Чарльз Стэнли   

КАК СЛУШАТЬ БОГА

Оглавление

  1. ГЛАВА 1 - Говорит ли Бог к человеку в наши дни?
  2. ГЛАВА 2 - Цель Бога — общение с нами
  3. ГЛАВА 3 - Какими путями Бог привлекает наше внимание
  4. ГЛАВА 4 - Как распознать голос Божий
  5. ГЛАВА 5 - Факторы, влияющие на наши отношения с Богом
  6. ГЛАВА 6 - Действительно ли вы слушаете Бога?
  7. ГЛАВА 7 - Внимая Богу
  8. ГЛАВА 8 - Ваши духовные убеждения
  9. ГЛАВА 9 - Что мешает нам слушать Бога
  10. ГЛАВА 10 - Слушать и повиноваться
  11. ГЛАВА 11 - Жизнь в послушании зиждется на прочной основе

ГЛАВА 1 

Говорит ли Бог к человеку в наши дни?

     Псалом 80—это печальная сага о народе, не желающем слушать Бога. Исполненный сострадания и любви к Своему народу, Бог многократно обращался к Израилю, чтобы привлечь его внимание и призвать к покорности. Но Израиль постоянно пренебрегал Божьим призывом.

«Слушай, народ Мой, и Я буду свидетельствовать тебе; Израиль! о, если бы ты послушал Меня! Да не будет у тебя иного бога, и не поклоняйся богу чужеземному. Я—Господь,
   Бог   твой,   изведший   тебя   из   земли Египетской; открой уста твои, и Я наполню их". Но народ Мой не слушал гласа Моего, и Израиль не покорялся Мне. Потому Я оставил их упорству сердца их, пусть ходят по своим помыслам. О, если бы народ Мой слушал Меня, и Израиль ходил Моими путями! Я скоро смирил бы врагов их, и обратил бы руку Мою на притеснителей их» (Пс. 80:9-15).

     В этих словах чувствуется напряженное биение сердца Бога, Который умоляет народ Израиля: «Слушайся Меня! Слушай глас Мой!»
Сегодня, каждый христианин должен задать вопрос: «Господи, пытаешься ли Ты сказать мне нечто, что я должен услышать? Призываешь ли Ты меня слушать Твой голос?»
     Трудно представить себе, сколько раз Бог обращался к нам, но мы не слушали Его! Как часто Бог пытался сообщить нам важную весть, но мы были слишком заняты, чтобы обратить внимание на Его голос!
     В моей личной жизни было время, когда я был слишком занят религиозной деятельностью, чтобы обращать внимание на глас Божий: я проповедовал шесть раз в неделю; одновременно записывал две телевизионные программы; ездил по стране; писал книгу; служил пастором в церкви; руководил большой христианской организацией и готовил радиопрограммы. В результате этой бурной деятельности я попал в больницу, где пролежал с неделю, а позже три месяца не мог работать, т. к. был вынужден восстанавливать свое здоровье. Вспоминая все это, я осознаю, что Бог старался привлечь мое внимание, используя мое физическое состояние. Но я не слушал Его и, в итоге, не мог продолжать свое служение.
     Мне кажется, что самое ценное, чему можно научиться в жизни, это умение слушать Бога. В нашей сложной, беспокойной жизни нет ничего более важного, более ценного, более благодатного, чем умение слушать обращенный к нам голос Бога. Священное Писание ясно говорит о том, что и сегодня Слово Божье столь же действенно, как и во времена написания Библии. Бог желает, чтобы люди услышали Его голос, ибо слушая Бога и следуя Его воле, мы обретаем жизнь полную величайших, невообразимо увлекательных, таинственных и волнующих событий.

ПОЧЕМУ БОГ ГОВОРИТ НАМ СЕГОДНЯ

    Возникает вопрос: «Почему же Бог все еще желает нам говорить? Разве не достаточно того, что Он сказал в книгах Священного Писания, начиная с книги Бытия и кончая книгой Откровения?» Есть несколько неоспоримых причин,  исходя  из которых,  Бог все еще оставляет открытыми пути общения со Своим народом—христианами.
    Первая и основная причина состоит в том, что Бог любит нас так же, как любил Свой народ во времена Ветхого и Нового Заветов. Бог стремится иметь с нами такое же общение, какое Он имел с Израилем. Если наши отношения с Богом носят односторонний характер и подобны путешествию в один конец, если между нами и Иисусом Христом нет диалога, нет общения, значит нет и истинных взаимоотношений, ибо взаимоотношения ничего не стоят, если говорит только одна сторона, а другая лишь слушает. Бог говорит нам сегодня, потому что Он желает установить взаимоотношения полные любви, а такие отношения подразумевают диалог.
    Вторая причина, по которой Бог говорит нам сегодня—это потребность в ясном и целенаправленном Божьем руководстве нашей жизнью. Божье водительство нужно нам так же, как в свое время в нем нуждались Иисус Навин, Моисей, Иаков, Ной. Мы—дети Божьи и нам нужно знать Его волю, чтобы принимать правильные решения. Бог желает, чтобы мы сделали правильный выбор. Ему Одному известно истинное положение вещей, и поэтому Он желает говорить с нами.
    Третья причина. Бог знает, что нам, как и верующим предыдущих эпох, необходимы утешение и уверенность. В жизни людей бывают моменты, подобные ситуации у Красного (Чермного) моря, когда загнанные в тупик, они не знают что им предпринять и куда идти. Человек терпит поражение, так же, как в свое время Иисус Навин, возглавляющий народ Израиля, потерпел поражение у города Гай. Бог знает, что потерпев поражение, мы нуждаемся в Его поддержке и утешении.
    Я уверен, что главная причина, по которой Бог продолжает говорить нам сегодня, состоит в том, что Он хочет, чтобы люди Его знали. Если бы Бог перестал нам говорить, сомневаюсь, чтобы мы смогли когда-либо Его узнать. Если первостепенной целью человека является познание Бога, то между ним и Богом должны быть взаимоотношения, построенные по следующему принципу: Бог говорит—человек Его слушает; человек взывает к Богу—Бог слушает человека.

КАК ГОВОРИЛ БОГ ВО ВРЕМЕНА ВЕТХОГО И НОВОГО ЗАВЕТОВ

    Как происходит разговор Бога со Своим народом в наши дни? Это можно узнать, проследив пути Божьего откровения во времена Ветхого и Нового Заветов.
    Во-первых:
Бог    обращался    непосредственно    к человеку. Божий Дух говорил духу человека. Вспомним Аврама, услышавшего однажды прямое Божье повеление— покинуть место, где он жил, и идти в землю, которую укажет ему Бог:

 «И сказал Господь Авраму: пойди из земли твоей, от родства твоего и из дома отца твоего, в землю, которую Я укажу тебе. И Я произведу от тебя великий народ, и благословлю тебя, и возвеличу имя твое; и будешь ты в благословение. Я благословлю благословляющих  тебя,  и  злословящих  тебя  прокляну;  и благословятся в тебе все племена земные» (Быт.12:1-3).

    Во-вторых: Библия повествует о том, что Бог говорил человеку через сновидения. Хорошим примером этого является Даниил, которому Бог поведал о будущем мира в нескольких снах. В сновидениях перед Даниилом предстали судьбы  грядущих  империй.  Бог открыл перед Даниилом уникальную возможность—проникнуть в тайны грядущих исторических событий. В наши дни некоторые из этих событий находятся в процессе свершения.
    Однако, в данном случае, мы должны быть особенно осторожны. В Библии нигде не сказано, чтобы мы искали волю Божью в наших снах. Я помню, как однажды в ночь с субботы на воскресенье мне приснилось, будто на богослужение в церковь кроме меня никто не пришел. Если бы я решил положиться на этот сон, я, пожалуй, остался бы дома и подольше поспал.
    Кроме того, Библия никогда не побуждает нас на поиски Божьей воли в том, что нам может показаться или привидеться. Как-то, мой друг, возвращаясь на самолете из деловой поездки, увидел, что лучи солнца, проходящие сквозь облака, образовали крест. Он принял это оптическое явление за знак своего спасения, но, к сожалению, оно не имело ни малейшего отношения ни к покаянию, ни к вере в Иисуса Христа, ни к тому, что говорится в Библии о спасении.
    Единственный раз, когда Бог использовал для разговора со мной сон произошел после того, как я постился в течение некоторого времени, пытаясь понять волю Божью. Я испытывал внутреннее волнение, сознавая, что Бог хочет изменить что-то в моей жизни, однако не мог понять—что именно. И вот, как-то ночью, в порыве отчаяния, во сне я воззвал к Богу, умоляя Его открыть мне Свои намерения. Бог быстро и ясно ответил мне: «Ты переедешь жить в другое место...» Я спросил: «Когда?» В ту же секунду в моем разуме вспыхнул ответ: «В сентябре...». Я почувствовал великое облегчение, мое волнение прошло, об этом не нужно было больше молиться. В сентябре я переехал из Флориды в Атланту, штат Джорджия.
    Бог ответил мне не потому, что я хотел увидеть сон или видение, а потому что я стремился узнать Его волю. Бог показал мне в сновидении, что Ему не безразличны мои дела.
    В-третьих: Бог говорил через Свое записанное Слово, как, например, когда Он дал Моисею десять заповедей, а затем общался со Своим народом через закон.
    Кроме того, в библейские времена Бог говорил вслух, так, чтобы все слышали глас Божий. Писание говорит, что когда Савл Тарсянин шел по дороге в Дамаск с письмом от синедриона, чтобы начать гонения на христиан, «...он упал на землю и услышал голос, говорящий ему: Савл, Савл! Что ты гонишь Меня?» (Деян. 9:4)
    В-четвертых: Бог говорил через Своих пророков. Пророки восклицали: «Так говорит Господь!», и люди подчинялись, ибо знали, что сказанное исходит непосредственно от Бога.
    В-пятых: Бог говорил через обстоятельства. Все мы знаем историю, как Бог явил Себя Гедеону. Бог хотел, чтобы Гедеон возглавил израильский народ в его борьбе с врагами. Но Гедеон сомневался в этом и решил проверить—действительно ли Бог доверяет ему такое важное дело? Гедеон проверил это дважды. Первый раз он разложил на траве шерсть и попросил Бога, в знак подтверждения Своей воли, оросить только эту шерсть, оставив траву вокруг сухой. Второй раз он попросил, чтобы шерсть осталась сухой среди мокрой травы (Суд. 6:36-40). Бог милостиво исполнил просьбу Гедеона, и это дало ему уверенность, в которой он нуждался.
    В-шестых: Бог говорил через ангелов. Он послал ангелов к Марии и Иосифу, чтобы возвестить о рождении Иисуса.
    В-седьмых: Бог часто говорил через Святого Духа. Вспомните что, когда апостол Павел направлялся в Асию, Святой Дух не позволил ему туда идти: «Прошедши через Фригию и Галатскую страну, они не были допущены Духом Святым проповедовать слово в Асии. Дошедши до Мисии, предпринимали идти в Вифинию; но Дух не допустил их» (Деян .16:6-7).

КАК ГОВОРИТ БОГ В НАШЕ ВРЕМЯ

    Можно только восхищаться тем, какие способы избирал Бог, чтобы говорить Своему избранному народу в те далекие времена. Однако и сегодня наши души с нетерпением стремятся к прямому и исполненному высокого значения общению с Богом. Подобно тому, как самаряне ответили женщине, рассказавшей им о встрече с Иисусом, сегодня нам хочется сказать: «... уже не по твоим речам веруем, ибо сами слышали и узнали, что Он истинно Спаситель мира, Христос» (Иоан. 4:42).
    Благодарение Богу за то, что Он все еще продолжает общаться с нами! Чтобы открыть Себя современному христианину, Бог использует четыре основных способа.

Слово Божье

    Первое, что использует Бог, когда Он говорит современным верующим—это Его Слово, Библия, которая содержит абсолютно полное Божье откровение. Богу ничего не нужно добавлять к этой Книге. Откровение Бога—это неоспоримая истина о Нем, высказанная Им Самим. Вдохновляющая сила Святого Духа направляла мысли людей, которые писали библейские страницы. Библия—это богодухновенная истина, открытая миру Богом через избранных Им людей.
    Нет сомнения в том, что самый надежный источник, помогающий нам слушать Бога—это Его Слово. В моменты испытаний и страданий нужно, в первую очередь, обращаться к Священному Писанию, а не искать чьих-то советов.
    Слово Божье было обращено к разным народам. Исаия писал к иудеям, апостол Павел—к уверовавшим язычникам  Коринфа.  Однако  Священное  Писание  написано также и для нас. Библия—это руководство для жизни, данное Богом Своему народу. Вот, что говорит Бог Иисусу Навину:

    «Только будь тверд и очень мужествен, и тщательно храни и исполняй весь закон, который завещал тебе Моисей, раб Мой; не уклоняйся от него ни направо, ни налево, дабы поступать благоразумно во всех предприятиях твоих. Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно» (И. Навин 1:7-8).

    Закон был руководством для Иисуса Навина, помогающим ему жить согласно Божьей воле. Тем же является для нас Библия и сегодня.

    Какое же практическое значение имеет эта книга для христиан, живущих в двадцатом веке? Когда в молитве мы просим у Бога совета для принятия решения, этот совет нужно искать в Его Слове. В процессе размышления над Священным Писанием Бог приводит нас к такому событию, отрывку или даже единственному стиху, который, так или иначе, связан с нашими сомнениями, вопросами, заботами. В тексте Библии вы обязательно найдете ответ, который поможет вам понять ситуацию, в которой вы находитесь, и принять правильное решение.
    Иногда Бог многократно обращает ваше внимание на один и тот же отрывок. Однажды со мной произошел такой случай. Мне предстояло принять решение по одному вопросу, и получалось так, что в течение трех недель я каждое утро читал шестую главу книги пророка Исаии. Третья неделя подходила к концу, когда я наконец понял, что в течение этого времени я не повиновался Богу и отвергал Его призыв. Он же постоянно обращал мое внимание на 8-ой стих: «И услышал я голос Господа, говорящего: кого Мне послать? и кто пойдет для нас? И я сказал: вот я, пошли меня...». Когда, наконец, я сказал Богу «Да», шестая глава Исаии перестала доминировать в моем утреннем размышлении.
    Через Свое Слово Бог направляет нас, утешает, предупреждает, заверяет и ободряет. Я считаю, что одним из самых прекрасных способов в борьбе с испытаниями в моей христианской жизни является размышление над Словом Божьим и открытие для себя Его воли.

Святой Дух

    Второй способ, который использует Бог, говоря нам сегодня, состоит в том, что Он обращается к нам через пребывающего в нас Святого Духа.
    Если мы живем, ежедневно ходя в Духе и полностью повинуясь Ему, то мы вправе рассчитывать на то, что Бог откроет нам все, в чем мы нуждаемся. Святой Дух, живущий в нас, общение с Ним—вот главное, что должно иметь место в жизни каждого христианина. Мы живем, осознавая присутствие Святого Духа и повинуясь Ему.
    Несколько лет тому назад церковь, которой я руководил, намеревалась приобрести недвижимость. В это время я особенно нуждался в Божьем водительстве. Утром того дня, когда состоялась наша встреча с владельцем этой недвижимости, я читал Библию, и мне бросились в глаза следующие строки:

«Боже! Свят путь Твой. Кто Бог так великий, как Бог наш! Ты Бог, творящий чудеса; Ты явил могущество Свое среди народов» (Пс 76:14-15).

    Именно это мне и нужно было услышать. Во время переговоров владелец недвижимости спросил меня: «Какую цену вы считаете для себя приемлемой?» Святой Дух тотчас сказал мне, чтобы я не отвечал на этот вопрос, и я промолчал. Владелец недвижимости продолжал говорить, я же молчал, не произнося ни слова. В конце концов, он сказал: «Вас устраивает такая цена?»—и назвал сумму. Цена была вполне приемлема, и я согласился. Святой Дух дал мне полную ясность в принятии решения. Я был уверен, что заключенный договор угоден Богу и способствует дальнейшему успеху Его дела.
    Слово Божье и Святой Дух—два основных способа, посредством которых Бог говорит сегодня Своему народу. Не нужно воспринимать в прямом смысле слова: «Святой Дух говорит...» Скорее, Дух Божий воздействует на наш разум и волю, и мы осознаем Его присутствие в нас. Он не говорит с нами вслух, однако Его присутствие и общение с Ним—очевидны.

Люди, окружающие нас

    Третий способ, которым Бог нам говорит, осуществляется через окружающих нас людей. Это я уяснил для себя во время долгой болезни. В одно из воскресений я серьезно заболел и меня отправили в больницу. Единственное, что я мог делать в течение двух первых дней— спать. На третий день меня навестила жена. Беседуя с ней, я почувствовал, что Бог вложил в мое сердце желание мысленно вернуться к самому началу моей жизни и проследить все ее события до настоящего времени. Я чувствовал, что Бог хочет мне что-то показать и для того, чтобы увидеть это, мне была нужна помощь моей жены. Мы разговаривали с ней каждое утро до конца недели, потом всю следующую неделю, потом еще одну. К концу третьей недели, моя жена, просматривая кипу бумаг, на которых она вела запись наших бесед, сказала: «По-моему Бог указал мне, в чем твоя проблема...,—и назвала ее. Как только она это сказала, впервые в жизни предо мной, со всей ясностью, предстала моя проблема. Бог несомненно говорил со мной через мою жену. Он раскрыл мне нечто важное, благодаря чему характер моего служения изменился коренным образом. Если бы я не повиновался тогда гласу Божьему, я бы лишился великого Божьего благословения.
    Действительно, мы должны постоянно прислушиваться к людям, окружающим нас. Тот, кто любит нас и молится за нас, часто является инструментом, посредством которого Бог открывает нам Себя. Я могу перечислить имена людей, которые, в разговоре со мной, высказали нечто, что в той или иной степени изменило мою жизнь. Даже простое, незначительное замечание, услышанное от родных или знакомых, может стать причиной поразительных изменений в вашей жизни.
    Поэтому нужно быть особенно внимательными к тому, что мы говорим. Сознание того, что мы порой являемся Божьими посланниками, обязывает нас тщательно продумывать наши беседы с людьми. Возможно, через нас Бог желает донести что-то до нашего собеседника. Поэтому нам необходимо учиться быть доступными, внимательными и чувствительными к гласу Божьему.

Обстоятельства

    Четвертый способ состоит в том, что Бог говорит нам через повседневные обстоятельства. Я уверен, что дни пребывания в больнице были определены в Божьем плане для того, чтобы у меня появилась возможность Его услышать. Обстоятельства бывают разные. Жизнь полна провалов и успехов, разочарований и даже трагедий, но Бог говорит нам через все эти события. Служа пастором на Среднем Западе, я несколько месяцев свидетельствовал одному человеку, но он не проявлял к этому ни малейшего интереса. Однажды днем мне позвонил знакомый полицейский и попросил меня заехать с ним в один дом— там случилось несчастье. Когда мы подъехали к месту происшествия, я узнал дом того человека, которому свидетельствовал о своей вере в Господа Иисуса. Перед тем как войти в дом, полицейский решил подготовить меня и сказал: «Вам может стать плохо от того, что вы сейчас увидите, но мне необходима ваша помощь...» Когда мы вошли в дом, я увидел мальчика лет двенадцати, лежащего в луже крови. Он застрелился, оставив родителям записку. «Дорогие мама и папа, я люблю вас. Я не знаю куда я попаду—в ад или в рай. Но я убью себя и узнаю». Вскоре пришел отец мальчика. Когда ему сказали, что произошло, он воскликнул: «О, Боже!» Через две недели он пришел в нашу церковь и принял Иисуса Христа своим личным Спасителем. Но какой высокой ценой! Через смерть собственного сына.
    Итак, сегодня Бог говорит нам, используя четыре основных способа:
    1. через Библию, Слово Божье,
    2. через Святого Духа,
    3. через окружающих нас людей,
    4. через обстоятельства нашей жизни.
    Сознавая, что Бог желает говорить нам, мы должны особенно  внимательно слушать  Его  голос.  Если  Бог говорит, слушать Его должен каждый! Скажем себе подобно псалмопевцу Давиду: «Послушаю, что скажет Господь Бог...» (Пс. 84:9).


