 за 1966 г., стр. 65).

Заслужить такое звание мог только прославленный в боях воин (4 Цар. 5, 1 и 1 Цар. 17, 33), а для этого нужно время. Таким должен быть и "воин Иисуса Христа" (2 Тим. 2, 3), который должен обладать опытом, мудростью и смелостью, а главное верою проявленной в делах (1 Цар. 17, 34-37), потому что ему придется противостоять "против козней диавольских" (Еф. 6, 11). Духовная зрелость определяется не возрастом, но посвященностью себя Богу и воспитанию в Его учении. Этому содействует окружение (2 Тим. 1, 4-5), в котором живет и воспитывается имеющий принять служение (1 Цар. 2, 11; 18; 26 и 3, 1 и 18), прошедшие такую подготовку "знают из детства священные писания" (2 Тим. 3, 15) и умудренные опытом достойных духовных наставников "...воспитанный... при ногах Гамалиила, тщательно наставленный в отеческом законе..." (Деян. 22, 3), наученные смирению (Флп. 2, 8) могут созреть раньше для несения такого "славного служения".

Условия, поставленные апостолами об избрании "выберите изведанных, исполненных Святого Духа и мудрости" (Деян. 6, 3) говорят сами за себя, что речь не идет о юноше, как таковом, а о зрелом муже. Христос вышел на служение будучи тридцати лет (Лук. 3, 23). Молодым братьям лучше всего набираться опыта в служении в малых группах и не претендовать на рукоположение, а почувствовать свое призвание, не спешить священнодействовать, а почувствовать ответственность в совершаемом служении. В малой общине не чем гордиться, здесь нужно трудиться.

Что же касается количественно больших церквей, имеющих историю и достаточный контингент служителей, таким общинам нужно быть очень осмотрительными и осторожными в избрании молодых служителей. Особенно первого (начальствующего) пресвитера. Нужно разумно омолаживаться, чтобы не впасть в крайность и не навлечь на народ бедствия, как последствие духовного обнищания, о чем и говорит Господь: "И дам им отроков в начальники, и дети будут господствовать над ними... юноша будет нагло превозноситься над старцем и простолюдин над вельможею... Притеснители народа Моего - дети, и женщины господствуют над ним." (Ис. 3, 4-5, 12). Иной раз и молодой (не юноша) достоин почтения старца (Иов. 29, 4-10; 1 Тим. 4, 12).

Познание, обогащенное опытом

Есть два рода познаний: теоретическое и практическое. Какое из них важнее? Жизненный опыт говорит, что практическое познание более основательно и убедительно.

"Многолетие поучает мудрости", - читаем мы в книге Иова (32, 7). Хотя молодые люди весьма способны в теоретических познаниях, талантливы, но у них зачастую не хватает мудрости, и поэтому они очень часто попадают в конфликтные ситуации. Молодым людям нужна мудрость, а она приобретается только опытом.

Существует много прекрасных толкований и комментарий к книгам Священного Писания, но самым лучшим является личный опыт. Комментарии дают научное толкование некоторых греческих и еврейских слов и выражений, но для повседневной жизни нужно намного больше. Ни один учебник по теологии не освещает так богодухновенные страницы Библии, как личный опыт.

Суд над пресвитером

Меры церковной дисциплины в одинаковой степени применяются ко всем членам церкви, независимо от занимаемого ими положения или служения. Однако пресвитер и активные служители церкви больше всех подвергаются обсуждению и осуждению: "...не многие делайтесь учителями, зная, что мы подвергнемся большему осуждению" (Иак. 3, 1). Их жизнь, поступки, поведение тщательно анализируются и в более строгой мере осуждаются. Вокруг пресвитера часто создается теневая обстановка. В церкви найдутся члены поступающие бесчинно (Числ. 16, 1-3), которые мало что делают полезного, но больше суетятся (2 Фее. 3, 11) будучи ничем недовольны, они только ропщут и потому не могут получить благословения, потому что они их просто не видят. Такие члены фактически сами хотят руководить пресвитером и распоряжаться им, безответственно и упрямо диктуют ему свой образ действий. Они действуют за его спиной, отыскивают в поведении пресвитера каждую мелочь, шероховатость, улавливают его промахи, ошибки и все это для того, чтобы поколебать его авторитет в церкви.

Не следует забывать, что не было ни в одной церкви с апостольских времен служителя, пастырский авторитет которого был бы признан всеми без исключения членами церкви. Всегда находились любители делиться по своим симпатиям на "Павловых", "Аполосовых", "Кифиных" и т.д. Никогда не было еще ни одного служителя церкви, который был бы способен удовлетворить всем столь разнообразным и нездоровым вкусам некоторых верующих. Таковым не мог удовлетворить даже Сам Бог (1 Кор. 10, 1-10) (Н.А. Левинданто "О служителях поместной церкви", журнал "Братский Вестник" N6 за 1957 г., стр. 14). По долгу своего служения пресвитер обязан учить, обличать, запрещать и т.д. (2 Тим. 4, 2), а это не всем нравится и потому согрешающие, духовно слабые и неспокойные члены церкви больше всего подвержены неприязни к служителю и потому сортируют их на хороших и плохих, в зависимости от реакции на их поступки (2 Цар. 15, 3). Чем даже вносят диссонанс во взаимоотношения между служителями.

Нужно учесть, что у пресвитера могут быть и враждебно настроенные к нему члены церкви, действующие под влиянием "вожделений плоти" (Иак. 4, 1). И уж тем более со стороны "волков в овечьей шкуре", которые стремятся оклеветать, опорочить прежде всего пресвитера (Мф. 26, 31), чтобы больше успеть в разрушении дела Божьего. (Благочиние поместных церквей, Н.А. Левинданто. Журналы "Баптист" N 3 за 1927 г., и "Братский Вестник" N 3-4 за 1955г., и N 2 за 1966 г.).

Все это возлагает особую ответственность на всех, кому в прямой или косвенной степени приходиться рассуждать или осуждать пресвитера. Тем более на тех, кто непосредственно должен осуществить суд, таковых апостол предупреждает быть особенно осторожными и внимательными: "Обвинение на пресвитера не иначе принимай, как при двух или трех свидетелях." (1 Тим. 5, 19-21).

Для суда над пресвитером должна быть создана комиссия из авторитетных "достойно начальствующих" пресвитеров, понимающих серьезность дела в домостроительстве церкви. Ведь суд над пресвитером сопряжен с опасностью. Разномыслия в церкви, когда при малейшей неясности дела одна часть членов может воспротивиться другой, чем будет порождена вражда, ссоры и разногласия и даже разделения, что никак не послужит на пользу дела Божьего.

Все это научает нас тому, чтобы церкви сами не судили своих пресвитеров, но пользовались опытом и мудростью "имеющих значение" в церкви (1 Кор. 6, 4), приглашая пресвитеров из других церквей имеющих такое свидетельство. В лучшем случае рекомендованных для этой цели старшими братьями. Этим братьям следует заслушать двух или трех свидетелей: "Недостаточно одного свидетеля против кого-либо, в какой-нибудь вине... преступлении-грехе... при словах двух... трех свидетелей состоится дело." (Втор. 19, 15) и лишь после тщательного исследования и выяснения случившегося, пресвитер, как и все члены церкви, обличается перед всей церковью решением которой и получит должное по своим делам.

Из выше изложенного ясно, насколько ответственен суд, совершаемый над пресвитером, да и над всеми рукоположенными служителями. Следовательно, не всякий услышавший или увидевший пресвитера, как ему кажется, в грехе, сразу бы решился обличать его, тем более перед всеми, что отдавало бы служителей на произвол всякому, кто под видом обличения, желал бы опорочить их, доверившись ложному слуху или не ясному поступку служителя.

Порядок устранения пресвитера должен быть такой же, как и поставление, где необходимо участие имеющих рукополагать. В случае явного (открытого) греха, который признает и сам согрешивший, совет служителей церкви может отстранить пресвитера от служения, но только временно до разрешения вопроса авторитетными служителями.

В каких случаях пресвитер лишается права на несение пресвитерского служения навсегда и где бы то ни было? В связи с отсутствием ясных указаний слова Божия, трудно сделать конкретное заключение, но все таки -прелюбодеяние, блуд, ересь и т.д. будут особым препятствием в возможности служения (Иез. 44, 10-14).

Особые правила суда над пресвитером установлены не потому, что служители иные люди и имеют преимущество перед Богом. Нет, грех каждого человека "рождает смерть" (Иак. 1, 15), но в данном случае защищается служение.

Братский (церковный) совет

1. Кто входит в состав церковного совета?

В зависимости от количественного состава членов церкви и служителей, в ней может по разному формироваться братский (церковный) совет.

Совет может состоять из двух категорий:

Первая категория - совет рукоположенных служителей, в состав которого входят только рукоположенные служители; пресвитеры, учителя, благовестники, диаконы, а также избранные на эти служения братья, находящиеся на испытании до рукоположения (Д.А. 15, 6).

Вторая категория - расширенный церковный совет - в него, кроме рукоположенных служителей приглашаются проповедники, руководители молодежи, регенты, ответственные за финансово-хозяйственную часть и т.д.

2. Кто председательствует на заседаниях?

На всех заседаниях председательствует пресвитер, так как любой рассматриваемый вопрос будет касаться церкви, однако в зависимости от профиля обсуждаемого вопроса, пресвитер представляет право председательствовать ответственному или компетентному брату. (Например, если намечаются мероприятия с молодежью, женская работа, обслуживание больных, проведение евангелизации, ремонт молитвенного дома и т.д.).

3. Какие вопросы решаются на церковном совете?

Все вопросы касающиеся жизни, и служения, и общества лучше всего обсудить на совете - "...у советующихся - мудрость." (Прит. 13, 10; 15, 22; 20, 18). Мудрый пресвитер (служитель) - а он должен быть таковым, "исполненный Духа Святого и мудрости," (А.А. 6, 3) различит здравый смысл советчиков "...разумный найдет мудрые советы" (Прит. 1, 5). Тем более, если вопрос должен быть вынесен на обсуждение на расширенном совете или в собрании членов церкви. Поэтому нельзя принимать поспешных решений. Если на совете, а тем более в собрании членов возник вопрос, который не был обсужден, лучше его перенести на другой раз, чтобы по долгом рассуждении (Деян. 15, 7) иметь уже подготовленное мнение не одного человека, а служителей.

4. Как поступать при разномыслиях?

У каждого человека всегда есть его мнение, поэтому и необходимо обсуждение, чтобы достигнуть единогласия, но это не легко. Джон МакАртур в толковании послания Ефесянам пишет так: "Пресвитеры не должны действовать по принципу единогласия путем голосования. Если все пресвитеры находятся под водительством того же Духа и все имеют разум Христа, то в их решениях должно отмечаться единодушие и единство (1 Кор. 1, 10; Еф. 4, 3; Флп. 1, 27; 2, 2). Если в чем-то имеется разногласие, то они должны изучать Слово Божие, молиться и искать Божию волю совместно, пока не будет достигнуто единогласие. С этого принципа начинается единство и гармония в церкви.

5. На какое время лучше назначать заседание совета и членские собрания?

В соответствии с вопросами, которые следует обсуждать, нужно назначать время проведения, оно должно быть таким, чтобы в основном все участники смогли быть. Не нужно назначать советы, а тем более членские собрания по разрешению сложных вопросов перед Вечерей Господней и праздниками, чтобы разногласием не внести горечь и недоразумения.

Желательно, чтобы члены совета заранее знали, какие вопросы будут обсуждаться. Они смогут осмыслить, помолиться и прийти уже с подготовленным, продуманным мнением. Не нужно делать заседание совета, когда нет вопросов, чтобы собравшись спросить: "Ну какие есть вопросы?" Это небрежность, которая может привести к не желаемым результатам.

Деловыми членскими собраниями не следует увлекаться. Их нужно делать не часто, по необходимости, но чтобы они действительно были деловыми.

6. Как оформлять решения советов и членских собраний?

По решению всех вопросов и на всех деловых заседаниях, будь то заседание совета или членское собрание, нужно сделать четкую протокольную запись - пусть это будет финансово-хозяйственный вопрос или духовный. Мы имеем исторический прекрасный "протокол" заседания Апостольского собора и членского собрания первоапостольской Иерусалимской церкви (А.А. 15, 6-29).

7. Нужно ли голосование?

По более сложным вопросам, нужно голосование. Его можно проводить путем опроса, если участников не очень много или поднятием руки. В протоколе нужно записать фамилии участников совета или общее количество. Пресвитер должен ориентироваться в обстановке и "не давить" на участников своим авторитетом или большинством голосов. Несогласные, не разобравшиеся, не понявшие, воздержавшиеся - это мина замедленного действия, они могут создать оппозицию.

Проведение членских собраний

Работа с членами церкви должна вестись непрестанно. Обычно в церквах проводятся занятия с желающими принять водное крещение, но после крещения новые члены церкви остаются на попечении и воспитании самих себя, или духовных друзей, которые могут быть младенцами во Христе, не достигшими полного духовного возраста (Еф. 4, 13-14), не достигшими духовного совершенства (1Кор. 2, 6), хотя по времени им "надлежало быть учителями", они все-таки "несведущи в слове правды" (Евр. 5, 11-14). Еще хуже, если они попадают в окружение людей с духовно искаженными, или прямо еретическими понятиями.

Что можно ожидать от таких "воспитателей"? Поэтому весьма необходимо проводить регулярные членские собрания назидательно - воспитательного характера. На них проводится поучение, касающееся понимания догматических основ нашего братства, правил поведения членов церкви - лично, в семейной жизни, в церкви и обществе; отношение к служениям и священнодействию, практическое исполнение заповедей Господних.

Воспитательную работу должны проводить пресвитеры (пасторы, учителя, благовестники), особенно те, которые обладают даром "учительства". Пресвитер несет ответственность за духовное воспитание церкви и не имеет основания "упускать" (А.А. 20, 27) этой важной детали своего служения, ссылаясь на то, что нет времени - "настой во время и не во время" (2 Тим. 4, 2). Пресвитер - это пастырь, а потому должен "пасти" (1 Пет. 5, 2), а значит "учить" (Д.А. 20, 31). Это апостол Павел поручил Тимофею и Титу (1 Тим. 4, 6 и 11; 2 Тим. 2, 2 и Тит. 2, 1; 9; 15 и 3, 1).

Воспитательные собрания для членов церкви отличаются от общих богослужебных собраний тем, что в них излагаются истины поучения, касающиеся самих членов церкви. А это значит, что нельзя доверить воспитание всем проповедникам, так как не все имеют достаточный опыт и авторитет в церкви. Лучше ничего не делать, чем делать небрежно, и "потерпеть урон" (1 Кор. 3, 13-15). А такой урон имеют в основном церкви, в которых не ведется воспитательная работа. Тогда от любого "ветра учения" церковь болеет и теряет не утвержденных в вере (Еф. 3, 15, 20 и Д.А. 16, 4-5).

Члены церкви должны быть воспитаны и знать, что членские собрания назначает только пресвитер или сего согласия тот, кому поручено сделать объявление и что вопросы, которые ставятся на обсуждения, были тщательно обсуждены на братских советах. Внезапно возникшие вопросы в ходе собрания не должны сразу решаться, особенно, если это касается кандидатов на избрание пресвитером или диаконом. Было бы лучше, если об этом объявили раньше и члены церкви в письменной форме могли подать имена желаемых ими кандидатов. Это связано с тем, что к служителям предъявляются особые требования их личных качеств, прошедшей жизни и свидетельства окружающих.

Председательствует на членских собраниях пресвитер.

О членских деловых собраниях обстоятельно сказано в статье брата Н.А. Левинданто "Благочиние поместных церквей, или церковная дисциплина", в разделе о порядке рассмотрения церковных дел.

Пастырелогия

Духовно-нравственные качества пресвитера

В связи с большой духовно-нравственной ответственностью, к кандидату на пресвитерское служение предъявляются особые требования. Это необходимо " чтобы противник был посрамлен, не имея ничего сказать о нас худого" (Тит. 2, 8). Поэтому избираемый на служение должен иметь следующие качества:

1. Не должен быть из новообращенных.

Лучшим на пресвитерское служение считается избрание брата из среды рукоположенных диаконов, которые практикой своего поведения и служения дали ответ на многие вопросы, поставленные апостолом (1 Тим. 3, 13).

Избрание служителей - пресвитеров из новообращенных, подвергает церковь большой опасности, так как за короткое пребывание в церкви новообращенный не смог получить достаточных познаний Священного Писания, необходимых при совершении служения и также в разрешении различных проблем духовного и житейского характера, возникающих в личной жизни членов церкви. Он так же не имеет практического опыта, что осложнит его труд.

Новообращенный, т.е. недавно ставший членом церкви - это не обязательно неосведомленный и ничего не знающий человек. Напротив, он может иметь безупречную биографию, не плохое познание Библии и дар руководства, но если он будет поднят на высоту духовного служения, он должен бороться с гордостью, так как найдутся члены церкви, которые будут восхищаться им, хвалить и превозносить его. И возомнив о себе, он подпадает осуждению вместе с диаволом. Этот порок атакует всех, кто занимает лидирующее положение. Сможет ли новообращенный проявить кротость и смирение? Или получив власть, станет пренебрегать советом и опытом старших и старейших служителей - "Но он пренебрег совет старцев..." (3 Цар. 12, 8 и 13) или ссылаясь на занятость, не станет обращать внимания на желающих поговорить с ним. Таким образом в церкви возникнут трудности, которые не легко будет устранить. Молодому и менее опытному служителю хорошей школой будет небольшая община или любое служение в поместной церкви.

2. Непорочен.

Речь в первую очередь идет о духовных качествах.

У него не должно быть никакого пятна, на которое кто-нибудь мог бы указать. Это не означает, что он должен быть абсолютно совершенным, тогда никто не будет соответствовать ему. И все-таки, избираемый должен соответствовать качествам, указанным апостолом Павлом.

Однако, непорочность должна быть не только с духовной стороны, но и телесная. Пастор, имеющий физический недостаток, не сможет выполнять своих функций. Может ли человек с переломленным позвоночником быть акробатом? Или имеющий парализацию цог - бегуном? Имея уважение и любовь к тем, кто физически неполноценен, мы будем стараться использовать их дарования в меру возможности, но видимо только не в качестве пресвитера.

Думаю, нет необходимости напоминать, что страдающие туберкулезом, эпилепсией, проказой, спидом - не должны избираться на пастырское служение (Лев. 21, 16-23).

3. Муж одной жены.

Буквально - единоженец. Супружество возможно только при жизни. (Рим. 7, 1-2). Хотя по этому вопросу есть различные мнения, однако умершие не могут быть мужьями и женами, "смерть освобождает от закона супружества". Этот вопрос мы обстоятельнее рассмотрим в статье "Служитель и его семья".

4. Трезв.

Вино (алкоголь) отрицательно действует на психику человека. О нем сказано, что оно глумливо (Прит. 20,1). Оно поистине издевается над увлекающимся им. (Прит. 23,29-35). Оно надсмеялось над Ноем (Быт. 9, 21), как и над многими другими. Употребление вина запрещено:

Священникам (Лев. 10, 9).

Царям (Прит. 31, 4-5).

Назореям (Числ. 6, 3; Мих. 2, 11).

Служитель Христа вообще не должен придаваться излишествам. Ему свойственно быть сдержанным, уравновешенным, спокойным, внимательным и конечно, трезвым (Пастырелогия, стр. 251). Трезвость не только физическая, безалкогольная, но и в рассуждениях, не опьяненная разного рода заблуждениями, ересями ц поверхностным толкованием Св. Писания.

5. Целомудрен.

Целомудрие - девственность (Ожегов), строгая нравственная чистота. Человек, сохраняющий себя в достойном духовном и физическом состоянии. Дисциплинирующий себя в поведении.

6. Благочинен.

Опрятный, аккуратный, наблюдающий за внешним видом. Сохраняющий чинность, достоинство.

7. Честен.

Добросовестный, безупречный, проникнутый искренностью и прямотой (Ожегов).

В ком есть честь, достоинство, благородство, доблесть и правда. Человек правдивый, надежный, кому во всем можно доверять, незапятнанный чем-либо, не опороченный (В. Даль). "И не требовали отчета от тех людей, которым поручали серебро для раздачи производителям работ; ибо они действовали честно." (4Цар. 12, 15; Ис. 32, 8; Евр. 13, 18; Флп. 4, 8).

8. Страннолюбив.

Это не те, кто хорошо угощает друзей, собирает праздничные компании, приготовляет изысканный обед. Это те, кто открывает двери дома своего странникам (Лук. 14, 12-14). В те времена странниками были: благовестники, евангелисты, т.е. известные люди. Даже возможное злоупотребление гостеприимством не может быть основанием, чтобы не заботиться о приезжих. "Будьте страннолюбивы" (1 Пет. 4, 9), "Ревнуйте о странноприимстве" (Римл. 12, 13), "Гаий, странноприимец мой и всей церкви" (Римл. 16, 23; 3 Ин. 5 ст.).

9. Не бийца.

Не задиристый, не сварливый, не бьющий словами, физически уравновешенный. "От бича языка укроешь себя..." (Иов. 5, 21; Прит. 26, 21), "...слова их нежнее елея, но они суть обнаженные мечи" (Пс. 54, 22), "...и у которых язык - острый меч" (Пс.56, 5), "...и бил их словами уст Моих..." (Ос. 6, 5).

10. Не корыстолюбив.

Не жаждущий из всего извлечь материальную выгоду, совершающий труд только за плату. (Иуд. 16; Тит. 1, 10-11) "Но сыновья его не ходили путями его, а уклонились в корысть, и брали подарки, и судили превратно." (1 Цар. 8, 3). "Ибо от малого до большого, каждый из них предан корысти, и от пророка до священника - все действуют лживо;" (Иер. 6, 13).

11. Учителен.

Способный наставлять (учить), преподавать истину, особенно догматического значения. Имеющий желание учиться, углубляться, совершенствоваться, исследовать (1 Тим. 6, 20 и 2 Тим. 1, 13-14). О важности этих качеств апостол Павел пишет в 1 Тим. 5, 17 и 2 Тим. 2, 2 и 15.

12. Не пьяница.

Не только не употребляющий алкогольные напитки, но не имеющий пристрастия к ним. "Вина и крепких напитков не пей ты и сыны твои с тобою ...чтобы вы могли отличать священное от несвященного и нечистое от чистого, и научать сынов Израилевых всем уставам, которые изрек им Господь чрез Моисея." (Лев. 10, 9-11 и Иез. 44, 21).

13. Тих.

Имеющий спокойный характер, легко прощающий проступки: "Рабу же Господа не должно ссориться, но быть приветливым ко всем, учительным, незлобивым..." (2 Тим. 2, 24). "Никого не злословить, быть не сварливыми, но тихими, и оказывать всякую кротость ко всем человекам" (Тит. 3, 2).

14. Миролюбив.

Склонный больше к мирному разрешению всех вопросов, споров, конфликтов - блаженны миротворцы. (Мф. 5, 9).

15. Не сребролюбив - не жаждущий наживы, не имеющий пристрастие к деньгам, не ожидающий вознаграждения, подарка (Мф. 10, 8). Однако не следует сторониться дара - можно принять (Мф. 10, 10), если кто-то помышляя о Господе сделает это с целью благотворительности.

16. Имеющий доброе свидетельство от внешних - не церковных людей, соседей, сотрудников: "...мы ясно увидели, что Господь с тобою..." (Быт. 26, 28), "вот, я знаю, что человек Божий, который проходит мимо нас постоянно, святой." (4 Цар. 4, 9; 1 Пет. 2, 12).

Старающийся вести себя так, чтобы не давать повод к осуждению (2 Кор. 11, 12), сознавая, что тот, кто сегодня вне церкви, завтра может быть в церкви, если увидит в верующих людях, тем более в служителях, свет. "Со внешними обходитесь благоразумно..." (Кол. 4, 5-6).

17. Не двоязычны.

Не лукавы, говорящие в лицо одно, а за глазами другое (1 Тим. 3, 8).

18. Хранящие таинство веры (1 Тим. 3, 9), в чистой совести. (2 Тим. 2, 15). Иосиф сохранил верность в Египте, перед господином своим Потифаром (Быт. 39, 7-13), Даниил (Дан. 6, 22).

19. Равно и жены их, разделяя ответственность в служении мужа, сохраняют себя в благочестии (1 Тим. 2,9-10).

20. И таких надобно прежде испытывать и если беспорочны, допускать до служения (1 Тим. 3, 10).

Дополнительная литература

"Братский вестник" N 2 за 1959 год, статья "Пресвитер церкви", стр. 55-61. "Братский вестник" N 5 за 1963 год, статья "Пастырь или наемник", стр. 41-45. "Братский вестник" N 4 за 1967 год, статья "Служение пастыря церкви", стр. 53-59. "Пастырелогия", Джон МакАртур, стр. 247-270. "Пастырь", П. И. Рогозин. "Ответственность, руководство, служение", О. Зандерс.

Семейная жизнь служителя

Брак - Божие творение и является не плодом грехопадения, а премудрым промыслом Творца: "...плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю" (Быт. 1, 27-28). И нет основания думать, что духовный работник лишается права на создание семьи: "Или не имеем власти иметь спутницею сестру жену, как и прочие Апостолы, и братья Господни, и Кифа?" (1 Кор. 9, 5). Да и все святые и благочестивые люди, пророки, апостолы и Сам Христос пришли в этот мир путем рождения. Так что брак свят другое дело, как к нему относятся люди.

Конечно, семейные имеют больше забот, переживаний и скорбен "...таковые будут иметь скорби по плоти; а мне вас жаль." (1 Кор. 7, 28). Но и это нужно для того, чтобы помочь другим: "Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь." (Евр. 2, 18 и 4, 15). Причем, тот кто сам не пережил, того и совет неполноценен (Мф. 7, 3-5).

К служителю предъявляются особые требования в его супружестве: " должен быть муж одной жены" (1 Тим. 3, 12). И хотя это выражение по-разному истолковывается, в нашем братстве в основном оно воспринимается, как имеющий одну жену, т.е. женщину, с которой находится в законном браке, не бывшей в разводе. Это характеризует человека с морально устойчивой стороны, да и как дающего пример другим и не укоряемый,"хорошо управляющий домом"(1 Тим.3, 4).

В этом случае рассматриваются все стороны семейной жизни. Не исключается хозяйственная сторона, организованность семьи в их домашних обязанностях. "Детей содержащий в послушании", могущий влиять на поведение своих домочадцев, особенно детей.

Воспитание детей - одна из главных забот пастора, и ввиду особой занятости ему часто не достает времени заниматься с детьми. Но апостол Павел предупреждает: "Если же кто о своих и особенно о домашних не печется, тот отрекся от веры и хуже неверного" (1 Тим. 5, 8). У людей имеется полное основание видеть в пастыре пример образцового воспитания своих детей, но как печально, если они в этом разочаруются. Пастырь не может нерадеть о воспитании своих и наставлять других детей. Попустительство и вседозволенность приводит детей к тому, что они теряют выдержку, силу воли и доходят до предела распущенности, своеволия, разнузданности, произвола и даже преступности. ("Пастырь", П.И. Рогозин, стр. 42-49). Так случилось в семье Илии (1 Цар. 2, 12-17; 22-24). Дети в семье служителя должны видеть в нем пример и учиться ценить служение их отца, понять всю его духовную ответственность за весь род (1 Цар. 4, 17-22). Бодрствуйте, чтобы не быть пораженными, как Илий.

В семье проглядывается способность быть руководителем, что необходимо в церкви, где действующей силой является не администраторство, а любовь, действующая со всякою строгостью, верностью и не потворством, честностью (1 Тим. 3, 5).

К достойному поведению в семейной жизни призывается не только муж, но равно и жена, то есть, к жене предъявляются те же требования. Да по-другому и быть не может. "Мудрая жена устроит дом свой" (Прит. 14, 1). Поэтому, согласие жены на поставление мужа весьма важно и необходимо. Иначе служитель не в состоянии будет исполнить своих обязанностей, если жена, да и вся семья не будут поддерживать его служение и содействовать в исполнении труда в церкви.

Физические качества пресвитера

Должен быть:

1. Зрелым - в соответствующем телесном возрасте, имеющий достаточный жизненный опыт. Могущий принимать необходимые решения и ответственность за свои действия. Зрелость определяется способностью отвечать за неудачи, что является основанием, на котором базируется успех. Не зрелый ищет виноватых. Качество зрелости истинно в бизнесе, в семье, в церкви и во всей жизни. ("Мужчины", Э.Л. Коуэл, стр. 75).

2. Мужественным. Способным обличать согрешающих. (1 Тим. 5, 20; Тит. 1, 13 и 2, 15).

Мужественный - значит сильный, храбрый, смелый, решительный (Ожегов). Так говорит Божье Слово -"Будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь..." (И.Нав. 1, 9). Устойчивый во всех вопросах служения ."Кто клянется, хотя бы злому, и не изменяет;" (Пс. 14, 4). Пресвитеру придется для сохранения истины проповедовать, обличать, запрещать, не взирая на занимаемое в мире положение и авторитет, будь-то вельможи, начальники или даже родственники (Иер. 1, 6-8; Иеэ. 2, 3-8). Так действовали: Моисей, Илия и вообще пророки (Числ. 12 гл., 3 Цар. 14, 1-16 и 21, 17-29), Иоанн Креститель (Мрк. 6, 17-18) и Сам Христос (Мф. 23, 13-35), а впоследствии апостол Павел (Деян. 26, 26-29 и Гал. 2, 4-6 и 11-14).

Истина Божия дороже жизни и ее привилегий. Служитель не должен останавливаться перед проблемой благополучия или материального обеспечения (обличи, он не будет жертвовать, спонсировать, останемся без средств). Главный спонсор Бог и Его истина. Поэтому пресвитеру, как и всем мужам веры, необходимо мужество, чтобы быть мужчиной ("Мужчины", Э.Л. Коуэл, стр. 117). Малый ростом и невзрачный на вид, белокурый юноша Давид доказал свое мужество в подвиге пастуха (1 Цар. 17, 33-37). Бог доверяет Свое дело сильным духом и мужественным -"...будьте мужественны, тверды;" (1 Кор. 16, 13).

3. Смелым. Смелость - это достоинство, качество, принадлежность жизни, которые делают мужчину способным встретить неодобрения, гонения, запугивания, неудачи и даже смерть, по-настоящему, мужественно. Требуется смелость, чтобы смотреть правде в глаза. "Ничто не заменит личного примера" ("Мужчины", стр. 115). " умоляю вас: подражайте мне, как я Христу" (1 Кор. 4, 16 и Евр. 13, 7), мужи веры претерпели многие скорби (Евр. 11, 36-37). И остались верными и преданными Богу.

4. Решительным. Стоять в служении в неведении и сомнении - это гибель: "Человек с двоящимися мыслями не тверд во всех путях своих." (Иак. 1, 8). Посвятивший себя Господу не может торговаться: "Я не стал тогда же советоваться с плотью и кровью" (Гал. 1, 16). Он должен быть конкретным. Таковыми были в своем служении апостолы Петр, Павел и Анания. (Деян. 10, 48; 22, 16; 26, 24-29). В служении много проблем разного рода, но их решение от Господа - молитесь и действуйте! Неуверенность рождает страх, а страх сковывает действие, которое так необходимо для исполнения воли Божией: "Спешил и не медлил соблюдать заповеди Твои" (Пс. 118, 60). Саул признался Самуилу: " я боялся народа" (1 Цар. 15, 24). Такой поступок не оправдал Аарона, да и Саула. За то Бог отверг его. Малодушие лишает решительности, уверенности и твердости." И стал малодушествовать народ..." (Числ. 21, 4; Иер. 1, 17). Служитель, зная волю Божию, не имеет права топтаться на месте (Пс. 23, 1). В вопросах веры и спасения он должен быть однозначным и конкретным - "...судите, справедливо ли пред Богом - слушать вас более, нежели Бога?" (Деян. 4, 19). Неемия заявляет: "Может ли бежать такой человек, как я?.. Не пойду!", хотя ему грозит смерть (Неем. 6, 11). Жизнь служителя, его труд и служение находится в руках Бога, поэтому не бойся и не страшись!"Господь - свет мой и спасение мое: кого мне бояться? Господь - крепость жизни моей: кого мне страшиться?" (Пс. 22:4; 26:1-3).

5. Видеть цель. Цель своего служения и цель вечного наследия, находящегося за горизонтом земной жизни "...ибо он взирал на воздаяние." (Евр. 11, 10 и 26). Целеустремленность побуждает служителя быть ревностным и жертвенным. Пастырь, чрезмерно заботящийся о своем здоровье и репутации, страшащийся усталости и переутомления, боящийся опоздать к обеду или позже лечь спать, берегущий голос от напряжения, а сердце от усиленного биения - может расчитывать на уважение, но он не сможет сказать, как апостол Павел в Деян. 20, 24: "Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью." Опасность таковых служителей в их малой продуктивности труда (1 Кор. 9, 24-27). Конечно, не всякая ревность оправдана Богом и оценится людьми. Ревность, подобная ревности книжников и фарисеев в защите преданий, традиций - лицемерная ревность, поражденная невежеством и незнанием истины, не заслуживает уважения: "Ибо свидетельствую им, что имеют ревность по Боге, но не по рассуждению." (Рим. 10, 2-3). Ревность апостола Павла побудила его к бескорыстному, жертвенному и сердечному служению (Деян. 20, 19-21 и 31). Христос повелевает быть ревностным (Откр. 3, 19).

6. Постоянным. Быть постоянным - значить не изменяться. Постоянный человек вдумчив, не спешит с ответом и обещанием. Какое разочарование, когда авторитетные и уважаемые люди - непостоянны, не сдерживают своих обещаний и слов (Пс. 14, 4). Сам Христос сказал, что наши слова должны быть немноги: "Но да будет слово ваше: "да, да", "нет, нет"; а что сверх этого, то от лукавого." (Мф. 5, 37). Служитель, меняющий свои понятия и еще хуже - убеждение - введет многих в заблуждение. Он подобен слепому поводырю - "может ли слепой водить слепого? не оба ли упадут в яму?" (Лук. 6, 39) или блуждающей звезде (Иуд. 13 ст.).

Приведу пример. В 20-е годы нашего столетия, когда атеизм становился государственной идеологией, один архиепископ православной церкви отрекся от веры и стал лектором атеизма, доказывая, что Бога нет. Однажды, убеждая аудиторию в безбожии, он все время ссылался на свой авторитет, что будучи 25 лет священником, он заблуждался и только теперь прозрел. Один из слушателей спросил его: "Так Вы 25 лет убеждали, что есть Бог?". Он ответил: "Да". Тогда слушатель продолжал: "А сколько лет Вы доказываете, что Бога нет?". "Три года" - ответил лектор. Слушатель вновь спросил: "Так когда же Вы говорили правду - теперь или тогда?". Докладчик уверенно сказал: "Теперь!". Слушатель разочарованно развел руками и упавшим голосом произнес: "Если вы 25 лет врали, то кто же поверит, что Вы три года говорите правду?"

Непостоянство - ужасный порок. На такого человека нельзя положиться, или доверить серьезное дело - "никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия." (Лук. 9:62). Апостол советует передавать служение " верным людям" (2 Тим. 2, 2).

Можно ли довериться служителю, имеющему порок непостоянства, что он исполнит обещанное, придет к назначенному времени, будет молиться. Скорее всего вы услышите: "Ох, я совсем забыл" или "Извините, я так был занят". Но ведь от этого вам не легче. Поэтому мудрый совет: лучше не обещай, если не можешь исполнить, а если слово вышло из уст, то не медли исполнить его (Еккл. 5, 3-5).

7. Верным (Лук. 16, 10; 1 Цар. 2, 35). Верный, надежный, точный, стойкий, соответствующий истине, неизменяемый (Ожегов). Все эти определения характеризуют личность, в которой мы нуждаемся, когда хочется исповедаться, поделиться сокровенными мыслями, чувствами, передать ценности, доверить важное дело. Таковых апостол Павел искал - "...передай верным людям..." (2 Тим. 2, 2) и таких рекомендовал - "...и верный в Господе служитель" (Еф. 6, 21; Кол. 4, 9). В деле Божием иначе и быть не может, ибо сам Бог Верный (Откр. 1, 5 и 19, 11), Он не изменяется (Мал. 3, 6) и к тому призывает верных последователей: "Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни" (Откр. 2, 10). Иов в страданиях остался верным Богу.

8. Вдохновенным. Энтузиаст, зажигающий, ободряющий, дерзновенный - "И поставил он священников... и ободрял их на служение в доме Господнем" (2 Пар. 35, 2), "теперь же убеждаю вас ободриться... Посему ободритесь, мужи, ибо я верю Богу... Тогда все ободрились." (Деян. 27, 22; 25 и 36). Это не легкая задача, но взирающий с верою на славу Божию преобразится сам: "А надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут, и не устанут, пойдут, и не утомятся." (Ис. 40, 31) и ободрит других, будь-то тяжело больные, парализованные или лежащие на смертном одре - "Ибо еще немного очень немного, и Грядущий приидет и не умедлит." (Евр. 10, 37). Служитель призван рассеивать туман уныний и пассивности - "Утешающий нас во всякой скорби нашей, чтоб и мы могли утешать находящихся во всякой скорби тем утешением, которым Бог утешает нас самих!" (2 Кор. 1,4) и разного рода слухи, сеющие сомнение и смущающие народ (Числ. 13, 27-34 и 14, 1-9-36-37; Иер. 4, 10;14). Царь Осия ободрял священников (2 Пар. 35, 2), Христос вдохновлял учеников - "ободритесь; это Я, не бойтесь." (Мф. 14, 27). Бог повелевает утешать народ - "Утешайте, утешайте народ Мой, говорит Бог ваш." (Ис. 40, 1), то же советует апостол Павел (1 Фее. 4, 18 и 5, 14). Источник вдохновения - Бог и Его Слово: "Вспомни слово Твое к рабу Твоему, на которое Ты повелел мне уповать. Это - утешение в бедствии моем, что слово Твое оживляет меня" (Пс. 118, 49-50).

9. Дисциплинированный - соблюдающий порядок, точный, образец подражания (1 Пет. 5, 3). Пример - эталон для других: "Посему умоляю вас: подражайте мне, как я Христу." (1 Кор. 4, 16). Так легко говорить, но духовный тренер обязан на примере своей жизни показать выполнение жизненных уроков. Ведь пастор учит, воспитывает и горе ему, если он сам этого не делает: "Как же ты, уча Другого, не учишь себя самого?" (Рим. 2, 21-23). Именно на него обращены взоры прихожан, членов церкви и учеников воскресной школы (Флп. 3, 17). Пресвитер перегружен служениями, его отвлекают вопросами, решениями личных проблем, но он должен четко соблюдать распорядок и знать время. Время совершения служении, начало и окончание братских советов и всех мероприятий. Он подтянут, аккуратен, почтителен, вежлив, знает всему меру "подавая пример стаду" (1 Пет. 5, 3).

10. Неподкупный. Горе человечеству - оно погубило себя, погрязши в болоте подкупа, блата и коррупции. Это извечная проблема, она вместе со всеми входящими в церковь заняла свое место в ней. Служитель должен бодрствовать, чтобы не попасть в эту сеть - "...и всякий - друг человеку, делающему подарки" (Прит. 19, 6), чтобы не стоять перед дилеммой, как поступить: "...которые за подарки оправдывают виновного и правых лишают законного!" (Ис. 5, 23) или кого продвинуть на служение: "Подарок у человека дает ему простор и до вельмож доведет его." (Прит. 18, 16). Человек, подаривший что-то служителю, чувствует простор, а потому пресвитеру трудно разговаривать с ним. Служитель должен бодрствовать, чтобы не попасть в рабство через подношение подарков.

Дополнительная литература

"Ответственность, руководство, служение", О. Зандерс, стр. 33-54. "Братский вестник" за 1959 г., статья "Пресвитер Церкви", стр. 55-61.

Пресвитер - часть церкви и ее равноправный член

Это не наместник Бога на земле, а подотчетная Богу и людям личность в церкви - "как обязанные дать отчет..." (Евр. 13, 17), "...будьте всегда готовы всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением" (1 Пет. 3, 15), главою которой является Христос (Ин. 10, 11), занявший служение Первосвященника в нерукотворенной небесной скинии (Евр. 4, 14 и 5, 10), остающийся Пастыреначальником (1 Пет. 5, 4), поставляющим служителей в Церкви (Еф. 4, 11).

Пресвитер - брат во Христе

Хотя ему вверено наставлять, учить, быть начальствующим и применять некоторые меры духовной власти: "Согрешающих обличай пред всеми, чтоб и прочие страх имели" (1 Тим. 5, 20), "...обличай, запрещай, увещавай..." (2 Тим. 4, 2), однако он не должен тщеславиться (проявлять высокомерие) (Иак. 4, 16). Он слуга паствы Христовой, помогающий рожденным свыше достигнуть духовного совершенства. И потому, ревностью своего служения и близкого общения с Богом, он приобретает особое расположение верующих. Как брат во Христе, он знает нужды членов церкви, переживает вместе с ними, молиться за них, снисходит и поддерживает слабых.

Однако, самоуничижение и благорасположение к людям не имеет ничего общего с человекоугодничеством и раболепством. Он делает это не ради приобретения человеческого расположения и их похвалы к нему, но ради Господа, в желании исполнить Его волю (Гал. 1, 10). Он не имеет права свои взаимоотношения с людьми доводить до такой степени, чтобы не обращать внимания на впадающих в грех. Его обязанность, при сохранении уважения и почтительности, обличать и применять меры церковного воздействия к согрешающим и уклоняющимся от истины.

Хотя он и брат во Христе, однако не должен опуститься на уровень житейского мировоззрения или плотских взглядов "духовных младенцев". Его обязанность делать все возможное для духовного роста и духовной зрелости подопечных. Пресвитеру не свойственно проявлять беспринципность, потворство и невежество в духовном значении. Он страж истины и ее хранитель.

Пресвитер - друг мытарей и грешников

Он переживает за человечество, живущее в неверии и грехе (Рим. 9, 1-3 и 10, 1-3). И потому проявляет ревность в евангелизации и готов в любую минуту помочь грешникам прийти ко Христу, выражая сочувствие. Поможет духовно упавшему. Никогда не допустит, чтобы согрешивший почувствовал границу, разделяющую святого служителя от грешника. Он служитель Христа и потому, друг грешников (Мф. 11, 19).

Он призван выполнять волю Господина Своего (Мф. 24, 46), заботиться о том, чтобы те, кого "приобрел Христос", были сохранены до дня пришествия Его. Радуется духовному росту членов церкви, развивает духовную работу. Выполняя волю Божию, учится у опытных служителей, как поступать, чтобы труд был одобрен Господом. Он не господствует, а служит (1 Пет. 5, 1-2), чтобы иметь похвалу от Бога.

Дополнительная литература

"Пастырелогия", Джон Мак Артур, стр. 177-204. "Пастырское богословие", ЗБК, стр. 12-15.

Духовно-этические качества пресвитера

Этика - способность вести себя в обществе. Он вежлив - соблюдает правила приличия (1 Тим. 5, 1-3 и 2 Тим. 2, 25). Не разговаривает командным тоном свысока, но соблюдая этикет, употребляет вежливую форму речи, учитывая возраст, занимаемое положение и культуру народа (Деян. 17, 23-24). Внимателен - слышит о нуждах, обращает внимание на выражение лица (болен, печален, расстроен). Подойдет, осторожно осведомится, ободрит, выразит сочувствие, посоветует, не поспешит с выводом (1 Пар. 1, 14). Попечителей - проявляет заботу о больных, инвалидах, престарелых. Имеет попечение о вдовах и сиротах. Помнит о тех, кто в своей зрелости много потрудился для Господа, почтит их своим вниманием.

Личная культура пастора

Внешний вид создает впечатление о человеке. Трудно грязному, небритому, с запахом пота и в грязной обуви убеждать в благочестии, чистоте и святости, уважении к святым и любви к Богу. Некоторые хотят эту неряшливость выдать за простоту, но это не так: "А ты, когда постишся, помажь голову твою и умой лице твое..." (Мф. 6, 17-18). Простота в одежде - это приличие, и заключается оно в уходе за одеждой, а не в неряшливости. (Тит. 2, 3).

Пресвитер знает, что ему придется встречаться с разными людьми, поэтому его внешний вид должен характеризовать его, как аккуратного, наблюдающего за собой: в почищенной обуви, выглаженном костюме, рубашке. Это придает ему благородство. Однако одежда не должна быть весьма дорогой, чрезмерно изящной, чтобы не стать барьером общения с людьми разных социальных слоев.

Поведение служителей за кафедрой

Пресвитер всегда в центре внимания. Его голос, жесты, обращение с Библией, молитва, оставляют неизгладимый след в сознании друзей и недругов. Одни подражают, другие осуждают. Поэтому нужно быть особенно внимательным. Да и вообще, место служения - кафедра или другое место (похороны, крещение, домашнее общение) "святое место" (Исх. 3, 5 и И. Нав. 5, 15), служитель должен благоговеть перед Богом, "подавая пример стаду" (1 Пет. 5, 3).

При ведении заседания братского Совета

Братский совет - это не совет мужчин, как бывает в некоторых церквах, когда объявляют - все братья останьтесь. Братский совет - это служители церкви и ее активные члены, выполняющие различные служения (директор воскресной школы, заведующий хозяйством, управляющий домом престарелых, старший регент, руководитель молодежи и т.д.), имеющие отношение к вопросам, касающихся церкви и обладающие достаточным опытом служения и познания истины.

Председатель заседания - пресвитер, должен иметь повестку дня, т.е. перечень вопросов, выносимых на обсуждение, которые он объявляет вначале заседания. И впоследствии дает возможность присутствующим высказать свое мнение. Не перебивает сам и не позволяет это делать другим. Достаточно оценивает мысли высказавшегося.

Председательствующему не прилично комментировать каждого выступившего, перебивать, вклиниваться в его выступление. Напротив, выслушав всех, он подводит итог и предлагает согласиться с общим мнением, что должно быть подтверждено основным большинством голосов открытым голосованием.

Все решения духовных вопросов должны соответствовать Святому Писанию.

Ведение членских собраний

Решение собрания членов церкви будет верным, если члены церкви будут правильно научены и подготовлены к предстоящему решению - будь-то избрание служителей, поставление на замечание или отлучение порочных членов, или принятие новых членов в церковь.

Все вопросы, выносимые на членское собрание, должны быть тщательно изучены и рассмотрены на братском совете и только тогда донесены до сведения членов церкви. Этому нужно воспитывать, чтобы избавиться от необдуманных решений и различного рода конфликтов.

Наученная истине церковь, имеющая страх Господень, благоговеющая пред Богом, достигнет единодушия в решении поставленных вопросов.

Церковь не есть поле сражения ее авторитетов, она должна видеть единодушие служителей, их верность и богобоязненность, что и поможет достигать единства и зрелого духовного состояния ее членов (Деян. 15, 4-22).

Решению сложных вопросов содействуют консультации (собеседования) с компетентными и ответственными людьми, блажен тот, кто ищет совета от Господа (Прит. 13, 10 и 15, 22; Втор 17, 8-12), и прилагает все усилия к тому, чтобы при решении любых вопросов достигалось единодушие и самое главное, чтобы решения были угодны " Святому Духу и нам" (Деян. 15:28).

Дополнительная литература

"Пастырское богословие", ЗБК, стр. 25-28.

Назначение пресвитера

При всех слабостях, присущих человеку, пресвитер - пастырь, который заботится о церкви и ведет ее. Если пастырь не в состоянии принимать разумные решения, постоянно ссылается на мнение народа (демократию), то вскоре такую церковь, которую пасет не пастырь, а которая пасет пастыря, постигнет беда (Еф. 4, 14).

Из книги Судей 2, 10-13 и 18-19 наглядно видно какое значение в жизни народа Божия имеют управители. Когда в Израиле был судья, то Израиль служил Господу, а когда судья умирал - народ обращался к Ваалу. То есть, когда в народе не было вождя (ответственного) за состояние народа, тогда каждый поступал, как ему казалось справедливо (Суд. 21, 25). Отсутствие Моисея послужило причиной появления золотого тельца. Для сохранения и утверждения истины Бог посылал пророков (Иер. 29, 19), но и это мало помогало упорным противникам воли Божией. Христос, приобретя Себе Церковь ценою Своих страданий, не оставил ее без управления, но обеспечил ее целостность, неповрежденность и успех, поставив "одних Апостолами, других пророками пастырями и учителями" (Еф. 4, 11). И таковые являются не просто исполнителями текущей работы, что весьма важно, но и хранителями истины (Откр. 2, 13-14 и 20), за что и ответственны перед Богом (Евр. 13, 17).

Пресвитер - домостроитель Церкви Божией

Обязан в точности исполнять Волю Божию (2 Тим. 4, 2-8), как это требовалось от Моисея (Исх. 25, 9 и 39, 42) и Ноя (Быт. 6, 22).

Он должен быть верным, не смущающимся от разного рода кривотолков и недопониманий; исследующий истину Божиих повелений и историю братства, выполнять то, что говорит Господь (1 Кор. 4, 1-8), придерживаясь разумных и благочестивых определений и постановлений братских съездов (Деян. 16, 4).

Пресвитер - блюститель Церкви

Ответственный за духовный порядок и благочестие в церкви. Он наблюдает, чтобы "горькие корни" не причинили вреда. Он первый должен распознать лжеучителей и сеющих ересь, не допустить, чтобы они разрушили Церковь (Гал. 2, 11-14). Апостолы и их послания полны "защиты благовествования". Как наседка защищает птенцов, так и пресвитер - он защищает неутвержденных в вере и от всякого рода духовных коршунов.

Он блюститель, вооруженный живым словом Бо-жиим (2 Кор. 6, 7; Евр. 4, 12) для защиты правды Божией (2 Кор. 10, 1-6).

Пресвитер - пастырь Церкви

Греческое слово "пастырь" означает: пастух, руководитель, вождь, наставник. С одной стороны кажется, что он имеет превосходство, но с другой стороны понятна его ответственность перед церковью, внешним миром и перед Богом (Евр. 4, 13 и 13, 17).

Служение пастора основано не на властных распоряжениях, а на любви, о чем трижды спросил Христос Петра (Ин. 21, 15-21). Истинный пастырь не господин, а слуга, подобный нежной кормилице, няньке, заботящейся о ребенке; он старается отыскать заблудившихся, перевязать пораненных (обидою, скорбью и удрученных), защитить слабых и усмирить буйных (Иез. 34 гл.).

• Пастор организует богослужения и руководит ими. Назначает проповедников и определяет последовательность хорового служения, группового и сольного пения, а также выступающих со свидетельством и стихотворением. Председательствует на членских собраниях, заседаниях братского совета и на всех совещаниях, где решаются вопросы, касающиеся церкви. Приводит в исполнение решения, принимаемые братским советом или членским собранием церкви.

• Рукоположенный на пресвитерское служение пастор совершает священнодействия: хлебопреломление, водное крещение, благословение детей и вступающих в брак, молитвы над больными, погребение. Однако он не является посредником между Богом и человеком. Он такой же, как и прочие члены церкви, но обладает данным ему Богом даром, который признан церковью, что и следует помнить всем членам церкви, так как некоторые виды священнодействий вверены исключительно рукоположенному на пресвитерское служение - пастору.

• Пресвитер представляет церковь и выступает от ее имени. Такие полномочия возлагают на пресвитера особую ответственность и облагораживаются они некоторыми привилегиями, такими, как "сугубая честь" и "уважение" (1 Тим. 5, 17-19 и 1 Фее. 5, 12-13).

• Назначение пресвитера - быть как-бы матерью в Церкви, заботиться о нормальном духовном воспитании членов Церкви (1 Кор. 3, 2). По-матерински, с воплем страдающей души умолять, как умоляла женщина Соломона оставить ребенка живым (3 Цар. 3, 26) или пощадить весь народ, как ходатайствовал пред Богом Моисей (Ис. 32, 31-32), или апостол Павел (Рим.9,1-4 и 10, 1-2).