ГЛАВА 2 

Цель Бога—общение с нами

    Все, что говорит Бог, очень важно и всегда достойно запоминания. Бог не ведет пустых разговоров и не делает ненужных отступлений. Бог всегда точен и конкретен. У Него есть что сказать, и каждое Его слово полно глубокого смысла.
    Бог говорит ясно, руководствуясь определенными намерениями. Знать с какой целью Бог обращает к нам Свои слова—чрезвычайно важно. Из своего личного опыта служения Богу я понял, что Его цель состоит в общении с нами, осуществляемом по трем направлениям.

ПОСТИЖЕНИЕ ИСТИНЫ

    Первейшая цель Бога, когда Он говорит нам, состоит в том, чтобы донести до нас истину таким образом, чтобы мы могли ее постичь. Бог желает, чтобы мы понимали все, что Он нам говорит. Поэтому если мы владеем лишь русским языком, Бог не станет говорить с нами на иврите, английском или китайском. И если, порой, нам кажется, что голос Божий звучит невнятно, в этом нет вины Бога: причину, которая заглушает Его ясный голос, нужно искать в нас самих.
    Бог даровал всем верующим Святого Духа, Который обитает в нас и помогает принять и постичь истину.
    В 1 Послании к Коринфянам (2:9) Бог обращается к нам через апостола Павла: «...Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его». С первого взгляда нельзя понять, что здесь имеется в виду, и поэтому далее, в 10-ом стихе, апостол Павел поясняет: «А нам Бог открыл это Духом Своим; ибо Дух все проницает, и глубины Божии».
    Христиане, рожденные свыше, имеют Святого Духа, Который точно знает Божьи помыслы и передает нам Божью истину. Человек рождается с грешной природой и с момента своего появления на свет находится в состоянии вражды с Богом. Но с момента обращения ко Христу, после того, как мы принимаем Его своим Спасителем, Святой Дух исполняет нас, дабы научить истине—Кто есть Бог.
    Апостол Павел говорит об этом в 1 Послании к Коринфянам (2:12). «Но мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога». Человек, не имеющий Святого Духа, не может постичь духовные истины из-за своей падшей, греховной природы (см. 1 Кор. 2:14). Находясь во власти греховной жизни, неверующий не способен понять и принять Божью истину. Я думаю, что в первую очередь Бог хочет, чтобы мы поняли три основных момента.
    Прежде всего, говоря о познании, Бог имеет в виду познание истины о Нем Самом. Он желает, чтобы мы знали Его. Бог хочет, чтобы мы не просто говорили о Нем, но постигали Его величие, Его святость, Его силу, Его любовь, Его благодать, Его радость. И, когда мы начинаем постигать эти величайшие истины о Боге, наша жизнь обогащается, наполняется новым содержанием, новым зарядом энергии.
    Жизнь апостола Павла состояла из ряда тяжелых испытаний, следующих одно за другим. Его побивали камнями, избивали палками; на него клеветали; его заточали в темницу; он претерпел кораблекрушение; он был отвергнут родными. Однако несмотря на все эти обстоятельства, которые вряд ли можно назвать благоприятными, апостол Павел писал, что самой главной целью его жизни было «познать Бога». И он достиг своей цели. Даже сегодня, почти две тысячи лет спустя, мы едва ли можем назвать человека, прожившего более интересную и духовно богатую жизнь. Жизнь апостола Павла была обогащена познанием Бога. Он познал Иисуса как Избавителя, спасшего его от тюрьмы в Филиппах; как Утешителя во всех его скорбях; как Милосердного Господа, Который простил ему все его прошлые грехи; как Исцелителя; как Указывающего путь во всех его миссионерских путешествиях. Апостол Павел стремился во что бы то ни стало постичь всю глубину характера Христа, постичь Его личность.
    Во-вторых, Бог желает, чтобы мы узнали правду о нас самих. Он хочет, чтобы мы осознали, какую важную роль мы играем в Его вечных планах и поняли, что многие черты нашего характера являются серьезной помехой для исполнения этой роли. Но более всего Бог желает, чтобы мы знали наше особое положение и сверхъестественные привилегии, данные верующим в Иисуса Христа.
    Для очень многих верующих жизнь во Христе—это малопонятная и малоизвестная истина. С момента нашего духовного возрождения, т. е. рождения свыше, мы исполнены Духа Божьего, Который постоянно обитает в нас. В Своей безграничной любви Бог присоединил нас к Иисусу Христу. «От Него и вы во Христе Иисусе» (1 Кор. 1:30).
    Так как мы едины со Христом, все Его божественные свойства становятся нашими. Праведность Христова—теперь наша праведность, потому что Он пребывает в нас, а мы в Нем. Теперь мы можем принимать Его мудрость и святость как наши собственные.
    Подобно тому, как получив диплом учебного заведения мы приобретаем определенную специальность, мы, будучи записаны в книге жизни Агнца, приобретаем отличительные черты, присущие чаду Божьему; здесь, однако, есть одно важнейшее отличие—мы не заработали этого, ибо это—Божий дар, данный нам по Его благодати.
    В-третьих, Бог хочет, чтобы мы имели правильное познание о других людях. Он желает, чтобы мы не смотрели на них в свете мирской мудрости, а видели в них Божьи творения, каждое из которых имеет определенное место в плане Творца.
    Позвольте мне привести пример из моего личного опыта. В моей жизни был период тяжких испытаний, когда мой характер подвергся основательной шлифовке. Я даже боялся, что в конце концов утрачу свою индивидуальность. Одним из тех, кто помог мне преодолеть эту полосу невзгод, был мой друг, работавший в то время и продолжающий работать до сих пор вместе со мной.
    Трудно передать с какой любовью проявлял он ко мне свою заботу и тепло. Иногда я был резок, груб и зол и срывал свое зло на нем. Он же не обращал на это внимания. Он просто говорил: «Я понимаю тебя. Чем я могу тебе помочь?» Он никогда не отворачивался от меня, никогда не проявлял своего разочарования или обиды и, тем более, не пытался разговаривать со мной угрожающим тоном. Что бы я ни говорил ему, он все принимал с любовью. Когда бы я ни позвал, он всегда был рядом. Он плакал и смеялся вместе со мной и терпеливо выслушивал меня. Я всегда чувствовал его полное внимание. Неизменная любовь, устоявшая в критической ситуации, помогла нам построить глубокую и неразрывную дружбу и укрепила мои личные отношения с Богом.
    Постигая истину о том, Кто есть Бог, мы лучше понимаем и самих себя, и людей, окружающих нас. Мы воистину получаем возможность быть верными и полезными Божьими слугами на земле.

СЛУШАТЕЛЬ ПАССИВНЫЙ И СЛУШАТЕЛЬ АКТИВНЫЙ

    Есть два типа слушателей—пассивные и активные. Пассивный слушатель не заботится о том, чтобы услышать голос Божий и познать Его волю. Активный же слушатель искренне стремится услышать Божью волю, Его совет и указание. Когда такой человек находится в церкви, его Библия всегда открыта, а ручка всегда наготове. На занятиях по изучению Библии он слушает со вниманием, он любознателен и пытлив. Он целиком посвящает себя занятиям и его тетрадь полна примеров Божьих путей. Активный слушатель постоянно сравнивает новые знания с уже приобретенными. Он хочет быть чувствительным; восприимчивым к тому, что говорит Бог и постоянно думает о том, как применить свои знания на практике. Хороший пример активного слушания дан в книге Деяний Апостолов, когда апостол Павел говорит о христианах города Верии: «Здешние (верийцы) были благомысленнее Фессалоникийских: они приняли слово со всем усердием, ежедневно разбирая Писание, точно ли это так...» (Деян. 17:11). Они не только слушали апостола Павла, но и исследовали Слово Божье.
    Апостол Иаков писал: «Но кто вникает в закон совершенный, закон свободы и пребудет в нем, тот, будучи не слушателем забывчивым, но исполнителем дела, блажен будет в своем действовании» (Иак. 1:25).
    Обратите внимание на слово «вникать». Оно указывает на то, что мы должны с неотступным вниманием слушать и воспринимать Слово Божье. Мы не должны сидеть праздно, не должны позволять себе, чтобы Слово Божье скользило по поверхности нашего сознания. Мы должны вникать в него.
    Одной из проблем современного христианства является тот факт, что многие христиане были и остаются пассивными слушателями на протяжении многих лет.

Поэтому даже после того, как они были верующими сорок лет, они не в состоянии поделиться своими знаниями с другими, не могут свидетельствовать другим, т. к. недостаточно хорошо знают Библию. Где же, спрашивается, были они все эти четыре десятилетия?!
    Христиане должны ходить в церковь, читать книги, смотреть по телевизору и слушать по радио христианские передачи, посещать семинары и конференции для того, чтобы слышать голос Божий, а не человеческий. Бог говорит через своих служителей, и христианин должен стремиться услышать то, что желает ему сказать Господь.
    Истинный христианин не должен быть пассивным слушателем, который приходит на богослужение в церковь или на занятия по изучению Библии и никогда не задумывается о том, какую весть посылает ему Бог в Своем Слове.
    Представьте себе, если бы Бог послал мне письмо, обратившись ко мне со словами: «Дорогой Чарльз...» и подписался бы: «Бог Иегова». Как вы думаете, стал бы я откладывать чтение письма до окончания теленовостей? Конечно же нет! Я бы тотчас, с величайшим благоговением вскрыл конверт, прочитал каждое слово и обдумал каждую фразу. Прочитав один раз, я обязательно перечитывал бы это письмо снова и снова. Я хранил бы его в особом месте, чтобы всегда иметь перед собой Божье послание.
    А ведь Библия как раз и есть такое Божье послание. И потому необходимо вникать в ее страницы, ибо они содержат истину, которая преобразует нас в подобие Божье.
Бог говорит с нами, используя обстоятельства, окружающих нас людей—мужа или жену—и наша задача состоит в том, чтобы уделять гласу Божьему максимум внимания. Иногда одни и те же Божьи слова люди понимают по разному. Поэтому мы должны быть особенно внимательными, пытливыми и активными слушателями.
    Часто, после серии проповедей на какую-то определенную тему, ко мне подходят люди и благодарят Господа за то, как Он использует Свое Слово и Свою истину, чтобы преобразовать их жизнь. Они говорят мне: «Теперь я вижу Бога совершенно иначе! Я вижу, что Бог принимает меня таким, какой я есть. Я верю, что заместительной жертвы Иисуса Христа достаточно для того, чтобы получить спасение». Эти люди превратились из пассивных слушателей в активных и, в результате этого превращения, полностью изменилась и обновилась их жизнь.
    В Евангелии от Матфея говорится: «Итак всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их, уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне» (Мат. 7:24). Прочной основой нашей жизни является деятельное, активное слушание и послушание Слову Божьему. В противном случае наша жизнь будет подобно зданию, построенному на зыбком песке.

СООБРАЗНО ИСТИНЕ

    Бог стремится научить нас поступать согласно той истине, которую Он нам открывает—это второй аспект цели Бога в общении с нами. В Послании к Римлянам апостол Павел пишет, что Бог «предопределил (нам) быть подобными образу Сына Своего» (8:29).
    Каким же образом Бог собирается достичь этого? Бог достигает это через раскрытие истин о Себе. По мере нашего соприкосновения с истиной, мы можем выбрать одно из двух: либо не позволить Богу действовать в нас, либо целиком отдать себя под контроль Божий, дабы Он преобразовал нас в подобие Своего Сына.
    Одно время я проповедовал на тему: «Как истина может нас освободить». Я знал, что Бог действует в моем сердце. После каждой проповеди люди приходили ко мне и говорили: «Я слышал вашу проповедь на прошлой неделе и хочу рассказать вам, как Господь освободил меня, как ваша проповедь изменила мою жизнь...» Часто после разговора с этими людьми, я обращался к Богу с вопросом: «Господи, а как же я сам? Ведь это я рассказал им об этом!» И хотя я рассказывал другим о том, как быть свободными, я знал, что сам я не был свободен настолько, насколько этого хотел Бог. Лишь после длительного периода времени, в течение которого я находился лицом к лицу с людьми, чья жизнь так изменилась, Бог чудесным образом изменил и мою жизнь.
    Мы должны слушать, чтобы постигать, а постигнув— измениться и поступать сообразно истине Божьей. Бог никогда не говорит просто так, для того, чтобы занять или развлечь нас. Бог говорит, чтобы дать нам возможность уподобиться образу Христа. Апостол Иаков пишет: «Ибо, кто слушает Слово и не исполняет, тот подобен человеку, который рассматривает природные черты лица своего в зеркале: он посмотрел на себя, отошел—и тотчас забыл каков он» (1:23-24). Нужно не просто слушать, но и подчиняться Слову; не просто смотреть на Слово, но и постигать его. Можно либо воспротивиться, либо подчиниться божественному процессу преобразования нашей личности. Ученик апостола Павла Тимофей—яркий пример человека, поступавшего сообразно истине. После многих лет совместного труда с апостолом Павлом, Тимофей был призван продолжить служение в Ефесе и других городах Малой Азии. Именно в это время апостол Павел писал: «Никто да не пренебрегает юностью твоею; но будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте» (1 Тим. 4:12).
    Во 2 Послании к Тимофею апостол Павел также призывал своего ученика помнить «нелицемерную веру твою, которая прежде обитала в бабке твоей Лоиде и матери твоей Евнике; уверен что она и в тебе» (2 Тим. 1:5).
    Тимофей не только знал истину; он изменялся под ее воздействием так, что жизнь его, на всем своем протяжении, была примером благочестия. Каким образом это происходило? Благодаря неизменному и последовательному применению истин Слова Божьего в служении.
    Во 2 Послании к Тимофею апостол Павел поясняет: «А ты пребывай в том, чему научен, и что тебе вверено, зная, кем ты научен; притом же ты из детства знаешь Священные Писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса» (2 Тим. 3:14-15).

НЕСТИ ИСТИНУ ДРУГИМ ЛЮДЯМ

    Бог желает, чтобы мы возвещали Его истину другим— это третий аспект цели Бога в общении с нами. Божья истина не есть нечто, предназначенное только для избранного круга лиц. Господь Иисус Христос дал Своим последователям великое поручение: «Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все что Я повелел вам» (Мат. 28:19-20).
    Тем же, кто был свидетелем Его вознесения, Он сказал: «Но вы примите силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян. 1:8). Иисус ясно объяснил Своим ученикам, что истина, которой Он учил их в течение последних трех лет, не должна оставаться в их личном хранилище знаний. Они были призваны распространить, передать другим то, что получили от Господа.
    Думаю, что будет уместно упомянуть здесь Чака Колсона. Будучи ответственным сотрудником Белого Дома и доверенным лицом президента Ричарда Никсона, он был вовлечен в политический скандал, общеизвестный ныне как «Уотергейт». В отчаянии Чак воззвал к Богу о прощении и, в результате, был рожден свыше. Во время отбывания срока наказания в федеральной тюрьме Монтгомери (штат Алабама), Чак Колсон был захвачен идеей создания христианского служения в тюрьмах и других исправительных заведениях. Он хотел, чтобы заключенные—тысячи мужчин и женщин—имели возможность услышать Благую весть Господа нашего, Иисуса Христа. Только после того, как Колсон сознательно посвятил себя служению во благо другим людям, его труд принес плоды. Он стал возвещать другим истину, которая освободила его самого.
    Во 2 Послании к Тимофею апостол Павел наставляет: «И что слышал от меня при многих свидетелях, то передай верным людям, которые были бы способны и других научить» (2 Тим. 2:2). Истину, переданную ему апостолом Павлом, Тимофей должен был проповедовать другим людям, которым, в свою очередь, следовало передать ее следующим поколениям.
    Во 2 Послании к Коринфянам апостол Павел отмечает, что «мы—посланники от имени Христова» (2 Кор. 5:20). Обязанность посланника—быть представителем и выразителем интересов своей страны в той стране, куда он был послан. Так и мы обязаны провозглашать окружающим нас людям божественный план нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа. Наши слова и наши действия—это свидетельство для окружающих.
    Сынишка спрашивает у своего отца: «Пап, сколько денег мы пожертвуем на церковь в следующее воскресенье?» Отец отвечает ему: «На этот раз мы ничего не можем пожертвовать, т.к. нам надо оплатить многие счета. Мы просто не можем употребить эти деньги на пожертвование церкви». Отец говорит сыну неправду. Пусть не прямо, но смысл его слов сводится к тому, что он не может доверить свои деньги Богу. Отец, который никогда не читал Библию, попросту говорит, что он достаточно умен, чтобы принимать решения самостоятельно, не рассчитывая на Божьи совет и мудрость. Из ответа отца сынишка делает вывод, что человек и сам может прекрасно справиться со всеми проблемами. Пример родителей, которые не приносят в молитве Богу свои проблемы, убеждает ребенка, что общение с Богом не обязательно; не нужно спрашивать Бога о важных жизненных вопросах, т.к. трудности и испытания можно преодолеть без Божьего руководства и опеки.
    А вот другой пример. Отец говорит собравшейся за ужином семье: «Бог желает, чтобы мы увеличили сумму пожертвований на церковные нужды. Давайте доверимся Господу, пусть Он решает наши финансовые проблемы. Он ведь знает наши нужды лучше нас самих». В этом случае отец свидетельствует о том, что мы можем положиться на Бога во всех жизненных обстоятельствах. Бог всегда приходит к нам на помощь, если мы не видим ясно пути решения той или иной проблемы и помогает нам найти наилучший выход из сложившихся обстоятельств.
    Итак, нужно быть честными в оценке нашего общения с Богом. Учитывая чему, по Своей милости, научил нас Бог за долгие годы общения с Ним, спросим себя: находят ли Его истины практическое применение в нашей жизни? Пытаемся ли мы, постигнув истину, уподобиться Христу? Делимся ли мы этой истиной с другими?

ГЛАВА 3 

Какими путями Бог привлекает наше внимание

    Люди помнят вторую мировую войну по многим причинам. Мне это время запомнилось прежде всего пронзительным воем сирен, которые в любую минуту могли нарушить тишину. В то время я был ребенком, и чем бы я ни занимался, звук сирены мгновенно приковывал мое внимание.
    Подобно этому, услышав глас Божий, мы должны осознать, что весть, которую Он желает сообщить нам, чрезвычайно важна и заслуживает нашего полного внимания. Чтобы мы не потеряли интереса и восприимчивости к Его голосу, Он использует особые пути привлечения нашего безраздельного внимания. Если мы ходим в Духе, то наши духовные антенны чувствительны к голосу Бога, и мы можем услышать весть, которую Он хочет нам сообщить. Для христианина восприимчивость к Божьему голосу—где бы и как бы Он ни говорил с нами—нормальное явление. Можно быть занятым разными делами: в семье, на работе, во время отдыха, но, услышав голос Божий, мы знаем, как нам следует поступать.
    Проблема состоит в том, что мы ходим в Духе далеко не всегда. Часто мы поступаем по-своему. Мы так быстро мчимся вперед, убежденные, что движемся в правильном направлении, что не воспринимаем голоса свыше, так как наш слух просто не настроен его воспринимать.
    Бог знает об этой проблеме и, чтобы исправить положение, Он использует множество способов для привлечения нашего полного внимания к вести, которую Он желает нам сообщить. Я более чем уверен, что Бог уже пользовался одним или даже несколькими из нижеперечисленных способов, чтобы привлечь ваше внимание. Возможно также, что вы сможете найти решение проблемы, препятствующей вашему духовному росту. Главное—я хочу, чтобы вы поняли, что испытания на нашем жизненном пути—это лишь средство, используемое Богом для того, чтобы завладеть нашим вниманием.