Пресвитер должен иметь материнское сердце, чтобы к уроду отнестись с любовью и своей небрежностью не изуродовать других, и быть снисходительным к немощным и слабым в вере, ибо и за них " Христос умер " (Рим. 14, 15). Трудная это обязанность, Моисей возопил под ее тяжестью (Числ. 11, 11-15). И все-таки: "Забудет ли женщина грудное дитя свое?" (Ис. 49, 15). Служители имеют основания являться с важностью, но лучше со скромностью и степенностью, чем с высокомерием, и быть тихими (1 Фее. 2, 7).

• Назначение пресвитера быть отцом в семье Божией.

Если мать покровительствует из любви и иной раз покровительствует детям из жалости, что не редко является причиной их гибели, то отец проявляет строгость и применяет меры воздействия, чтобы сохранить детей от пагубы. У него должно быть сердце хирурга, полное сострадания и любви, но ради спасения тела, с болью в сердце, он отнимает отдельные члены и радуется спасению жизни - "Потому что вы знаете, как каждого из вас, как отец детей своих, мы просили и убеждали и умоляли поступать достойно Бога..." (1 Фее. 2, 11-12).

Пресвитер является основной колонной в строении церкви - несущий всю тяжесть ее бытия. Это не стебель, не трость камыша (Мф. 11, 7), бессильно гнущаяся от напора ветра и склоняющаяся туда, куда ветер дует. Столп - это колонна, определяет надежность, уверенность, осведомленность в деле Божием. Апостолы Иаков, Кифа (Петр и Иоанн были столпами церкви (Гал. 2, 9).

Многие служители Церкви Иисуса Христа, в продолжении всей истории, засвидетельствовали своей жизнью и смертью неколебимость веры. Они были и остаются столпами, утверждающими истину Божию. Они не поколебались при сильном гонении, не согнулись и не дрогнули - Бог был основой их жизни и служения и они оставались верными Ему (Деян. 4, 18-19).

Мартин Лютер, на сделанное ему в присутствии императора предложение, отречься от своего убеждения, молитвенно сложив руки, сказал: "На том я стою, и не могу иначе, помоги мне Бог!"

Таковым и должен быть пресвитер, преданным Богу и верным в вверенном ему служении (Рим. 8, 35-39).

Дополнительная литература

Журнал "Баптист", N 2 за 1927 год, статья "Служители Церкви и их рукоположение".

Призыв на служение

(1 Тим. 3,1)

• Личное переживание и отношение к служению. Дух Святой через апостола Павла свидетельствует, что внутреннее расположение к служению и желание исполнять его не должно осуждаться, если стремящийся не принимает человеческих усилий и не добивается занять пост.

Пастырство обусловлено особыми требованиями к поставляемому на это служение. Для удовлетворения этих требований, нужно продолжительное время, за которое избираемый должен не теоретически, а практически засвидетельствовать о своем соответствии: в семейной жизни, в отношении к нему окружающих, а также духовным опытом в служении. Так что вышедшие из атеистических семей, едва ли за короткое время пребывания в церкви, смогут отвечать предъявляемым требованиям (1 Тим. 3, 6). Исключением могут быть те, кто получил подготовку с детства, подобно Самуилу (1 Цар. 2, 11; 18; 26 и 3, 19-20) или Тимофею (2 Тим. 1, 3-5 и З, 15).

Желать служения - значит вести особо строгий и сдержанный образ жизни, соответствующий Св. Писанию. Да и само желание не может явиться вдруг, оно должно быть плодом спокойного молитвенного рассуждения, ни в коем случае не из честолюбивых побуждений. Такое желание должно быть плодом священных желаний, порожденных глубоким сознанием духовной ответственности, исполненное страхом пред Господом и зовом внутреннего голоса от Бога, призывающего на труд (дающего понять нужду в духовных работниках): " кого Мне послать?" Призываемый, почувствовав свое внутреннее расположение, после усердных молитв и поста, ответит не членам церкви, не друзьям, а Самому Богу - "...вот я, пошли меня" (Ис. 6, 8).

Такое решение должно прийти в самые чистые и святые минуты помышления о Боге, Его святости и духовной ответственности служителей. Оно принимается в спокойной обстановке (Моисей 40 лет в пустыне, Иисус Христос 40 дней в пустыне), в глубоком и смиренном осмысливании, не спеша произнести слово пред Богом. (Еккл. 5, 1). Принимающий решение должен быть вполне уверен, убежден и непоколебим (Иак. 1, 6), так как принимает такое решение всем сердцем, из любви к Богу и Его Церкви (Мф. 22, 37). Выполнить такие условия может только вкусивший, "как благ Господь" (1 Пет. 2, 3) и переживший рождение свыше (Ин. 3, 3). Понимающий всю тяжесть служения (2 Кор. 11, 23-29), готовый перенести любые лишения, если даже негде будет приклонить голову (Мф. 8, 20) и испить всю чашу горести до дна (Мф. 20, 22-23) и все-таки решивший твердо идти этим путем: "Пусть то и то сделает мне Господь, и еще больше сделает; смерть одна..." разрешит мое посвящение себя на служение Богу (Руф. 1, 16-17; Деян. 20, 24; Отк. 2, 10). Основанием такого решения является неутомимая жажда исполнять волю Божию и желание служить Ему (Деян. 20, 24).

Такое решение должно быть принято без каких-либо побочных, греховных побуждений, тщеславия, гордости, самомнения, высокомерия, корыстолюбия. Вторжение в Дом Божий продавцов и покупателей, торгующих данными им Богом талантами и желающих взамен на это получить у Бога выгоду и земную славу - мерзость пред Богом (3 Цар. 3, 7-14).

Решение посвятить себя на пастырское служение, должно быть принято под звуки небесного зова и вопроса Иисуса Христа: "Симон Ионин! любишь ли ты Меня больше, нежели они?" (Ин. 21, 15). Не только люди, имеющие временные побуждения, должны признать избранного на служение пастором, но главное - Христос.

При согласии нести служение пастора, избранный обязан видеть свою немощь, неспособности, слабость и даже смущаться от величия служения (Ис. 6, 5; Иер. 1, 6). Однако вера и любовь к Богу должны перекрыть все это надеждою (Евр. 13, 6). Люди, в начале поддерживающие служителя, способны из друзей превратиться в недругов, а Христос никогда - "Не бойся, ибо Я с тобою;" (Ис. 43, 5).

• Свидетельство о призвании Господнем. Этот вопрос волнует многих избираемых на служение. Человек может иметь личное свидетельство, но как узнает народ? (Исх. 3, 10-15 и 4, 1-5). Из этих мест писания видно, что народ узнает посредством видимых проявлений, т.е. дарований, данных Богом служителям - "Что у тебя в руке?" И хотя такие же действия повторили египетские мудрецы, это не смутило Моисея, потому что, он говорил с Богом. Конечно, каждый чувствующий всю ответственность вверяемого ему служения скажет: "...Господи! пошли другого" (Исх. 4, 13). Но лучше, смирившись пред Богом, просить необходимого для осуществления служения, чем уклоняться от него (3 Цар. 3, 7-14). Вера Богу и молитвенное общение с Ним побудили Моисея сказать: "...если не пойдешь Ты Сам с нами, то и не выводи нас отсюда" (Исх. 33, 15). Если Бог поведет, то Он даст и мудрость в решении личных, семейных, церковных вопросов, и благословит служение словом и проявлением 'действий. Однако это придет не сразу и не до вступления на служение, а в процессе труда (И. Нав. 3, 15-16). Священникам нужна была вера, чтобы войти в воду. И вступивший на служение не должен колебаться, но с верою просить в молитве Бога помочь ему. Призвание не всегда должно сопровождаться каким-то сверхъестественным, чудодейственным свидетельством. Достаточно того, чтобы призываемый доверился Богу и голосу Духа Святого, говорящего через Свой избранный народ.

Дополнительная литература

"Пастырь", П.И. Рогозин, стр. 19-22.

Структура церковного руководства

Церковь Иисуса Христа - это Его тело, она чужда нормам и законам, устанавливаемых людьми. Слово Христа - закон для церкви, а потому никакой правовой законодательной власти или правового устройства в церкви не может быть. Она - Божие строение. Божий Храм. В церкви действует порядок, установленный Богом (Еф. 4, 11), служители - только соработники у Бога (1 Кор. 3, 9). Сам Бог дает дары Духа Святого (1 Кор. 12, 4-6 и 11), распределяет по своей воле и усмотрению. А потому в церкви нет и не может быть равенства, в смысле дарований (1 Кор. 12) и священнодействий. Имеющие от Бога дарование - достойны уважения (1 Тим. 5, 17) и ограждены заповедью: "...начальствующего в народе твоем не злословь" (Исх. 22, 28 и Деян. 23, 3-4), перед этой заповедью благоговели избранные Божии: "И сказал он людям своим: да не попустит мне Господь сделать это господину моему, помазаннику Господню, чтобы наложить руку мою на него; ибо он помазанник Господень. И удержал Давид людей своих..." (1 Цар. 24, 7-8). "Такое признание и послушание - обязанность любви, а отнюдь не закон, это - долг, которым члены церкви обязаны Богу, а не действующему в церкви, по призванию и воле Божией, лицу" (журнал "Баптист" N 9 - 10 за 1926 г., "О церкви."). Служитель, каким бы он ни обладал дарованием, способностью и уважением, будет только человек и не больше (Деян. 3, 12 и 14, 15), хотя и достоин "сугубой чести" (2 Тим. 5, 17).

Господу угодно было в первом году христианства поставить служителей: "...во-первых Апостолами, во-вторых пророками, в-третьих учителями; далее..." (1 Кор. 12, 28). Определение: во-первых, во-вторых, в-третьих свидетельствует о хронологии и значимости поставляемых служителей (Джон Мак Артур, "Толкование Еф.", стр. 175).

- Апостолы - призванные и посланные самим Иисусом Христом (Мф. 10, 1-8 и Мрк. 3, 13-19), Который и вверил им это служение. Апостолы были первыми, одаренными Богом, мужами в Церкви Иисуса Христа, главою их был Христос (Евр. 3, 1). Их обязанности:

- положить основание церкви (Еф. 2, 20).

- принять откровение Слова Божия и провозгласить его (Еф. 3, 5).

- утвердить Слово через совершение знамений и чудес (Евр. 2, 3-4).

Таковых было тринадцать, которые были свидетелями жизни, служения, смерти и воскресения Иисуса Христа, включая избранного вместо Иуды - Матфея и избранного апостола Павла. Поэтому невозможно в наши дни иметь апостолов, призванных и поставленных Христом. В первоапостольской церкви были апостолы (посланники) такие, как Варнава (Деян. 14, 4), Сила и Тимофей (1 Фее. 2, 7). Это были "посланники" (apostoloi) церкви (2 Кор. 8, 23), в то время, как двенадцать были апостолами Иисуса Христа (Гал. 1, 1), Им избранные и посланные (1 Пет. 1, 1). "Звание Апостола не получило приемстренности (Деян. 16, 4), не употребляется, и никто уже на это служение не избирается". (Джон Мак Артур, "Толкование Еф.", стр. 176).

• Пророки - также получали назначение от Бога. Это пророки времен апостолов, которые иногда получали откровение от Бога (Деян. 11, 27-28 и 21, 10-11). Подобно апостольскому, их служение прекратилось с завершением Нового Завета (Джон Мак Артур, "Толкование Еф.", стр.176).

• Пророки, как и апостолы, имеют две категории: первая апостольская, вторая церковная (Деян. 21, 9) и что в дальнейшем, в церкви - евангелисты, пастыри и учителя приняли эстафету от первого поколения апостолов и пророков (Деян. 2, 42).

• Евангелисты. Труд благовестника (евангелиста) состоит в том, чтобы проповедовать и объяснять Благую Весть спасения неверующим людям. Сам Христос благовествовал (Лук. 20, 1). Ангел благовествовал о рождении Иисуса Христа (Лук. 2, 10). Филипп - благовествовал (Деян. 8, 4-5), делал это и Тимофей (2 Тим. 4, 5).

• Учителя. Учитель - проповедник, пастор, обладающий особым, признанным церковью даром учительства. Глубоко исследующий Писания и могущий наставлять. Этот дар может совмещаться в служении пресвитера, но может проявиться в отдельной личности (Деян. 13, 1). Однако не обязательно, чтобы в каждой церкви был учитель. И потому, если в церкви и должен быть учитель, то не для того чтобы занять место, но потому что в церкви есть брат, имеющий дар учителя. Учитель - тот же пресвитер, имеющий право на совершение всех священнодействий (Деян. 13.3 и 14, 23), только не начальствующий, при его избрании на пресвитерское служение он вновь не рукополагается.

- Пасторы - это пресвитеры. О их служении, назначении, качествах и т.д. мы уже рассуждали.

- Диаконы - это название (сан) носили 7 мужей, которые были избраны Иерусалимской церковью. Диакон должен иметь способности в области материально - хозяйственного служения в церкви: "...их поставим на эту службу" (Деян. 6, 1-6). Их основной заботой является попечение о бедных, сиротах и вдовах, а так же обеспечение порядка при совершении служении:

- Они следят за входящими в церковь, помогают им найти свободное место.

- Обеспечивают своим участием материальное служение (ходят с тарелкой, участвуют в подсчете денег, организуют сбор вещей, продуктов и т.д.)

- Готовят помещение молитвенного дома к праздничным служениям (праздник жатвы, крещение, рукоположение, бракосочетание, юбилей, троица, новый год).

- Приготовляют Вечерю Господню (хлеб, вино), накрывают стол, следят за чашами, тарелками, кувшинами и особенно за остатками хлеба и вина, и их последующего употребления, чтобы не было оставлено на следующий день.

К этому служению диаконы привлекают благочестивых сестер и братьев, равно, как и к крещению, когда нужно оказать помощь в раздевалках и приготовлении белья для принимающих крещение (халаты, простыни, косынки, носки).

- Помогают пресвитеру при совершении Вечери Господней в доме молитвы - разносят хлеб, вино и в то же время следят за теми, кто участвует.

- Обслуживают Вечерей Господней инвалидов и больных на домах, и по поручению пресвитера совершают это служение в отдельных малых группах.

- Если есть способность проповедовать, то могут исполнять и это служение, однако при избрании эта способность не должна быть главенствующей.

Диаконы могут священнодействовать - совершать Вечерю Господню, крестить, молиться над принявшими крещение и над детьми. Однако, все эти служения диаконы могут совершать каждый раз только по поручению пресвитера.

Диаконы не имеют право участвовать и совершать молитву над больными (Иак. 5, 14), где сказано "пусть призовет пресвитеров Церкви", причем обратим внимание - призовет не одного пресвитера, а пресвитеров.

Диаконы не могут рукополагать служителей, так как "...меньший благословляется большим." (Евр. 7, 7).

За лучшее считается, чтобы служитель осуществлял священнодействие по праву, а не по поручению. Диаконам предъявляются те же требования в их поведении и биографии, что и пресвитерам (1 Тим. 3, 8), так как они готовятся к высшей степени служения. (1 Тим. 3, 13).

- Диаконисы - об этом служении во всем Писании упоминается только один раз (Рим. 16, 1) и нет никакого указания на поставление женщин на служение. Сказанное апостолом Павлом в 1 Тим. 5, 9-10 о вдовах, относится не к избиранию их на служение, а к включению в список для оказания материальной поддержки. (Толкование Новозаветних посланий, П. Харчлаа, статья "О вдовах", стр. 454). Тем более, что апостол Павел указал на порядок: "А учить жене не позволяю" (1 Тим. 2, 10-14 и 1 Кор. 14, 34) и в перечне качеств сказано - муж одной жены, а не жена одного мужа. Это порядок Божий, установленный Им во всем мироздании и спорить об этом не прилично святым. "А если бы кто захотел спорить,то мы не имеем такого обычая,ни церкви Божии."(1Кор.11, 16).

Избрание служителей

Главное, что следует уяснить церкви - это то, что избрание служителей совершается прежде всего Господом (Иер. 1, 5; Гал. 1, 15; Числ. 27, 18; Деян. 13, 2). Бог дает таковым дарование, которое замечает церковь и у которой возникает нужда в служителе. В благодатном случае данную нужду должны прежде всего ощутить служители высшей инстанции - старшие пресвитера или работники союза, почувствовавшие необходимость в увеличении служителей при обслуживании поместной церкви (Числ. 27, 15-17; Деян. 6, 2-3; Тит. 1, 5). Не совсем правильно, если церковь начинает побуждать старших служителей к избранию местных служителей. Вообще, чаще всего, общество подвержено искушению делать не то, что повелевает Господь. Оно скорее всего склонно прислушаться к голосу возмутителей, о чем читаем в Св. Писании: (Числ. 13, 31-34 и 14, 1-4 и 36-37; Втор. 1, 25-28). Народ требует Царя, как у прочих народов (Суд. 8, 5-8; Числ. 16, 1-3 и 12-14; Мф. 27, 20-25). Поэтому Бог запрещает делать так, как требует народ - большинство (Исх. 23, 1-2). Истина Божия выше всего земного (Исх. 32, 1-3 и 22-24).

Народ судит по первому взгляду, впечатлению. Тот, кто сказал вдохновенную проповедь или проявил себя в беседе, обязательно услышит от кого-нибудь похвалу предложение быть служителем. Это обычно касает приезжих. Люди не вникают в биографические и тем более, духовные качества тех, кто им симпатизируют, но это только на первом этапе. В последствии они не только вникнут, но постараются узнать то, что предано забвению.

Когда возникает в церкви нужда в избрании служителей, тогда оживают человеческие симпатии и антипатии. Создаются особые трудности в определении кандидатуры служителя, тем более если этот вопрос не получил своевременного решения - общество поделилось на группы и в каждой из них есть свой кандидат и свое предложение, как следует проводить избрание. Каждая группа продумывает варианты голосования так, чтобы их кандидат набрал наибольшее количество голосов.

Конечно - это не духовная обстановка, требующая кропотливой работы от старших служителей, обязанных объяснить церкви, что главное это - узнать определение Божие. Для этого необходимо усиленно молиться, поститься и отвергнув свои привязанности, прислушаться к голосу Божию, Который малоодаренному даст силы, мудрости и успех во время служения.

Церковь (общество, народ) должна быть наставлена в истине и в страхе Господнем приступать к решению таких важных вопросов, как избрание служителей. При этом, ответственные за рукоположение служители, исследуют кандидатов, соответствуют ли они указанию Слова Божьего, беседуют в семье с женой и взрослыми детьми, затем рекомендуют их церкви, и при единодушии, чего желательно достигать, происходит избрание.

Выдвижение кандидатов может происходить тайным голосованием, а избрание только открытым. Избрание по жребию исключается, так как на служении может оказаться лицо не отвечающее требованиям Слова Божия. Членское собрание поместной церкви должно проходить под председательством старших братьев или пресвитеров других церквей.

Дополнительная литература

Журнал "Баптист" N 2 за 1927 г., статья "Служители Церкви и их рукоположение".

Дополнительная литература к разделу

1. "О Церкви. Прием и исключение", Н.В. Одинцов, "Баптист" N 6-7,1925 год.

2. "О Церкви", Н.В. Одинцов, журнал "Баптист" NN 9-10, 1926 год.

3. "Служители церкви и их рукоположение", журнал "Баптист" N 2, 1927 год.

4. "Возложение рук", В.И. Синицин, журнал "Баптист" N 11, 1927 год.

5. "О правах служителей церкви", Н.А. Левинданто, "Баптист" N 4, 1928 год.

6. "По вопросам "домостроительства", журнал "Баптист" N 26, 1928 год.

7. "Пресвитер церкви", Е. Мазин, "Братский Вестник" N 2,1959 год,стр.55-61.

8. "О служителях поместной церкви", Н.А. Левинданто, журнал "Братский Вестник" N 6 1959 год., стр. 9-17.

9. "Пастырь или наемник", B.C., "Братский Вестник" N 5,1963 год, стр.41-45.

10. "Всеобщее священство и служители церкви", журнал "Братский Вестник" N 3, 1965 год, стр. 29-36.

11. "Служение пастыря церкви", Н.Н., "Братский Вестник" N 4, 1967 год.

12. "Призвание свыше на духовное служение", Ч.Г.С., "Братский Вестник" N 3, 1963 год.

13. "О рукоположении пресвитеров и диаконов", Л.Е. Клименко, журнал "Братский Вестник" N I, 1973 год, стр. 59-63

14. "Пастырь и его обязанности", П.Р., журнал "Братский Вестник" N 1, 1976 год, стр. 58-63.

15. "Пастырское служение", А.И. Мицкевич, "Братский Вестник" N 2, 1979 год, стр. 25-31.

16. "Служитель церкви - человек Божий", И.С. Гнида, журнал "Братский Вестник" N 3, 1980 год, стр. 36-39.

17. "Пресвитер церкви, его права и обязанности", Я.К. Духонченко, журнал "Братский Вестник" N6, 1981 год, стр. 26-37.

18. "Служение и обязанности пресвитера и совета церкви", А.Е. Клименко, журнал "Братский Вестник" N 1, 1982 год, стр. 24-35.

19. "Не господствуя, но подавая пример", А.П., журнал "Братский Вестник" N 5, 1986 год, стр. 25-26.

20. "Качества служителя", А. Декройтер, "Братский Вестник" N 5, 1990 год, стр. 78-80.

21. "Пастырь", П.И. Рогозин.

22. "Пастырелогия", Джон Мак Артур.

23. "Ответственность, руководство, служение", Освальд Зандерс.

24. "Пастырское богословие", А.И. Мицкевич, ЗБК

Благочиние поместных церквей, или церковная дисциплина

Эта статья помещена в журнале "Баптист" N 3 за 1927 г., и с некоторыми дополнениями автора в журнале "Братский Вестник" N3-4 за 1955 г., стр. 10-24 и N2 за 1966 г., стр. 29-43 и также в "Настольной книге пресвитера" изданной ВСЕХБ в 1982 году, стр. 121-139.

I. Вселенская невидимая церковь и поместная церкви

Слово Божие учит, что всякий грешник, поверивший в искупительную жертву Иисуса Христа, через) покаяние перед Богом, силою Духа Святого получает) новое, духовное рождение и становится одним из членов) Тела Христова, то есть вступает в члены Вселенской) (невидимой) Церкви Христовой, которая есть собрание искупительных душ всех времен и народов, где духовно царствует Сам Бог во Христе Иисусе (Еф. 1, 22-23; 3, 10; 5, 24-25; Кол. 18; Евр. 12, 23; 1 Фес. 2, 12 и др.).

В Слове Божием имеется также указание на учреждение, по воле Божией, на земле видимых поместных церквей - со вступлением в них обращенных и возрожденных душ через водное крещение по вере, с надлежащим для таких церквей внутренним устройством, обязанностями и правами (Мф. 18, 17; Деян. 14, 23; 1 Кор. 4, 2 и др.).

Принадлежность к одной из таких церквей (общин) является обязанностью всякого обращенного и возрожденного человека (Деян. 2, 41), что необходимо для совершенствования, взаимного выполнения членами обязанностей в отношении друг друга и распространения общими силами евангельской истины (Мрк. 16, 15; Деян. 2, 47 и др.).

В учении Слова Божия об устроении поместных церквей, наряду с другими великими признаками и условиями для истинных церквей (крещение по вере, хлебопреломление и пр.), мы встречаемся с весьма важным и безусловно необходимым в целях жизнеспособности церквей и выполнения ими своего высокого назначения на земле условием, называемым благочинием или современным словом - дисциплиной (1 Кор. 14, 33, 40; Мф.18,17 и т.д.).

Несомненно, практика и жизнь каждой поместной церкви должна проходить в полном соответствии со Словом Божиим, если она хочет верно выполнить свое ответственнейшее и вместе с тем благословеннейшее назначение на земле - спасать грешников и утверждать спасаемых в вере и послушании Богу. Поэтому здесь, наряду с полной духовной свободой, не может быть места произволу, своеволию и личному усмотрению кого-либо из членов, как в личном поведении, так и в жизни и деятельности всей церкви. Здесь должны осуществляться взаимное наблюдение и поддержка, общая духовная жизнь и работа в полном согласии со Словом Божиим и велениями Духа Святого, чему внешне способствует общий порядок церкви - благочиние (дисциплина). Это вовсе не значит, что духовная жизнь, духовное саморазвитие каждого члена должно определяться известным установленным строем и непременным согласием с чьим-либо мнением о тех или иных духовных вопросах, не касающихся основных истин нашего вероучения, что могло бы привести к формализму. Здесь идет речь только о чисто церковном порядке в смысле благочиния, последовательности и согласованности всех действий церкви в проповеднической и воспитательной работе в различных ее видах.

Вообще же следует отметить, что область духовной жизни безмерно велика и обширна, и вместить ее раз и навсегда в какую-либо рамку или норму невозможно, а потому в жизни и деятельности церкви необходимо усердно и напряженно прислушиваться к велениям и руководству Луха Святого, проверяя все Словом Божиим.

Итак, к нарушителям заповедей Божиих и внутреннего порядка церкви - бесчинным, непокорным и согрешающим должны применяться соответствующие меры не только чисто духовного воздействия, но и меры церковных взысканий, что является прямой заповедью Самого Христа, указанной в Мф.18, 17 которую апостолы и церкви первых времен соблюдали и при вразумлении от Духа Святого употребляли сообразно тяжести проступка и отношения виновного к своему согрешению.

Меры церковного воздействия, применяемые Коринфской церковью, апостол Павел определил как "взыскание" (2 Кор. 7, 11), а потому и мы будем называть их мерами церковных взысканий.

II. Не следует смешивать духовное воспитание с мерами церковных взысканий

Слово Божие различает духовное воспитание в прямом смысле, от применения мер взыскания в порядке церковного благочиния, хотя и последние меры тоже имеют воспитательное значение. Но все же следует дисциплина. Духовное воспитание - это наставление, научение, в котором, естественно, нуждаются вступающие в церковь. При правильном духовном воспитании и нормальном духовном возрастании членов церкви, они будут неуклонно совершенствоваться, и присущие их младенческому, детскому возрасту мышление, разговор, поступки, недостатки и даже малые проступки будут соответственно исчезать и без применения к ним мер взыскания. Здесь в наставлении, научении необходимо проявлять христианское, отцовское долготерпение и любовь, чтобы подрастающих духовных детей не "запугать", не "задергать", не привести их тем самым к "тупости" и возможному отчаянию неоднократными замечаниями, ежеминутным "одергиванием", "криками" на них (образно говоря) и т.п. Конечно, все это не исключает возможности и необходимости применения и к таковым мер взыскания, когда обыкновенное духовное воспитание сознательно ими не приемлется. И тем более меры взыскания необходимы в случае согрешений, явного своеволия, непослушания. Но все же к ним, то есть к духовным младенцам и отрокам, наиболее применимы слова апостола Иуды: "И к одним будьте милостивы, с рассмотрением " (22 ст.), так как малый их духовный возраст, неопытность и, может быть, отчасти дурное влияние на них некоторых старших членов, или, возможно неправильное духовное воспитание поспособствовало их проступкам, а потому здесь весьма уместно снисхождение к ним, принимая во внимание все обстоятельства, при которых был сделан проступок или согрешение. А других, которые сознательно пошли за лжеучителями, грешат и не обнаруживают раскаяния, приходится спасать страхом церковного отлучения и вечного наказания (Иуд. 1, 23).

И вот это-то указание апостола нужно всегда соблюдать и иметь в виду при встретившейся необходимости суда церкви над каким-либо членом. Образцом для нас в этом отношении могут служить действия апостола Павла, который, как мы видим носил в сердце евангельскую строгость ко всякому греху и к проявлению у верующих ветхой плоти (2 Кор. 10, 5-11), но приступая к взысканию, апостол стремился употреблять кротость и снисхождение (2 Кор. 10, 1). Некоторым из коринфян такое его поведение показалось признаком слабости (9-10 ст.), на самом же деле, он, проявлял мудрость домоправителя и желая достигнуть лучших результатов, старался быть милостивым с рассмотрением. Он предупреждал, обличал, давал время и возможность принести покаяние даже тяжко согрешившим, чтобы затем, придя к ним, то есть, значит, через известный промежуток времени, не применить к ним строгих мер взыскания (2 Кор. 13, 1-2, 10). В другом же случае он сразу произносит приговор и даже обличает церковь за нерадение и попустительство согрешившему, и это только потому, как мы видим, что согрешивший и вместе с ним община возгордилась (1 Кор. 5, 1-7). Община молчала и не искореняла грех. Так, очевидно, достаточно прошло времени, и медлить было вредно и опасно для положения самой церкви. Но в указанном выше случае апостол проявлял мудрость, терпение и заботливое отношение к душам и к делу Христову, прося согрешивших оставить грех и раскаяться, чтобы не вынуждать его употреблять власть к суду и наказанию.

Долг учителя не сразу наказывать за проступок, но исправлять, выжидая результатов от принятых мер к исправлению, и потому апостол, проявляя снисходительность и долготерпение, вовсе не заискивал, не льстил, а делал это совсем по другим причинам. Так как Богом была дана ему власть не к разорению, а к созиданию, то он проявлял ее с осмотрительностью, испробовав первоначально все меры к исправлению виновного. Только с теми, которые оставались в упорстве и нераскаянности, он поступал строго; таким он писал, что если они после предложенных им увещаний не покаются, то, придя к ним, он не пощадит их, то есть не будет дальше откладывать наказание (2 Кор. 12, 20-21; 13, 1-2).

III. Меры взыскания церковного благочиния

Обличение

Как с одной из первых мер взыскания мы встречаемся в Слове Божием с обличением. Обличение - старание удалить человека от беззакония и возвратить его к правде. Обличить - значит обнаружить, указать согрешившему на его согрешение, независимо от того, осознал ли он свой грех в момент согрешения или согрешил несознательно, чтобы уразумел свой проступок после согрешения.

Обличение человек может получить непосредственно от Бога, через Св. Писания, от Духа Святого (Иуд. 15 ст.; Ин. 16, 8) или наблюдая примерную жизнь верующих; но независимо от этого Слово Божие повелевает увидевшему согрешающего брата незамедлительно пойти к нему и обличить наедине, чтобы предохранить его от горьких последствий согрешения, а других предотвратить от соблазна (Мф. 18, 17; 2 Тим. 4, 2; Тит. 1, 13).

Обличение может быть обыкновенным или более строгим, в зависимости от тяжести согрешения, от отношения обличаемого к своему согрешению и от его духовного возраста. С обличением к нему нужно подойти с любовью и мудростью, в свое время и в соответствующей обстановке, предварительно помолившись вместе с обличаемым, а если последний не пожелал бы, то и без его участия.

Слово Божие научает нас обличать согрешающего брата сначала наедине, и если он не раскается, обличить его вновь в присутствии 2-3 братьев-свидетелей, и если все же обличение им не будет принято, нужно тогда сказать церкви; если и церкви не послушает, подвергается отлучению от церкви. Но если грех его еще до обличения стал явным для многих, то уж нельзя ограничиться одним обличением наедине, и хотя бы он раскаялся, нужно сообщить об этом пресвитеру, чтобы тот довел до сведения общины в целях прекращения соблазна и всяких кривотолков. Община это дело не рассматривает на совещательном собрании, довольствуясь раскаянием согрешившего и свидетельством об этом служителей церкви, вникавших подробно в это дело.

Обличать нужно немедленно, как только кто увидел согрешающего брата, а тех, которые своевременно этого не сделают, впоследствии нужно за это самих увещавать.

Увещание

Увещание - не укор (1 Тим. 5, 1), а любовное вразумление с соответствующими доводами и доказательствами (1 Тим. 1, 5).

Увещание и обличение по существу однородны, но все же на практике различаются (Тит. 2, 15 и 2 Тим. 4, 2). Например, увещание может применяться вообще к делам веры (Деян. 14, 22), тогда как обличение только при наличии проступка. Затем, обличение следует сразу же, как обнаружилось согрешение брата, а увещание - как длительное вразумление и убеждение виновного, требует известного времени, продолжительность которого зависит от усмотрения служителей церкви, но все же оно не должно длиться без конца во избежание подрыва церковной дисциплины. За увещанием должны последовать дальнейшие церковные взыскания, если виновный будет упорствовать и оставаться неисправимым.

Продолжительность увещания (не одной беседы) вообще будет зависеть от серьезности вины, отношения виновного к своему согрешению и в степени принятия им увещания. Безусловно, здесь нужно избегать излишнего промедления, но также не следует и поспешать, а дать достаточное время, чтобы он мог одуматься, и вообще надо приложить все старания и средства к смягчению сердца или выяснению дела.

Запрещение (2 Тим. 4, 2)

Увещание сопровождается воздержанием увещеваемого от участия в Вечере Господней, потому что приносящий дар Богу должен быть достоин этого, чтобы не быть самому соблазном и преткновением для других.

Причем в случае обвинения в тяжких проступках, согрешениях или в неоднократном нарушении церковного благочиния увещаваемый должен устраниться и от участия в церковных совещательных собраниях, а также и от служения в церкви, если он является проповедником, диаконом, хористом и т.д. Право сделать увещаваемому запретительное предупреждение принадлежит церкви, а также и пресвитеру с советом, которые, смотря по надобности, даже в случае покаяния виновного вправе в целях испытания его смирения и исправления и для доказательства внешним строгости со стороны церкви ко всякому греху, могут оставить в силе запрещение служения на известный срок или на неопределенное время, в зависимости от доказательств искренности в покаянии и от степени приобретения им вновь доверия и уважения к себе от церкви, как к духовному работнику, достоинство которого восстановилось (1 Кор. 9, 27; 2 Тим. 2, 15).

Апостол Павел, преподавая указанное правило Тимофею, имел в лице его своего уполномоченного, который должен был все апостольские наставления передавать в дальнейшем церквам для соблюдения. Поэтому церкви и в настоящее время имеют обязанность применять в должных случаях, как меру церковного благочиния, и запрещение.

Замечание (2 Фес. 3, 14)

На замечании церкви фактически уже находится каждый согрешивший член во время длительного его увещания, когда он уже лишен участия в Вечере Господней и отстранен от служения в церкви.

Согрешивший оставляется на замечании церкви на известный срок по усмотрению церкви или церковного совета, но не свыше 6 месяцев, в течение которого он должен прийти к сознанию и исправиться, после чего с него замечание снимается, или он, при нераскаянности, отлучается от церкви.

Отлучение

Необходимо отметить, что об отлучении в Новом Завете в применении к извергаемым из церкви нигде не упоминается, и о нем мы читаем лишь в Лук. 6, 22; Ин. 9, 22; 12, 42, где говорится о существовавшем у иудеев отлучении от синагоги. Впоследствии христиане стали называть отлучением акт изъятия развращенного из среды церкви, очевидно потому, что оно наиболее ясно характеризует совершаемое действие.

Отлучение есть полное разобщение, потеря всяких прав члена церкви и указывает на его обособленность от церкви. Отлучение противополагается соединению, скреплению, связи. Например, этим словом апостол Павел обозначил стремление злых делателей отделить от него галатов, то есть заставить последних порвать с ним всякую связь и общение (Гал. 4, 17), а также когда говорил о крепости, о неразрывности Божьего союза с верующим человеком, которого никто не может отлучить от любви Божьей (Рим. 8, 33-39). Но мы знаем, что человек может сам себя отлучить и лишить свой дух общения с Богом, когда будет делать грех. И в Рим. 9, 3 данным словом апостол противопоставляет состояние людей вне Бога пребыванию в Нем, говоря, что он желал лучше сам быть отлученным от Бога ради братьев своих по плоти иудеев, находившихся в отлучении от Бога.

Итак, внешне отлучение означает извержение, изъятие из среды церкви развращенного члена (1Кор. 5,2-13). Затем, чтобы определить духовное значение отлучения, мы неизбежно должны остановиться на следующих текстах Священного Писания: Мф. 16, 19; 18, 18; Ин. 20, 21-22, которые, как известно, между христианами понимаются далеко не одинаково.

Согласно общему смыслу и духу Священного Писания, мы не можем эти тексты принять в буквальном понимании, что будто правосудный Бог выжидает приговора церкви или ее прощения согрешившему, чтобы затем только, во вторую очередь, "связывать" или "разрешать" на небе, так как при таком понимании останутся без ответа многие вопросы, о которых мы отчасти говорим в пункте "ж" настоящего раздела, а потому мы должны найти в этих текстах под внешним, образным выражением, сокровенный духовный смысл.

Истина, что человек духовно стоит и падает перед своим Господом и духовно судится Им Одним - это незыблемо, так как кто может прощать грехи, кроме Бога? Поэтому целесообразнее будет здесь уразуметь указание Божие на единство, солидарность Его действий с действиями церкви, и обратно, тесную, неразрывную связь Его приговора с приговором поместной церкви. Или прощения Им покаявшегося с прощением последнего церковью, что будет согласно с общим смыслом и духом Священного Писания.

При признании церковью необходимости подвергнуть отлучению порочного члена, не должны возникать сомнения в полной согласованности данного приговора с приговором Божиим, Который всевидящим оком несомненно предварил перед тем такое действие церкви, а не наоборот. Предваряя действия церкви Своим абсолютно беспристрастным приговором. Господь одновременно побуждает через Духа Святого и церковь в единстве c Ним произнести приговор "внешнего" отлучения или обратно - прощения согрешившего члена, которого она прощает, потому что так угодно Христу (2 Кор. 2, 10), после искреннего покаяния человека перед Ним.

В таком случае церковное отлучение является важной частью в домостроительстве, когда церковь властью, данной ей Богом, открыто свидетельствует о состоявшемся уже внутреннем самоотлучении человека от Бога, так как грех произвел разделение между ним и Богом (Ис. 59, 2), о выходе его из Вселенской невидимой Церкви почему теперь он не может оставаться и членом поместной церкви. При этом отлучение имеет приблизительно такое же значение при отпадении человека, какое водное крещение имеет при вступлении его в церковь. Как крещение не дает человеку возрождения и не спасает его, а лишь символизирует, свидетельствует о совершившемся факте духовного возрождения человека и о вступлении его во Вселенскую невидимую Церковь, точно так же и отлучение свидетельствует об отделении, отлучении человека от Господа (Ис. 59, 2; Ин. 15, 2) и выхода его из Вселенской Церкви, а теперь еще и из поместной церкви. А потому отлучение применимо только в случае открытого и доказанного греха, отпадения от веры или уклонения в ересь после того, как были приняты все евангельские меры к духовному вразумлению согрешившего и тот оказался неисправимым.

Отлучению подлежит не тот член церкви, который согрешил хотя бы и тяжким грехом, но потом раскаялся и исправился, а тот, который остается в грехе или согрешил прежде и не покаялся. Его сознание и раскаяние существенно необходимо, как свидетельство его искренности и осуждения им своего греха (2 Кор. 12, 21; 13, 2).

Отлучение, как заповедь домостроительства, безусловно должно своевременно выполняться в отношении тех членов церкви, которые подпадают под условия, отмеченные нами выше, так как это необходимо ради исправления и раскаяния отлучаемого и чтобы не допустить запятнания церкви и избежать соблазна для других.

а) Отношение к отлученным со стороны церкви. Строгость в отношениях к отлученным определяется не свойством совершенного ими греха, а отношением их ко греху (1 Кор. 5, 11). Поэтому отлучение от церкви может иметь несколько оттенков в смысле отношения членов церкви к отлученным.

Одни из отлученных ставятся в положение мытарей и язычников (Мф. 18, 17), в обществе которых бывал Сам Христос во дни Своей земной жизни. Если они после отлучения не перестают тяготеть к церкви, как льнули ко Христу язычники и мытари, искавшие в Нем спасения, и сознают и осуждают свой грех, но в силу каких-то причин пока еще не имеют сил порвать с ним, они заслуживают со стороны церкви снисходительного общения.

Более сурового отношения к себе заслуживают отлученные, которые, оставаясь во грехе, называют себя братьями, иначе говоря, оправдывают свой грех и не проявляют христианского смирения (1 Кор. 5, 11), также и те, которые "вышли от нас, но не были наши", они не были свои Богу по Крови Христовой, не были возрожденными и вошли в церковь путем обмана, с корыстной целью (1 Ин. 2, 19). Особенно отлученные за лжеучение и неисправимые в этом отношении (Тит. 3, 10; 2 Ин. 10 ст.) и подобные им сознательные обманщики, которых апостол назвал лютыми волками в овечьей шкуре, не щадящими стада Христова (Деян. 20, 29; Лук. 7, 15). С такими отлученными затруднительно даже и домашнее духовное общение, так как совсем бесполезно бросать перед ними жемчуг (Лук. 7, 6).

В Слове Божием мы встречаемся со следующими апостольскими указаниями, которые практически означают то же самое отлучение от церкви, с соответствующим отношением к отлученным, например: " удаляться от всякого брата, поступающего бесчинно" (2 Фее. 3, 6); " остерегайтесь производящих разделения и уклоняйтесь от них;" (Рим. 16, 17); "Еретика отвращайся" (Тит.3, 10-11) и т.д.

Конечно, всякое из перечисленных положений отлученных может иметь еще несколько разновидностей, в соответствии с которыми и определяется неодинаковое отношение к ним.

Определение того или иного отношения к отлученному члену зависит от решения церкви при его отлучении на основании текста Священного Писания, но не от усмотрения в отдельности одного или нескольких членов церкви, что могло бы привести к разброду во взаимоотношениях между членами церкви и к взаимообвинениям Друг друга и т.п.

При этом следует иметь в виду, что Слово Божие говорит о разобщении с отлученными исключительно на духовно-моральной и церковной почве, но отнюдь не в общественно-гражданском отношении, например, между сослуживцами или в семейной жизни между родными по плоти и т.д. Здесь должны сохраняться самые дружественные взаимоотношения, как между гражданами и товарищами по труду, так и любовные семейные взаимоотношения между родителями, детьми, супругами, родственниками и т.д.

Подвергшийся замечанию или отлучению служитель церкви - диакон, проповедник и прочие, после покаяния и снятия с него замечания или отлучения, остается отстраненным от служения на срок по усмотрению церкви. Но во всяком случае избрание на прежнее или новое служение должно состояться вновь в обычном порядке, с учетом всех обстоятельств его прошедшей жизни и работы, конечно, без нового рукоположения на служение, если он на таковое был уже ранее рукоположен.

Здесь мы пока не имеем в виду пресвитеров, о порядке суда церкви над которыми написано в следующей IV главе.

б) Об анафеме и отлучении до пришествия Христова. В посланиях (Гал. 1, 8 и 1 Кор. 16, 22) мы встречаемся с положением некоторых людей, находящихся под анафемой. Собственно анафема - это значит проклятие, которое всегда противополагается благословению Божию. Проклятие - бедствие и пагуба, под действие которого люди, лишая себя благословений Божиих (так как они противятся и не желают) попадают автоматически, осуждая на это себя сами, но не Бог и не церковь (Пс. 108, 17; Втор. 11, 26-28; Прит. 11, 27).

Спрашивается, возможно ли отлучение до пришествия Христова, о чем как будто бы говорит апостол Павел в 1 Кор. 16, 22, если признать правильным примечание под этим текстом?

"Маран-афа" - слово сирийское и понимается далеко не одинаково. В древних толкованиях отцов церкви, например - Иоанна Златоуста, блаж. Феодорита и др., оно гласит: "Господь наш пришел"; точно такой же смысл ему дан и в первом издании 1820 года, посланий апостольских, на славянском и русском языках, выпущенном Российским Библейским Обществом. Стоящее пред словом "маран-афа" слово "анафема" говорит о том, что человек может сам себя поставить под проклятие, и в таком случае здесь общий смысл получается следующий: кто не любит Господа Иисуса Христа - тот находится по собственной вине под проклятием, а Господь наш пришел, чтобы Его благословить, и значит, если человек станет любить Иисуса Христа, то получит Его благословение. В других переводах Нового Завета, например, немецком, латышском, смысл этого слова объясняется так: "Господь наш грядет". В таком случае общий смысл получается следующий: человек остается под проклятием по собственной вине, так как не любит Христа, Который грядет, а человек должен приготовиться к сретению Его.

Но если даже "маран-афа" по смыслу означает "до пришествия Христа", мы все же здесь не видим, чтобы апостол Павел высказывал против не любящих Христа проклятие до пришествия Христа, а лишь констатировал факт, что они находятся под проклятием, но для них есть еще благоприятное время для покаяния. Пока они на земле живых, они могут возлюбить Иисуса Христа и выйти из-под проклятия, тяготеющего над ними по их собственной вине. И после этого Бог благословит их в Иисусе Христе (Еф. 1, 3).

Поэтому евангельско-баптистские церкви не предают анафеме и не отлучают до пришествия Христова, даже впавших в тяжкий грех, может быть и неоднократно, а оставляющих и открыто исповедующих свой грех и возвращающихся к Богу принимают обратно.

Мы не можем обойти молчанием и указываемое апостолом Павлом в 1 Кор. 5, 3-5 "предать сатане во измождение плоти". Приблизительно не в таком ли состоянии однажды находился праведный Иов, хотя, конечно, с другой целью: там для испытания преданности (Иов. 2, 4-6), а здесь для наибольшего вразумления, чтобы был оставлен грех. Предать - не значит отдать сатане, но как бы оставить его без защиты, поскольку он сам добровольно предался на служение сатане и теперь пожинает горькие плоды этого и лишился благодати и помощи Божией, а потому по воле Божией он может быть наказываем и телом, чтобы дух был спасен. Не указывает ли на это, может быть отчасти, апостол Павел в 1 Кор. 11, 32?

в) Об обратном принятии в церковь неоднократно отлученных. Вопрос - сколько же раз можно отлучать и обратно принимать в церковь - вряд ли возможно определенно решить для всех мест и случаев. Если применить к данной теме притчу о бесплодной смоковнице, оставленной еще на третий год - "Не принесет ли плода; если же нет, то в следующий год срубишь ее." (Лук.13,6-9) и слова Иова 33, 29-30: "Вот, все это делает Бог два, три раза с человеком, чтобы отвесть душу его от могилы и просветить его светом живых", то, казалось бы, по мнению некоторых, что принятие отлученного вновь возможно не более, чем после двух или трех случаев отлучения. Но так как прямых указаний нет в Слове Божием, то здесь необходимо соблюдать особую осторожность, прислушиваясь в каждом отдельном случае к голосу Духа Святого, Который несомненно научит церковь, как она должна будет поступать в таких случаях. И вообще, такое положение, когда пришлось бы иметь дело с человеком, подвергнувшимся отлучению 2-3 раза, возможно крайне редко, ибо Бог поругаем не бывает.

г) Исключение из списков членов общины. Отдельно следует отметить, что указание апостола Павла в Рим. 16, 17 нельзя применять к ушедшим членам в не чуждые нам по духу христианские организации, когда выход их будет носить мирный характер, без агитации между другими членами за разделение церкви или выход из нее и т.п. Такой порядок неприменим в случае присоединения члена к отлученным церковью, и тогда примыкающий к ним также подлежит отлучению. Отлучаются и такие, выход которых из церкви будет являться фактически бегством от угрожающего им взыскания или отлучения за нехристианскую жизнь.

Вообще отношение церкви к выходящим из церкви членам может устанавливаться в каждом отдельном случае сообразно делу. Выходящие из церкви мирно, после письменного их о том заявления, исключаются из списков членов общины. К иным отношение может быть такое, как к тем, которые подверглись вразумлению со взятием их на церковное замечание или даже более мягкое, как к таким, которые не могут принести свой дар Богу, пока не примирятся с братом своим, или которые не свободны для участия в Вечере Господней и совместной духовной работе, чтобы их устыдить, привести к сознанию и не поощрять действий, нарушающих мир и единение, вызывающих соблазны и тормозящие развитие дела Божия.

Иногда полезнее будет некоторым членам, живущим недружелюбно с церковью, не разделяющим ее понимания и направления в деятельности и попутно имеющим тяготение к церквам, не чуждым нам по духу, просто предлагать выйти из церкви и перейти в церковь, к которой они имеют тяготение, если такие есть в данной местности, с исключением таких из списка членов церкви.

д) Ошибки в отлучении. Ошибки в отлучении возможны, и даже могут быть случаи сознательного несправедливого изгнания из церкви под влиянием диотрефства (3 Ин. 9-10), а потому если отлученный пожелал бы, чтобы его дело пересмотрели в присутствии посторонних братьев - служителей, то в важных случаях и особенно где с постановлением об отлучении есть несогласные члены, что могло бы грозить осложнениями и разделением, непременно следует просить старшего пресвитера или Союз ЕХБ прислать для этой цели уполномоченных, нейтральных, опытных братьев-домостроителей, решение которых должно быть обязательным для обеих сторон. Такой порядок, конечно, не может применяться при отлучении за явный грех, а лишь только в делах разномыслии и т.п.

е) Об извинении в церкви согрешивших и покаявшихся до отлучения. Согрешившие и сознавшие свой грех и чистосердечно в нем покаявшиеся перед Господом до отлучения извиняются также и перед церковью за причиненные ей страдания, запятнание и т.п., свидетельствуя таким фактом открытого извинения осуждение своего проступка и искренность покаяния и смирения. Но это вовсе не значит, что раскаявшийся член должен непременно выступать с личным извинением на совещательном собрании церкви. Будет вполне достаточно, если пресвитер о его раскаянии и примирении доведет до сведения церкви, а в иных случаях, по усмотрению пресвитера и совета, может и этого не быть. В менее серьезных проступках или когда дело не приобрело огласки, член церкви, извинившись перед увещателями, лично перед церковью не выступает.

ж) Покаяние отлученных и пути возвращения их в церковь. Отлученный и покаявшийся перед Господом в своем согрешении впредь до обратного принятия в церковь остается пока лишенным братского общения и практически несет наказание. После его покаяния совет церкви вправе установить срок для испытания искренности его раскаяния и по удостоверении в этом, после его извинения перед церковью, обратным принятием в церковь получает полную свободу в Господе.

Извинению перед церковью, несомненно, предшествует покаяние перед Богом, и если раскаивающийся не будет иметь в сердце готовности загладить последствия греха открытым искренним извинением перед церковью, то покаяние его вряд ли можно считать искренним, так как он не хочет согласиться с Божьими условиями.

Конечно, если он был готов на указанные условия и не мог их выполнить по не зависящим от него обстоятельствам перед отходом в вечность, то не снятый внешне приговор церкви не может оставить его без Божьего прощения, когда он принес Ему покаяние с полной готовностью выполнить все предложенные условия. Он, очевидно, будет точно в таком же положении в отношении спасения, как и возрожденный и не противящийся заповеди о водном крещении по вере и по не зависящим от него обстоятельствам не успевший таковую исполнить.

Также если кто-нибудь из членов церкви выехал в место, где нет церкви, грешит там и остается до конца своей жизни номинально членом церкви, не подвергшись отлучению приговором поместной церкви, то он все равно понесет одинаковые последствия наравне с теми, которые, находясь в таком же духовном состоянии, были еще связаны приговором церкви. Не одна ли будет участь тайно грешившим, которые поэтому и не могли быть отлучены церковью?

Например, упомянутый в 1 Кор. 5 блудник, с отлучением которого община замедлила, состоял пока еще формально членом церкви, фактически, несомненно, уже был лишен Божьего общения, почему апостол настоятельно и предлагал изъять его - отлучить; но когда тот же человек раскаялся и находился в большом сокрушении, а церковь также медлила с его обратным принятием, апостол просил простить и принять его, так как, очевидно, он был уже прощен Господом. И просил простить его не потому, что он еще не был прощен Богом, но чтобы он в отчуждении не впал в отчаяние и не предался большему нечестию, чем сатана причинил бы ущерб и самой церкви окончательной потерей теперь уже покаявшегося отлученного. Иначе говоря, чтобы неумеренностью наказания не погубить того, кто через покаяние стал уже добрым (2 Кор. 2, 4-11).

Видим отсюда, какое заботливое отношение должно быть к отлученным, сокрушающимся о своем падении, и это научает нас, что меру наказания нужно назначать не только по свойству соделанного греха, но вместе с тем сообразуясь со свойством духа и состояния самого отлученного.