БЕСПОКОЙНЫЙ ДУХ

    В шестой главе книги Есфирь дан прекрасный пример того, как действует Бог через беспокойный дух. Здесь рассказывается о том, как царь Артаксеркс был обманут своим царедворцем Аманом, ненавидящим евреев, особенно родственника Есфири Мардохея. Аман хитростью добился у царя подписания указа об уничтожении всех евреев: мужчин, женщин и детей—всех в один день.
    После подписания указа царь не мог уснуть. Его мучила совесть: «В ту ночь Господь отнял сон у царя, и он велел принести памятную книгу дневных записей; и читали их перед царем.» (Есф. 6:1) Слушая эти записи, царь узнал, что Мардохей, которого Аман хотел убить вместе с другими евреями, ранее спас жизнь царю, раскрыв направленный против него заговор. В результате, дело обернулось таким образом, что вместо уничтожения евреев, царь приказал казнить Амана и вознаградить Мардохея. А ведь все это началось с беспокойного духа, посланного Господом царю Артаксерксу.
    Я думаю, что простейший способ привлечения нашего внимания состоит в том, чтобы заставить нас беспокоиться.Это чувство беспокойства может овладеть нашим духом в любое время. Мы не можем пощупать его руками, мы не понимаем, откуда оно взялось, мы не можем точно определить его причину, но оно явно присутствует в нашем сердце. И когда наступает такой момент, самым мудрым поступком будет остановиться и спросить Бога, что Он хочет сказать нам?
    В моей жизни Бог часто использует способ неотступного беспокойства, чтобы указать мне правильное направление. Оглядываясь назад в прошлое, просматривая свои записи в дневнике, я вижу, что каждый раз, когда Бог что-то менял в моей жизни, задолго до этого я уже ощущал внутреннее беспокойство. Таким способом Бог побуждал меня искать Его совета и ждать Его ответа, т. е. быть готовым слушать Его. Итак, если дух ваш обеспокоен, не убегайте. Просто остановитесь и послушайте голос Божий.

СЛОВА ОКРУЖАЮЩИХ НАС ЛЮДЕЙ

    Бог говорит с нами также через других людей, и это второй способ, с помощью которого Он привлекает наше внимание. Лучший тому пример—беседа Нафана с Давидом в 12-ой главе 2-ой Книги Царств.
    Согрешив с Вирсавией и Урией, Давид продолжает царствовать без каких бы то ни было видимых проявлений осознания своего греха. Но в 12-ой главе 2-ой Книги Царств говорится о дальнейшем ходе событий: «И послал Господь Нафана к Давиду, и тот пришел к нему и сказал ему». Бог открыл Нафану то, что необходимо было сказать Давиду.
    Помню, как однажды, когда мне предстояло принять важное решение, ко мне зашел мой друг, чтобы сказать, что во время его утренней молитвы Бог открыл ему нечто, касающееся меня. Мой друг не знал о моих раздумьях над тем, какой шаг предпринять, поэтому я воспринял его приход как Божье предзнаменование. На следующий день я молился и постился, готовясь сделать окончательный выбор. В конце дня я получил от Бога четкий ответ. Интересно, что Божье решение моей проблемы оказалось противоположным моим первоначальным планам.
    Нужно учиться с открытым сердцем слушать голос Бога, говорящего нам через окружающих нас людей. Если мы слишком горды и самоуверенны, чтобы прислушиваться к советам других, нам необходимо чаще читать книгу Притчей, в которой Бог неоднократно повторяет, что человек, отвергающий критику и обличения, обречен на поражение, человек же, принимающий добрые советы, преуспеет в жизни.
    Однако мы должны быть очень осторожны в данном случае, потому что иногда, несмотря на все благие намерения, окружающие нас люди могут ввести нас в заблуждение.
    Так сын царя Соломона, Ровоам, став царем, обратился к старейшинам, служившим его отцу. Ровоам нуждался в совете по поводу того, как ответить на мольбу народа, просившего облегчить иго тяжелых работ, наложенное на израильтян Соломоном.
    Старейшины посоветовали Ровоаму удовлетворить просьбу народа, ибо тогда он будет вознагражден за свои добрые дела и благожелательность к людям. Ровоам не послушался совета старейшин и принял совет окружавших его молодых людей, которые посоветовали ему усилить тяжесть работ. В результате, народ Израиля восстал против царя. Последствием этого было разделение Израиля на два царства. Это решение имело трагические последствия и дорого обошлось Равоаму, который последовал совету людей, находящихся в неверных взаимоотношениях с Богом (3 Цар. 12).
    Зная, что Бог говорит нам через окружающих нас людей, мы должны тщательно анализировать и то, что нам говорят, и то, кто говорит. Бог знает наши мысли и чувства и в Его власти поручить кому-то сказать нам нужные слова, даже когда эти слова кажутся нам лишенными логики.

БЛАГОСЛОВЕНИЕ

    Третий способ, который использует Бог говоря нам состоит в том, что Он посылает нам Свои благословения самыми неожиданными путями. Это метод привлечения внимания, который мне очень нравится. Именно о нем говорит апостол Павел в Послании к Римлянам: «Или пренебрегаешь богатством благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию?» (Рим. 2:4).
    По своему содержанию благословение может быть как духовным, так и материальным, но каким бы оно ни было, всегда радостно получить благословение от Бога. Конечно, благословение дается не всем в одинаковой мере, чтобы не вызвать у эгоистичных людей чрезмерную самонадеянность, чувство независимости и пренебрежение к Богу. Посылая нам благословение, Бог желает обратить наше внимание на Себя и бесспорным мотивом для этого служит Его любовь к человеку.
    Бог видит наше настоящее и знает наше будущее. У Него есть Свой план для нашей жизни, но Ему известны и наши планы. Поэтому, в случае расхождения или противоречия между этими планами, из Своей любви к нам, Он привлекает наше внимание, чтобы мы подчинились Ему и избежали полного краха.
    Не так ли и мы поступаем со своими детьми? Видя, что нашему ребенку грозят неприятности, неужели мы, из любви к нему, не остановим и не предупредим его?! Неужели мы не попытаемся вразумить его, чтобы предотвратить крушение на его жизненном пути?
    Допустим, ваш сын попал в дурную компанию, члены которой известны своим хулиганством и даже серьезными правонарушениями. Вы, наверняка, постараетесь поговорить с сыном и втолковать ему, что дурные компании разрушают добрые нравы. Вы, без сомнения, попытаетесь сделать все возможное, чтобы уберечь вашего ребенка от дурного влияния и направить его на истинный путь. Помните, что Бог заботится о нас ничуть не меньше!

МОЛИТВА, ОСТАВШАЯСЯ БЕЗ ОТВЕТА

    Четвертый способ, которым Бог привлекает к Себе наше внимание—это молитва, которую Он оставляет без ответа. Пока Бог отвечает на наши бесчисленные просьбы, мы легко шагаем по жизни, наслаждаясь и радуясь Божьему благословению и Его заботе о нас. Но когда над нами сгущаются тучи, и нам угрожает опасность, все наше внимание сосредотачивается на Боге.
    Часто это кажущееся молчание Бога является временем самооценки нашего духовного состояния во свете Святого Духа. Слово Божье указывает на несколько причин, по которым наши молитвы остаются без ответа: мы просим, руководствуясь неверными мотивами (Иак. 4:3); просим, нарушая Божью волю (1 Иоан. 5:14); мы непокорны (1 Иоан. 3:22), и т. д. В таких случаях нужно спросить у Бога—не воздействует ли на нас одна из этих причин?
    В 1 Пет. 3:7 мы читаем, что молитва, оставшаяся без ответа, может быть результатом невнимания к женам. Апостол Петр говорит, что мужья должны любить своих жен и «обращаться с ними благоразумно», чтобы «не было препятствия в молитвах». Если в ответ на нашу молитву перед нами «закрываются двери», это может быть признаком Божьего стремления направить наше внимание на другую сферу жизни, требующую Его вмешательства.
    Господь использовал немощь апостола Павла—"жало во плоти" (2 Кор. 12:7), чтобы показать пример многим миллионам Своих последователей. Молитва апостола Павла осталась без ответа, но, в то же время, внимание апостола переключилось с его телесных страданий на новое понимание  Божьей благодати.  Начиная свои послания известной фразой: «Благодать вам и мир», апостол Павел хорошо понимал значение этих слов. Молитва, оставшаяся без ответа, помогла ему лучше осознать зависимость человека от Бога и встать на качественно новую ступень понимания Его воли.

Разочарование

    В Чис. 14 дан пример того, как Бог использует разочарование, дабы заставить нас слушаться Его голоса. В предыдущей главе говорилось о том, что освободившийся от египетского рабства израильский народ приблизился к обетованной земле и остановился на ее границе. Для того, чтобы осмотреть обетованную землю, были посланы двенадцать соглядатаев. После возвращения десять из них сказали, что идти в эту землю, которую, как обещал им Бог, они завоюют, не следует. Люди были разочарованы, они стали роптать на Бога за Его обетование.
    Далее, в Чис. 14:26-35, говорится о том, какой приговор вынес Бог израильскому народу за ослушание, неверие и нежелание владеть тем, что ему предназначил Бог. Люди осознали свою ошибку и попытались исправить положение сердечным покаянием. «И вставши рано поутру, пошли на вершину горы, говоря: вот, мы пойдем на то место, о котором сказал Господь, ибо мы согрешили» (Чис. 14:40). Но Моисей ответил им: «Не ходите, ибо нет среди вас Господа;—чтобы не поразили вас враги ваши» (Чис. 14:42).
    Израильский народ только что избавился от египетского ига, и на спинах у многих израильтян еще не зажили следы от ударов египетских плетей. Народ еще не забыл запах той отвратительной пищи, которую он ел веками. Теперь же, остановившись на границе обещанной Богом земли, изобилующей молоком и медом, народ был ослеплен неверием. Людьми овладело страшное чувство разочарования, за которым последовали рыдания и скорбь. Было слишком поздно, но Бог привлек к Себе внимание израильтян и показал им, что их неверие приведет к смерти в пустыне всех достигших двадцатилетнего возраста.
    Иногда наши самые большие разочарования служат для того, чтобы мы обратили свое внимание на Господа. Быть может, вы собираетесь жениться или выйти замуж. Все уже готово к свадьбе: вы договорились о дне венчания, заказали цветы... и вдруг ваша невеста или жених говорят, что свадьба отменяется. Ваша жизнь разбита, и вы думаете: «Боже, что же Ты делаешь?! Почему Ты позволил, чтобы случилось такое? Что Ты делаешь со мной, Господи!» Вполне возможно, что любящий Бог предотвратил неблагополучный брак, а ваше разочарование заставило вас обратить на Него внимание. В противном случае, вы могли продолжать делать то, что является по вашему мнению правильным, вместо того, чтобы исполнять Его волю.
    Человеку присуще обвинять Бога в своих разочарованиях; нередко мы даже осмеливаемся на Него гневаться. Когда Иова постигло бедствие, его жена с нескрываемым сарказмом сказала ему: «Ты все еще тверд в непорочности твоей!? похули Бога и умри» (Иов. 2:9). Совершенно очевидно, что это действовал сатана, пытавшийся отвратить Иова от Бога. Ответ Иова воистину заслуживает восхищения: «Неужели доброе мы будем принимать от Бога, а злого не будем принимать?» (Иов. 2:10). Отношение Иова к испытаниям, разочарованиям и скорбям—поразительно!
    Следовательно, крайне важно наше отношение к разочарованиям и испытаниям. Мы позволяем сатане тыкать в нас своим грязным пальцем и говорить, что Бог не любит нас, что мы недостойны Его любви. Я годами слушаю людей, утверждающих это. Когда приходят настоящие испытания, они заламывают руки, злятся и ожесточаются против Бога. Они не могут понять, что именно Бог спасает их жизнь от окончательного краха.
    В моменты испытаний проявление мудрости состоит в том, чтобы спросить Бога, чему Он хочет научить нас, а потом взглянуть на наши испытания и несчастья в свете Божьих целей и Его плана для нашей жизни.

НЕОБЫЧНЫЕ ОБСТОЯТЕЛЬСТВА

   Необычные обстоятельства—пятый способ, которым пользуется Бог, чтобы привлечь наше внимание и обратить наш взор и наше сердце к Господу. Примером этому служит история Моисея.
    Моисей вырос в доме фараона. Без сомнения, он был храбрым воином и выдающимся стратегом. Однажды, заступившись за избиваемого еврея, Моисей убил египетского надсмотрщика. Спасая свою жизнь, Моисей бежал в Мадиамскую пустыню, на краю которой он провел последующие сорок лет, пася маленькое стадо овец. Моисей был человеком с сильной волей и не мог смириться с обстоятельствами; в результате, его внимание обратилось к Богу. В Исх. 3 говорится:

   «Моисей пас овец у Иофора, тестя своего, священника Мадиамского. Однажды провел он стадо далеко в пустыню, и пришел к горе Божией Хориву. И явился ему Ангел Господень в пламени огня из среды тернового куста. И увидел он, что терновый куст горит огнем, но куст не сгорает» (Исх. 3:1-2).

   Моисей видел множество пожаров и горящих кустов, но никогда не видел куста горящего и не сгорающего. И тогда он решил:

   «пойду и посмотрю на сие великое явление, отчего куст не сгорает. Господь увидел, что он идет смотреть, и воззвал к нему Бог из среды куста, и сказал: Моисей, Моисей! Он сказал: вот я!» (Исх. 3:3-4.)

   Этим необычным явлением Бог привлек к Себе внимание Моисея, который оставил свои привычные занятия, чтобы посмотреть, что происходит вокруг. И тогда Бог заговорил к нему.
    Мы должны учиться жить, зная, что в любых жизненных обстоятельствах Бог всегда рядом с нами. Дети Божьи, ходящие в Духе, должны постоянно смотреть на дела всемогущего Бога в любой жизненной ситуации. Бог—всемогущий повелитель, а мы—Его дети. В жизни Божьих детей не бывает случайностей. Есть вещи, которые Бог может допустить, есть обстоятельства, которые Он намеренно нам посылает. Существуют определенные ситуации, которые нужны, чтобы привлечь наше внимание, но никаких случайностей не бывает.
   Предположим, ваш начальник объявил вам, что он собирается уволить вас с работы. Ваша реакция на эту весть может быть различной. Вы можете подумать: почему Бог допустил это, или что скажут окружающие? Или же вы можете спросить Бога: чему Он хочет научить вас в данном случае? Так как Бог присутствует и участвует, тем или иным образом, во всем происходящем, то в этой очень неприятной ситуации правильной реакцией с вашей стороны будет спросить Бога о Его планах относительно вашей жизни. Ведь это Бог дал вам работу, и Он же позволил, чтобы вас уволили.
   Бог в точности знает, каким образом привлечь к Себе наше внимание, и часто Он создает необычайные обстоятельства, чтобы мы остановились и увидели, как действует Бог в нашей жизни.

Неудачи

   Для того, чтобы привлечь к Себе наше внимание, Бог использует наши промахи и неудачи. Когда израильтяне почти достигли земли обетованной, им, прежде всего, было необходимо захватить город Иерихон, и он был захвачен. Следующим испытанием для израильтян был Гай—маленький городок неподалеку от Иерихона. С любой точки зрения взятие Гая казалось израильтянам пустяком по сравнению со взятием Иерихона. Однако в данном случае израильские воины допустили две ужасные ошибки.
    Во-первых, Бог сказал Иисусу Навину, что «все серебро и золото, и сосуды медные и железные да будут святынею Господу». Однако человек по имени Ахай решил утаить часть сокровищ и закопал их.
   Во-вторых, из текста Священного Писания видно, что израильтяне решили захватить город Гай своевольно. В Писании не сказано, что на то была воля Божья, или что у израильтян был какой-то стратегический план захвата Гая. Напротив, они самонадеянно послали маленькую группу воинов, чтобы побыстрее захватить город. В И. Нав. 7:5 описан неожиданный результат этого нападения. «Жители Гайские убили из них до тридцати шести человек, и преследовали их от ворот до Севарим, и разбили их на спуске с горы, отчего сердце народа растаяло и стало как вода». Могущественный израильский народ потерпел поражение. И, бесспорно, более всего израильтян удручало то, что весть об этом распространилась повсюду. В Писании говорится о том, как скорбел Иисус Навин: «Иисус разодрал одежды свои, и пал лицем на землю пред ковчегом Господним, и лежал до самого вечера, он и старейшины Израилевы, и посыпали прахом головы свои» (И. Нав. 7:6).
   Так Бог привлек к Себе внимание Иисуса Навина, допустив его поражение в военных действиях.
   В момент, когда Бог благословляет нас в духовной или материальной сфере нашей жизни, мы должны помнить историю города Гая. Божье благословение должно вызывать в нас чувство благодарности, желание сосредоточить на Нем наше внимание, желание восхвалять Господа. Это необходимо, потому что после благословения и периода удач может наступить время поражений и неудач. Именно в этот момент нам необходимо быть сверхчувствительными к голосу Божьему, потому что очень часто материальное благополучие приводит к человеческой гордости и самоуверенности, а это препятствует воплощению Божьего плана.
   В результате, Бог допускает наше поражение. Многие деловые люди терпят крах, так и не поняв, почему это произошло. Они снова и снова пытаются восстановить свое дело, не спрашивая на то Божьего совета.
   Одна женщина поделилась со мной своим опытом создания группы по изучению Библии. Страстно желая поделиться с соседями своей верой во Христа, она опустила приглашения в несколько десятков почтовых ящиков. В день встречи она испекла печенье, приготовила кофе, но пришли только три женщины. Тем не менее, она не сдалась и попыталась найти другой способ для привлечения соседей. После нескольких неудачных попыток, она поняла, что женщины лучше откликаются, когда она приглашает их лично. И сегодня несколько десятков человек с огромным удовольствием посещают ее домашние занятия по изучению Библии. В данном случае поражение было ступенькой на пути к успеху.
   Быть неудачником и терпеть неудачи—это абсолютно разные вещи. Неудача в определенной ситуации может оказаться тропинкой к успеху, если, конечно, мы достаточно мудры, чтобы в сложный и решающий момент обратиться к Богу. Если сегодняшний провал обернется назавтра успехом, нам стоит научиться проигрывать в малом, чтобы выиграть в большом. Просто у нас должно быть желание признавать наши ошибки перед Богом и быть благодарными за возможность посвятить Ему все свое время.
   Терпеть неудачи—не значит быть неудачником. Правильная оценка наших неудач поможет вымостить дорогу к нашим будущим победам.