Также научаемся и тому, что покаяние перед Богом не делает еще свободным отлученного без снятия с него приговора поместной церковью, отлучившей его, но, если можно так сказать, он прощается Богом с условием, что примирится с церковью или чтобы он был готов на это, хотя, может быть, не успеет этого сделать, неожиданно перейдя в вечность по воле Божией. Церковь не прощает сделанный грех, грехи прощаются Богом (см. IV главу), а церковь только прощает согрешившему все причиненные ей боли, неприятности и т.д., делает его вполне свободным и восстановленным во всех правах члена церкви. О тех, которые не пожелали бы этого сделать по своеволию или гордости, мы знаем одно - они остаются связанными приговором церкви и без примирения с нею не могут быть вполне свободными, что даст затем свои последствия.

Отлученный должен получить прощение от отлучившей его церкви, и только в случае выезда его в состоянии отлучения в другое место, он может извиниться письменно при засвидетельствовании его покаяния и исправления той церковью, где он проживает. Где нет церкви и отлученный живет в одиночестве, он прощается по письменному заявлению по изучении обстоятельств его жизни, протекшей в отлучении и покаянии, и сопровождающих покаяние переживаний. Лучше всего это установить послав к нему уполномоченных церковью.

В случаях каких-либо технических затруднений и невозможности получить от отлучившей церкви ответ на обращенную к ней просьбу отлученного о прощении и принятии - это может сделать церковь, которая была свидетельницей его покаяния и исправления.

IV. О суде церкви над пресвитером

(1 Тим. 5, 19-21)

Вообще изъятия из применения мер дисциплины ни для кого не существует, и порядок их применения одинаков для всех, за некоторым исключением, когда этому подвергается пресвитер церкви.

Мы не должны упускать из виду, что Тимофей в данном случае являлся уполномоченным апостола Павла, и ему приходилось в своей работе в церквах участвовать в разборах дел по жалобам на пресвитеров, поэтому, может быть даже по его просьбе, апостол Павел и предлагал указанное правило.

Это нас научает тому, чтобы церкви не судили своих пресвитеров без участия старшего пресвитера или уполномоченных Союза ЕХБ. Конечно, в случаях явного греха или уклонения в ересь, церковь немедленно должна отстранить пресвитера от его служения, но разбор дела и окончательное решение должно состояться при участии других служителей, уполномоченных Союза ЕХБ, которые достойно начальствуют (17 ст.).

Принимать обвинение на пресвитера при двух-трех свидетелях не значит, что только в присутствии свидетелей должно быть выслушано обвинение, что в общем само по себе благоразумно и похвально, но чтобы само предъявляемое обвинение подтверждалось бы двумя-тремя свидетелями, что будет уже достаточным основанием для учинения расследования и суда над пресвитером. Если не будет этого, "не принимай", то есть не подвергай церковному разбирательству.

Итак, обвинение на пресвитера должно было приниматься при подтверждении обвинения несколькими свидетелями, что не исключало также необходимости самому Тимофею расследовать дело, а обличение пресвитера во грехе, который теперь очевиден, должен быть перед всеми, то есть пусть пресвитер наравне со всеми согрешающими представит должное по делу. На это указывает 21 стих, где апостол просит Тимофея избегать пристрастия, которое, конечно, когда дело касается пресвитера и вообще служителей, более возможно, чем в отношении остальных членов.

Здесь отнюдь не говорится о том, чтобы всякий, увидевший согрешающего пресвитера, сразу же начал бы обличать его, где застал и перед всеми - будь то несколько или часть членов церкви, или посторонние. Данные тексты научают нас осторожности в обличении пресвитера и указывают на порядок и место, где он должен подвергнуться обличению - то есть по тщательном расследовании и в церкви, чтобы прочие страх имели, а не где попало и кем бы то ни было. Последнее отдавало бы пресвитера на произвол всякому, кто бы захотел под предлогом обличения опорочить пресвитера, заведомо ложно свидетельствуя на него.

Данный порядок установлен, очевидно, во избежание поспешности обвинения пресвитера, который скорее, чем остальные члены церкви, в силу своего положения и служения, может подвергнуться неприязни со стороны согрешивших, слабых духовно, неспокойных и может быть, враждебных ему лиц, действующих под влиянием вожделений плоти, и особенно со стороны "волков в овечьей шкуре", которые стремятся оклеветать, опорочить прежде всего пресвитера, чтобы более успеть в разрушении дела Божьего. Кроме того, нужно иметь в виду, что суд над пресвитером сопряжен с опасностью разномыслии и даже разделений церкви, так как часть членов при малейшей неясности дела может воспротивиться другой части, от чего пойдет вражда, ссоры, разногласия и другие тяжкие последствия для церкви и дела Божия.

В каких случаях согрешений пресвитер навсег лишается права нести служение пресвитера и где бы то ни было, точно определить затруднительно вследствие отсутствия ясных указаний в Слове Божием, но все-таки такое лишение права вряд ли можно применять распространительно, за исключением тяжких случаев греха, как прелюбодеяние, блуд и т.д.

Свидетельство от внешних для установления виновности всякого члена церкви нужно принимать сугубо осторожно, чтобы вовремя отразить лукавство и возможное с их стороны лжесвидетельство из-за враждебного отношения к церкви и ее отдельным членам.

V. О порядке рассмотрения церковных дел

Вот что, например, в этом отношении мы читаем в статье "Церковь Христова", написанной пионером русского баптистского братства, незабвенным В.В. Ивановым и опубликованной в журнале "Баптист" N 18 за 1909 год: "Молодые и новые члены церкви, не наученные еще опытом христианской жизни, пользуясь равными правами при решении дел, выступают наравне со старшими братьями в качестве устроителей общины и вершителей судеб народа Божия, тогда как практика апостольских времен показывает совершенно противное. В Книге Деяний Апостолов мы читаем: "Апостолы и пресвитеры собрались для рассмотрения сего дела" (Деян. 15, 6). При этом рассмотрении мы не слышим речей никого из прочих членов церкви, но по предложенному вопросу говорят только столпы церкви - Симон Петр и Иаков. Все же остальные, затаив дыхание, слушали их объяснение по делу и доводы на основании Священного Писания, и единогласно утвердили предложение Иакова " не возлагать никакого бремени более, кроме сего необходимого" (Деян. 15, 6-29). Вот этого-то порядка и должны держаться члены церкви. Каждому определяется его служение и его обязанности. "Все ли Апостолы? все ли пророки? все ли учители?.." (1 Кор. 12, 29-30). Конечно не все.

В Церкви Христовой должен быть во всем строгий порядок, полнейшее повиновение - " младшие, повинуйтесь пастырям" (1 Пет. 5, 5) и глубокое почтение - "Достойно начальствующим пресвитерам должно оказывать сугубую честь, особенно тем, которые трудятся в слове и учении" (1 Тим. 5, 17). Этот порядок, и повиновение, и уважение к старшим должен быть порожден глубоким сознанием долга каждого члена. Всякий труд на пользу общины и на пользу царствия Божия должен высоко цениться, и ко всем трудящимся должно относиться с большой благодарностью, "чтоб они делали это с радостью, а не воздыхая" (Евр. 13, 17).

Молодые члены церкви должны с покорностью и любовью принимать от пресвитеров вразумление, увещание и обличение. Новые члены общины должны учиться в смирении и не выступать в роли учителей и устроителей Церкви Божией до тех пор, пока долголетнее пребывание их в общине не даст им совершенное познание и опытность в делах царствия Божия. Конечно, в Церкви Христовой всем членам предоставляются равные права на получение благословения от Господа, а при решении дел в общияе предоставляется одинаковое право решающего голоса. Но этим не отнимаются преимущества у пресвитеров и учителей в церкви, которые обязаны руководить народом Божиим, а потому во всех совещательных собраниях, молодые и новые члены церкви, при обсуждении вопросов, касающихся духовной и гражданской жизни общины, должны только прислушиваться к суждениям старших, не оставляя смирения. По выяснении же дела дать свой голос за или против.

Когда же молодые и новые члены церкви позволяют себе тотчас же вступать в суждение о делах общины, то этим они развивают в себе гордость, неуважение к старшим, и не имея духа смирения и кротости, они "производят больше споры, нежели Божие назидание в вере" (1 Тим. 1, 4). Такое отношение новых членов к старшим и вообще к делу Божию служит большим препятствием для достижения высоких целей учеников Христовых".

К этим замечательным словам брата В.В. Иванова можно добавить следующее: вовсе не обязательно привлекать молодых и новых членов церкви к обсуждению церковных дел на совещательных собраниях церкви. Лучше будет, если они сами будут устраняться от участия в подобных собраниях, чтобы больше пребывать в спокойствии духа и возрастать в познании и смирении, имея в виду, что члены Церкви Христовой имеют неодинаковый духовный возраст, одни из них в духовном смысле сильные юноши и отцы, а другие еще только младенцы и отроки (1 Ин. 2, 12-15), которым свойственно по-младенчески говорить, по-младенчески мыслить, по-младенчески рассуждать (1 Кор. 13, 11).

Некоторые, ссылаясь на Мф. 18, 17 "скажи церкви" - Деян. 15, 22 "Апостолы и пресвитеры со всею церковью рассудили"; Деян. 6, 2 "созвавши множество учеников"; 1Кор. 5, 4 "в собрании вашем" утверждают, что церковные дела должны рассматриваться всею церковью или, во всяком случае, большинством ее членов. Но так может думать лишь тот, кто видит букву Библии, но не видит ее существа. Здраво рассуждая невозможно предположить стопроцентного участия членов церкви в совещательных собраниях, а в иных случаях нельзя собрать на них даже и большинства членов по не зависящим от церкви причинам и обстоятельствам, особенно в общинах, насчитывающих многие сотни, тысячу и больше членов. А если даже иногда и удалось бы это осуществить, то при большом многолюдстве успешное обсуждение и решение церковных дел вряд ли было бы возможным и привело бы лишь к бесплодной трате драгоценного времени и к расстройству, а не к созиданию (1 Кор. 10, 8).

Опыт показывает, что нередко на церковном собрании, даже с большинством членов церкви, при голосовании решения по делу принимались таким большинством голосов, которое по отношению к общему количеству всех членов церкви фактически оказывалось меньшинством, но тем не менее принятое решение признавалось закономерным, как решение церкви.

В нашем братстве сейчас имеется немало крупных общин с многочисленным членским составом, например, в Москве - свыше 4-х тысяч членов, в Ленинграде - около 3-х тысяч, в Таллине в церкви Олевисте - 2 тысячи членов и т.д., где созыв общих церковных совещаний практически неосуществим. Здесь как бы сама жизнь возлагает на пресвитера и совет церкви вместе с церковным активом полную ответственность за рассмотрение дел, возникающих в жизни церкви, так что принятые ими решения по церковным делам будут, конечно, не менее авторитетны сравнительно с решениями указанного выше меньшинства членов церкви на совещательном собрании.

На практике именно пресвитер, члены совета и ревкомиссии, члены двадцатки, диаконы, проповедующий состав и другие наиболее опытные старейшие члены церкви, составляющие вместе церковный актив, несут всю тяжесть труда и ответственности за состояние церкви в духовном и гражданском отношении.

Обобщая вышесказанное, мы приходим к следующему выводу:

1. В каждой благоустроенной церкви управление ее делами должно осуществляться пресвитером, вместе с его соработниками, избранными церковью и составляющими церковный совет под председательством пресвитера Еф. 4, 11-12).

2. Все возникающие в церкви дела прежде всего должны быть основательно рассмотрены советом, повседневные дела совет решает сам, а церковному собранию передает только наиболее сложные вопросы, разрешение которых требует авторитета церкви, например, избрание служителей церкви, смещение их, сооружение и капитальный ремонт молитвенных домов, избрание членов совета и членов ревизионной комиссии.

3. В общинах, где созыв общецерковных совещаний практически неосуществим, лучше будет, решающее значение в делах церкви оставить за пресвитером и советом церкви вместе с церковным активом, чем предоставлять рассмотрение дел случайному, некомпетентному меньшинству членов общины, которое могло бы оказаться беспомощным на совещательном собрании. Пресвитер и совет церкви вместе с церковным активом по своему духовному удельному весу могут иметь дерзновение решить любое церковное дело, если этого потребуют обстоятельства жизни церкви, условия времени и интересы дела Божия. Можно не сомневаться в том, что решение, принятое ими, встретило бы духовно-моральную поддержку и братское понимание со стороны всей церкви, так как у нее вряд ли возникло бы противоположное мнение или решение, если община и ее руководящий состав находятся в здравом духовном состоянии: ведь пресвитер и совет вместе с церковным активом представляют собою лучшие способности и мнение церкви.

Нельзя останавливать правильное течение жизни народа Божия и откладывать рассмотрение церковных дел из-за недостатка нужного числа членов на собрании, которое кстати, вообще у нас не установлено, или из-за объективных трудностей созыва общецерковных совещаний, ибо в таком случае духовная деятельность церкви значительно пострадала бы.

Теперь мы обсудим отдельно вопрос о порядке принятия новых членов в церковь и об отлучении от церкви неисправимых членов и впавших в грех.

Во-первых, о том, как принимались в церковь обращенные в первые века христианства, мы не имеем никаких указаний. Однако нельзя полагать, что заявившие о крещении в Деян. 2, 41 проходили испытание на совещательных церковных собраниях, например, каждый из числа трех тысяч, уверовавших и присоединившихся через крещение к церкви в тот же день. Очевидно, в апостольские времена, допущение новообращенных к крещению лежало на ответственности апостолов, пресвитеров и других служителей церкви, обязанных дать Богу отчет за опекаемые ими души (Евр. 13, 17).

В нашем братстве для заявивших принять крещение существует испытательный срок не менее года, для проверки искренности, глубины их убеждений и твердости намерения вести новую жизнь. За это время пресвитер со своими соработниками должны усердно потрудиться над приготовлением испытуемых к крещению, выяснить их духовное положение путем личных бесед с каждым в отдельности, основательно ознакомиться не только с ними, но и с их убеждениями и поведением.

После всего этого вполне достаточно, чтобы заявивший о крещении был испытан на церковном совете и затем представлен пресвитером самой церкви путем оглашения о нем на собрании, что он успешно выдержал испытание и призван достойным к принятию в полное общение церкви. И если не поступит в это время от членов церкви каких-либо новых сведений, которые могли бы воспрепятствовать принятию испытываемого в церковь, последний допускается к крещению без повторного его испытания в собрании церкви, потому что в этом уже нет никакой надобности, так как на собрании повторялись бы вопросы, уже высказанные в беседах с ним в церковном совете, или задавались бы со стороны малосведущих членов второстепенные и маловажные вопросы, не имеющие существенного значения для решения вопроса о его принятии в церковь. Каждому понятно, что церковь должна предохранять себя от затраты излишних слов и времени.

Во-вторых, в Новом Завете нам не описывается также и процесс, через который впавший в грех и неисправимый член церкви исключался из церкви. Из этого молчания мы можем сделать вывод, что в этом отношении мы не связаны какой-либо определенной формой отлучения от церкви, обязательной для всех времен и мест.

В соответствии с общими принципами рассмотрения церковных дел, изложенными выше, следует считать правильным такое положение, когда всестороннее исследование любого дела по нарушениям церковного благочиния производится пресвитером с членами церковного совета и с привлечением себе в помощь других опытных членов церкви, если это потребуется по ходу дела. Они же увещевают и вразумляют согрешившего и в случае его упорства, располагая необходимыми данными и выводами по его делу, фактически предрешают исход дела и передают свое заключение церкви на санкцию. И если здесь не выявится непредвиденных, но важных по делу новых обстоятельств, могущих повести к изменению принятого ими решения, оно принимается как окончательное, без повторного разбирательства дела на собрании. Было бы совсем нецелесообразно тратить на собрании драгоценное время на долгие и бесплодные рассуждения по делу, уже тщательно исследованному доверенными служителями церкви. Вполне естественно, если церковь при этом более доверится пресвитеру с советом, тщательно расследовавшим дело, чем братьям и сестрам, впервые на собрании слышащим о нем и которые вряд ли смогли бы предложить лучшее решение, чем совет, долго занимавшийся этим делом.

Помимо всего, разбирательство таких дел на совещательном собрании церкви, нередко сопровождается, как показал опыт, различными неблагоприятными осложнениями. Например, лица, любящие заниматься такими делами по любопрению или по плотскому любопытству, особенно когда разбирается интимное дело, находят благоприятную почву для своих вредных словесных упражнений. А простодушные братья и сестры, особенно молодые и новые члены, претыкаются и соблазняются, нередко с печальными последствиями для своего духовного состояния.

Неуравновешенные и духовно больные члены пытаются иногда оказывать на присутствующих в собрании моральное давление в противовес пресвитеру и совету церкви, и вносят дух разделения. Если мало осведомленные члены в прениях случайно выскажут неудобовразумительное, то это может быть превратно истолковано недоброжелателями церкви и повредит ее внутреннему или внешнему благополучию.

В заключение отметим, что подобные явления на совещательных собраниях возможны при обсуждении любого вопроса, а потому не следует увлекаться устройством таких собраний с рассмотрением на них церковных дел, которые с успехом могут быть своевременно и более тщательным образом рассмотрены и решены в совете, или вместе с активом, без всякого ущерба для авторитета церкви и без нарушения Слова Божия.

Н.А. Левинданто.

"Николай Александрович Левинданто (1896 - 1966д был видным служителем Евангельско-баптистского братства, исполнял труд старшего пресвитера по Прибалтике и заместителя председателя ВСЕХБ.

В пятнадцать лет Левинданто обратился к Господу, а спустя два года принял крещение по вере.

В 1918 году окончил местные Библейские курсы.

В 1921 году приглашен для работы секретарем Союза Баптистов в г. Москве. Неоднократно избирался членом коллегии и Совета Союза.

В 1931 году брат Левинданто принял труд старшего пресвитера по Куйбышевской и Ульяновской областям к Башкирской АССР.

В 1945 году брату была поручена работа старшего пресвитера по Прибалтийским республикам. В течение ряда лет он был заместителем председателя ВСЕХБ". (История ЕХБ в СССР, стр. 533).

"Из под пера Н.А. Левинданто вышли две статьи, которые имеют большое значение для всего нашего братства. Одна называется "Благочиние поместных церквей или церковная дисциплина". Братский Вестник N 3-5 за 1955 год, а другая "О служителях поместных церквей" (Братский Вестник N 5 за 1957 год). Эти статьи можно назвать дерективными, и они достойны того, чтобы их опубликовать еще раз для сведения и руководства всех церквей нашего братства". (Из речи Генерального секретаря ВСЕХБ А.В. Карева. Братский Вестник N 2 за 1966 г. стр. 62).

О служителях поместной церкви

В новозаветном учении мы не находим оснований для подразделения состава церкви на духовенство и мирян. Священное Писание называет священником всякого верующего христианина, а совокупность верующих -священством, святым и царственным священством. Не нужны посредники между Богом и человеком, кроме одного Посредника - Иисуса Христа. Каждый член новозаветной церкви может с дерзновением приступать к небесному престолу, через Иисуса Христа, со своими духовными жертвами: мир, хвала и благодарение. Он имеет не только право, но и священную обязанность служить тем даром, какой Бог ему уделил (Евр.13,15-16;1 Пет. 2,5,9; Откр. 1, 5-6).

Христос учил не признавать никого на земле отцом, кроме Отца Небесного, а учителем не считать никого, кроме Христа, признавая лишь их абсолютный авторитет и беспрекословно подчиняясь им в делах веры и спасении души.

Но церковь Христова, действующая под невидимым управлением самого Господа Бога и Духа Святого, проявляет свою жизнь и деятельность в видимых действиях и имеет не только внутреннюю духовную организацию, как тело Христово, но и внешнее устройство - установленный в нем Господом церковный порядок и церковное руководство в лице служителей церкви.

Н. А. Левинданто, "Братский Вестник" N 6, 1957 год, стр. 9-17.

Апостол Павел говорит, что "Бог не есть Бог неустройства, но мира", порядка, и "Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова" (1 Кор.3,5, 9; 14, 33; Еф. 4, 11-16).

В этой статье мы не ставим целью разбор служения апостолов, пророков и учителей церкви, а рассмотрим только служение пресвитеров и диаконов, в настоящее время осуществляющих руководство церковью. В церкви существуют две степени служения - диаконское и (высшее) пресвитерское, две категории служителей - диаконы и пресвитеры, и два рукоположения - одно на диаконское служение и другое на пресвитерское служение (1 Тим. 3, 1-13; Флп. 1, 1; Деян. 6, 1-6; 14, 23).

Пресвитеры

Встречающиеся в Св. Писании различные названия служителей церкви - епископ, пресвитер, пастырь, предстоятель - не означают разных степеней церковного управления и применялись они одно вместо другого к служителям, облеченным одними и теми же правами, имевшими одну и ту же степень служения в церкви. В переводе с греческого "епископ" означает - блюститель, надзиратель, а пресвитер - старейшина, старший брат (не по телесному возрасту, а по времени служения и призвания).

Назначение и обязанности пресвитера

Пресвитер, как Божий домостроитель, должен знать, как строить и из какого материала строить - только из возрожденных душ, получивших новую жизнь, и в точном соответствии с предначертанным Божиим планом - быть верным в соблюдении повелений и заповедей Божиих о домостроительстве и устройстве церковной жизни (1 Кор. 4, 1-2; 3, 9-15; Зах. 4, 10).

Он поставлен блюстителем в церкви и должен следить за сохранением доброго порядка и дисциплины в церкви, охранять ее от проникновения ересей и т.п. (Деян. 20, 28; Евр. 13, 17).

Пресвитер, как добрый пастырь, должен знать на какие пажити водить стадо и каких пажитей избегать, должен пасти стадо на зеленых лугах Слова Божия. Ведь в стаде есть овцы и ягнята, и к ним надо иметь особый подход. Пастырь должен все объять: пасти, нести, бодрствовать, упорядочивать, защищать. С уклоняющимися по неопытности обращаться мягко и кротко, больных врачевать, буйных и упорных овец вразумлять. Собирать отверженных и искать погибших. Пастырь не гонит своих овец, но сам идет впереди стада, стараясь, с помощью Божией быть во всем им добрым примером и образцом добрых дел (Тит. 2, 7-8; Деян. 20, 28; 1 Пет. 5, 1-5).

Пресвитер, как любящий отец, обязан пещись о лучшем питании для своих детей. Ведя примерную жизнь, должен обладать даром слова, чтобы мог быть учителем не только с кафедры, но и повседневно отечески наставлять каждого, сообразно его возрасту и особенностям. Не должен быть суровым, раздражительным, гневливым в обращении с верующими, но в то же время не должен потакать их слабостям, своеволию и в известных случаях обязан в единстве с церковью применять к неисправимым церковные меры взысканий (1 Фес. 2, 11-12).

У пресвитера должно быть чуткое сердце, чтобы он мог с младенцами во Христе обходиться с нежностью, носить их на руках, а всех других учить и утешать, заботиться о слабых и больных, точно так же, как и о сильных и здоровых, радоваться с радующимися и плакать с плачущими. Одинаково любить всех - и симпатичных и несимпатичных, как заботится и любит мать своих детей, т.е. послушных она любит с радостью, а непослушных любит со слезами, но все же матерински любит и заботится о всех одинаково (1 Фес. 2, 7).

На обязанности пресвитера лежит совершение установлении Господних, так же как и проповедь. Он совершает крещение, хлебопреломление, бракосочетание, погребение. Руководит богослужебными собраниями, председательствует на совещательных собраниях церкви и на заседаниях церковного совета, приводит в исполнение решения церкви. В тех случаях, когда он не может сам выполнить какую-либо свою обязанность по служению, в связи с болезнью, физической утомленностью или еще по каким-либо уважительным причинам, то вместо него это может совершить, в его поручении, ближайший его помощник - рукоположенный диакон или кто-нибудь из других его помощников, избранных церковью.

Пресвитер должен горячо любить свою Родину и быть ей верным, молиться за народ и его правительство, совместно строящих жизнь общества на принципах братства и равенства. И сам должен вносить в жизнь общества те же принципы и стоять за мир во всем мире, подчиняться закону и уважать своих правителей. И в этом духе должен воспитывать своих верующих (Тит.3,1; 1 Тим.2,1-2 и др.).

Духовно-нравственные качества пресвитера

Пресвитер не должен быть из новообращенных, чтобы не возгордился. Он должен иметь опытность в познании Слова Божия и в церковном устройстве, чего можно достигнуть лишь со временем, постепенно приобретая практический опыт в жизни и деятельности церкви.

Слово Божие указывает, что пресвитер церкви должен быть непорочен, трезв, целомудрен, благочинен, страннолюбив, учителей, не пьяница, не бийца, не сварлив, не корыстолюбив, не сребролюбив (1 Тим. 3, 1-12). Из перечисленных качеств пресвитера мы рассмотрим в отдельности пять качеств, по отношению к которым у некоторых верующих не имеется полной ясности.

1. Трезв - здравый, рассудительный, имеющий внутреннюю выдержку, умеющий владеть собою в любых обстоятельствах, не порабощенный чувствами нетерпения, мнительности, раздражительности или гнева.

2. Целомудрен (по другим переводам - благоразумен), то есть не теряющий самообладания, не предающийся экзальтации - неясным ощущениям, наслаждениям своих возбужденных чувств. У пресвитера должны быть ясные суждения и познания, твердое сознание своих действий.

3. Не бийца - не сварливый, не бьющий ближнего своего словами уст своих (сравни Ос. 6, 6 и Иов. 5, 21).

4. Благочинен, то есть удовлетворяющий требованиям духовной трезвости и благоразумия, в своем поведении, даже в мелочах. Например, в одежде и манерах, не допускающий неестественной заботливости о внешности, показной степенности, натянутости или притворной елейности, с одной стороны, и излишней непринужденности, упрощенчества, неряшливости и полного равнодушия к внешнему приличию, с другой стороны. У пресвитера все должно быть благопристойно, естественно и прилично, как у духовного служителя и культурного человека.