Финансовый крах

   Чтобы привлечь к себе наше внимание, Бог иногда посылает нам финансовые затруднения. «Каждый делал то, что ему казалось справедливым.» (Суд. 17:6)—таков лейтмотив книги Судей. В те времена израильтяне предавались идолопоклонству и вступали в браки с язычниками. Вот как описана эта ситуация в книге Судей:

 «Сыны Израилевы стали опять делать злое пред очами Господа, и предал их Господь в руки Мадианитян на семь лет. Тяжела была рука Мадианитян над Израилем, и сыны Израилевы сделали себе от Мадианитян ущелия в горах, и пещеры, и укрепления. Когда посеет Израиль, придут Мадианитяне и Амаликитяне и жители востока, и ходят у них; и стоят у них шатрами и истребляют произведения земли до самой Газы, и не оставляют для пропитания Израилю ни овцы, ни вола, ни осла. Ибо они приходили со скотом своим и с шатрами своими, приходили в таком множестве, как саранча; им и верблюдам их не было числа, и ходили по земле Израилевой, чтобы опустошать ее. И весьма обнищал Израиль от Мадианитян, и возопили сыны Израилевы к Господу» (Суд. 6:16).

   В какой момент возопили израильтяне к Господу? Они сделали это тогда, когда Бог лишил их всех материальных благ и привел их в ущелья и пещеры, в которые они прятались, спасаясь от смерти. Бог знал, каким путем привлечь к себе внимание Своего народа. Он лишил его всех материальных ценностей.
   Приводил ли вас Бог к финансовым затруднениям? Быть может, когда-то у вас был океан денег. Потом этот океан стал морем, потом высох до размеров речки, потом превратился в ручеек, который исчез совсем. С точки зрения большинства людей—это самый жестокий способ, которым пользуется Бог для привлечения к Себе нашего внимания, и реакция верующих на это часто бывает неверной. Они думают, что если они жертвуют часть своего дохода на нужды церкви, Бог никогда не позволит истощиться их финансам. Однако если кто-то жертвует на церковь и, в то же время, намеренно не подчиняется Божьей воле, Бог может послать финансовые затруднения, чтобы привлечь к Себе внимание этого человека.
   И это вовсе не противоречит Слову Божьему, когда обращаясь к нам через апостол Павла Он говорит: «Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом» (Фил. 4:19). Бог знает, что больше всего мы нуждаемся в том, чтобы слушать Его, и это для Него намного важнее, чем материальный достаток.
   Я знаю людей, которые полностью обанкротились. Но потеряв все, они обратили свой взор на Господа. Банкротство вынудило их посмотреть критически на свое духовное состояние.
   Вопрос не в том, какой суммы денег лишит нас Бог. Дело вовсе не в этом. Вопрос в том—какие средства использует Бог, чтобы завладеть нашим вниманием. Во времена страшных бедствий, народ Израиля воззвал к Богу. Бог услышал Свой народ, избавил его от ига Мадианитян и благословил его.

Трагедия

   Трагические    события—это    один    из    тяжелейших методов, используемых Богом для привлечения нашего внимания. В Чис. 21:4-7 описаны события, происшедшие с народом Израиля:

 «От горы Ор отправились они путем Чермного моря, чтобы миновать землю Едома. И стал малодушествовать народ на пути. И говорил народ против Бога и против Моисея: зачем вывели вы нас из Египта, чтобы умереть нам в пустыне? ибо здесь нет ни хлеба, ни воды, и душе нашей опротивела эта негодная пища. И послал Господь на народ ядовитых змеев, которые жалили народ, и умерло множество народа из сынов Израилевых. И пришел народ к Моисею и сказал: согрешили мы, что говорили против Господа и против тебя; помолись Господу, чтобы Он удалил от нас змеев. И помолился Моисей о народе...»

   Конечно, было бы неверным воспринимать каждый трагический случай, как знак Божьего гнева, но мы должны научиться рассматривать любые трагедии через духовные очки.

   Джони Эриксон Тада—это живой пример суверенной Божьей воли в постигающих нас бедствиях. Джони была девушкой, глубоко верующей в Бога. Но в один из летних дней ее жизнь резко изменилась. Джони нырнула на мелководье и ударилась головой о камень. Во мгновение ока она попала в неподвижный мир паралитиков.
   Месяцы лечения в больницах не принесли надежды на улучшение ее состояния. Будущее девушки было трагичным. Днем и ночью с ее уст срывался извечный вопрос: «Как мог Бог допустить это?» Но прошло время, и уверенность в Божьей любви начала преодолевать ее скорбь и горькие переживания. В последующие годы Джони развила в себе удивительную способность рисовать, держа кисть в зубах. Ее сердце все больше и больше наполнялось любовью к Господу. А потом началось ее служение на ниве Божьей, рожденное из ее личной трагедии и охватившее миллионы инвалидов. Ее книги, лекции, фильмы о ней, ее обращение к инвалидам сделали ее жизнь, полную борьбы, незабываемым примером для многих инвалидов во всем мире.
   А сколько христиан было призвано на служение благодаря трагической жизни Джима Эллиота?! Ему не было и тридцати, когда он был убит индейцами племени Аука, и, на первый взгляд, казалось, что это просто бессмысленная, безвременная смерть. Однако подробное описание его жизни, его внутреннего мира и служения во имя Господа в книгах, написанных его женой: «Вратами величия», «Тень Всемогущего», «Дневники Джима Эллиота», стало мощным толчком, пославшим многих на «нивы, поспевшие к жатве» (Иоан. 4:35).

Болезни и недуги

   Езекия был благочестивым царем. Бог благословлял его много раз. Он спас его, истребив ассирийское войско, состоящее из 185 тысяч воинов.

«Так спас Господь Езекию и жителей Иерусалима от руки Сеннахирима, царя Ассирийского, и от руки всех; и оберегал их отовсюду. Тогда многие приносили дары Господу в Иерусалим и дорогие вещи Езекии, царю Иудейскому. И он возвеличился после сего в глазах всех народов» (2 Пар. 32:22-23).

  
«Но затем повествование приобретает горестную, мрачную окраску: «В те дни заболел Езекия смертельно. И помолился Господу; и Он услышал его, и дал ему знамение. Но не воздал Езекия за оказанные ему благодеяния; ибо возгордилось сердце его. И был на него гнев Божий, и на Иудею и на Иерусалим» (2 Пар. 32:24-25).

   Езекия серьезно заболел. В чем же была причина его болезни? Я думаю, что Бог не случайно упоминает о «гордости», говоря о причине недуга Езекии. Послав царю болезнь, Бог, тем самым, привлек к Себе его внимание.
   Таким образом, еще один способ, с помощью которого Бог привлекает к Себе внимание человека—это болезнь, недуг. Тут показателен случай, происшедший с Савлом Тарсянином по дороге в Дамаск. Бог бросил его на землю и лишил зрения, после чего тот три дня был полностью слеп. Как вы думаете, привлекло бы это ваше внимание?
   Я верю в исцеления. Я верю тому, что сказано в Послании Иакова: «Болен ли кто из вас? пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазавши елеем во имя Господне» (Иак. 5:14).
   В течение нескольких недель я лежал в больнице, и Бог использовал мою болезнь, чтобы дать мне возможность услышать Его голос. Но если бы кто-нибудь помолился за мое исцеление, я, возможно, лишился бы одного из самых великих духовных уроков в своей жизни. Мне было необходимо это время, чтобы слушать голос Божий. Мы должны быть очень осторожны с исцелениями, потому что Бог часто использует наши болезни, чтобы мы задумались о своей жизни.
   Оглядываясь назад, я вижу, что, когда Бог посылал мне физический недуг, я всегда пытался поскорее улучшить свое состояние. И это было неправильно, потому что во время болезни Бог приводил меня к нужному решению, потому что я видел то, чего в другой ситуации я бы просто не заметил.
   Для того, чтобы обратить на Себя их внимание, Бог применяет к разным людям разные способы. Он точно знает что нужно, чтобы привлечь наше внимание: совет друзей, беспокойный дух, благословение, молитва, оставшаяся без ответа или другие необычные обстоятельства. В разное время Бог использует разные способы.
   Самое главное—Бог действительно заботится о том, чтобы применяя разные обстоятельства остановить нас и дать нам услышать Его голос и познать Его волю. Он не позволит нам приблизиться к пропасти, не подав сигнала опасности. Он всегда готов вести нас и помогать нам воплощать в жизнь Его чудесный план для нашей жизни.
   Бог не позволит нам бесцельно и бессмысленно скитаться по лабиринтам жизни, не указав верного направления с помощью особых дорожных знаков, которые Он расставляет на нашем пути. От нас зависит, обратим ли мы на них свое внимание, или пренебрежем ими.
   Проблема не в том, что мы не верим в способность и желание Бога говорить нам, а в том, что мы не способны распознать Его голос. Но Он—наш Пастырь, а мы—Его овцы, которые «знают голос Его» (Иоан. 10:4). Следовательно, существуют ключи к разгадке секрета распознания голоса Божьего. О таких ключах и пойдет речь в следующей главе.

ГЛАВА 4 

Как распознать голос Божий

   Меня часто спрашивают: «Как, слушая Бога, убедиться в том, что это голос именно Бога, а не кого-нибудь еще?» Или: «Я обратился к Господу за советом, но мне кажется, что я слышу два голоса. Как мне узнать—какой из этих голосов Божий, а какой—сатаны?»
   Это разумные вопросы, которые требуют ответа. Если мы хотим понять сказанное правильно, необходимо знать, чей голос мы слышим.
   В Евангелии от Матфея описывается, как Иисус сказал ученикам, что Ему «должно идти в Иерусалим и много пострадать от старейшин, первосвященников и книжников, и быть убиту, и в третий день воскреснуть» (Мат. 16:21). В ответ на это апостол Петр воскликнул: «Будь милостив к Себе, Господи! Да не будет этого с Тобою!» (Мат. 16:22). Несомненно, у апостола Петра были самые добрые намерения, однако Иисус ответил ему: «Отойди от Меня, сатана! Ты Мне соблазн, потому что думаешь не о том, что Божие, но что человеческое» (Мат. 16:23).
   Этот отрывок позволяет нам увидеть разницу между голосом Бога и голосом сатаны. Дилемма апостола Петра в данном случае и наша дилемма. Да, есть множество вопросов, связанных, например, с семейной жизнью, финансами, работой, на которые трудно найти правильный ответ. Сегодня мы склонны идти в одном направлении, завтра—в другом. Это приводит нас в смятение. Нас беспокоит вопрос: как правильно распознать, чей голос мы слышим?
   В Евангелии от Иоанна Иисус недвусмысленно утверждает, что обычно верующий человек легко узнает голос Божий: «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною» (Иоан. 10:27). Если мы, верующие, ходим в Духе, понимаем значение Голгофского креста и не препятствуем Святому Духу исполнять нас и пребывать в нас, нам не будет трудно понять, чей голос мы слышим—Бога, плоти или сатаны. Исполненные Духом истинные верующие могут распознать голос Божий.
   Для некоторых зрелых христиан различать голос Божий среди множества иных голосов не составляет особого труда. Для других, в особенности для незрелых верующих, это гораздо более сложная проблема. Разумеется, овце, долгое время находящейся в стаде, легче распознать голос пастыря, чем новорожденному ягненку. Поскольку Священное Писание учит, что все верующие, как зрелые, так и недавно обратившиеся ко Христу, должны ясно различать голос Божий, давайте разберем некоторые библейские постулаты, которые помогут нам определить Божий замысел и отбросить все противоречащее ему.

СОГЛАСНО СЛОВУ БОЖЬЕМУ

   Божий голос никогда не вступает в противоречие со Священным Писанием. Например, некоторые говорят: «Во время молитвы я чувствую себя очень виноватым. Мне кажется, что Бог осуждает меня, указывает на меня пальцем, и мне очень трудно просить Его о чем-то». Однако если мы покаялись в своих грехах, если мы уверены, что наша жизнь чиста, если мы покорны воле Божьей, но, тем не менее, чувствуем осуждение, то, несомненно, это— голос дьявола. Ибо сказано: «Итак, нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе» (Рим.8:1). Голос, осуждающий нас, противоречит Слову Божьему. Следовательно, это—ложное чувство вины, это—стрелы дьявола.
   Если мы пренебрегаем Словом Божьим и не живем согласно Его воле, сатане очень легко нас обмануть. Всемогущий Бог никогда не скажет, чтобы мы делали нечто, противоречащее Его Слову. Поэтому, чем лучше мы знаем Писание, тем легче нам распознать голос Божий.
   Если вам нужно принять решение, связанное со взаимоотношениями с окружающими людьми, обратитесь к Библии и посмотрите, что в ней сказано об отношениях между людьми. Если вас тревожат финансовые вопросы, посмотрите, что говорится об этом в Священном Писании и т. д. В Библии вы найдете Божий совет по любому интересующему вас вопросу. И если во время молитвы вы слышите нечто противоречащее Священному Писанию, будьте уверены—это исходит не от Бога. Это— либо голос вашей плоти, либо голос сатаны, искушающего вас. Голос Бога ни на йоту не отступит от принципов Священного Писания.

ПРОТИВОРЕЧИЕ С «ЖИТЕЙСКОЙ МУДРОСТЬЮ»

   Читая Священное Писание, мы не раз убеждаемся, что многие требования Бога могут показаться противоречащими обычной человеческой логике. Возьмем, к примеру, хотя бы слова Иисуса: «Кто ударит в правую щеку твою, обрати к нему другую» (Мат. 5:39). Это кажется неразумным. И далее: «если кто принудит идти с ним одно поприще, иди с ним два» (Мат. 5:41). С человеческой точки зрения это тоже нелогично. Пророк Исаия объясняет это следующим образом:

 «Мои мысли—не ваши мысли, ни ваши пути—пути Мои, говорит Господь. Но как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших» (Ис. 55:8-9).

   Обычно Иисус поступал вопреки тому, чего от Него ожидали люди. Поэтому, если в повседневной жизни мы слышим нечто, кажущееся нам разумным и логичным, необходимо проверить действительно ли это исходит от Бога.
   Это не значит, что Господь не использует нашу житейскую мудрость. Отнюдь. Но очень часто Господь призывает нас сделать то, что кажется абсолютно нелогичным и нерациональным с человеческой точки зрения. Так было, когда Он призвал Авраама принести в жертву своего сына Исаака. У Авраама были все основания считать, что это повеление исходит от дьявола, что Бог никогда не потребовал бы от него такой жертвы. Но это приказание исходило от Бога и за то, что Авраам с верой повиновался Ему, Господь через Исаака умножил семя его по всей земле.

КОНФЛИКТ С ПЛОТСКОЙ ПРИРОДОЙ

   Бог никогда не требует от нас делать то, что служит удовлетворению нашего плотского начала. Я не хочу сказать этим, что Бог—противник каких бы то ни было удовольствий. Но Он—за те удовольствия, которые доставляют Ему радость, которые наполнены полезным благотворным содержанием, а не сиюминутным удовлетворением плоти. Если голос, который мы слышим, побуждает нас забыть обо всем на свете и предаться удовлетворению плоти, знайте, что это не от Бога. Бог всегда призывает нас к тому, чтобы мы доставляли радость пребывающему в нас Духу Божьему, а не своей плоти. Чувственность— часть человеческой натуры, но она должна находиться под контролем Святого Духа. И голос Божий наставляет нас, призывая удовлетворять желания Духа, а не жажду плоти.
   Усилия современного общества направлены на то, чтобы поощрять человека в удовлетворении его плотского начала. Этим заняты телевидение, пресса, промышленные предприятия и т. п. В мире доминируют голоса плотских инстинктов. Господь же призывает слушать Голос, призывающий к добру, и услышать этот Голос можно лишь имея непоколебимую веру в Бога.

ИСПЫТАНИЕ ВЕРЫ

   Господь постоянно испытывает нашу веру. Таким образом Он строит наши взаимоотношения с Ним и помогает нам возрастать в доверии и близости к Нему. Когда в молитве мы просим чего-то у Господа, необходимо спросить себя, будет ли наша просьба испытанием для нашей веры. Не каждое наше решение требует от нас глубокой веры, но если возникают сомнения относительно того, чей голос подсказывает вам то или иное решение—задайте себе этот вопрос. Это поможет вам установить истинный источник голоса.
   Во время земного служения Господа Иисуса Христа Он прежде всего искал людей, способных ответить Ему по вере. Порой Он ограничивался простым обращением к людям, но во многих случаях со стороны этих людей был необходим акт веры, чтобы понять содержащееся в словах Иисуса откровение.

МУЖЕСТВО

   Очень часто голос Божий призывает нас к проявлению мужества. Возможно, самым ярким примером этого является книга Иисуса Навина. Когда Иисус Навин встал перед необходимостью перевести народ Израиля через реку Иордан, его положение было довольно шатким. Именно в это время Господь обратился к нему со словами ободрения (И. Нав. 1:1-9). В этих девяти стихах Бог, по крайней мере трижды, призывает Иисуса Навина проявить духовную смелость и мужество.

   «Будь тверд и мужествен, ибо ты народу сему передашь во владение землю, которую Я клялся отцам их дать им» (И. Нав. 1:6).
   «Только будь тверд и очень мужествен» (И. Нав. 1:7).
   «Вот Я повелеваю тебе: будь тверд и мужествен» (И. Нав. 1:9).

   Можно сказать, что Иисусу Навину требовалось немало мужества, чтобы повиноваться Божьему повелению, правда? Представьте себя на месте человека, следующего за Моисеем. Несмотря на чудесное водительство Божье, Моисею не было дозволено перейти Иордан, чтобы привести народ Израиля в землю обетованную. Эта задача была возложена на Иисуса Навина и для решения ее от него требовалась недюжинная сила духа.
   Сегодня, не меньше, чем в те далекие времена, нам нужны внутренняя сила и мужество, чтобы выполнять ту работу, к которой нас призывает Господь.
Ученикам Иисуса Христа требовалось мужество, чтобы ответить на призыв «Следуй за Мной!». Апостолу Павлу было необходимо мужество, чтобы проповедовать перед людьми, которые его ненавидели. Гедеону требовалось мужество, чтобы победить противника. Когда говорит Господь, выполнение Его воли всегда требует от нас проявления мужества. Голос Божий призывает нас не к робкому ученичеству, а к смелому свидетельству.

ИТАК...

   Мы отметили пять пунктов, пять способов того, как распознать голос Божий. Давайте сопоставим их с тем, что говорится в Мат. 16.
   Первое. Иисус говорит, что Он скоро умрет. Соответствует ли это Священному Писанию? Да, соответствует. Об этом сказано в Ис. 53.
   Второе. Противоречит ли человеческой логике заявление Иисуса о том, что Он будет распят, но через три дня воскреснет? Бесспорно.
   Третье. Согласуется ли это с плотскими, человеческими помыслами апостола Петра? Конечно, нет. Ведь, согласно логике апостола Петра, ученика и последователя Христа, если Учителя не станет, что останется делать ему? Вероятнее всего, ему тоже придется сойти со сцены.