5. Непорочен - подразумевается не в смысле безусловной непорочности пред Богом, так как, к сожалению, совершенных христиан на земле нет, и если бы человек даже не замечал за собою ничего, он тем не может оправдываться (1 Кор. 4, 4). Тут имеется в виду преимущественно непорочность, требуемая от человека, избирающего духовное служение, который в своем поведении должен стоять значительно выше общепринятой морали обычной христианской жизни. Он должен так высоко стоять во мнении людей, чтобы не было повода к соблазну и унижению себя, особенно в своей семейной и супружеской жизни.

С этим неразрывно связано также указание апостола Павла о том, что "пресвитер должен быть одной жены муж". Известно, что в отношении смысла этих слов апостола Павла между христианами существует разномыслие.

Одни понимают это в том смысле, что пресвитер обязательно должен быть женатым. Такое мнение не может быть правильным, и мы знаем, что сам апостол Павел не был женат.

Иные понимают это так, что если у пресвитера умрет жена, он не должен жениться вторично. Но если бы это было действительно мнение апостола Павла, то он проводил бы эту мысль и в других своих посланиях, но мы этого в них не находим, а наоборот, он говорит, что в этом отношении "каждый имеет свое дарование от Бога, один так, другой иначе" (1 Кор. 7, 7).

Есть и такое толкование, что словами "одной жены муж" подчеркивается, что пресвитер должен жить с одной женой. Но несостоятельность такого мнения очевидна. Ведь по заповеди Божией не только пресвитер, но и каждый христианин и даже всякий человек должен жить только с одной своей женой, и поэтому ставить подобное условие одному лишь пресвитеру не имело бы никакого смысла (1 Кор. 7, 2; Быт. 1, 27; 2, 24; Мрк. 10, 6-9).

Другие придерживаются того мнения, что это поучение было преподано церквам в связи с тем, что в то время были страшно расшатаны семейные и брачные узы. Например, у язычников практиковалось многоженство. Нет сомнения, что и у ряда обратившихся язычников жен было больше, чем одна. Требовалось, чтобы они из своих жен выбрали одну, а других отпустили и платили бы им на прожитие, как своим иждивенкам. Пресвитерами таких лиц не избирали.

Последнее толкование или мнение является для нашей церковной практики наиболее приемлемым и соответствующим духу Священного Писания.

Права пресвитера

Представление, что будто в церковном управлении права пресвитера такие же, как и всякого члена церкви, не согласно с духом Священного Писания. Конечно, все члены церкви имеют равные права на получение благословений от Господа. Но что касается домостроительства и церковного управления, то в этом отношении пресвитер имеет особые права и преимущества перед остальными членами церкви. Вот что, например, по этому поводу писал светлой памяти брат Н. В. Одинцов в своей статье "О церкви", в журнале "Баптист" N 9-10, за 1926 год, стр. 5: "Церковь обладает благодаря распределению даров (1 Кор. 12, 4-6 и 11 ст.), по усмотрению и воле Духа, богодарованной организацией, а потому в церкви нет места равенству ее членов, чтобы приписать всем им вопреки истине одинаковый образ и одинаковые права, а есть место превосходству и подчинению, по воле Божией, в зависимости от того, как Он распределил каждому Свои дары для служения и пользы церкви. Полученный от Духа благодатный дар требует со стороны других признания и послушания (1 Кор. 16, 15-16; 1 Фес. 5, 12-13; Флп. 2, 29; 1 Тим. 5, 17; Евр. 13, 7 и 17), но послушания свободного, из убеждения, что действительно воля Божия требует, посредством обладателя дара, повиновения себе. Такое признание и послушание - обязанность любви, а отнюдь не право; это долг, которым члены церкви обязаны Богу, а не действующему в церкви, по призванию и воле Божией, лицу".

По свидетельству Слова Божия, пресвитеры являются "мужами начальствующими между братьями" (Деян. 15, 22; 1 Тим. 5, 17). О них сказано: "Просим же вас, братия, уважать трудящихся у вас, и предстоятелей ваших в Господе, и вразумляющих вас, и почитать их преимущественно с любовью за дело их;" (1 Фее. 5, 12-13), "Достойно начальствующим пресвитерам должно оказывать сугубую честь, особенно тем, которые трудятся в слове и учении" (1 Тим. 5, 17), "Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших..." (Евр. 13, 17), "...младшие, повинуйтесь пастырям" (1 Пет. 5, 5).

Эти тексты говорят о пресвитерах и приписывают им такие права, каких другие члены не имеют.

Пресвитеры не составляют особого сословия, они имеют только особое служение в церкви, но это не значит, что пресвитер избирается просто для выполнения текущей работы в церкви. Он избирается для управления церковью по воле Христовой. Предстоять - значит руководить (1 Фее. 5, 12; сравни с Ис. 43, 28). Всякий другой образ руководства или управления церковью не указан в Слове Божием и не обязателен. Если пресвитер управляет согласно воле Христа Пастыреначальника, то повиновение и покорность своему пресвитеру являются непременным долгом членов церкви.

Однако пресвитер должен остерегаться от присвоения такой власти, которая ему не подобает, и не забывать слов апостола Петра: "И не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду" (1 Пет. 5, 3).

Старшинство пресвитера не означает господства и деспотического подчинения себе младших. Господству в церкви вообще нет места, а есть только служение, разделение труда. Авторитет и влияние пресвитера вытекают из его преданности воле Божией, а не из занимаемой им должности в церкви. Пресвитер поддерживает свой авторитет не путем приказаний, окриков, запугиваний, а правильным наставлением, спокойным вразумлением, силой любви, примерной скромностью, самоотверженной работой и деланием добра. Он должен действовать в единстве со своими помощниками: диаконами, проповедниками, членами церковного совета, и должен также прислушиваться к мнениям других членов церкви (Деян. 20, 28).

Отличительные черты "диотрефства" - высокомерие, превозношение, самовосхваление, тщеславие, честолюбие, единовластие, самоуправство, резкость и т.п. - недопустимы и недостойны служителя церкви. "Диотреф" обычно ставит себя выше церкви, считает себя непогрешимым в своих рассуждениях, утрачивает критическое отношение к своей работе, выступает против любых замечаний в отношении его ошибок или недостатков, не умеет по-братски разговаривать с верующими, у него не терпящий возражений высокомерный тон, и если кто-нибудь осмелится не согласиться с каким-либо его мнением, того он старается очернить, поносить и т.д. (3 Ин. 9, 10).

В случае уклонения пресвитера в "диотрефство" необходимо, чтобы старший пресвитер (наблюдатель) своевременно оказал на него братское влияние и воздействие к вразумлению. Если же последний проявит в этом отношении свое упорство и упрямство, тогда Союз (ранее ВСЕХБ) должен со своей стороны принять своевременно соответсвующие меры к исправлению неправильного поведения пресвитера общины и послать в эту общину своих уполномоченных пресвитеров, чтобы своевременно предотвратить там возникновение на этой почве болезненных явлений, а если они уже там возникли, то для их ликвидации и восстановления мирной обстановки в церкви. Неисправимый "диотреф", который вследствие своего нехристианского и недостойного поведения для пресвитера потерял общественное доверие, не может больше оставаться в священном служении.

При этом следует отметить, что каждый пресвитер, несущий служение в церкви, должен взвешивать себя на "весах времени". Бывает, например, что уважаемый доселе пресвитер церкви не стал уже справляться со своими церковными обязанностями, вследствие наступившей старости или слабости своего физического здоровья, но продолжает упорно держаться за свое место, не сознавая, что тем самым наносит ущерб благосостоянию церкви и вызывает недовольство ее членов.

А иной пресвитер, перестав развиваться в своем служении, не возгревает свой дар и по степени своей духовной подготовки уже не удовлетворяет возросшим духовным потребностям своей церкви, или сама церковь увеличилась численно и работа в ней умножилась и расширилась настолько, что уже переросла личные духовные силы и способности пресвитера. В этом случае церковь, естественно, начинает проявлять желание заменить такого служителя другим, более сильным, способным и старательным братом, но прежний пресвитер не желает этого замечать и даже сопротивляется таким намерениям общины. Тогда на этой почве неизбежно возникают трения, взаимообвинения, разделения, упадок духовной жизни в церкви и т.п.

Необходимо проявить великое искусство, чтобы вовремя уйти, иначе говоря, нужно каждому служителю церкви всегда проявлять смиренномудрие и благоразумие, чтобы не уподобиться тем, которые сами себя выстав и измеряют себя самими собою (2 Кор. 10, 12).

Правильное отношение общины к своему пресвитеру

Заключается в том, чтобы братья и сестры принимали его, как посланника Божия, охотно и радостно, следовали его добрым советам и подчинялись его доброму служению, оказывали ему братскую любовь, сугубую честь, внимание, почтительность, а также сочувствие и снисхождение, памятуя, что и он также может физически уставать и ослабевать, иметь грустные переживания, скорби, болезни, семейные трудности и т.п. Община обязана молиться за своего пресвитера (Кол. 4, 3; Евр. 13, 18).

Община должна противостоять членам, поступающим бесчинно, которые ничего не делают, а только суетятся. Община не должна прислушиваться к ничем не довольным ропотникам, которые не могут получить благословений, потому что они их не видят. Такие члены церкви фактически хотят сами руководить пресвитером и помыкают им, безответственно и упрямо диктуют ему свой образ действий и некоторые устаревшие формы и методы церковной работы, не отвечающие современной обстановке, они действуют за его спиной, отыскивают в его поведении каждую мелочь, шероховатость, улавливают его промахи, ошибки, не для того, чтобы их исправить и не с целью оказать ему помощь, а чтобы поколебать его авторитет, влияние в церкви и т.п., не считаются с тем, что причиняют ущерб самой церкви (2 Фее. 3, 2, 11; Иуд. 16 ст.) Нельзя забывать о том, что не было еще ни в одной церкви с апостольских времен такого служителя церкви, пастырский авторитет которого был бы признав всеми без исключения членами церкви. Всегда находились в церкви любители делиться по своим личным симпатиям на "Павловых", "Кифиных", "Аполлосовых" и т.д. Никогда не было еще ни одного служителя церкви, который был бы способен удовлетворять всем столь разнообразным и нездоровым вкусам некоторых верующих, которые и не должны никем поощряться, как вредные для дела единства народа Божия.

Из-за каких-нибудь пустяков или по каким-либо маловажным причинам пресвитера не должно снимать и служения в церкви.

Община должна также заботиться о материальном обеспечении своего пресвитера, особенно если он занят исключительно духовным трудом. Давать ему соответствующее содержание, обеспечивающее его по мере возможности так, чтобы он мог служить без воздыханий, то есть без сетований и жалоб, и чтобы община в этом отношении не подавала никакого соблазна его семейным, о которых он, по Слову Божию, должен иметь надлежащее попечение.

Отношение церкви к рукоположенным служителям, не несущим служения по разным уважительным причинам

Права пресвитера распространяются лишь на местную церковь. Каждому пресвитеру вверена своя церковь (Откр. 2-3 гл.). С переходом в другую церковь служитель церкви не лишается своего звания, но исполнять свое служение в этой церкви он может не иначе, как по ее поручению. Однако он не должен и не может претендовать на то, чтобы его обязательно избрали на служение или ввели в руководство в этой церкви. Он обязан оказывать должное уважение и всемерную поддержку местному пресвитеру и ни в чем не подрывать его пастырский авторитет. К сожалению, наблюдаются случаи, когда некоторые из таких братьев, не обладая христианским смирением, унижают достоинство местного пресвитера, с тем, чтобы занять его место, и тем самым вносят в церковь дух разделения.

Но иногда случается наоборот - служители местной церкви встречают переселившегося к ним из другой общины рукоположенного служителя, как возможного своего соперника и начинают его чуждаться, игнорируют его и несправедливо препятствуют всякому его служению в этой церкви. Это естественно, не может не приводить к обострению между ними во взаимоотношениях, и не может не привлечь к этому внимания членов церкви, среди которых в связи с этим возникают недовольство, брожение и даже разделение, и во всем этом зачастую совсем безосновательно обвиняют переселившегося в эту церковь брата служителя.

В любой общине могут оказаться братья местные или приезжие, которые в прошлом были рукоположены на служение пресвитера, учителя или диакона и оставили это свое служение по непредосудительным причинам, или в связи с переездом по житейским обстоятельствам, или вследствие телесной болезни или старческой немощи. Таких братьев не должно рассматривать как рядовых братьев, а следует признавать их достоинство, как старших братьев по призванию, ибо они получили от Господа дарование, пользовались доверием братства, избирались на служение в церкви, самоотверженно трудились в ней, имеют большой духовный опыт и доброе христианское поведение и житие.

Во всяком случае, достоинство их, как старших братьев, подтверждается уже тем, что, в случае их избрания на прежнее служение в любой из наших церквей, они вновь не рукополагаются, а всякого другого брата надо еще испытывать, прежде чем допускать до служения и рукоположения.

Такие братья имеют все основания к тому, чтобы их по возможности в первую очередь включали в состав проповедующих и привлекали к другой ответственной церковной работе, если только они не составляют внутри церкви какой-нибудь оппозиции и сами желают искренне сотрудничать с пресвитером и другими служителями церкви. В случае переизбрания в этой церкви кого-либо из служителей, нет необходимости обязательно избирать на освободившееся место служения кого-либо из новых братьев, если уже имеется опытный, рукоположенный служитель, удовлетворяющий требованиям Слова Божия.

Они заслужили того, чтобы верующие помнили совершенный ими для братства труд и были бы благодарны за это, чтобы их почитали и теперь, как это было и во время их активного служения на пресвитерском посту в своей церкви. Особенно это относится к пресвитерам, которые после долголетнего служения в церкви вынуждены были уйти на покой по состоянию здоровья или по старости. Они заслуженно должны считаться почетными пресвитерами, с сохранением за ними материальной поддержки в размерах, возможных для общины (1Фес.2,9 и 5,13; Рим. 16,4). Апостол Павел учил, чтобы верующие не забывали своих наставников и после их смерти (Евр. 13, 7).

Каждый пресвитер, несущий служение в церкви, не должен забывать о том, что и перед ним стоит перепектива оказаться в том же положении, в каком оказались его собратья - бывшие служители церкви, отошедшие от активной работы по уважительным или по не зависящим от них причинам. Поэтому он должен, пока еще несет свое служение, воспитывать в членах своей церкви чувства уважения и почтительности к упомянутым выше братьям - бывшим пресвитерам церкви, и лично показывать добрый пример в этом отношении. И когда он сам после этого окажется в одинаковом с ними положении, тогда он будет вправе ожидать со стороны верующих также и к себе уважения и почтительности, в соответствии с евангельским принципом: "...как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними", или "...какою мерою мерите, такою и вам будут мерить." (Мф. 7, 2 и 12).

Поставление пресвитера церкви

Пресвитеры ставятся на служение через из рукоположение. Но прежде всего поставляемый должен иметь Божие призвание, которое выражается не только во внутренних его побуждениях и желаниях, но и в наличии у него способностей и качеств, присущих служителю Божию (Иер.1,5; Гал.1,15). Если же он не отвечает требованиям Слова Божия, то поставление его не может состояться, хотя бы церковь и имела какое-то внутреннее побуждение в пользу его поставления (Евр. 5, 4; Ин. 3, 27; Рим. 10, 15).

Поэтому, прежде чем поставлять кого-либо пресвитером, необходимо его кандидатуру предварительно обсудить на церковном активе вместе со старшим пресвитером, и если он отвечает требованиям Слова Божия, тогда его можно допустить до служения и после годичного испытания рукоположить.

Избрание пресвитера по жребию, а не посредством голосования, противоречит прямым на этот счет указаниям Слова Божия и поэтому практиковаться в нашем братстве не может.

Крупные общины иногда поставляют не одного, а двух пресвитеров, и в этом случае, в целях распределения между ними прав и обязанностей, одного из них называют первым пресвитером, а другого - вторым пресвитером. Первый является начальствующим пресвитером, а второй - сопресвитером, его помощником и трудящимся в слове и учении (1 Тим. 5, 17). Они пользуются одинаковыми правами священнодействия и различаются только в правах по управлению церковью. Пресвитер может не иметь особого дара учительства - проповеди, но зато может обладать даром домостроителя, даром устроения и управления церковью (1 Кор. 12, 28). Прежде в баптистском братстве одного считали пресвитером, а другого - учителем, сопресвитером. Различие между ними не столько в служении, сколько в даровании. Но служение пресвитера и учителя может соединяться в одном лице при наличии у него обоих даров - управления и учительства.

В случае поставления сопресвитера начальствующим пресвитером его вторично не рукополагают.

Диаконы

В переводе с греческого диакон - значит слуга, прислуживающий у стола. Диаконы заведуют хозяйственной частью церкви. Они помогают пресвитеру при совершении Вечери Господней, раздаче хлеба и вина участникам ее. Они следят за порядком во время богослужебных собраний церкви, ведают сбором денежных приношений среди прихожан в собраниях и т.д.

Рукоположенные диаконы при необходимости могут совершать крещение, хлебопреломление, бракосочетание и погребение, а также и проповедовать, если обладают даром слова, как диаконы Стефан и Филипп. В случае надобности рукоположенный диакон может временно замещать пресвитера церкви.

Если рукоположенный диакон избирается в церкви на пресвитерское служение, то над ним снова совершается рукоположение.

Диакон должен отвечать всем требованиям Слова Божия относительно диаконов. (1 Тим. 3, 8-12).

Диакониссы

(Рим. 16,1)

Не представляется возможности сделать какое-либо исчерпывающее заключение о служении диаконисе в церкви, поскольку о них в Св. Писании почти ничего не сказано, за исключением одного случая, когда апостол Павел упоминает Фиву - диакониссу Кенхрейской церкви.

Во всяком случае, служение диаконисе нельзя отождествлять со служением диаконов только потому, что они одноименны. Мы не находим в Св. Писании никаких указаний относительно рукоположения диаконис и о наделении их правами на совершение установлении Господних.

Из церковной истории мы узнаем, что диаконисами назывались такие служительницы, обязанностью которых было служить женщинам при крещении, иметь о них духовное попечение в церкви, посещать больных, бедных и помогать им и т.д. Они могут выполнять также и обязанности, связанные с хозяйственной частью церкви.

В некоторых наших малочисленных общинах с преобладанием сестер, где нет братьев, способных нести руководящую работу, руководство этими общинами поручается сестре диакониссе, которая выполняет всю текущую работу в общине, руководит молитвенными собраниями и проповедует, подобно дочерям диакона Филиппа (Деян. 21, 9), а хлебопреломление и другие установления Господни совершаются пресвитером ближайшей общины, который периодически приезжает для этой цели.

Ни одна церковь не может ожидать благоуспешности в своей работе и жизни, если она не выполнит повелений главы Церкви, Господа Иисуса Христа, данных Им относительно служителей церкви.

ЧАСТЬ III

Грех христиан

Возлюбленные! имея все усердие писать вам об общем спасении, я почел за нужное написать вам - УВЕЩАНИЕ подвизаться за веру, однажды преданную святым". Иуд. 3.

"Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного... И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие БЕЗЗАКОНИЕ". Мф. 7:22-23 .

Целью всякого истинного христианина является достижение спасения. Писание Нового Завета свидетельствует о том, что спасение от осуждения за грехи получает каждый человек, верою принявший Иисуса Христа и Его учение. Однако спасение - это процесс всей жизни.

Верою познаем Бога и что все окружающее нас на земле и в космосе - сотворено Им (Евр. 11:3) и что Бог в Иисусе Христе дарует нам спасение (1 Пет. 1:20-21), и что вера должна иметь видимый фактор, проявляющийся в поведении христианина (Иак. 2:17-20). И не частично, или от случая к случаю, но полностью. Частично отдавший себя на служение Богу -ПЛОТСКОЙ человек, который "принял Христа, как своего Спасителя, но жизнь, полная отдачи Ему, чужда... Плотской человек живет половинчатой жизнью". На троне его сердца господствует ветхий человек. Его мыслями, чувствами, желаниями и поступками управляет собственное "Я". В нем уживаются две натуры - божественная и плотская (Рим. 7:19-24). Духовное положение такого человека находится в жалком состоянии. При желании поступать духовно (по духу) он терпит поражение, что приводит его к унынию, разочарованию и часто к духовному падению (Руфь Паксон, "Жизнь в Духе", стр. 18). А причина одна. Он бессилен "распять себя" (Гал. 5:24), противостать своим желаниям и потребностям (1 Кор. 9:27), то есть достигнуть победы над собой (Гал. 2:17-20).

Конечно, от грубых, явных, открытых грехов христианин может быть и свободен, но как обстоит дело с тайными грехами (Пс. 18:13), замаскированными в упаковку святости, лицемерия, показухи (Мф. 6:5)?

Например: после разбора создавшегося конфликта, закончившегося примирением, один из конфликтовавших спросил примирявшего: "Ну, как я помолился?". Тем засвидетельствовал, что он молился не Богу, а напоказ людям, лицемерно (Мф.6:2). Мы имеем большой список дел (поступков), которые лишают человека благословенной вечности, и о которых сказано: "...поступающие так Царствия Божия не наследуют" (Гал. 5:21). Апостол пишет эти слова увещания не людям мира сего, которых мы обычно называем НЕВЕРУЮЩИМИ, а тем, которых мы называем братьями и сестрами, и которые "носят имя будто живы, но мертвы" (Откр. 3:1).

Это видимая часть Церкви, представленная Господом на примере десяти дев (Мф.25:1-12), где половина мудрых и половина неразумных, беспечных - не имевших запаса масла. Итак: "Кто же верный и благоразумный раб... которого господин его пришед найдет поступающим так" (Мф. 24:45-46).

Именно это обстоятельство побуждает нас порассуждать не просто об ошибках или не имеющих серьезных последствий поступках возрожденных христиан, а о согрешениях, которые лишают верующих спасения и жизни вечной! О том, глубоком, трагично горестном разочаровании, которое постигнет беспечных христиан у врат вечности и которые в недоумении скажут: "Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" Но получат печальный ответ: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие" (Мф. 7:22-23). Какой ужас! В этой не малочисленной толпе мы увидим тех, кто пламенно проповедовал, был уважаемым пастором или служителем, да и просто членом Церкви. Так что же лишало их права на получение вечной радости и вечного блаженства? Их небрежное отношение к заповедям Господа: "...ибо по заповедям Моим вы не ходили, и уставов Моих не выполняли, а поступали по уставам народов, окружающих вас" (Иез. 11:12).

БЕЗЗАКОНИЕ - слово, обобщающее все формы нарушения Богом установленных порядков, правил, установлении и законов. Беззаконие есть грех (1 Ин. 3:4). В ветхозаветное время законом регулировалось внешнее проявление в поведении человека. Христос же обратил внимание на источник преступлений (беззакония), который скрывается внутри человека - в его сердце. "Ибо извнутрь, из сердца человеческого, исходят злые помыслы, прелюбодеяния, любодеяния, убийства, кражи, лихоимство... богохульство..." (Мрк. 7:20-23). К беззаконию относятся поступки, которые совершают верующие, вопреки Божиим правилам и установлениям. Так коринфяне совершали Вечерю Господню "что это не значит вкушать вечерю Господню" (1 Кор. 11:20). Иные "пророчествуют ложь" именем Господа так, как им Господь этого не говорил (Иер. 5:30-31 и 14:14-15), некоторые творят чудеса, и изгоняют бесов, и исцеляют больных - и все это делают обольщая себя и других, потому что делают самовольно (Мф. 7:22-23 и 2 Тим. 2:5). Да сохранит нас Господь от самовольности и беззакония (Кол. 2:18).

По этой причине Бог предостерегает: "...если не делаешь доброго, то у дверей грех лежит; он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним" (Быт. 4:7). В эту-то сокровенную Едемскую обитель в естестве человека стремится проникнуть искуситель: "Берегись, чтобы не вошла в сердце твое беззаконная мысль" (Втор. 15:9). Диавол любыми путями, самыми благовидными аргументами старается покорить свою жертву. Так он посеял сомнение у Евы в искренности и правоте Бога -"...подлинно ли сказал Бог?.." (Быт. 3 гл.). Таким же путем он склонил Иуду на свою сторону "...во время вечери, когда диавол уже вложил в сердце..." (злой помысел) (Мрк. 7:21; Ин. 13:3). Ему-то известны наши слабости, а потому и "приманка" к согрешению подбирается соответственно увлеченности - "Взглянувший с вожделением на женщину... синаарскую одежду... на виноградник Навуфея..." уже совершил грех (Мф. 5:28; И. Нав. 7:21; 3 Цар. 21:1-4).

Следует знать, что не только то, что мы делаем, но и то чего не делаем Господу ведомо, известны Ему наши мысленные намерения (Пс. 138:4; 16). Знание этого побудило Давида к молитве: "Испытай меня. Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления мои, и зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный" (Пс. 138:23-24). Как торжественно звучат слова Христа: "Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят" (Мф. 5:8).

ГРЕХ ЗАВИСТИ. "Зависть - чувство досады, вызванного благополучием и успехом другого" (Ожегов). "Видел я также, что всякий труд и всякий успех в делах производит взаимную между людьми зависть" (Еккл. 4:4). Сколько грехов совершено из-за зависти. Сколько ссор, вражды и ненависти. "Патриархи по зависти продали Иосифа в Египет; но Бог был с ним" (Д. А. 7:9). Саул сильно огорчился на Давида за то, что игравшие восхвалили его победу над Голиафом: "И с того дня и потом подозрительно смотрел Саул на Давида" (1 Цар. 18:7-9). Сколько страха и покушений на свою жизнь пережил Давид за то благословение, которое Бог совершил через него для всего Израиля? Достаточно сказать, что и Спаситель Христос перенес страдания и смерть из-за зависти (Мф. 27:18). Именно эту слабость первосвященников и книжников использовал диавол. Можно ли сосчитать, сколько в наше время одаренных Богом братьев и сестер, так необходимых в служении, но оклеветанных, униженных отстранены от дел, и все по той же причине - ЗАВИСТИ. А ссоры, разделения, которые имеют место в церквах - не плод ли зависти? Об этом Дух Святой предупреждает через послание Иакова 3:14-16 "...ибо, где зависть и сварливость, там неустройство и все худое" и через 2 Кор. 12:20. Какое было бы благословение, если бы грех зависти не имел места в жизни верующих, а исполнялись бы слова Христа: "...а кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугою; и кто хочет между вами быть первым, да будет вам рабом" (Мф. 20:26-27). И каждый увидевший другого более одаренным и способным, воскликнул бы подобно Иоанну Крестителю: "Ему должно расти, а мне умаляться" (Ин. 3:30).