   Четвертое. Был ли ответ Иисуса вызовом вере апостола Петра; и требовалось ли с его стороны проявление определенного мужества? Несомненно. Апостол Петр многое повидал на своем веку, и заявление Иисуса о Его предстоящей смерти было серьезным вызовом вере апостола. Будет ли он следовать за Человеком, который сначала объявил Себя Мессией, а потом заявил, что скоро Он должен умереть? Хватит ли у апостола Петра мужества, чтобы до конца идти избранным путем? В данном случае, голос Божий, без сомнения, взывал к мужеству апостола Петра.
   Несмотря на совершенно очевидный смысл слов Иисуса, апостол Петр попытался Ему противоречить. Иисус ответил Петру, что он думает не о Божьем, а о человеческом, плотском и повелел: «Отойди от Меня, сатана!» Христос знал, что устами апостола Петра сатана протестует против Его смерти на кресте.
   Нет сомнения в том, что апостол Петр, в своей преданности и верности Учителю, руководствовался совершенно искренними побуждениями. Но все дело в том, что его слова исходили не от Бога.
   Нам нужно твердо помнить, что сатана—лжец и отец лжи. Хитростью и вероломством он соблазнил в Едемском саду Адама и Еву. И сегодня, как и тогда, его речи полны лжи и обмана. Но если мы—возрастающие верующие и слушаем Бога, Он никогда не приведет нас к неверному решению. Он будет защищать нас, пока мы, поняв непреходящее значение крестной смерти Иисуса Христа, учимся ходить в Духе.
   Мы можем отличить голос Отца Небесного от голоса сатаны, несмотря на мастерское умение последнего маскироваться. Сатана может притвориться ангелом света, чтобы заманить людей в свои сети. Вот почему и христиане тоже бывают обмануты. Множество христиан в наши дни руководствуется советами дьявола, пребывая в уверенности, что они исполняют волю Божью. Есть люди, посещающие церковь и, тем не менее, заявляющие, что Иисус не есть Сын Божий. Они уверены, что так говорит им Бог. Конечно, это—ложь, и об этом нас предупреждает Библия. «Возлюбленные! не всякому духу верьте, но испытывайте духов, от Бога ли они... Всякий дух, который исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, есть от Бога; а всякий дух, который не исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, не есть от Бога» (1 Иоан. 4:1-3).
   По мере того, как падают моральные и религиозные устои современного общества, христиане все более и более подвергаются влиянию различных «голосов». И тот, кто не прилагает сознательных усилий, чтобы познать истину, может легко впасть в заблуждение и попасть под влияние лжеучений, искажающих христианские доктрины.
   Сатана никогда не стучится в парадную дверь со словами: «Привет, я—сатана!» Он проходит через черный ход, используя самые хитрые и коварные слова, чтобы убедить легковеров. И наиболее эффективный способ, применяемый им для обмана верующих, состоит в том, что он излагает свои идеи в религиозных терминах, нашептывая нам, что это—новое Божье откровение.
   Поэтому нужно стремиться возрастать духовно, возрастать во Христе, чтобы уверенно отражать все лжеучения. И несмотря на то, что Бог посылает нам в качестве учителей пасторов, прежде всего, мы сами должны стремиться удовлетворить свой духовный голод. Вовсе не обязательно, чтобы кто-то третий указывал нам на волю Божью, хотя, время от времени, мы нуждаемся в совете. Но в повседневной жизни мы должны смиряться пред Богом и различать Его голос среди множества других голосов; избирать Его пути среди множества мирских путей.
   Ниже мы рассмотрим другие способы, которые помогают распознать голос Божий.

ВЛИЯНИЕ НА ДРУГИХ ЛЮДЕЙ

   Бог не безразличен к тому, какое влияние мы, верующие, оказываем на других людей. Если мы слышим голос, который наставляет нас быть резким и грубым по отношению к окружающим—это не Божий голос. Бог никогда не говорит ничего подобного. Он говорит о том, чтобы мы доверились Ему, чтобы через нашу жизнь в нас проявился Христос. Он говорит о нашем сораспятии со Христом и о нашей смерти для греховной жизни. Он говорит нам о любви к ближнему, и о том, чтобы мы ободряли других и носили бремена друг друга.
   Сатана же подстрекает нас поступать как нам вздумается и не беспокоиться об ответной реакции окружающих нас людей. Сатана убеждает нас в том, что каждый человек—это изолированный остров, и, прежде всего, нужно ублажать свое «я», которое, несомненно, должно стоять на первом месте.
   Бог же заботится не только о нуждах одного человека, но и о нуждах всего человечества.

ТЕРПЕНИЕ

   В Священном Писании нигде не говорится, что Бог требует от нас принимать торопливые, необдуманные решения. Бог так не поступает. Бизнесменам хорошо знакомо правило: не принимать поспешных сиюминутных решений, т. к. это никогда не приводит к успеху. Несмотря на то, что бывают моменты, когда необходимо как можно быстрее узнать волю Божью, Господь никогда не принуждает нас слепо принимать решения. Можно действовать быстро, и, тем не менее, не нарушать воли Божьей, самовольно изменяя ход событий.
   Сатана всегда стремится заставить нас поступать необдуманно, потому что понимает: если дать нам время для раздумий, то, без сомнения, мы разгадаем его замыслы. Многие принимали решения, о которых потом сожалели всю жизнь. Псалмопевец сказал: «Надейся на Господа, мужайся, и да укрепляется сердце твое, надейся на Господа» (Пс. 26:14). В другом псалме сказано: «Только в Боге успокаивайся, душа моя! Ибо на Него надежда моя!» (Пс. 61:6).
   Действовать необдуманно—все равно что бросаться головой в омут. Господь же желает, чтобы всему было свое место и время.
   Царь Саул потерял трон, потому что действовал сгоряча. Будучи помазан Богом на царство, он должен был исполнять Его волю, которую узнавал через пророка Самуила. Самуил сказал Саулу, чтобы он шел в Галгал и ждал: «Семь дней жди, доколе я не приду к тебе, и тогда укажу тебе, что тебе делать» (1 Пар. 10:8). Но на седьмой день Самуил не появился, и Саул решил действовать самостоятельно. Он сам принес жертву Богу. Как только обряд жертвоприношения был завершен, пришел Самуил. Саул пытался оправдаться, но его поспешность привела ко многим печальным последствиям.
   Человек совершает ужасную ошибку, опережая Божью волю, и последствия этого всегда плачевны.
   С другой стороны, показателен пример Неемии, виночерпия персидского царя Артаксеркса. Неемия терпеливо ждал Божьего указания, и, в результате, узнав, что пленные иудеи бедствуют, а стены Иерусалима разрушены, он «сел и заплакал, и печален был несколько дней, и постился и молился пред Богом небесным» (Неем. 1:4). Вместо того, чтобы начать действовать немедленно, Неемия ждал указаний от Бога. Фактически, он молился четыре месяца, пока царь сам не спросил, почему он выглядит таким удрученным. Неемия рассказал царю все, и вскоре он уже находился на пути в Иерусалим. Неемия дождался, пока Господь Бог подготовил благоприятные условия, и лишь затем приступил к действиям.

ПРЕДВИДЕТЬ ПОСЛЕДСТВИЯ

   Сатана постоянно подстрекает нас: «Действуй, немедленно прими решение, не думай о последствиях!» Однако Бог хочет, чтобы мы помнили о возможных последствиях. Уверены ли мы, что оглядываясь назад, мы не станем сожалеть о принятых решениях? Уверены ли мы, что доведись нам еще раз встать перед теми же проблемами, мы вновь поступили бы так же? Нет сомнения в том, что в некоторых случаях мы поступили бы иначе.
   Если бы Аврам взвесил все возможные последствия своей связи с Агарью, он, без сомнения, не послушался бы совета Сары и не пожелал бы иметь ребенка от служанки.
   В наши дни, как и прежде, сатана побуждает нас есть, пить и предаваться чувственным удовольствиям. Однако он не говорит о том, что после смерти мы предстанем перед Судом Божьим. Сатана вовсе не желает напоминать нам Священное Писание.
   В Новом Завете ясно сказано о необходимости учитывать последствия тех или иных решений. Когда бы Бог ни обращался к нам, Он постоянно думает о нашем будущем. Он побуждает нас спрашивать себя: «Если я приму то или иное решение, как это отразится на моей семье, на моей работе, на моих отношениях с Богом, Который заботится не только о дне сегодняшнем, но и о будущем?»

БОЖИЙ СОВЕТ

   Часто Бог приводит нас к необходимости прислушаться к совету других людей. Но в таких случаях Он желает, чтобы мы сначала проверили того человека, совету которого собираемся следовать. Возможно, в деловом мире не согласятся с этой точкой зрения. Однако прежде чем принять тот или иной совет, я рекомендую обратить внимание на духовное и моральное состояние человека, к которому вы собираетесь обратиться с вопросом. Ведь от вашего решения зависит не только успех дела, но и судьба вашей семьи, и, в итоге, вся ваша жизнь.

   Книга Притчей часто говорит о ценности мудрых советов. «От высокомерия происходит раздор, а у советующихся— мудрость» (Прит. 3:10). «Помыслы в сердце человека—глубокие воды, но человек разумный вычерпывает их» (Прит. 20:5).

   Мой дед был пастором и часто говорил мне: «Чарльз, чем бы ты не занимался в жизни, будь до конца послушен Богу. И даже если Он скажет: "Пробей головой стену!"— иди, делай это и будь уверен, что Бог проделает дыру в стене». Я никогда не забывал этот совет. Этот принцип стал тем фундаментом, на котором строится мое личное служение на протяжение последних трех десятков лет.

ДУХОВНЫЙ РОСТ

   Господь говорит, что Он предопределил нам путь, идя по которому мы будем все более и более приближаться к образу Христа. Поэтому каждый раз, когда Бог нам говорит, это способствует нашему духовному росту. Бог никогда не побуждает нас делать что-то или думать о чем-то, что может отбросить нас назад в духовном плане. Одна молодая женщина как-то сказала мне, что она встречается с человеком, который злоупотребляет спиртными напитками, и часто ей изменяет. Но, несмотря на это, она сказала мне, что верит, будто Бог сказал ей, чтобы они поженились. Был ли голос, который она слышала, голосом Бога? Конечно, нет, потому что брак с таким человеком просто-напросто не мог бы способствовать ее духовному росту. В большинстве случаев, такой союз наносит ущерб верующим.

ДУШЕВНЫЙ ПОКОЙ

   Одним из самых верных признаков того, что с нами действительно говорит Бог, является внутренняя умиротворенность, покой души. В начале нас могут одолевать сомнения и противоречия, но, чем больше мы слушаем, тем спокойнее и светлее становится у нас на душе. Мы начинаем понимать состояние, названное апостолом Павлом миром, «который превыше всякого ума» (Фил. 4:7). Этот мир души окружает нас словно крепостной вал и не позволяет беспокойству, смятению и растерянности овладеть нами.
   Выборы на пост президента Союза южных баптистов были одним из самых беспокойных периодов в моей жизни. И все же, в моей душе царил мир. За месяц до этого я стал молиться и просить Господа указать мне—хочет ли Он, чтобы мое имя было внесено в список кандидатов в президенты? Я провел целую неделю в тишине, в молитве, прислушиваясь к Божьему голосу. За день до выборов я снова обратился к Господу. В результате, я решил внести мое имя в список кандидатов. На следующий день начались выборы, но, среди всей суеты и беспокойства, я чувствовал себя спокойно и уверенно. Я долго и внимательно слушал Бога, и время, проведенное в общении с Ним, убедило меня в правильности моего решения.
   Когда такое умиротворение снисходит на нас—это знак того, что мы слышим Божий голос и можем быть уверены, что исполняем Его волю. Если же кто-то говорит, что слышал голос Божий, но сам он при этом взволнован, смущен и расстроен, у меня возникает сомнение: действительно ли с ним говорил Бог? Люди, которые на деле общаются с Богом, никогда не пытаются убедить в этом других. Они просто знают, что исполняют волю Божью.
   Мы никогда не будем чувствовать душевного покоя, если захотим сделать что-то, противоречащее воле Божьей. Мы можем убедить себя разумом в том, что поступаем правильно, но никогда не примем этого духом и верой.
   В Послании к Колоссянам сказано:

«И да владычествует в сердцах ваших мир Божий, к которому вы призваны в одном теле; и будьте дружелюбны. Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью; научайте и вразумляйте друг друга псалмами, славословием и духовными песнями, во благодати воспевая в сердцах ваших Господу»
(Кол. 3:15-16).

   Когда я был мальчиком, мама говорила мне: «Чарльз, мы будем ужинать в шесть часов. Будь к этому времени дома», но я убегал играть и забывал об этом. И вот наступал вечер, и я слышал голос, зовущий меня. Мне не нужно было долго размышлять над тем, кому я понадобился. Через долю секунды я уже знал, что меня зовет мама. Я рос, постоянно слыша этот голос. Тысячи матерей могли произносить мое имя, но только голос моей мамы привлекал мое внимание.
   Получая спасение, мы получаем также сознание того, что Господь Бог говорит нам, и это становится привычным и естественным: Отец Небесный зовет каждого из нас по имени.

ГЛАВА 5 

Факторы, влияющие на наши отношения с Богом

   Итак, Бог по прежнему говорит нам, применяя различные способы. Чем же характеризуется содержание того, что Он говорит? Представим себе две группы людей, которые молятся об одном и том же. Одна из них может получить положительный ответ, другая—отрицательный. Почему так происходит? Бог одинаково любит и тех и других людей, и все же они получили диаметрально противоположный ответ. Обычно это объясняется тремя основными факторами, которые влияют на общение Бога со Своими детьми.

ВЗАИМООТНОШЕНИЯ С БОГОМ

   Первый фактор—наши взаимоотношения с Богом. Важно определить, что именно мы слышим во время молитвы. Что может услышать от Бога неверующий человек? Скорее всего, что он грешник, которому необходимо обрести спасение. Пока неверующий человек не примет Христа и не признает Его своим личным Спасителем и Господом, Бог не будет говорить с ним ни о чем другом.
   А как же верующие? Как наши отношения с Ним влияют на то, что мы от Него слышим? Эти отношения имеют две стороны. Прежде всего, мы спасены. В Библии сказано, что уверовав во Христа как в Своего Спасителя, мы обретаем рождение свыше. Из царства тьмы мы переходим в царство света и становимся детьми Божьими. Наше спасение является началом наших взаимоотношений с Небесным Отцом.
   Другой стороной этих отношений является наше отождествление. Если спасение обеспечивает нашу вечную безопасность и защиту, отождествление обеспечивает наше ежедневное победоносное хождение. Под словом «отождествление» имеется в виду процесс постепенного преображения в образ Христа, когда «уже не я живу, но живет во мне Христос» (Гал. 2:20). То, что произошло с Христом на Голгофе, произошло и со мной. Христос был распят, был распят и я. Христос был похоронен, был похоронен и я. Христос воскрес, воскрес и я. Отождествление—главная тема 6-й главы Послания к Римлянам. Отождествляясь с Христом, принимая по вере, что власть греха уничтожена, мы получаем возможность ходить в Духе и становимся такими, какими Бог хочет нас видеть, ибо теперь в нас живет Христос. Таким образом, наши отношения с Богом заключаются в том, что мы прощены, спасены, приняты Им и являемся детьми Божьими. Все это дает нам Крест. Мы можем пребывать в мире и покое, зная, что наше ежедневное хождение угождает Богу и прославляет Его.
   Именно два этих фактора—спасение и отождествление— определяют то, что слышит верующий, когда к нему говорит Господь. Для спасенного чада Божьего, защищенного Его любовью, ищущего поддержку в Божьей милости и благодати, Бог не есть что-то отдаленное. Такой человек слушает теперь Творца, любящего его и жаждущего с ним близкого личного общения. Вот что является самым важным! Христианин не идет к Богу ощупью, как робкий посетитель, волнуясь примет Он его или нет.

   Отождествляясь с Христом, мы обретаем уверенность в том, что будем приняты не по своим делам, а потому, что мы верим в заместительную жертву Господа. Вот почему мы приходим к Нему смело и уверенно.
   Теперь Он—наш Первосвященник и милостивый Судья. Он—наш Отец Небесный, и мы наслаждаемся доверительными отношениями с Ним. Мы более не отдалены от Бога, ибо Иисус полностью заплатил Своей святой кровью за то, чтобы мы стали законными членами семьи Божьей и могли с уверенностью пребывать с Господом, будучи усыновленными во Христе Иисусе. Мы слышим голос Божий, потому, что мы—Его народ, «Его пажити овцы» (Пс. 78:13).

НАШЕ ПРЕДСТАВЛЕНИЕ О БОГЕ

   То, что мы слышим от Бога, зависит не только от наших взаимоотношений с Ним, но и от того, насколько мы понимаем Его сущность. Человек рождается со способностью выбирать между добром и злом. Бессознательно мы основываем большую часть своих суждений на том, чему научились от других людей. Наше представление о Боге зависит в огромной степени от того, чему нас учили наши родители, учителя, сотрудники воскресной школы, пасторы т. д. Наше сегодняшнее представление о Боге во многом определяется тем, чему мы от них научились.
   Однажды, после моего очередного выступления, два молодых человека провожали меня в аэропорт. Мы разговорились, и один из них упомянул о том, что у него с собой кассета с моей проповедью, в которой я говорю о том, как избавиться от неправильных представлений. Он рассказал, что как-то раз, он вел машину около 16-ти часов и все это время слушал запись моей проповеди. Он был поражен изменениями, происшедшими после этого в его жизни: укрепились его взаимоотношения с родителями, Господь стал ему намного ближе.
   Второй юноша почти все время молчал, но когда мы уже подъезжали к аэропорту, заговорил и он. Он поделился своей неуверенностью относительно Божьего плана для его жизни, и своими сомнениями насчет служения на ниве Божьей. Я спросил его о взаимоотношениях в семье. Оказалось, что его отец был властным, деспотичным человеком, поэтому в воображении этого юноши возник образ Бога-деспота, не желающего принять человека таким, каков он есть. Он боялся, что никогда не сможет соответствовать Божьим стандартам.
   Множество людей относится к Богу с таким же страхом, потому что их понимание Божьей сущности искажено поведением, рассуждениями и представлениями окружающих их людей. Я считаю, что имеется семь основных моментов в понимании Божьей сущности, составляющих квинтэссенцию нашего общения с Господом.

Деспот или любящий отец?

   Слыша голос Божий, слышим ли мы голос любящего, прощающего, искренне заинтересованного в нашем благополучии Отца, или мы слышим голос деспота, постоянно повышающего уровень требований, которые просто невозможно выполнить? Слышим ли мы голос Отца, принимающего нас такими, какие мы есть, или это голос деспота, постоянно требующего только отличных отметок? Чувствуем ли мы во время молитвы присутствие Небесного Отца, с любовью обнимающего нас, или постоянно боимся Его гнева и осуждения?
   Каждый из нас слышит одно из двух: либо голос понимающего Небесного Отца, который говорит: «Все в порядке! Только доверься Мне, и Я сделаю твою радость всеобъемлющей», либо голос деспота, кричащего: «Ты снова сделал все не так! Ты совершенно не желаешь слушаться!»
   Чувство уверенности и защищенности христианина связано с представлением о том, что Бог, Которому мы поклоняемся и служим—это, прежде всего, любящий Бог.

Близкий Друг, или просто знакомый

   Слыша голос Божий, воспринимаем ли мы Его, как близкого Друга или просто как знакомого, которого едва знаем? Господь желает быть в близком общении с нами, и главное доказательство этому то, что Он, Бог, явился в личности Иисуса Христа, чтобы быть Человеком среди людей.
   В наше время, говоря о близости и интимных отношениях, многие имеют ввиду лишь секс. Однако величайшая близость выражается в дружеских отношениях, в эмоциональной связи. Общаясь с Богом в молитве, мы слышим голос настоящего близкого преданного Друга, Которому интересно все, чем мы хотим поделиться с Ним. Он всегда рядом, и мы можем в любую минуту рассчитывать на Него.
   Знакомый прислушается к нашим словам, если нас с ним связывают общие интересы. Настоящий же друг выслушает всегда, независимо от того, насколько его занимает предмет разговора. И от того, как мы воспринимаем Бога, как близкого Друга или как просто знакомого, зависит степень нашей откровенности в разговоре с Ним.
   В детстве я торговал на улице газетами. Одним из моих постоянных клиентов был мой школьный учитель. Я знал, что он выписывает газеты, но, тем не менее, он покупал газету и у меня. К тому же, он делился со мной своими мыслями, и молился обо мне. Мой отец умер, когда мне было всего семь месяцев, и этот учитель в чем-то заменил мне отца. Он помог мне понять, что Бог любит меня, и что как бы Он ни был занят, Он искренне интересуется, как идут дела у Чарльза Стэнли. Мой учитель был для меня величайшей поддержкой. Именно он дал мне представление о Боге, как о надежном Друге, Который любит меня, всегда найдет время для меня и безоговорочно примет меня таким, какой я есть.

Терпеливый или недовольный учитель

   Допустим вы провинились, совершили грех и хотите рассказать об этом Богу. Что вы услышите в ответ? «Да, Я все понимаю. Я объясню тебе, в чем ты был не прав, почему так получилось и почему ты так расстроен. Это нужно для того, чтобы в следующий раз ты не совершил подобного поступка. Но знай, что даже если это повторится, Я не перестану любить тебя, потому что ты принят по благодати, а не за твои добрые дела. Возможно, ты оступишься и вновь согрешишь, но Я буду наставлять тебя Моим Духом, потому что Моя цель—помочь тебе стать таким, каким Я хочу тебя видеть, стать подобным Моему Сыну. Поэтому не волнуйся, Я всегда буду с тобой...»
   А может быть, вы услышите что-нибудь в таком духе?: «Ты снова совершил ошибку!? Неужели ты не можешь понять своей безмозглой головой, что если Я что-то говорю, значит так и нужно поступать! Я твержу тебе одно и то же тысячу раз, а ты все равно совершаешь ошибки!»
   Если Бог представляется нам как терпеливый Учитель, понимающий откуда мы пришли и как мало мы знаем; знающий, что у наших родителей не было опыта христианской жизни; чувствующий когда и почему мы чувствуем себя униженными—мы воспринимаем Его слова с открытым для наставления сердцем.
   Если же мы видим «недовольного учителя», который постоянно упрекает нас в недостаточном духовном росте—мы постоянно находимся под страхом наказания. В этом случае перед нами некое запрограммированное божество, не имеющее ничего общего с Богом, открывшимся нам в Священном Писании.
   Часто причиной нашего неверного представления о Боге является то, что когда мы идем в церковь, смотрим телепередачу или сидим с книгой, мы слышим или читаем: «Это грех! Это неповиновение! Этого нельзя делать! Бог недоволен! Бог разгневан!» На каждом шагу нас подавляют морально, но все это не имеет нечего общего с библейским Богом, к Которому мы можем прийти в любое время и Который терпеливо выслушает и поймет нас вместо того, чтобы ругать за то, что мы не соответствуем Его стандартам.

Заботливый или гневный пастырь

   В жизни каждого из нас бывают моменты, когда мы сбиваемся с пути и идем окольными путями. Нам кажется, что мы идем в верном направлении, однако оно приводит нас к неверной цели. Как же реагирует на это Бог?
   В подобной ситуации Бог говорит примерно следующее: «Подожди, Чарльз. Ты сбился с пути. Я покажу тебе, к чему это может привести и помогу возвратиться на верный путь. Тогда ты избежишь плачевных последствий в будущем».
   Несмотря на то, что Бог может подвергнуть нас наказанию, чтобы вернуть на путь истины, Он старается найти Своих заблудших детей. Видя наше неповиновение, Бог не гневается, но Его сердце наполняется горечью. И тогда Святой Дух, пребывающий в верующих, вновь выводит нас на верный путь, напоминая о Божьей любви. Включается сирена, вспыхивают лампочки и мы видим, что сбились с Божьего пути и идем в неверном направлении.
   Бог не упрекает нас за то, что мы многократно принимаем неверные решения. Он не унижает нас, напоминая вновь и вновь о нашем несовершенстве. Если бы это было так, мы постоянно чувствовали бы себя виновными и удрученными. И если мы видим Бога в таком свете,— это закабаляет нас. В подобном взгляде на Бога кроется причина слабости современной церкви. Если мы думаем, что Бог—это разгневанный Пастырь, значит у нас сложилось о Нем ложное представление. Не понимая сущности Бога, мы предстаем пред Ним как попрошайки, а не как жаждущие общения в вере.

Понимающий или равнодушный советчик

   Какой ответ слышим мы, общаясь с Богом и возлагая на Его плечи свои тревоги и сердечную боль? Говорит ли нам Бог: "Не беспокойся, все в порядке! Я понимаю твои чувства, Я знаю, как тебе больно и понимаю причину твоего беспокойства. Я хочу, чтобы ты знал, что Я люблю тебя и хочу тебе помочь». А может быть, мы приходим к Богу со словами: «Господи, мне тяжело говорить Тебе это, мне действительно стыдно стоять пред Тобой, ибо я виноват! Я столько раз просил у Тебя прощения, что ничуть не удивлюсь, если Ты отвергнешь меня. Но, пожалуйста, прости меня, прости еще раз...»
   Если мы открываем перед Богом боль души и признаемся в своих неурядицах, Господь не проявляет Себя равнодушным советчиком, лишь порицающим нас за наши провинности и ошибки. Каждому человеку нужно знать, что есть Некто, Кому можно открыть всю правду, что есть Советчик, Который не воздаст нам злом за наше зло. Если сострадание может проявить советчик-человек, то тем более это может сделать Бог.
   Мы, верующие, знаем, что есть всеведущий Советчик, от Которого невозможно укрыться. Ему известно все, и мы можем открыть Ему все наши мысли и чувства. Более того, мы можем сказать Ему, что мы о Нем думаем, пусть даже наши мысли не слишком-то возвышенны. Независимо от того, о чем мы говорим с Богом, Он любит нас и как полный понимания Советчик может выслушать все, что мы Ему говорим и принять нас без каких бы то ни было условий. Этот всепонимающий Советчик кладет нам руку на плечо и говорит: «Все в порядке!».
   Возможно, самое лучшее, что может сказать любой советчик, обращаясь к утратившему иллюзии человеку с разбитым сердцем, это—«Все будет в порядке!» К такому ли Советчику мы обращаемся? Или, может быть, мы приходим к безжалостному и бесчувственному советчику, которого раздражают наши проблемы? И в каком состоянии мы приходим—полными отчаяния из-за того, что наше поведение не оправдывает возлагаемых на нас надежд, или уверенные, что наш Небесный Советчик свят и справедлив и не оставит нас?
   Каждого человека постигало горе. И мы знаем, что наибольшее утешение приносит тот, кто говорит немного, но плачет вместе с нами и сопереживает нам. У Бога воистину сострадающее сердце!
   Библия говорит, что когда Иисус исцелил и накормил множество народа, Он «сжалился над ними...» (Мат. 9:36). Когда же Иисус шел в Иерусалим, «то, смотря на него, заплакал о нем» (Лук. 19:41). А вот что пишет Давид: «Щедр и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив» (Пс. 102:8).

Скупой или щедрый Даятель

   Что мы слышим, придя к Богу со своими нуждами— голос щедрого Небесного Отца, с радостью наделяющего нас всеми Своими богатствами? Голос Бога, Который говорит, что Он счастлив отдать Своим детям сокровища, которые принесут им радость? Или мы предстаем перед Богом, Который подсчитывает наши просьбы на «духовном калькуляторе» и заносит в список все, что Он когда-либо нам давал?
   Библейский Бог не ведет подобных подсчетов. Он хочет благословить Своих детей как можно полнее. Вот почему Он обещал, что некоторые верующие принесут плод во сто крат. Представление о Боге, как о скряге, который не хочет ничем поделиться, не имеет ничего общего с Единым, Вечным, Истинным Богом. Если обращаясь к Богу в нужде мы не видим в Нем щедрого Даятеля, мы наносим себе двойной удар.
   Во-первых, мы показываем, что наша вера несовершенна и поэтому нам трудно получить Божье благословение. В таком случае, мы можем просить лишь причитающееся нам по заслугам, хотя у нас нет никаких заслуг. Ничего не поделаешь! Придется просить у Бога благословения по Его бесконечной любви, милости и благодати.
   Из притчи о блудном сыне (Лук. 15:11-32) становится ясно, что мы можем прийти непосредственно к Небесному Отцу. Эта притча показывает нам Бога, желающего и готового благословить Своих детей чудесными благословениями. Если мы знаем Бога, мы не являемся потерянными и заблудшими, ибо мы—дети Царя царей. Он не скупец, а щедрый Даятель и Его доброта наполняет нас.
   Во-вторых, если мы приходим к Богу как транжиры и моты, заранее предвкушая, чем Он может нас одарить, мы не получим от Него изобильных благословений, потому что мы пришли с сомнением, а не с верой. Итак, имея неправильное представление о Боге, мы легко сбиваемся на ложный путь.

Надежная или слабая опора

   Всемогущий Бог с нами, и на Него можно положиться! Даже если все отворачиваются от нас и не хотят иметь с нами дел, мы можем рассчитывать на Бога. Он всегда рядом, и Ему можно довериться, т. к. Он всегда последователен в Своих действиях.
   Обращаясь к Богу за поддержкой, слышим ли мы: «Я здесь, Я с тобой, доверься Моей любви и милости и Мои всемогущество и всеведение будут в твоем распоряжении. Мы вместе и ты располагаешь Моей силой»? А может быть, молясь, мы спрашиваем в растерянности: «Здесь ли Ты, Господи? Я не слышу Тебя... Почему Ты не говоришь со мной?» Если дело обстоит именно так, значит мы обращаемся не к истинному Богу, ибо согласно Писанию, милосердие Божье обновляется каждое утро (Плач. 3:23).
   Просыпаемся ли мы утром или среди ночи, непреходящая милость Божья простирается над нами. Обращаясь к Богу, не нужно заботиться о том, чтобы говорить правильно, тщательно подбирая слова. Мы просто приходим, зная, что Он на нашей стороне, и благодарим Его за то, что Он всегда с нами.

НАШЕ ОТНОШЕНИЕ К БОГУ

   К Богу нельзя приходить равнодушно, гордо или с бунтарским духом, т. к. в этом случае Он не явит нам Своей воли. Чтобы услышать Бога, нужно правильно к Нему относиться.
   Первое: Ему нужно покориться. Нужно приходить в присутствие Божье с покорным и смиренным сердцем, готовым исполнить Его волю. Мы должны быть согласны исполнять любое требование Бога.
   Второе: Ему нужно довериться и быть абсолютно убежденным в том, что Он ведет нас в правильном направлении. Нужно иметь полную уверенность в том, что Бог ведет нас дорогой праведности. У нас никогда не будет близких взаимоотношений с Богом, если мы Ему не доверяем. Доверять же Богу—значит быть убежденным в том, что Он полностью и абсолютно заслуживает доверия.
   Третье: Ему всегда нужно быть благодарным. Даже если вчера нас постигло несчастье, сегодня мы «входим в Божьи врата с благодарностью и славословием».

А как же грех?

   Интересует ли вас, какое место в жизни верующего занимает грех? Грех неизменно влияет на наши отношения с Богом. Но даже если мы грешим—вольно или невольно—Бог неизменно остается нашим любящим Отцом, близким Другом, терпеливым Учителем, добрым Пастырем, всепонимающим Советчиком, щедрым Деятелем и надежной Опорой. Поймите меня правильно, это вовсе не значит, что Богу все равно, грешим мы или нет. Богу ненавистен грех, но Он любит грешника. Библейский Бог, реагируя на совершенный грех, тем не менее, не пытается уничтожить согрешившего. Не пытается ведь любящий отец уничтожить сына за непослушание, и терпеливый учитель не впадает в ярость из-за того, что ученик плохо усвоил урок.

А разве добрый наставник превращается в чудовище из-за того, что мы сбились с пути или сочувствующий советчик относится к нам враждебно только потому, что мы совершили какую-то ошибку? Разве щедрый Даятель, наша надежная опора не перестает быть щедрым даже тогда, когда мы боимся Его о чем-либо попросить? Слишком многие люди имеют о Боге неправильное представление. В результате они попадают в эмоциональную и духовную неволю. Не по этой ли причине члены церкви Христовой часто терпят неудачи; не по этой ли причине верующие не прославляют Господа в полной мере; не по этой ли причине наше свидетельство о Христе не является убедительным?
   Не зная истины, нельзя жить по ее принципам. Нет, я не умаляю роли греха и его последствий! Ибо любящий отец наказывает непослушного сына, но делает он это в духе любви. Терпеливый учитель будет заниматься с учеником после уроков и не будет испытывать к нему злобы. Хороший проводник поможет сбившемуся с пути альпинисту вернуться на верную тропу и не станет сбрасывать его в пропасть.

   Однако знать, что Бог говорит нам—еще не все. Если мы хотим следовать Его повелениям, нам нужно понимать Его сущность, Его характер. Наши взаимоотношения с Богом, то, как мы Его понимаем, наше личное отношение к Нему—все это влияет на Божьи откровения, которые Он нам дает. Искажение любого из этих факторов автоматически приводит к изменению сути общения с Ним. Пребывая в гармонии с принципами Писания, мы можем быть уверены в достоверности услышанного, ибо мы слушаем Того, в Ком «нет изменения и ни тени перемены» (Иак. 1: 17).

ГЛАВА 6 

Действительно ли вы слушаете Бога?

   Самуил был одним из великих ветхозаветных пророков. Нет ничего удивительного в том, что первое поручение, полученное им от Бога, было научиться слушать Его голос. В 1 Цар. 3:4-10 говорится о том, как однажды вечером Самуил, служивший при Илии, священнике Господа, лежал в храме.

   «Воззвал Господь к Самуилу, и отвечал он: вот я! И побежал к Илию и сказал: вот я! ты звал меня? Но тот сказал: я не звал тебя; пойди назад, ложись. И он пошел и лег. Но Господь в другой раз воззвал к Самуилу. Он встал и пошел к Илию вторично, и сказал: вот я! ты звал меня. Но тот сказал: я не звал тебя, сын мой, пойди назад, ложись. Самуил еще не знал тогда голоса Господа, и еще не открылось ему слово Господне. И воззвал Господь к Самуилу в третий раз. Он встал и пошел к Илию, и сказал: вот я! ты звал меня. Тогда понял Илий, что Господь зовет отрока. И сказал Илий Самуилу: пойди назад и ложись, и когда Зовущий позовет тебя, ты скажи: "Говори, Господи, ибо слышит раб твой". И пошел Самуил, и лег на месте своем. И пришел Господь, и стал, и воззвал, как в тот и другой раз: Самуил! Самуил! И сказал Самуил: говори, Господи, ибо слышит раб Твой».

   Прекрасный ответ, не правда ли? «Говори, Господи, ибо слышит раб Твой!» Илий научил Самуила слушать Бога. И если сегодня мы хотим быть Божьим народом, нам тоже нужно научиться слушать и понимать то, что нам говорит Бог. Для этого существует множество путей, и я попытаюсь коротко их описать.

С УПОВАНИЕМ

   Если мы хотим услышать голос Бога, нужно на Него уповать. В книге пророка Иеремии написано: «воззови ко Мне—и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь» (Иер. 33:3).
   Бог обещает говорить нам. Это обещание красной нитью проходит через все Священное Писание. Но если мы сомневаемся, что Он способен нам говорить, нам будет нелегко услышать Его голос. Ожидая момента, когда Бог исполнит Свое обещание, мы проявляем свою веру, без которой «угодить Господу невозможно» (Евр. 11:6). Всякий раз, когда Господь Бог говорит нам, мы должны быть особенно внимательны.
   Задумав противостать 450 пророкам Ваала и 400 пророкам дубравным, Илия сделал это с уверенностью, граничащей с дерзостью. После того, как лжепророкам не удалось вызвать небесный огонь на жертвеннике, наступила очередь Илии. Можно ясно представить уверенное выражение его лица, когда он приготовился, чтобы воззвать к Богу Израиля. Вдобавок, он приказал предварительно вылить на дрова, лежащие на жертвеннике, четыре ведра воды. «Потом сказал: повторите. И они повторили. И сказал: сделайте это в третий раз. И сделали в третий раз. И вода полилась вокруг жертвенника, и ров наполнился водою» (3 Цар. 18:34-35).
   Ждал ли Илия ответа от Бога?
   Я уверен, что ждал. Он знал истинного, живого Бога, потому что, в случае с засухой, увидел каков Бог в Своих обетованиях и в исполнении этих обетований. Илия был свидетелем проявления силы Божьей, когда Он воскресил сына сарептской вдовы. Илия видел Божье присутствие в том, как чудесным образом у вдовы не истощался запас муки и масла во время голода. И сейчас Илия ожидал от Господа ответа, потому что, веруя и уповая, он получал ответы в прошлом. Бог Илии—это и наш Бог, и Его верность не уменьшилась ни на йоту, ибо и вчера, и сегодня, и во-веки Он неизменен.

В ТИШИНЕ

   Бог обращается к народам через псалмопевца: «...остановитесь и познайте, что Я—Бог» (Пс. 45:11). Богу нужно дать возможность говорить; слушать же Его следует в тишине. Многие христиане во время молитвы просто перечисляют свои нужды и на этом молитва заканчивается. Вместо того, чтобы слушать Бога, мы перечисляем Ему свои просьбы и не даем Ему времени говорить. Как же мы можем услышать Его голос?
   Чтобы подготовиться к восприятию Божьего откровения, нужно время, покой и тишина. «Только в Боге успокаивайся душа моя! ибо на Него надежда моя»—говорится в Пс. 61:6. Вот почему во все века люди искали уединения в пустыне, в горах или в монастырях. Туда не доходит шум цивилизации, и ничто не заглушает голос Бога. Однако тишину можно найти, к примеру, уединившись вечером в гостиной или в ранний утренний час на кухне. В данном случае имеет значение не место, а громкость шума. Голос Господа, тихий и нежный, может быть легко заглушён повседневной трескотней.

С ТЕРПЕНЬЕМ

   Есть вещи, которые Бог говорит нам не сразу. Некоторые откровения приходят лишь после определенного периода ожидания. Одна из причин, по которой это происходит, заключается в том, что мы еще попросту не готовы к восприятию Его слов, и Бог ждет, пока мы не подготовимся Его слушать.
   Необходимо проявлять терпение, потому что молчание Бога может быть испытанием нашей веры. Бог обещал говорить к нашим сердцам и мы вправе ожидать этого, но Он не обязан открывать нам все, что мы хотим знать, в тот самый миг, когда нам этого захочется.
   Нередко нам хочется сказать: «Господи, сегодня меня мучают эти вопросы... Ответь мне, пожалуйста, прежде чем я закончу молитву...» Однако бывает, что Бог отвечает нам через неделю, а то и позже, но не потому, что Он забыл об этом, а потому, что на протяжении этого времени Он готовит нас, чтобы мы смогли услышать то, что, возможно, не услышали бы, если бы Он ответил нам сразу.