ГРЕХ ЛЖИ - неправды вымышленной и просто переносимой. Обольщенные самими собой, своей духовностью, верующие впадают в безрассудство, когда свои домыслы или сновидения передают, как правду Божию. Достаточно вспомнить Корейцев, объявивших во всех средствах массовой информации, что 23 октября 1992 года будет пришествие Христа. Рувим Иванович Маслов пророчествовал о массовом выселении верующих на Восток к осени 1989 года. Но ведь это была ложь. Лгавшие понесли Церковное наказание? Извинились? Покаялись? Нет. А ведь об этом предупреждает Бог: "Ложно пророчествуют они вам именем Моим; Я не посылал их, говорит Господь" (Иер. 29:9). Некоторые узаконивают ложь, говоря, что есть святая ложь. Не обманывайтесь, нет таковой! "Всякая неправда есть грех..." (1 Ин. 5:17). Будем молиться, чтобы Бог положил охрану устам нашим (Пс. 140:3).

ВОРОВСТВО (Кража, Мф. 5:19; 1 Кор. 6:10). Это должно удивить верующих. Неужели такое возможно? К сожалению да. Конечно, кажется это не прямое воровство, как посягательство на чужое, но завуалированное, типа: не заметил, забыл, не знал, не думал, прихватил больше дозволенного, при раздаче чего-либо взял на друга, а Друг взял на тебя - в результате вместо двух вещей (книг, пакетов и т. д.) ушло четыре. А у выдававшего недостача!?

Кто-то использовал платный телефон в церкви, чтобы не платить. А ведь все церковное принадлежит Богу, значит попользовавшись бесплатно украл у Бога, так как церковь за переговоры оплатит.

Украсть - присвоить не принадлежащее тебе. Взял почитать книгу и не вернул. Или взял инструмент, посуду и т.п. и тоже не вернул.

Утаить - не отдать частично или полностью, то что обещал передать. Ахан взял заклятое - запрещенное Богом - присвоил, а фактически украл. "Израиль согрешил, и преступили онг завет Мой, который Я завещал им; и взяли из заклятого, и украли, и утаили, и положили между своими вещами" (И. Нав 7:11). Анания с Сапфирой утаили свое, солгав Духу Святому, и тем самым погубили себя (Д. А. 5:1-10).

А что касается Бога - то сколько людей, в том числе верующих, обкрадывают Его? Вот как Бог выговаривает Израилю: "Можно ли человеку обкрадывать Бога? А вы обкрадываете Меня. Скажете: "чем обкрадываем мы Тебя?" десятиною и приношениями. Проклятием вы прокляты, потому что вы -весь народ - обкрадываете Меня" (Мал. 3:8, 9).

А кто-то украл у кого-нибудь честь, присвоил славу, авторитет, положение. "Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу..." (Флп. 2:6). Иные же внешне благочестивые, а "...внутри они полны хищения и неправды" (Мф. 23:25), "...внутренность ваша исполнена хищения и лукавства" (Лук.11:39).

ЗАПОВЕДЬ "НЕ УБИВАЙ" (Исх. 20:13), древнейшая заповедь. Кто не знает, что Христос обратил внимание не только на физическое уничтожение (убийство), но и на духовную сторону: "Вы слышали, что сказано древним: "не убивай; кто же убьет, подлежит суду". А Я говорю вам, что всякий, гневающийся на брата своего напрасно, подлежит суду; кто же скажет брату своему: "рака" (пустой человек), подлежит синедриону (Верховному судилищу); а кто скажет: "безумный", подлежит геенне огненной" (Мф. 5:21-22). Какая серьезная духовная ответственность сокрыта Богом в этих наставлениях: "Мы знаем, что мы перешли из смерти в жизнь, потому что любим братьев; не любящий брата пребывает в смерти" (1 Ин. 3:14). Так ли тщательны верующие в исполнении этой заповеди. При этом следует напомнить, что "Всякий, ненавидящий брата своего, есть человекоубийца; а вы знаете, что никакой человекоубийца не имеет жизни вечной, в нем пребывающей" (1 Ин. 3:15). Так сколько же "пребывающих в смерти" и "не имеющих жизни вечной" являются членами наших Церквей, участвуют в Вечере Господней, проповедуют, поют, совершают служение? Как часто звучат проповеди на эти темы? Мы считаем себя совершенными, способными к употреблению твердой пищи (Евр. 5:14), объяснению тайн (глубин) Божиих; однако забываем о множестве пороков и грехов, которые удерживают наш духовный рост. Это лесть (Пс. 5:10), лицемерие, лжесвидетельство (Пр. 6:19), человекоугодничество, лицеприятие, нечистота, непотребство, гнев, распри, вражда, ссора, соблазны, разногласия, ересь, ненависть, злоречие, лихоимство, хищничество, пустословие, ропот, бесчинство, надменность, непримиримость (1 Кор. 5:11; 2 Кор. 12:26; Гал. 5:19; 2 Тим. 3:1-5).

В данный момент мы не в состоянии, хотя бы кратко, остановиться на характеристике каждого порока, чтобы с одной стороны предостеречь, а с другой обличить наших уважаемых братьев и сестер во Христе. Если опасен оккультизм, суеверие, идолопоклонство, то чем может быть оправдан каждый из перечисленных пороков, о которых прямо сказано, что поступающие так подлежат суду, геенне огненной или вообще Царства Божия не наследуют? Так станем ли мы раздражать Бога? Или, смирившись, будем стараться избавиться от всего, что препятствует достижению спасения. "

Примечание:

Лицеприятие - Прит. 28:21-22.

Не обманывайтесь означает то же, что не заблуждайтесь, не обольщайтесь - Иак. 1:16; 1 Кор. 6:9; 15:33; Гал. 6:7.

Человекоугодничество - Гал. 1:10.

Предостережение - 1 Кор. 5:11; Гал. 5:19-21; 2 Кор. 12:20.

Жестокость - крайне суровый, 2 Тим. 3:3.

Жестокосердие - грубый, беспощадный, бессердечный, безжалостный. Отсутствие чувства сострадания, Ис. 10:1; 46:12.

О клятве

"А Я говорю вам: не клянись вовсе: ни небом, потому что оно Престол Божий; ни землею, потому что она подножие ног Его; ни Иерусалимом, потому что он город великого Царя; ни головою твоею не клянись, потому что не можешь ни одного волоса сделать белым или черным. Но да будет слово ваше: "да, да", "нет, нет"; а что сверх этого, то от лукавого". Мф.5:34-37.

КЛЯТВА - торжественное подтверждение, подкрепленное упоминанием чего-либо священного или дорогого тем, кто уверяет (Словарь).

Писание упоминает о клятве, как о степени разрешения создавшегося напряжения в связи с недоверием одной из сторон. И в свое время это было важным методом решения такого рода проблем или даже сделок. "Люди клянутся высшим, и клятва во удостоверение оканчивает всякий спор их" (Евр. 6:16). Особые просьбы удостоверялись клятвою: "И сказал Авраам рабу своему... положи руку твою под стегно мое, и клянись мне Господом Богом неба и Богом земли, что ты не возьмеешь сыну моему жены из дочерей Хананеев..." (Быт. 24:2-3). Патриарх Иаков также просил Иосифа, сына своего говоря: "...если я нашел благоволение в очах твоих, положи руку твою под стегно мое и клянись, что ты окажешь мне милость и правду, не похоронишь меня в Египте..." (Быт. 47:29). Давшие клятву чувствовали ответственность перед Богом и потому старались исполнить обещанное. Так поступил слуга Авраама (Быт. 24:37). Так же поступил и Иосиф (Быт. 50:5 и 12). Однако это было действенным только во времена особого благоговения и страха перед Богом. Проходило время, и люди утратили чувство ответственности даже пред Богом за клятвенные слова. "Хотя и говорят они: "жив Господь!" но клянутся ложно" (Иер. 5:2). Пророк Осия констатирует такое положение: "Говорят слова пустые, клянутся ложно..." (Ос. 10:4). Грех толкает человека на преступление и он становится черствым, бессовестным и не имеющим страха перед Богом, хотя в те дни Сам Бог в удостоверение Своих слов "...желая преимущественнее показать наследникам обетования непреложность Своей воли, употребил в посредство клятву" (Евр. 6:17). Заметим, что данное в этом случае Богом обещание (клятва) в последующих поколениях неоднократно упоминается праведниками и пророками, для укрепления в вере и надежде. "И сказал Иосиф братьям своим: "я умираю; но Бог посетит вас, и выведет вас из земли сей в землю, о которой клялся Аврааму, Исааку и Иакову" (Быт. 50:24). Бог же обещал дать не только землю, но и потомство, сказав: "...посмотри на небо, и сосчитай звезды, если ты можешь счесть их. И сказал ему: столько будет у тебя потомков. Аврам поверил Господу..." (Быт. 15:5-6). Эти данные Богом обещания ободряли и укрепляли праведников (Неем. 9:15), вселяли в них надежду и радость (Лук. 1:72-73). Однако это обетование Бога требовало от потомков Авраама особого благоговения пред Богом - "Служить Ему в святости и правде пред Ним во все дни жизни нашей" (Лук. 1:75). В трудную минуту жизни Израильтяне молитвенно напоминали Богу об этом: "Вспомни Авраама, Исаака и Израиля, рабов Твоих, которым клялся Ты Собою, говоря: "умножая умножу семя ваше, как звезды небесные и всю землю сию, о которой Я сказал, дам семени вашему..." (Исх. 32:13). Бог отменял приговор Свой, миловал потомков патриархов, а они как всегда скоро забыли дела Его, не дождались изволения Его, увлеклись похотением в пустыне (Пс. 105:13-14). Бог же оставался верным, и данное Им обещание хранит до сего дня. Однако низкое духовное состояние людей и их безответственное употребление имени Бога привело к тому, что Христос запретил употребление такой формы удостоверения верности сказанного человеком. Так как слова без страха Божия не имеют никакого смысла, поэтому Христос сказал: "А Я говорю вам: не клянись вовсе... ни головою твоею не клянись, потому что не можешь ни одного волоса сделать белым или черным" (Мф. 5:34-36). И действительно могут ли слова клятвы повлиять на жизнь и благополучие человека? Если он в клятве приносит свою голову на отсечение, то разве так и будет? Конечно, нет! И потому слова клятвы теряют всякий смысл. Вот почему Христос сказал, что "...за всякое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда" (Мф. 12:36). Верующий человек должен воспитывать и вести себя так, чтобы его жизнь и слова соответствовали без употребления клятвы. В послании Иакова читаем: "Прежде же всего, братия мои, не клянитесь ни небом, ни землею, и никакою другою клятвою; но да будет у вас "да, да" и "нет, нет", дабы вам не подпасть осуждению" (Иак. 5:12), а Христос сказал: "... а что сверх этого, то от лукавого" (Мф. 5:37). Нужно наблюдать за собою, за своим поведением и за словами, которые не следует говорить на ветер (Иов. 6:26). И которые при всех условиях должны остаться в силе: "...кто клянется (обещает) хотя бы злому, и не изменяет" (Пс. 14:4). В том и ценность верующего человека, что на него можно положиться. Это тот человек, который останется верным данным обещаниям - пусть это будет в водах крещения, при бракосочетании или рукоположении. Боящийся Господа знает написанное: "Что вышло из уст твоих, соблюдай и исполняй..." (Втор. 23:23). А тем более - "Когда даешь обет Богу, то не медли исполнить его, потому что Он не благоволит к глупым; что обещал, исполни" (Еккл. 5:3). Таким образом, слова верующего человека и без употребления клятвы КЛЯТВЕННЫ, так как должны быть выполнены. Таков Бог, Которому мы поклоняемся: "Бог не человек, чтоб Ему лгать, и не сын человеческий, чтобы Ему изменяться. Он ли скажет, и не сделает? будет говорить, и не исполнит?" (Числ. 23:19). Верующий же должен подражать Богу (Еф. 5:1).

Возникает вопрос - как быть верующему в условиях жесткого закона, где требуется клятва? Например: воинская присяга, в суде, посольствах при получении статуса беженцев и других, местах. Верующий везде обязан вести себя достойно и потому не нужно скрывать своего убеждения, а засвидетельствовать о своей вере - "...я - Еврей, чту Господа Бога небес, сотворившего море и сушу" (Ион. 1:9). Было бы уместно и верующему сказать подобным образом: "Я - Баптист, чту Господа Бога небес, сотворившего море и всю Вселенную и потому обещаю быть верным, честным, исполнительным и т. д."

Да, но есть более сложная ситуация, когда вмешивается Государственный закон, идеология и политика, когда убеждения человека ничего не значат, а отступление от предписанного законом установления карается лишением свободы и что еще хуже - лишением жизни. Такое время пережито в период Советской власти и атеистической идеологии. Многие в период Великой Отечественной Войны были расстреляны, а впоследствии осуждались на пять лет за отказ от принятия присяги. Что делать в такой обстановке и как поступать глубоко верующему человеку? Конечно на этот вопрос весьма трудно однозначно ответить, так как убеждение человека - это важный фактор его веры. Однако попытаемся на основании Св. Писания сделать некоторый анализ. Прежде всего Бог "...никого не угнетает" (Иов. 37:23), и "... не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так - чтобы вы могли перенести" (1 Кор. 10:13). Есть проблемы, которые не может человек решить сам, так как он -подвластный и решение проблемы не в его воле. Такая ситуация описана в 4-й Книге Царств, в 5-й главе. Это случай с Нееманом. Нееман - язычник, получил ясное убеждение в существовании живого Бога. "...Потому что не будет впредь раб твой приносить всесожжения и жертвы другим богам, кроме Господа", - так сказал он пророку Елисею. Однако у него есть проблема, связанная с его господином (царем), который "...когда пойдет...в дом Риммона (Сирийское божество, идол) для поклонения там, и опрется на руку мою, и поклонюсь я в доме Риммона (видимо обязанностью военачальника было сопровождать царя при совершении служения), то, за мое поклонение в доме Риммона, да простит Господь раба твоего в случае сем". Этим Нееман еще раз подтвердил, что его участие в этой церемонии не имеет внутреннего содержания, а только обязанность подвластного человека, то есть его служебный долг, работа. Но будет ли он при этом свободен в совести своей? На что Елисей отвечает - "И сказал ему: "Иди с миром" (ст. 17-19). Да, действительно Бог знает сердце человека и потому пророк не потребовал непосильного от Неемана. А разве та присяга, которую требуют произнести под страхом смерти, является сердечным изволением говорящего? И разве о ней думают бойцы, идя в бой или выполняя служебный долг? По-моему, нет. В основном подчиненные выполняют свои обязанности по другим причинам и в некоторых случаях опять-таки из страха наказания и безысходности. Так разве Бог этого не знает? Да знает! Вот почему пророк и сказал: "...иди с миром". Пусть совесть твоя будет спокойной. Не таков ли ответ дал воинам Иоанн Креститель на вопрос воинов: а нам что делать? "И сказал им: никого не обижайте, не клевещите, и довольствуйтесь своим жалованьем" (Лук. 3:14).

Из опыта своего служения приведу два примера. Одного брата призвали в армию. Он имел убеждение не принимать присяги. Так и поступил, за что был приговорен Военным трибуналом к пяти годам лишения свободы. Через два года я получил от родственников сообщение, что брат духовно остыл, не молится, не желает читать Писание (если бы даже оно было у него). Родственники просили поддержать его. Я молился о нем и написал ему письмо, в котором напомнил ему по какой причине он находится в заключении. Я писал ему: "Ты некогда помышлял о святости и, боясь нарушить волю Божию, взял на себя это непосильное бремя. Вспомни, молись, ободрись, Бог даст тебе сил". Слава Богу, он не утратил страха перед Богом. Он ободрился и духовно восстановился, вышел из заключения, покаялся и продолжил служение Богу в церкви. Другой брат отслужил в армии, имел семью, троих детей и вдруг он пришел к убеждению, что принимать присягу и служить в армии грех. И стал так наставлять молодых братьев, которым предстояло пойти в армию. Беседуя с ним, я сказал (я был пресвитером): "Зачем ты учишь тому, чего сам не перенес? Ты не имеешь на это права". Он ответил мне: "Для меня это прошедший момент, если бы я понимал это тогда так, то поступил бы как учу". Я сказал: "Этот момент тобою не упущен, ты обязан воплотить его. Пойди в военкомат и сдай военный билет по причине твоего убеждения". Но он ответил мне: "Но ведь у меня трое детей?". На что я ответил ему стихом из Библии: "Но Он сказал: и вам, законникам, горе, что налагаете на людей бремена неудобоносимые, а сами и одним перстом своим не дотрагиваетесь до них" (Лук. 11:46). На этом увещание закончилось.

Я уверен, что есть вопросы, которые должны решать мы сами, а есть таковые, решение которых зависит от Господа, а от нас требуется только глубокая вера, причем такая, какая была у Авраама. "...Аврааму вера вменилась в праведность... так -что он стал отцом всех верующих... ходящих по следам веры отца нашего Авраама... Ибо не законом даровано Аврааму... быть наследником мира, но праведностью веры... Итак по вере, чтоб было по милости, дабы обетование было непреложно для всех, не только по закону, но и по вере потомков Авраама, который есть отец всем нам... пред Богом, Которому он поверил, животворящим мертвых и называющим несуществующее, как существующее. Он, сверх надежды, поверил с надеждою, чрез что сделался отцом многих народов, ...И, не изнемогши в вере... не поколебался в обетовании Божием неверием, но пребыл тверд в вере, воздав славу Богу, и будучи вполне уверен, что Он силен и исполнить обещанное. Потому и вменилось ему в праведность. А впрочем не в отношении к нему одному... но и в отношении к нам: вменится и нам, верующим, в Того, Кто воскресил из мертвых Иисуса (Христа), Господа нашего" (Рим. 4-9-24' Евр. 11:17-19). Решение таких вопросов не зависит от воли человека, но от Бога, могущего удержать солнце над Гава-оном (И. Нав. 10:12-14), стремительные воды Иордана (И. Нав. 3 гл.), усмирить бушующие воды моря (Лук. 8:22-25) и сделать многое, по вере уповающих на Него (Евр. 11:32-34). Сам Христос говорит: "Когда же поведут предавать вас, не заботьтесь наперед, что вам говорить, и не обдумывайте; но что дано будет вам в тот час, то и говорите: ибо не вы будете говорить, но Дух Святый" (Мрк. 13:11). Конечно, в таких ситуациях необходимо иметь глубокое, детское доверие Господу, чтобы представить возможность проявить себя Богу. В таких случаях верующий в праве сказать Господу - "не дай мне сделаться преступником воли Твоей" и "не введи в искушение, но избавь от лукавого". И я уверен, что Бог не оставит без ответа просьбу дитя Своего. Главное не взять на себя того, чего не возлагает Бог. В данном случае важно изречение брата Павла Васильевича Иванова-Клышникова, сказанного им в докладе "Об отношении к государству и военной службе" на 26-м Всесоюзном Съезде Баптистов в 1926 году:

"Я отнюдь не хочу сказать, что среди наших братьев нет глубоко и искренно убежденных людей, отрицающих военную службу глубоко - идейно и готовых к героическому самопожертвованию в защиту и доказательство своих убеждений. Такие братья среди нас есть. Я лично знаю таких братьев и преклоняюсь пред их духовной красотой. Это - золотые души, достигшие высокой святости, полной кротости и незлобия, способные все прощать, все переносить с любовью, которые не могут даже неосторожным словом поранить сердце человека. Этого они достигли после долгого духовного опыта. Вся их жизнь - жизнь молитвы. В буквальном смысле, в них - те же чувствования, какие во Христе Иисусе. В школе духовной я готов быть их учеником".

Имеющие же иное мнение могут привести в пример трех молодых мужей, не поклонившихся истукану Навуходоносора, которые остались верными в вере живому Богу. Но здесь ситуация иная. Что касается поклонения иным богам, то верующий должен остаться непреклонным. Искажать Божию правду, поклонятся твари вместо Творца - это преступление (Рим. 1:25). В тексте же присяги возможно заменить слово 'клянусь" словом "обещаю", что и было сделано для призывников из Прибалтики, с которыми мне довелось служить вместе. Тогда командование части, учитывая особенность этих людей, поступило именно так и тем сняло все напряжение.

В заключение сделаем следующий вывод: что касается личного свидетельства с употреблением клятвы - это от лукавого и грех, но насильственное принуждение Государственных структур к употреблению слова "клянусь" следует рассматривать не как волю личности, а жестокое требование деспотических структур, которые только силою и удерживают власть. Поэтому верующий в таких случаях свободен. Именно так и подытожил эту мысль брат П.В. Иванов-Клышников:

"Итак, я признаю, что такие братья среди нас есть и были в прошлом во времена царизма. Но я со всею категоричностью утверждаю следующие два положения:

Во-первых, что таких братьев среди отказывающихся от военной службы чрезвычайно мало, как мало золотых крупинок среди громадных масс песка на сибирских золотых приисках.

Во-вторых, при всем уважении к искренности и духовности таких братьев, я должен сказать, что в вопросе об отношении к государству и воинской повинности они не стоят на основании Слова Божия и не следуют воззрениям и прошлой практике Братства Баптистов" (Там же).

Дано мне жало в плоть

(2 Кор. 12:7)

Жало - орудие укуса, вызывает страдания тела, местного и общего характера. Боль причиняется ядом жала. Что за "жало" находилось в плоти апостола Павла точно сказать никто не может, но думают, что это были болезни (глаз или малярия, мигрень, эпилепсия). Видимо следует ориентироваться не на физическую болезнь, но на страдания, вызываемые духовными проблемами. В данном случае апостол Павел указывает на причину - превозношение, то есть высокое мнение о себе, гордость. И результат действия жала - не болезнь плоти, а удручение, состояние подавленности, внутреннего смущения, озабоченности. Такое состояние всегда может быть от физического недомогания или болезни, и наоборот - духовные проблемы могут угнетать плоть. "Сильно угнетен я. Господи; оживи меня по слову Твоему" (Пс. 118:107; 142:12; Еккл. 4:1). Все эти места показывают на духовное переживание, при извращении суда. "Еще видел я под солнцем: место суда, а там беззаконие; место правды, а там неправда" (Еккл. 3:16).

1. ДУХОВНЫЙ ПОРТРЕТ АПОСТОЛА ПАВЛА

Это служитель сердечно переживавший за дело Божие. Он не был "производственником", только выполнявшим свои обязанности. Он болел за успех в деле Господнем (Кол. 2:5).

а) За Израильтян - своих братьев по плоти, которые, своим неверием и ослепленностью, отвергали данную им Богом благодать. И этим они причиняли апостолу Павлу печаль и мучение. Он страдал (Рим. 9:1-2).

б) За спасение грешников - их обращение к Богу для него были "родами", "...я родил вас во Христе Иисусе благо-вествованием" (1 Кор. 4:15), причем не безболезненными. "Дети мои, для которых я снова в муках рождения, доколе не изобразится в вас Христос!" (Гал. 4:19).

в) Он "нежная кормилица" (1 Фее. 1:7), переживает за духовный рост своих питомцев, которых он "три года день и ночь непрестанно со слезами учил каждого..." (Д. А. 20:19, 31).

г) Только, ли Павел страдает? Все истинные дети Божии: Давид (Пс. 41:4), пророки (Иер. 13:17, Плач Иер. 1:16, Ездр. 9:3), да и Сам Христос (Лк. 19:41-42). Вот жало всех служителей Божиих.

2. ЧТО ЖАЛИТ АПОСТОЛА ПАВЛА?

Духовное состояние Церкви в г. Коринфе. Он был основателем церкви в этом большом и порочном городе (Коринф славился своей развращенностью и богатством, там был храм богини любви Афродиты, с его тысячами блудниц). Бог благословил Павла, его служение увенчалось успехом. Господь прилагал спасаемых к Церкви. Но вот, туда ворвались служители сатаны и лжеапостолы (2 Кор. 11:3, 13), "плотские", "не духовные" люди, которые стали разрушать Церковь, прикрываясь авторитетом людей (1 Кор. 3:1-5). Они стали извращать истину и вводить в заблуждение. Один из них -"ангел сатаны" обрушил на апостола клевету, чтобы сразив его авторитет как служителя, завладеть сердцами верующих. Он уничижал Павла, говоря, что он слаб (2 Кор. 10:10), не духовен и не имеет даров (1 Кор. 14:18-19), что он не апостол (1 Кор. 9:1) и тем обманывает вас, чтобы иметь материальную выгоду (2 Кор. 11:8-9) и т. д. Таким образом, сея ложь и клевету они преуспевали в посеве ереси, и в силу того, что в Церкви было много духовных младенцев и плотских христиан, достигали цели, так как такие члены Церкви не способны к глубокому рассуждению (Евр. 5:11-12). Апостол Павел пытается объяснить, показать и доказать истину, но безуспешно - плотские христиане обольщенные собой, своею способностью и мудростью (1 Кор. 4:8-10). Им даже кажется, что они имеют духовные дары, хотя апостол увещевает их (1 Кор. 12:13-14). Конечно, особенно тем, кто обольщен собой и чем-то сверхъестественным, что выдает за дар Святого Духа, говорить о дарах Духа Святого очень сложно. Поэтому апостол аккуратно и осторожно исправляет обольщенных, призывая их поразмыслить (1 Кор. 10:15), что значит пить чашу Господню, и что дары даются не для уничижения кого-либо или разделения, а на пользу (1 Кор. 12:7) и для славы Господа. И не так, как кому хочется, а как Ему угодно (1 Кор. 12:11). И главное не то, кто твой ведущий служитель (1 Кор. 3:1-6) и даже не внешнее проявление служения (1 Кор. 13). Но истинная любовь Божия, а потому, любящий Бога будет внимать Ему и придерживаться порядка (1 Кор. 14:29-33), чтобы всякий обращающийся мог почувствовать благодать Господню, а не что-то невразумительное (1 Кор. 14:23).