АКТИВНО

   Для того, чтобы услышать Бога, мы должны ждать и активно размышлять над Его Словом. Апостол Павел пишет: «Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью: научайте и вразумляйте друг друга псалмами, славословием и духовными песнями, во благодати воспевая в сердцах ваших Господа» (Кол. 3:16).
   Если мы знаем Священное Писание выборочно и уделяем свое внимание лишь каким-то определенным его местам, мы не можем охватить Слово Божье целиком. Обогатиться и наполниться истиной можно только в том случае, если мы размышляем над всей Библией: исследуем, делаем выводы и применяем в жизни ее принципы.
   Было время, когда я стоял перед необходимостью принять одно из самых важных решений в моей жизни, и я просил Господа говорить к моему растерянному, сомневающемуся сердцу. Однажды я читал 41-ю главу книги пророка Исаии и меня поразила вторая часть 9-го стиха. Казалось, будто Бог говорит непосредственно мне: «Чарльз, "ты—Мой раб, Я избрал тебя, и не отвергну тебя, не бойся, ибо Я—с тобою; не смущайся, ибо Я—Бог твой; Я укреплю тебя, и помогу тебе, и поддержу тебя десницею правды Моей"» (Ис. 41:9-10). Неделями я размышлял над этим отрывком, постоянно напоминающем о том, что Бог призывает меня забыть все страхи и обещает Свою помощь и поддержку. «Ибо Я—Господь Бог твой: держу тебя за правую руку твою, говорю тебе: "не бойся, Я помогаю тебе"» (Ис. 41:13).
   И когда наступил критический момент, я почувствовал в душе поразительное умиротворение. Я был насквозь пропитан этим текстом. Я чувствовал, что смотрю на обстоятельства с точки зрения Господа, полагаясь на Его обетования и Его волю. Мне еще раз открылось, что имел в виду апостол Павел говоря о покое, о мире, который превыше всякого ума.
   Был в моей жизни и такой случай, когда на протяжении нескольких недель Господь каждое утро обращал мое внимание на Псалом 80-й, особенно на 7-ой стих: «Я снял с рамен его тяжести, и руки его освободились от корзин...». Я чувствовал, что Господь хочет мне что-то сказать этим стихом и чем больше я размышлял, тем больше понимал, что Бог готовит изменения в моей жизни. В этот период я был пастором одной большой церкви. К тому же, у нас была еще христианская школа, которая быстро разрасталась. Я был очень занят, т. к. на мне лежала большая ответственность.
   Прошло несколько недель, в течение которых я продолжал размышлять над этим стихом. И вот, в один прекрасный день, Господь послал мне облегчение в лице сотрудницы, которая, в буквальном смысле, сняла «тяжесть с моих плеч и освободила мои руки от корзин...». Она взяла на себя все заботы о школе, и я смог уделять церкви больше внимания.
   Господь очень точен в исполнении обетований, которые Он дает нам через Свое Слово. Размышления над Священным Писанием—один из самых замечательных способов услышать глас Божий.

С УВЕРЕННОСТЬЮ

   Нужно быть уверенным и в том, что слушая Бога мы слышим именно то, что нам необходимо услышать. Не каждый раз Божий ответ совпадает с тем, что мы желали бы услышать, но не забывайте, что Господь всегда говорит нам самое важное, самое существенное для пребывания в Нем.
   Будут ли родители скрывать от своих детей условия, выполнение которых необходимо, чтобы научиться повиновению? Не думаю, чтобы мы требовали повиновения и не объясняли как его достичь. Господь Иисус Христос говорит: «Итак, если вы будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него» (Мат. 7:11).

ПРИЗНАВАЯ СВОЮ ПОЛНУЮ ЗАВИСИМОСТЬ

   Обращаясь к Богу с молитвой, нужно четко осознать свою полную зависимость от Святого Духа, ведущего нас к истине. Если человек впал в гордыню, Святому Духу трудно его наставлять. В 1 Послании к Коринфянам апостол Павел пишет:

 «Но проповедуем премудрость Божию, тайную, сокровенную, которую предназначил Бог прежде веков к славе нашей, которой никто из властей века сего не познал; ибо, если бы познали, то не распяли бы Господа славы. Но, как написано: "не видел того глаз, не слыхало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог  любящим Его". А  нам Бог открыл это Духом Своим; ибо Дух все проницает, и глубины Божий. Ибо кто из человеков знает, что в человеке, кроме духа человеческого, живущего в нем? Так и Божьего никто не знает, кроме духа Божия» (1 Кор. 2:7-11).

   Не существует иной возможности услышать Бога, кроме как через Святого Духа. Даже тогда, когда Бог говорит через обстоятельства или устами других людей—это все равно действие Святого Духа. Вспомните слова Иисуса: «Но Я истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пришлю Его к вам» (Иоан. 16:13).
   У каждого верующего есть дивная возможность общения с Небесным Отцом через пребывающего в нем Святого Духа. Вот почему апостол Павел говорит, что «мы приняли не духа мира сего, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога» (1 Кор. 2:12).
   Молитва не есть нечто исходящее от нас снизу и восходящее вверх к Богу. Это—сила Святого Духа, говорящего в нас и свидетельствующего о том, что мы понимаем помыслы Господа. Разум Христов реально обитает в нас, но как воспользоваться им в каждом конкретном случае? Через веру в то, что Дух Святой, пребывающий в нас, ответит на наши молитвы и подскажет нам правильное решение.
   Чтобы узнать волю Божью, нужно иметь с Ним правильные взаимоотношения. Это значит, что мы должны быть исполнены Духом, должны ходить в Духе, и «не оскорблять Святого Духа Божия, которым мы запечатлены в день искупления» (Ефес. 4:30). Если мы огорчаем Бога, согрешая и не исполняя Его воли, как может Святой Дух, наш посредник в общении с Богом, передать нам Его откровения?! Множество христиан не слышит Бога из-за того, что не ходит в Духе. Вся их жизнь— бунт против Бога в той или иной форме.
   Одна, из причин, по которой Господь ожидает от нас, что мы будем «исполняться Духом», состоит в том, что присутствие Святого Духа в нас необходимо не только для служения, но и для того, чтобы слышать глас Божий. Если мы оскорбляем Святого Духа, Он не может передать нам повеление Господа. А если мы не слышим голоса Святого Духа, значит наши молитвы—просто мыльные пузыри, которые лопаются, не достигая неба, и потому Бог нас не слышит.
   Бога нельзя заставить говорить нам ни на секунду раньше, чем Он посчитает нужным это сделать. Можно портиться и молиться, рыдать и делать большие пожертвования— все это не произведет на Бога никакого впечатления. Единственный способ—это смиренно прийти в Его присутствие и признать свою зависимость от действующего в нас Святого Духа.

С ОТКРЫТЫМ СЕРДЦЕМ

   Нужно приходить к Господу с открытым сердцем. Вспомните известный стих из 2-го Послания к Тимофею: «Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности» (2 Тим. 3:16).
   Слушать с открытым сердцем—значит быть готовым не только выслушать утешение, но и стремиться исправить свои ошибки. Иногда мы ищем слова утешения в то время, как Бог указывает нам на наши ошибки. Если мы приходим к Богу только за утешением и желаем слушать только то, что ласкает наш слух, мы не всегда сумеем услышать глас-Божий.
   Однако если мы не желаем слушать Божьи наставления, мы будем допускать еще больше ошибок. Если же мы слушаем Бога, в смирении признавая свою зависимость от Святого Духа, Господь укажет нам, какие стороны нашей жизни нужно исправить. Нужно с благодарностью принимать и поощрение и порицание.
   Многие верующие беседуют с Богом стоя на коленях, но не всегда слышат ответ, который им хотелось бы услышать. Однако надо помнить, что Бог наставляет нас с единственной целью—помочь нам избежать еще больших ошибок, которые могут разрушить нашу жизнь. И если мы будем отбирать из того, что говорит Бог, только те слова, которые ласкают наш слух, это не принесет нам пользы!

С ПРИСТАЛЬНЫМ ВНИМАНИЕМ

   Чтобы услышать Бога, нужно сконцентрировать все свое внимание. И поскольку Он говорит через Свое Слово, через Святого Духа, устами других людей, а также через обстоятельства, нам нужно постоянно быть очень внимательными к тому, что происходит вокруг нас.
   Можно услышать какое-либо замечание, на первый взгляд совсем незначительное, которое, тем не менее, может стать для нас указанием Божьим. Господь позаботится о том, чтобы эти слова запали нам в душу, вложили в нее истину и принесли наставление и утешение. Однако к взращиванию этих духовных плодов следует относиться очень внимательно. Наши «духовные антенны» должны быть в полной готовности. Нужно различать глас Божий в обстоятельствах нашей жизни. Нужно постоянно задаваться вопросами: «Что же происходит? Что все это означает?» Христиане не должны разграничивать в своей жизни мирское и духовное, ибо жизненный путь каждого верующего от начала и до конца—путь духовный, путь Христов. Разумеется, не все, что мы говорим, думаем или делаем пропитано духовностью, однако путь наш—духовен, ибо мы есть новые творения во Христе Иисусе. Таким образом, во всем, что происходит в нашей жизни, нужно искать указующий перст Божий. Нужно искать глас Божий в каждом услышанном нами звуке.

ВНИМАТЬ СЛОВУ

   В Послании к Евреям говорится о силе Божьего Слова: «Ибо Слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого: оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов и судит помышления и намерения сердечные» (Евр. 4:12). Согласно этому стиху, все происходящие события и все услышанные слова нужно рассматривать через призму Слова Божьего. Прежде чем принять решение, взгляните на ситуацию с библейской точки зрения. Все противоречащее Священному Писанию должно быть отброшено.

Все наши поступки и намерения должны быть основаны на принципах Слова Божьего. Священное Писание снимает с наших глаз завесу и позволяет нам видеть все в истинном свете, разграничивая добро и зло, правду и ложь. Все, что мы слышим, нужно сверять с непревзойденным эталоном Божьей истины.

В СМИРЕНИИ И ПОВИНОВЕНИИ

   Слушать нужно со смирением, даже когда воля Божья не соответствует нашим желаниям. Однако если наша реакция далека от абсолютного смирения, Бог не карает нас за это. Еще до того, как человек обращается к Богу, Он знает какой будет его ответная реакция. Возможно, Бог бывает очень огорчен, но это не значит, что Он пошлет сонм ангелов, чтобы уничтожить нас. Он знает, что нам еще предстоят страдания.
   Господь Иисус Христос пришел в Гефсиманский сад, чтобы исполнить волю Своего Небесного Отца. И все же Он спросил, нельзя ли достичь цели другим путем, чтобы Его миновала чаша страданий. Господь страдал, будучи разделен с Отцом, и, в то же время, был готов исполнить Его волю.
   Бывают моменты, когда, узнав Божью волю, мы сопротивляемся ей, не понимая, почему Бог решил именно так, а не иначе. Мы можем проявить внешнюю покорность, но, тем не менее, не подчиниться воле Божьей. Однако если мы и впредь хотим слышать глас Божий, мы должны покориться беспрекословно. Это абсолютно необходимо, если мы решили следовать за Господом.
   Я вспоминаю историю одного своего знакомого, который был летчиком во время второй мировой войны. Прекрасный авиатор, после окончания войны он хотел поступить на работу в какую-нибудь авиакомпанию, на хорошо оплачиваемую должность. Он был уверен, что именно тут он сможет свидетельствовать о Христе. Однако Господь рассудил иначе. Один из давних друзей предложил ему стать миссионером. Нельзя сказать, чтобы эта идея пришлась ему по душе, и он прямо сказал об этом Богу. Тем не менее, когда пришло время дать ответ авиакомпании, он отказался от предложенной должности и решил полностью посвятить себя евангелизационной работе, которой успешно занимается вот уже 30 лет. Он говорил мне, что не раз, при виде летящего самолета, он снова начинал мечтать об авиации. Он продолжает получать соблазнительные предложения от авиакомпаний, однако отказывается от них, потому что хочет быть покорным воле Божьей. Он отверг свой собственный путь жизни и идет путем, который предопределил для него Господь Бог.

С БЛАГОДАРЕНИЕМ

   К Небесному Отцу нужно приходить с благодарением. Ибо Он так сильно возлюбил нас, что отдал Сына Своего единородного, чтобы мы не погибли, но имели жизнь вечную. Мы должны благодарить за спасение, за то, что Он вырвал нас из царства тьмы и сделал детьми Царства Света. Апостол Павел говорит: «Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом—и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе» (Фил. 4:6-7).
   Среди миллионов людей, живущих на земле, Господь интересуется именно вами и знает о вас Своим несравненным, неописуемым разумом абсолютно все. Когда вы приходите к Нему, ваше сердце должно быть полно благодарности, ибо Он не Тот Небесный Отец, Который говорит одновременно миллионам, а Тот, Который говорит лично каждому из нас. И за это мы должны испытывать к Нему беспредельную благодарность.

С БЛАГОГОВЕНИЕМ

   Когда мы слушаем Бога, наши сердца должны быть исполнены глубочайшего почтения. Мы должны испытывать благоговейный страх, когда обращаемся к Тому, Кто создал Вселенную, Кто создал нас и предопределил нашу жизнь.
   Склонимся же смиренно пред Тем, Кто управляя Вселенной, не гнушается внимательно выслушивать каждого из нас. Склонимся пред Всемогущим и Великим Творцом!



ГЛАВА 7 

Внимая Богу

   Слово «медитация» вызывает многочисленные и разнообразные ассоциации, кажущиеся чем-то чужеродным для западного мышления. Случилось так, что христиане вычеркнули это слово из библейского лексикона. Словом «медитация» широко пользуются в восточных религиях, поэтому для христиан оно стало запретным. Но этот запрет чреват немалой опасностью, т.к. медитация (или, в переводе на русский язык, сосредоточенное размышление) и ее применение в духовной жизни имеют огромную ценность, если мы хотим внимать Богу.
   Пожалуй не было человека, который посвятил бы себя Богу с таким рвением и отдачей, как царь Давид. Многие псалмы—это результат его терпеливого ожидания и размышления о Боге. Будучи человеком «по сердцу Богу», Давид, прежде всего, хотел узнать Его мысли и волю. В основном, он достиг этого благодаря частым, глубоким, сосредоточенным размышлениям о Боге.
   В Ветхом Завете есть множество примеров, описывающих Давида, как человека глубоко и сосредоточенно размышляющего о Боге. Так в 2 Цар. 7 описан период мирного времени. «Господь успокоил его от всех окрестных врагов...» и Давид размышляет о постройке храма Господня. Нафан воодушевляет Давида, напоминая ему о верности Бога и Его плане создания храма. «И пошел царь Давид и предстал пред лицем Господа, и сказал: кто я, Господи, Господи, и что такое дом мой, что ты меня так возвеличил!» (2 Цар. 7:18). Обратите внимание на то, что Давид «предстал пред лицем Господа». Он не сидел развалившись в кресле, как, порой, это делают некоторые люди. Он стал на колени, чтобы поговорить с Богом и услышать Его ответ. Давид молился и размышлял (медитировал).
   Я не встречал лучшего определения понятия «размышление», чем то, которое мы находим к книге Дж. Пакера «Познать Бога...»
   «Размышление о Боге, созерцание Его—это способность разума рассматривать одну идею с различных сторон, мысленная попытка приложить к себе знания о путях, делах и обетованиях Божьих. Это—обращение к мыслям о том, что для нас свято, сознательно совершаемое в присутствии Бога, пред Его взором и с Его помощью. Это—средство общения с Богом. Цель такого общения—сделать свое умственное и духовное видение Бога более ясным, четким, определенным; позволить истине Божьей более полно воздействовать на наш разум и сердце. Это—разговор с самим собой о Боге и о себе. Нередко это предмет спора с самим собой, избавление от сомнений и неверия, ясное понимание могущества Бога и Его благодати. Такое размышление смиряет нашу гордыню, ибо мы имеем возможность сравнить величие святость и славу Божью со своим ничтожеством и греховностью. Но оно же укрепляет, утешает нас (в библейском значении этого слова),   потому   что   мы   созерцаем   несравненное богатство Божьего милосердия, Его неисчерпаемую щедрость, проявленную в Господе Иисусе Христе».
   Медитация не была чем-то новым для царя Давида, т.к. он с юности знал, как погружаться в духовные размышления. В псалмах мы читаем, как часто он слушал Бога и говорил с Ним, когда пас стада на пастбищах. Даже убегая от Саула и спасаясь от копий противников, он находил время думать о Боге. Поскольку размышления о Боге должны быть частью ежедневных занятий христианина, сатана пытается всячески отвлечь нас от этого. Однако видя плоды этих размышлений и получая за них награды, мы осознаем, что размышления о Боге нельзя отодвигать на второй план. Они должно играть в нашей жизни главенствующую роль.
   Многие христиане считают, что размышление—это занятие только для священнослужителей. В современном мире, где царят конкуренция и борьба за главенство, глубокие раздумья о Боге кажутся излишними людям, встающим ни свет ни заря, чтобы успеть на электричку; работающим в шумном цехе; вовлеченным в транспортные баталии по пути домой, где еще предстоит решать семейные проблемы. Но именно среди этой бесконечной суеты христианину необходимо настроить себя на раздумья о Боге, чтобы успокоиться и суметь расслышать Голос Божий в повседневном хаосе звуков. Бог дал способность к размышлению не только проповедникам, но и всем Своим детям, так как без этого общение с Небесным Отцом не может быть полноценным. Личное размышление начинается с того, что мы уединяемся и предстаем пред Богом в тишине. Такое уединение может длиться и 5 минут, и 30, и целый час. Самое главное в этом уединении—понять цель Бога и Его волю относительно нашей жизни.
   Божье водительство, которое дается лично нам и исполнено непреодолимой силы, не исчерпывает всех достоинств размышления. В Псалме 118:97-100 сказано, что размышление обогащает разум, дает человеку мудрость и делает его сведущим.
   В И. Нав. 1:8 говорится о том, каким благословенным даром является умение сосредоточиться и размышлять о Боге. «Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять всё, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно». Бог дал нам дар размышления, чтобы увенчать нас успехом и процветанием духа, души и тела. Этот дар воспитывает в нас также послушание.
   Существуют четыре принципа, придерживаясь которых можно научиться сознательному и глубокому размышлению. Эти принципы помогут постичь истину, ведущую к качественно новому восприятию гласа Божьего.

ВЗГЛЯД В ПРОШЛОЕ

   Мысленное обозрение событий прошлого—прекрасный способ начать размышления, т. к. мы увидим из чего была сплетена наша жизнь до настоящего момента. Так Давид, прежде всего, вспоминает, как благословил его Бог в прошлом: «... Кто я, Господи, Господи, и что такое мой дом, что Ты меня так возвеличил!» (2 Цар. 7:18). Давид вспомнил битву с Голиафом; годы, проведенные в изгнании, когда он вынужден был скрываться от Саула; сражения, в которых он одерживал победу. Теперь же, когда в его жизнь пришли мир и покой, он имел возможность с благодарностью вспоминать поддержку Бога.
   Во время размышления нужно сосредоточить мысли на том, как действовал Бог в нашей жизни в прошлом. Нужно искать Его участия во всех наших делах. Это способствует тому, чтобы увидеть, как действовал Бог, усмиряя и утешая нас и исправляя наши ошибки в прошлом. Таким образом, можно лучше увидеть действия и цель Бога в настоящем.