Именно это и "жалит" апостола Павла, что лжец и еретик величается над ним (Пс. 37:17-23), поносит его (1 Кор. 4:10). А те, которых он учил и воспитывал "так скоро перешли к иному благовествованию" (Гал. 1:6) и Павел оплакивает таковых (Флп. 3:18). И что врагу удалось разрушить Церковь, пошатнуть ее основы, тем более, что он чувствует конец своей жизни, и потому особенно скорбит (2 Тим. 4:6).

3. БОГ СПАСАЕТ АПОСТОЛА ПАВЛА

Спасает от самого себя. "Чтобы не превозносился". Бог слышит его молитву (1 Кор. 12:8) и отвечает (1 Кор. 12:9), и апостол понимает любовь Бога (1 Кор. 12:10), так как Бог действительно "довольно" дал ему Своей благодати. Он спас его, неоднократно избавил его (2 Кор. 11:23-27), Он трижды являлся ему:

1. По пути в Дамаск.

2. При установлении Вечери.

3. Вознесен до третьего неба. Такой привилегии Бог не дал ни одному апостолу после Своего вознесения.

4. БОГ ИСПЫТЫВАЕТ ЦЕРКОВЬ СВОЮ

Как Он испытывал народ Израильский. (Втор. 8:2; 1Пет. 4:12 и 1:7). Бог властен допустить диавола к искушению народа Своего (Втор.13:3; Откр. 2:10), а искуситель покоряет некоторых в свою волю (Ин. 13:2), побуждает к человеческим земным выводам (Мф. 16:23), и тем увлекает не только простых верующих, но и служителей (Д.А. 20:29-30).

5. НАДЕЖДА ПРАВЕДНОГО - БОГ

Что бы не случилось в нашей жизни. Бог сохранит уповающих на Него: "...знает Господь, как избавлять благочестивых от искушения..." (2 Пет. 2:9).

Итак, бодрствуйте.

Апостол Павел

Апостол Павел является автором 14 посланий и потому небезынтересно знать биографию, которая в основном написана им самим, отчасти Лукой - его спутником (2 Тим. 4: 10, Флм.1:23).

До служения Господу Иисусу Христу известный нам ап. Павел имел еврейское имя Савл (выпрошенный, вымоленный), но после обращения он стал носить имя Павел (маленький, меньший) (Д. А. 13:9), что и подтвердил скромностью своего служения - "ибо я наименьший из Апостолов, и не достоин называться Апостолом, потому что гнал церковь Божию" (1 Кор. 15:7-9) "...Ибо у меня ни в чем нет недостатка против высших Апостолов, хотя я и ничто" (2 Кор. 12:11). "...и предложил там, и особо знаменитейшим..." (Гал. 2: 2). Так он оценивал других, но не себя.

Родился Павел "...в Тарсе Киликийском..." (Д. А. 22:3). Это известный город в Средней Азии в области Киликии: "Павел же сказал: я Иудеянин, Тарсянин, гражданин небезизвестного Киликийского города" (Д. А. 21: 39, 9: 11). Этот город славился образованностью своих жителей, которые пользовались правом граждан Рима (Д. А. 22:24-29).

По национальности Павел был Еврей (причем полнокровный), со всеми преимуществами, относящимися к этой нации. Вот как он представляет себя: "Если кто другой думает надеяться на плоть, то более я, обрезанный в восьмой день, из рода Израилева, колена Вениаминова, Еврей от Евреев, по учению фарисей, по ревности гонитель Церкви (Божией), по правде законной - непорочный" (Флп. 3:4-6).

Он получил прекрасное образование и был воспитан в законе и традициях своего народа - "...воспитанный в сем городе при ногах Гамалиила, тщательно наставленный в отеческом законе, ревнитель по Боге..." (Д. А. 22:3) и "...преуспевал в Иудействе более многих сверстников в роде моем, будучи неумеренным ревнителем отеческих моих преданий" (Гал. 1:14).

О Гамалииле мы читаем: "Встав же в синедрионе, некто фарисей, именем Гамалиил, законоучитель, уважаемый всем народом..." (Д. А. 5:34). Савл, будучи весьма образованным и ученым человеком, снискал к себе уважение - "Когда он так защищался, Фест* громким голосом сказал: безумствуешь ты, Павел! большая ученость доводит тебя до сумасшествия" (Д. А. 26:24) и доверие со стороны первосвященников. "Получив власть от первосвященников "в письменном виде" (Д. А. 26: 10, 12; 9: 1, 14 и 22:5), он свирепо расправлялся с последователями Иисуса Христа.

Он "терзал церковь, входя в домы, и, влача мужчин и женщин, отдавал в темницу" (Д. А. 8:3; 22:4). Употребленное здесь слово "терзал" соответствует действию разъяренного дикого кабана, злобно выкорчевывающего клыками корни виноградной лозы.

Он избивал христиан: "Я... Господи... верующих в Тебя заключал в темницы и бил в синагогах" (Д. А. 22:19).

Он мучил христиан и принуждал хулить Иисуса (Д. А. 26: 11).

Он до смерти гнал последователей сего учения (Д. А. 22: 4)

Подавал голос на предание смерти, одобрял убиение (Д. А 7:58; 8:1; 22:20; 26:10) и истязание учеников Христа (Д. А. 22:5)

Он жестоко "гнал Церковь Божию и опустошал ее" (Гал. 1:13). Находясь "в чрезмерной против них (святых) ярости" он не довольствовался только Иерусалимом и его окрестностями, но "преследовал даже и в чужих городах" (Д. А. 26:10-11).

Не удивительно, что такое бурное поведение Савла приводило в страх верующих: "Анания отвечал: "Господи! я

*Фест - в 60 г. по Р .X. император Нерон назначил Порция Феста приемником прокуратора Иудеи.

слышал от многих о сем человеке, сколько зла сделал он святым Твоим в Иерусалиме" (Д. А. 9:13 и 22:19), однако такое поведение Савла не обуславливалось темпераментностью или злобностью его характера, а только его преданностью традициям и уверенностью в правильности своего убеждения. "Жизнь мою от юности моей, которую сначала проводил я среди народа моего в Иерусалиме, знают все Иудеи; они издавна знают обо мне, если захотят свидетельствовать, что я жил фарисеем по строжайшему в нашем вероисповедании учению" (Д. А. 26:4-5). "Правда, и я думал, что мне должно много действовать против имени Иисуса Назорея; это я и делал..." (Д. А. 26:9-10). Так что его поступки были плодом фанатичной Иудейской религиозности. Остановить такого человека в пылу его яростного противления никто из людей не мог. Это сделал Сам Христос, встретившись с Савлом по пути в Дамаск. Из диалога с Христом мы видим, что Савл не вдруг подчинился видению, а спросил Остановившего его: "Кто Ты, Господи?" (Д. А. 9:5). И лишь после ответа Господа: "Я Иисус, которого ты гонишь..." и поражения слепотой (ст. 8-9), Савл полностью подчинился Спасителю.

Обращает на себя внимание свидетельство апостола Павла, что Бог избрал его от утробы матери (Гал. 1,15) и предопределил на служение, признав верным (1 Тим. 1:12). И все-таки Бог применил к нему некоторые меры и, открыв Свою волю, потребовал через Ананию - "... что ты медлишь? встань, крестись и омой грехи твои, призвав имя Господа (Иисуса)" (Д. А. 22:16).

Избранный от утробы матери, определенный Богом на служение, Савл находился в таком разъяренном противлении Иисусу Христу, что трудно даже подумать. Да и то, что этого избранника нужно было побуждать к немедленному принятию крещения, тоже говорит о многом в плане спасения грешников. Признав величие и силу Бога, Савл не стоял на распутье -"что есть истина?" (Ин. 18, 38), не усомнился, стоит ли ему менять "веру отцов". "...Я не стал тогда же советоваться с плотью и кровью, и не пошел в Иерусалим к предшествовавшим мне Апостолам..." (Гал. 1:16). То есть он понял, что "наслышавшиеся" о нем (Д. А. 22:19), без плодов его истинного обращения к Богу не смогут "подать ему руку общения" (Гал. 2:9), а потому он пошел проповедовать (Д. А. 9:20). Потребовалось три года. в которые Бог совершил чрез него свидетельство о Себе, чтобы появиться в Иерусалиме и увидеться лично с апостолом Петром. Причем не в мимолетной встрече, а в продолжении пятнадцати дней (Гал. 1:18).

Да! Господь показал ему, как неоценима любовь Спасителя, за что впоследствии Павел неоднократно благодарит Бога (1 Тим. 1:12) и вместо гонителя становится ревностным служителем, возвещающим о любви Божией (Гал. 1:23). И страстн< жаждет спасения грешников "...молил бы я Бога, чтобы мал" ли, много ли, не только ты, но и все, слушающие меня сегодня сделались такими, как я..." (Д. А. 26:29). Такая перемен происшедшая в жизни гонителя, не могла оставить равнодушными христиан - "И все слышавшие дивились и говорили: не тот ли это самый, который гнал в Иерусалим призывающих имя сие..." (Д. А. 9:21).

Труд апостола Павла трудно переоценить. Он действительно жертвовал всем и даже "своею жизнью" (Д. А. 20:24), чтобь совершить вверенное ему Богом служение. Три раза он совершал продолжительные миссионерские путешествия^ "...проповедавши Евангелие... и приобретши довольно учеников..." (Д. А. 14:21). В своем служении апостол Павел удостоился получить от Бога много силы, чтобы удостоверить им проповедуемое слово "...всяким терпением, знамениями чудесами и силами" (2 Кор. 12:12). По его скромном свидетельству мы понимаем, что он три раза имел личны встречи с воскресшим Иисусом Христом (Гал. 1:1; 1 Кор. 11:23 2 Кор. 12:3 - кроме первой встречи - Д. А. 9:1-20; 22:6-10; 26:13 18). И чтобы он не возгордился, дано было ему жало в плоть (2 Кор 12:7-9). Так Бог сохранил апостола Павла от самого себя.

И все-таки находились среди верующих, как я понимаю "плотские" (2 Кор. 3:3), которые старались всячески обесценить, унизить служение апостола (2 Кор. 10:10), которого действительно поставил на это служение Сам Бог (Рим. 1:1, 1 Кор. 1:1). "Не видел ли я Иисуса Христа, Господа нашего?" (1 Кор. 9:1-12). Он поставлен не только апостолом, но и проповедником и учителем "в вере и истине" (1 Тим. 2:7 и 2 Тим. 1:11). Ему, как и другим апостолам и пророкам была открыта тайна домостроительства и благовествования (Еф. 3:3-10).

Разумение это он получил особым образом - через откровение. "Возвещаю вам, братия, что Евангелие, которое я благовествовал, не есть человеческое; ибо и я принял его и научился не от человека, но чрез откровение Иисуса Христа" (Гал.1:11-12). Но апостол Павел имел не только чудеса и знамения (Рим.15,17-19), он много претерпел за свидетельство о Христе (Д. А. 9:16 и 2 Кор. 11:21-32).

Апостол действительно больше всех потрудился (1 Кор. 15:10). Ни один из апостолов не оставил нам столько посланий (писем), сколько имеем мы от него. Четырнадцать его посланий являются для Церкви источником истинного учения Иисуса Христа. В них апостол выразил всю свою любовь и преданность Господу и Его Церкви (Флп. 2:1-3; 1 Кор. 4:17). При этом он трудился и физически, чтобы не подать повода к осуждению себя (1 Кор. 4:12; 2 Кор. 11:9 и 12:13; 1 Фес. 2:9; 2 Фес. 3:7-8; Д.А. 20:34 и 18:3).

Апостол Павел сознавал всю ответственность вверенного ему служения и потому старался "... не подавать брату случая к преткновению или соблазну" (Рим. 14:13) для избавления от излишних суждений. Апостол вместе со своими сотрудниками трудился физически: "Ибо вы помните, братия, труд наш и изнурение: ночью и днем работая, чтобы не отяготить кого из вас..." (1 Фес. 2:9), "...ибо мы не бесчинствовали у вас, ни у ког не ели хлеба даром, но занимались трудом и работою ночь и день, чтобы не обременить кого из вас..." (2 Фее. 3:7-8). Основной профессией апостола было шитье палаток: "Павел... пришел в Коринф; и, нашед некоторого Иудея, именем Акилу... и Прискиллу, жену его... пришел к ним, и, по одинаковости ремесла, остался у них и работал: ибо ремеслом их было делание палаток" (Д. А. 18:1-3). Увещевая верующих г. Коринфа, апостол пишет: "Даже доныне терпим голод и жажду, и наготу и побои, и скитаемся, и трудимся, работая своими руками" (1 Кор. 4:11-12). И чтобы упредить порицающих служение апостола Павла, он пишет - "...да и во всем я старался и постараюсь не быть вам в тягость" (2 Кор. 11:9) и "...что сам я не был вам в тягость?" (2 Кор. 12:13), о чем напоминает пресвитерам при расставании с ними: "Ни серебра, ни золота, ни одежды я ни от кого не пожелал, сами знаете, что нуждам моим и нуждам бывших при мне послужили руки мои сии" (Д. А. 20:33-34). Хотя он же учит, что "...Господь повелел проповедующим! Евангелие жить от благовествования" (1 Кор. 9:6-15).

Есть предание, согласно которому в правление императора Нерона в Риме апостол мученически закончил свой жизненный путь (в 67 году). Голос апостола умолк, но слово его живет и возвещается в Церквах и в наши дни. Жизнь и служение апостола Павла преподносит нам прекрасные уроки и пpeждe всего обличает нас в самоуверенности и человеческой справедливости. Сколько бедствий и ужасов пережил и продолжает переживать мир от таких "непомерных ревнителей" своих убеждений и традиций, каким раньше был Савл. Ведь это он, не разумея правды Божией, был тем, о которых сказал Христос -"Изгонят вас из синагог; даже наступает время, когда всякий убивающий вас, будет думать, что он тем служит Богу. Так будут поступать потому что не познали ни Отца, ни Меня" (Ин. 16:2-3).

Так когда же вразумятся "ревнители истины", прекратят проявлять насилие над людьми, не разделяющими их понимании и взглядов? Когда прекратятся физические расправы над инакомыслящими, когда не будет предавать брат брата на смерть и не будут врагами домашние (Мф. 10:36)?

Да поможет нам Бог уразуметь истину Божию и те наставления, увещания и пожелания оставленные апостолом Павлом в своих посланиях. Да благословит нас Бог жить святою жизнью, чтобы удостоиться быть с апостолом в вечных обителях.

Идите проповедуйте!

"Он пошел и проповедывал по всему городу, что сотворил ему Иисус".

Лук. 8:39.

Проповедь - это благая весть об Иисусе Христе, весть о спасении, данная Богом каждому человеку. Нести эту весть могут и должны все, кто пережил это сам: "...иди домой к своим и расскажи им, что сотворил с тобою Господь и как помиловал тебя. И пошел и начал проповедывать... что сотворил с ним Иисус. И все дивились" (Мрк. 5:19-20).

Проповедовать не тяжело тому, кто сам испытывает радость и счастлив, получив прощение. Так Рябошапка, один из пионеров нашего братства, взлез на бричку и размахивая Евангелием закричал: "Нашел! Нашел!". Когда собралась толпа - стал проповедовать, что нашел спасение во Христе, о чем благовествуется в Евангелии.

Так поступили четыре прокаженных в Самарии, когда насытились в стане сириян: "И сказали друг другу: не так мы делаем. День сей день радостной вести" (4 Цар. 7:9). Они пошли и известили погибающим от голода в городе Самарии.

В этом же городе во дни Христа, страдавшая проказою греха , женщина "...пошла в город, и говорит людям: пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос?" (Ин. 4:28-29).

Замечательно, когда проповедник "спасения во Христе свидетельствует о себе - "...явился и мне, как (некоему) извергу. Ибо я наименьший из Апостолов, и недостоин называться Апостолом, потому что гнал церковь Божию. Но благодатию Божиею есмь то, что есмь" (1 Кор. 15:8-10). Мы называем это свидетельством. Но ведь о чем мы проповедуем, поем, s рассказываем в стихах - должно быть не чем иным, как истиной, пережитой говорящим.

О чем проповедовать?

Мир наполнен учеными, которые исследовали окружающую среду, космос, изучили животный мир, проникли в невидимый простым глазом мир микробов. Дают не плохие уроки в морально-этическом плане, дают рецепты поведения в семье и обществе. Все это хорошо. Вы же идите и проповедуйте Христа распятого (1 Кор. 1:23) и Евангелие благодати Божией (Д. А. 20:24). И пусть эта истина не всеми воспринимается одинаково - "Ибо и Иудеи требуют чудес, и Еллины ищут мудрости" (1 Кор. 1:24). Знайте, что Бог благоволит спасти мир не чудесами и знамениями - не пытайтесь добиваться этого, но "когда мир своею мудростью не познал Бога... то благоугодно было Богу юродством (бессмысленной, нелепой) проповедью спасти верующих... для Иудеев соблазн, а для Еллинов безумие, для самих же призванных, Иудеев и Еллинов, Христа, Божию Силу и Божию премудрость" (1 Кор. 1:21-24).

Не смущайтесь от того, что на некоторых евангелизационных собраниях не будет откликов на призыв, вы не первые в такой ситуации. Еще пророк Исаия воскликнул: "Кто поверил слышанному от нас, и кому открылась мышца Господня?" (Ис. 53:1). Слушая Самого Иисуса Христа многие из учеников Его говорили: "Какие странные слова! Кто может это слушать?.. С этого времени многие... отошли от Него и уже не ходили с Ним" (Ин. 6:60, 66).

Такое равнодушие и безрассудность к своему спасению пусть не остановит нашего желания проповедовать. Ибо Бог повелевает - "говори им слова Мои, будут ли они слушать, или не будут... но пусть знают, что был пророк среди них" (Иез. 2:5-7). А Христос сказал: " Если Меня гнали, будут гнать и вас; если Мое слово соблюдали, будут соблюдать и ваше" (Ин. 15:20). Дело спасения не наше дело, а Божие - "Господь же ежедневно прилагал спасаемых к Церкви" (Д. А. 2:47). Сам Христос сказал: Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее" (Мф. 16:18).

Где и кому проповедовать Евангелие?

"И сказал им: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари" (Мрк. 16:15), "Ибо Господня земля, и что наполняет ее" (1 Кор. 10:26). Потому Бог не ограничил вестников Своих местом служения, напротив - "Славьте Господа; при. зывайте имя Его; возвещайте в народах дела Его" (Пс. 104:1). Апостол восклицает: "Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе... проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во Славе" (1 Тим. 3:16). И Христос говорит: "И во всех народа? прежде должно быть проповедано Евангелие" (Мрк. 13:10).

В вопросе спасения у Бога нет лицеприятия, "но во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему" (Д. А 10:34-35). Так что идите, проповедуйте, проповедуйте всем: европейцам, корейцам, индусам, иудеям, казахам, киргизам, узбекам и таджикам - "дабы познали на земле путь Твой, во всех народах спасение Твое" (Пс. 66:3). Проповедуйте - "потому что все согрешили и лишены славы Божией" (Рим. 3:23).

Поэтому грешникам возвещается то, что "так написано, так надлежало пострадать Христу и воскреснуть из мертвых третий день, и проповедану быть во имя Его покаянию прощению грехов во всех народах..." (Лук. 24:46-47), и что "...Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться" (Д. А 17:30).

Все люди на земле, независимо от места обитания и w национальности, должны услышать весть о спасении. Это пророческое слово Иисуса Христа - "И проповедано будет си Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство все" народам; и тогда придет конец" (Мф. 24:14).

Почему необходимо проповедовать?

Конечно Бог силен спасти людей и без нашего участия. Однако угодно было Богу войти в среду человечества. "Но когда пришла полнота времени. Бог послал Сына Своего (Единородного), Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных" (Гал. 4:4-5). Чтобы в нашей плоти, в тесной близости, не небесными, но земными словами сообщить нам о любви Божией, "Проповедывать лето Господне благоприятное" (Ис. 61:1).

Мы должны проповедовать, потому что время весьма коротко, а за гробом "в могиле, куда ты пойдешь, нет ни работы, ни размышления, ни знания, ни мудрости" (Еккл. 9:10). И что в условиях вечности никто не в состоянии изменить своего положения, ибо "между нами и вами утверждена великая пропасть, так - что хотящие перейти отсюда к вам не могут, так же и оттуда к нам не переходят" (Лук. 16:26). Поэтому, осознавший весь ужас и бедствие грешника, и ныне получивший прошение во Христе человек, не может молчать: "И подумал я: не буду я напоминать о Нем и не буду более говорить во имя Его; но было в сердце моем, как бы горящий огонь, заключенный в костях моих, и я истомился, удерживая его, и - не мог" (Иер. 20:9).

И тем более нужно думать не только о пришествии Господа, но и о том, что жизнь человека коротка на земле и не знает он часа своей кончины. Один молодой человек выслушав проповедь подошел к проповеднику и спросил: "Когда можно покаяться?". Тот ответил: "В любое время"; и юноша сказал: "Тогда я успею!". Но проповедник спросил: "А вы знаете когда умрете?". "Нет" - ответил молодой человек. И проповедник сказал: "Вам лучше покаяться прямо сейчас!".

Идите и проповедуйте - проповедуйте и убеждайте, т. е. убедите их придти (Лук. 14:23), потому что многие весьма легкомысленно относятся к себе и своей будущности, так как у них нет Пастыря (Мф. 9:36). Нет того, кто бы открыл им истину бытия и ценность дарованной жизни на земле, и данного времени, чтобы покаяться (Откр. 2:21).

Совершайте служение благовестия с любовью и состраданием. Молитесь, чтобы ваше слово и труд во Имя Господа имели успех. Бог да поможет Вам!

Как проповедовать?

Церковные условия и установления для совершения этого служения знает каждый христианин. Поэтому используйте молитвенный дом и церковную кафедру для Евангелизации. Зовите родственников, товарищей по работе, друзей и вообще всех, с кем вам придется поговорить. Приглашайте их в моли твенный дом на общехристианские церковные праздники освящение дома молитвы, рукоположение, местный юбилей церкви, крещение, бракосочетание.

Не упускайте момента предложить собеседнику провести время вместе с нами на служении. Не оставляйте приглашенных вами людей в одиночестве на Богослужении - будьте вместе с ними, помогите им освоиться, подскажите как вести себя, особенно на молитве и при совершении Вечери Господней. Посещайте траурные служения - плачьте с плачущими (Рим 12:15) и несите им утешение из Слова Божьего. Приглашайте родственников и участников похорон на день, когда в церкви будут объявлять "об уходе в вечность покойного". Сделайте так, чтобы таковые посетили молитвенный дом, и в этом служении после объявления спойте соответствующий гимн.

Устраивайте семейные праздники и собирайте на них ваших неверующих родственников и друзей.

Раздавайте трактаты с краткими проповедями. Живите так чтобы люди, "которые не покоряются слову, житием... без слов приобретаемы были, когда увидят ваше чистое, богобоязненно житие" (1 Пет. 3:1-2).

Идите и проповедуйте!

Только тогда, когда вы начнете трудиться, когда в преодолеете барьер личной неуверенности, тогда вы испытает удовлетворение и радость. Помните, что не сразу у вас все получится. А разве что-то сразу получается? Вы сразу стали шить, плотничать, водить машину? Нет, но желание делать это победит неопытность, неуверенность и сомнение. Начните трудиться в Церкви. Читайте стихотворения или пишите их, если есть голос - пойте, идите на молодежные общения, стараясь проявлять активность в разборе слова, рассуждениях, групповых мероприятиях.

Только тогда, когда вы начнете совершать труд, увидите чудо - "...лишь только несущие ковчег вошли в Иордан, и ноги священников, несших ковчег, погрузились в воду Иордана... вода, текущая сверху, остановилась..." (И. Нав. 3:15-16). "И когда они (десять прокаженных) шли, очистились" (Лук. 17:14). Идите и делайте, делая проповедуйте и тогда испытаете Божии благословения на себе и своем труде.

Идите и проповедуйте смело!

Путь вестников Евангелия не легкий. Диавол, враг спасения, воздвигает преграды трудящимся. Он клевещет на тружеников, но суд ему уже готов "...потому что низвержен клеветник братии наших, клеветавший на них пред Богом нашим день и ночь" (Откр. 12:10), он сеет сомнения, разномыслия и разногласия для того, чтобы помешать спасению.

Он устрашает, но мужайтесь - Христос победил мир. (Ин. 16:33). Проповедуйте смело (Д. А. 9:27-28), не страшась противников. Однако, будьте осторожны, сатана не всегда "как рыкающий лев" (1 Пет. 5:8), он может принимать "вид Ангела света... и служители его принимают вид служителей правды" (2 Кор. 11:14-15). Он в состоянии возвести вас "на высокую гору" и показать все царства вселенной. (Лук. 4:5). Он искушает одаренных служителей гордостью, пленит прелестями мира, не смущается затянуть их в болото разврата. Бодрствуйте и молитесь! Помните, что "когда исполните все поведенное вам, говорите: "мы рабы ничего нестоющие, потому что сделал что должны были сделать" (Лук. 17:10). "Не нам. Господи, не нам, но имени Твоему дай славу..." (Пс. 113:9).

Молитесь!

Молитесь о проповеди и проповедниках, о миссиях и миссионерах, "молите Господина жатвы, чтобы выслал делателей на жатву Свою" (Мф. 9:38).

Испытывая нужду в молитвах других, молитесь сам "молитесь друг за друга... много может усиленная молитва праведного" (Иак. 5:16). Молитесь дома, молитесь во время служения - за проповедников и слушателей, молитесь на Евангелизации - за устроителей и Евангелиста. Совершай "усиленную молитву", а это значит молитву с постом.

В молитве, прежде всего, мы сами ощутим нужду и потом можем сердечно высказать ее Богу. Молитесь, хотя и отверзта широкая дверь (для евангелизации), но помните - " противников много" (1 Кор. 16:9). Противники внутри Церкви, ибо не все согласны с евангелизацией и противники вне Церкви. Противники и внутри каждого евангелиста усталость, беспокойство, сомнение, и т. д. Молитесь, чтоб про