РАЗМЫШЛЕНИЯ О БОГЕ

   После воспоминаний о прошлом, можно приступить к глубокому размышлению о Боге (медитации). Царь Давид говорит: «И этого еще мало показалось в очах Твоих, Господь мой, Господи, что еще может сказать Тебе Давид? Ты знаешь раба Твоего, Господи мой, Господи! Ради слова Твоего и по сердцу твоему Ты делаешь это, открывая все это великое рабу Твоему» (2 Цар. 7:19-21).
   Размышляя о Боге, нужно учесть три аспекта: во-первых, Его величие; во-вторых, Его благодать; в-третьих, Его добродетель. Размышляя о величии Божьем, выраженном в Его именах: Иегова, Элохим, Вечный, Вездесущий, Всемогущий, Праведный, мы понимаем, что горы проблем, непреодолимые по нашим меркам, становятся мелкими и малозначительными в сравнении с Его величием. Осознавая присутствие и величие Бога, невозможно допустить, что есть нечто непреодолимое в нашей жизни. Наши заботы рассеиваются, растворяются в Его присутствии. Сосредоточивая внимание на наших трудностях, мы еще более отягчаем их. Сосредоточивая внимание на Боге, мы передаем свои проблемы в Его руки, и тогда печаль и забота не переполняют нас более.
   Джереми Дентон попал в плен во время войны во Вьетнаме, и в течение семи ужасных лет находился в концлагере. Будучи американским офицером высокого ранга, он был подвержен в плену тяжкому испытанию. Он просидел все время своего заключения в камере-одиночке. В столь безвыходном положении трудно не думать о боли, обиде и обреченности. Однако Дентон не только выжил, но, вернувшись в Соединенные Штаты, был избран сенатором от штата Алабама.
   Как же он выжил? Дентон рассказывал, что, в основном, он выжил благодаря тому, что цитировал наизусть отрывки из Библии, которая стала повседневным оружием, позволяющим ему отражать самые жестокие атаки врага. Размышления о Божьем величии и могуществе поддерживали его и помогали ему преодолевать ужасы одиночного заключения.

БОЖЬИ ОБЕТОВАНИЯ

   Продолжая размышлять о Боге, царь Давид говорит: «Итак Господи мой, Господи! Ты Бог, и слова Твои непреложны, и Ты возвестил рабу Твоему такое благо!» (2 Цар.7:28). Давид постоянно помнил о Божьем обетовании— утвердить его царство и его потомков на века. Склоняясь в молитве пред Богом и размышляя о Нем, необходимо помнить обетования, данные в Слове Божьем. В Священном Писании Бог обещал нам мир и покой души, Свою помощь и защиту. Эти обетования даны каждому из детей Божьих. Помня обетования, данные нам в Слове Божьем и размышляя над ними, мы возрастаем в вере и наш страх исчезает. Давид понимал это и, скрываясь от царя Саула и его воинов, не забывал размышлять о Боге. Под звездным ли небом, в темной ли пещере, Давид всегда обращал свои мысли к Богу, Который благословил его на победу над Голиафом, дав ему ловкое, стремительное тело и тонкий проницательный разум; Бога, Который отвел от него копье Саула. Давид сосредоточил весь свой внутренний мир на Боге, и Он избавил его Своим присутствием от страха и тревоги.

ПРОШЕНИЕ

   Склоняясь пред Богом и размышляя о Нем, нужно не только слушать Его, но и излагать пред Ним свою просьбу. Царь Давид обратился к Богу с просьбой: «И ныне начни и благослови дом раба Твоего, чтобы он был вечным пред лицом Твоим» (2 Цар. 7:29). Какая огромная просьба! Давид просит благословить не только Его семью, но и всех его потомков. Смелая просьба, не так ли? Однако Бог ответил на молитву Давида.
   Однажды, размышляя над Священным Писанием, я обратил внимание на отрывок из Послания к Филиппийцам: «Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству своему в славе, Христом Иисусом» (Фил. 4:19). Я остановился, т. к. вдруг почувствовал будто что-то побуждает меня молиться о моих финансовых нуждах. Я просил об этом у Бога, сам не понимая, для чего мне нужна крупная сумма денег. Спустя несколько дней мне действительно потребовалось много денег, и Бог в течение короткого времени восполнил эту нужду. После этого я долго с удивлением думал о том, что Бог побудил меня молиться еще до того, как я испытал нужду.

УСЛОВИЯ ДЛЯ ПЛОДОТВОРНОГО РАЗМЫШЛЕНИЯ

   Если мы хотим с пользой провести время размышлений о Господе, не нужно торопиться. Не старайтесь в спешке изложить в молитве несколько просьб и бежать ужинать. Бог хочет не этого. Он хочет, чтобы мы предстали пред Ним в тиши.
   Сосредоточенное размышление не приходит само по себе. Нужно знать определенные принципы, с помощью которых мы сможем применить в нашей жизни урок, преподанный Богом. Нужно следовать определенным требованиям, чтобы описанная в Библии практика сосредоточенного размышления не оставалась лишь разминкой для ума.
   Ниже я приведу несколько принципов, которые помогли мне глубоко и сосредоточенно размышлять о Боге.

Время для размышления

   Очень важно правильно выбрать время. Продолжительность размышлений зависит от нашей цели. Если мы чем-то очень озабочены, то естественно, мы посвятим размышлениям больше времени. Если же мы просто хотим успокоиться, нам достаточно всего нескольких минут. «Только в Боге успокаивайся, душа моя! Ибо на Него надежда моя» (Пс. 61:6).
   Сказать Богу, что у нас нет для Него времени, все равно, что признаться в том, что у нас нет времени для жизни, для радости, для покоя, для совета, для духовного роста, ибо Бог—источник всего этого. В сущности, сосредоточенное размышление о Боге—это время, когда мы откладываем все дела, чтобы подумать о Боге, послушать Его, позволить ему исполнить нас Святым Духом. В этот момент происходит нечто, что дает нам силы выполнить наш долг, кем бы мы ни были: домохозяйкой, секретарем, механиком, плотником или юристом. Независимо от нашей профессии, во время сосредоточенного размышления о Боге Он готовит нас к дальнейшей жизни.

   Потрясающе, что в кратчайший срок может сотворить Бог со всеми тревогами человека, если этот человек понимает важность раздумий о Боге. Мы живем в суетном, вечно куда-то спешащем мире, который не собирается замедлить темпы. Поэтому каждый из нас должен спросить себя: «Как же, оставаясь в этой суете и суматохе, я смогу услышать Бога?» Я уверен, что человек, научившийся размышлять о Боге, сможет во всех обстоятельствах сохранять спокойствие духа. Возможно, торопливость свойство его натуры, возможно, она обусловлена спецификой его профессии, дело не в этом. Главное, в каком состоянии пребывает его дух.
   Один из важных уроков, которые родители могут преподать своим детям—это научить их молиться и глубоко размышлять о Боге. Тем самым родители вручат своим детям компас, который будет указывать им правильное направление на протяжении всей жизни. Дети, которых уже в раннем возрасте научили слушать Бога и следовать Его наставлениям, понимают, что Божьи интересы совпадают с их интересами. И тогда в них растет чувство безопасности, защищенности и уверенности, чувство, которое дороже всего на свете. Бог доступен всегда, в любых обстоятельствах, Он всегда будет там, где родители уже не в силах помочь.
   Еще до того, как родились наши дети, мы с женой молились, чтобы Бог помог нам научить их молиться и слушать Его. Мое сердце ликует, когда теперь я вижу, как мои дети используют этот прекрасный урок.
   Единственный способ приучить детей к размышлению о Боге—это личный пример. Им необходимо слышать, как молятся родители; им необходимо слышать от родителей о тех откровениях, которые открывает им Бог. И тогда они станут осознавать, что, если Бог слышит молитвы их родителей, Он может услышать и их собственные. У детей не может быть более ценного наследства, чем молящиеся родители.

Спокойствие

   Один из ключей, открывающих для нас возможность глубоких раздумий о Боге,—это спокойствие. «Остановитесь и познайте, что Я Бог»,—говорит Господь (Пс. 45:11). Можно глубже познать Бога, если мы не просто обратимся к Нему, но и «остановимся», т.е. будем спокойно на Него взирать.
   Спокойствие дает нам возможность сосредоточиться. Очень трудно сосредоточить мысли на Боге, когда мы мчимся по автомагистрали или находимся в кругу друзей. Можно упустить самые важные откровения, потому что нас отвлекают другие вещи, из-за которых мы не видим Бога.
   Нужно остановиться и успокоиться пред Богом, и постепенно все непримиримые противоречия нашей жизни исчезнут. Постепенно Божье величие, Его благодать и добродетель станут играть в нашей жизни главную роль, и тогда мы не будем замечать наших проблем.

Уединение

   Евангелист Марк писал об Иисусе Христе: «А утром, встав рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился» (Марк. 1:35). Если Господь, Который совершенен в Своих отношениях с Отцом, чувствовал необходимость оставить учеников и уединиться, чтобы посвятить время разговору с Богом, не следует ли и нам задуматься о подобном уединении?
   Время от времени, уединение необходимо каждому. Прекрасно, что муж и жена любят друг друга и хотят быть вместе, но и им, иногда, необходимо оставаться каждому наедине с самим собой. Эти минуты сблизят супругов еще больше.
   Бог желает, чтобы, порой, мы уединялись, потому что Он требует нашего полного, абсолютного внимания. Предположим, что один из супругов проводит 24 часа в сутки с другими людьми. В такой ситуации потребуется не так уж много времени, чтобы вывести другого супруга из терпения. Бог любит каждого из нас таким, какой он есть. Он хочет, чтобы мы целиком Ему принадлежали, чтобы Он мог обнять и приласкать нас Своими любящими, нежными руками.
   Только уделяя время уединению с Богом, можно обрести мир и покой души. Наши глубокие раздумья о Боге сближают нас с Иисусом Христом. Его воздействие лично на каждого христианина—самое ценное в жизни человека.

Молчание

   Часто Бог желает, чтобы мы предстали пред Ним в тишине безмолвия. Ему не нужно, чтобы мы постоянно говорили. В Библии сказано: «В тишине и уповании крепость ваша» (Ис. 30:15).
   Некоторые христиане превращают размышления о Боге в монолог. Это происходит в результате неправильных взаимоотношений с Богом. Обладать великой и чудной возможностью слышать Бога, Который говорит к сердцу Своего чада—чудесное духовное переживание. К сожалению, многие люди лишают себя этой возможности, т. к. говорят не умолкая.
   Пред Богом нужно склониться в молчании, и тогда Он вложит Свои мысли в ваш разум и укажет, в каком стихе Библии искать ответ на ваши проблемы. Бог внесет умиротворение и покой в ваш внутренний мир, нужно только предстать пред Ним в тишине безмолвия и позволить ему наполнить вас Святым Духом.
Уединение с Богом в тишине безмолвия позволит Господу говорить с вами прямо и ясно. Бог не говорит с нами вслух, но Он влияет на наш дух и разум таким образом, что мы обязательно поймем, что Он желает нам сказать.
   Господь спас нас для того, чтобы мы Его прославляли, и Он строит с нами такие отношения, чтобы мы любили и понимали Его.

Самоконтроль

   Уединяясь для глубокого размышления о Боге мы, иногда, не чувствуем важности происходящего. Если мы не видим моментальных действий со стороны Бога, это не значит, что Бог бездействует. Точно так, как апостол Павел учил «усмирять» свое тело (1 Кор. 9:27), каждый верующий должен воспитывать в себе способность к самоконтролю.
   Приступая к сосредоточенному и глубокому размышлению, вам, возможно, придется приложить немало усилий, чтобы удержать свое внимание на Боге. Иногда, в связи с этим, могут возникнуть затруднения; в этом случае лучше всего обратиться к книге Псалмов и сказать; «Господи, сейчас мне трудно сосредоточиться. Я хочу полностью погрузиться в Твое Слово и обратить к Тебе свои мысли». Это поможет вам, и через несколько минут вы будете в состоянии погрузиться в размышления и раствориться в Божьем величии. Нет ничего лучшего в нашей жизни, нет ничего более полезного и благодатного, чем возможность раствориться в возвышенных мыслях о великом Боге.
   В книге Притч говорится: «Блажен человек, который слушает Меня, бодрствуя каждый день у ворот моих и стоя на страже у дверей моих!» (Прит. 8:34). Обратите внимание на слова «каждый день». Это значит, что верующий должен ежедневно предпринимать особые шаги к усмирению своего разума и плоти. Нужно подготовить себя и ждать того момента, когда Бог заговорит к нам.
   Некоторые люди думают, что определенные позы помогают погрузиться, в глубокое размышление. Одни предпочитают сидеть с возведенными вверх руками, другие— стоять на коленях или падать ниц. Можно избрать позу по собственному вкусу, однако суть дела не в этом. Главное—помнить, что превыше всего—Бог, Которого интересует состояние нашего сердца, а не наша поза.

Смирение

   Апостол Иаков писал: «Смиритесь пред Господом, и вознесет вас» (Иак. 4:10). Если мы бунтуем в своем сердце и хотим всегда поступать по-своему, мы не сможем размышлять о Боге. Бунт—понятие, противоположное смирению. Поэтому нужно смирить и подчинить свой разум и сердце Богу, иначе у нас нет шансов услышать Его голос.
   Однако даже в случае отказа выполнять волю Божью в каком-то конкретном деле, мы все равно остаемся Его чадами. Мы не отпадаем от Бога и не лишаемся спасения, но уже не испытываем радости и наслаждения от общения с Ним. Думаю, что первопричиной нашего отказа от длительных размышлении о Боге, является наше нежелание слышать тревожные сигналы, которые Он нам посылает. Он постоянно шлет нам сигнал, в котором, как в песне, говорится:
   «Смирись, сын Мой, оставь свой бунт!
   Дай Мне любить тебя безмерно.
   И будешь совершен и Моему сердцу мил,
  
И расцветешь ты вновь духовно».

   Ниже мы поговорим о благословенных плодах и наградах, которые мы получаем, проводя время в уединении, размышлении, преклонении и восхвалении Господа Бога.

НОВЫЙ ПОДХОД

   Размышляя о Боге, мы совершенно иначе воспринимаем все происходящее вокруг нас. Все испытания теряют свою власть над нами, и все, что лишало нас сил, превращается теперь в источник энергии. Наше мнение о себе и других, наше отношение к задачам и проблемам и даже к нашим врагам меняется, потому что мы смотрим на все с позиций Бога. Наш субъективный взгляд на различные трудности и испытания заменяется Небесным взглядом, потому что теперь мы знаем, что находимся со Христом. Раздумья о Боге дают нам возможность видеть себя в свете Божьей истины.
   Царь Давид сказал: «во свете Твоем мы видим свет» (Пс. 35:10). Господь пролил Свой свет и позволил нам ясно увидеть Его истину. В Еф. 1:17-18 апостол Павел молится о том, чтобы ефесянам был дан «Дух премудрости и откровения к познанию Его» и, чтобы Бог «просветил очи сердца их». Мы тоже не можем правильно видеть себя и Бога без Его помощи.
   Напряжение в нашей жизни спадает, когда мы уединяемся и в тишине молча взираем на Бога. Приступая к размышлению над Словом Божьим, мы часто бываем расстроены и утомлены, но, чем больше времени мы уделяем уединенному пребыванию с Богом, тем больше освобождаемся от нашего напряжения, раздражения и усталости. Размышления над Библией способствуют изменениям, происходящим с нашим духом, нашей душой, физическим и эмоциональным состоянием. Не странно ли, что порой, для того, чтобы отвлечься, мы сидим у телевизора по 3-4 часа, тогда как Великий Утешитель может сделать это за несколько минут?! Сосредоточенно внимая Богу, верующие могут спокойно спать, несмотря на все дневные заботы.

Мир

   Иисус сказал: «... мир Мой даю вам» (Иоан. 14:27). Христос, живущий в нас—наша защита. Он—Все во всем!

Положительные эмоции

   Бог удаляет напряженность и дает нам спокойствие. И тогда отрицательные эмоции сменяются положительными. Нам не терпится увидеть, что же изменил Бог в нашей жизни. В процессе уединения и размышления над Словом Божьим наше человеческое эгоистичное «Я» исчезает. Теперь мы отражаем лучезарный образ Иисуса Христа.

Личная близость с Богом

   Встреча с Богом подобна общению с необыкновенным человеком, которого мы видим в первый раз. В процессе разговора с ним, делясь своими радостями и горестями, мы сближаемся с ним, а со временем понимаем, что хотим быть с ним вместе всю оставшуюся жизнь. То же происходит и при общении с Богом. Он не хочет, чтобы мы считали Его далеким и недосягаемым. Через Святого Духа Бог живет в каждом из нас. Он—стержень, основа нашей жизни. Но мы не сможем достичь всего этого, если не будем посвящать длительное время глубокому, сосредоточенному размышлению (медитации).

Очищение

   По Своей любви и верности, Бог часто указывает нам на отрицательные стороны нашей жизни. Бог хочет очистить нас, чтобы мы смогли исполниться Его жизнью и радостью. Перед нами выбор: либо бежать, спрятаться от Бога, либо развивать с Ним более близкие взаимоотношения. Когда мы предстаем пред Ним, чтобы открыть свое сердце, с нами что-то происходит. Бог удаляет все неправильное и нечистое из нашей жизни. Если же мы пытаемся объяснить свои ошибки, или оправдать себя, постепенно мы будем все реже и реже уединяться и размышлять о Боге, т. к. у нас не будет желания с Ним встречаться.
   Часто нам не хочется уединяться с Богом, потому что мы не желаем открывать перед Ним свои трудности и обнажать свои слабости. Мы убегаем от любви Божьей!
   Если между близкими людьми возникают какие-то проблемы, им не нужно говорить об этом друг с другом. Они и без того хорошо об этом знают. Если мы скрываем что-то от Бога, в то время как Он хочет помочь нам, мы замедляем свой духовный рост и сопротивляемся воле Бога, Который действует в нас, ободряет и укрепляет. Поэтому, если Бог указывает нам на что-то, то лучшее, что мы можем сделать в ответ, это признаться и раскаяться в этом. Только таким путем можно сохранить радостное общение с Богом.
   Личное очищение помогло Давиду стать человеком «по сердцу Богу», хотя известно, что Давид был далек от совершенства. Тем не менее, Иисус называл Себя «потомком Давида» (Отк. 22:16). Как же, совершая множество грехов, Давид смог стать «мужем Божьим», великой личностью в истории человечества? Это произошло потому, что Давид признавался в совершенных грехах и каялся, когда Бог указывал на его грехи и выражал Свое недовольство. Псалом 50-ый—это проникновенная, полная сожаления и раскаяния молитва верующего, который намеренно или случайно ослушался Бога.
   Когда, вопреки повелению Божьему, царь Давид пересчитал израильтян, он сразу же признал свою ошибку: «И вздрогнуло сердце Давида после того, как он сосчитал народ. И сказал Давид Господу: тяжко согрешил я, поступив так; и ныне молю Тебя, Господи, прости раба Твоего; ибо крайне неразумно поступил я» (2 Цар. 24:10). Давид не сбежал от Бога, не укрылся от Его праведного гнева, но смирился пред Ним, признал свои ошибки, раскаялся в своих грехах и просил Бога его очистить.

Стремление к повиновению

   Во время молитвы и размышления Бог исполняет нас Святым Духом, мы же, в свою очередь, даем Ему обет преданности. Бог вселяет в нас стремление к повиновению. У нас появляется желание слушаться Бога и повиноваться Ему. Нам не нужны проповеди и уговоры, ибо мы делаем это добровольно и с радостью.
   Можно быть уставшим и обессилевшим, но побыв наедине с Богом мы ощутим прилив энергии, которую получили от Господа. Духовная деятельность Бога осуществляется внутри нас, укрепляя и возобновляя наш духовный и физический потенциал. Нет ничего большего по своему влиянию на нашу жизнь и жизнь окружающих нас людей, чем пребывание наедине с Богом (медитация). Даже малообразованный человек, знающий значение медитации и применяющий ее в своей жизни, научился большему, чем ученый, не имеющий представления о том, что это значит. Ученость, не подкрепленная умением и стремлением размышлять о Боге, не стоит и ломаного гроша. Если самым главным в жизни человека является его общение со Христом, это, безусловно, влияет на все аспекты его жизни. Более всего Господь Иисус Христос желает нашей любви и полного внимания. Только тогда мы можем следовать за Ним и достичь всех Его обетований.
   Меня всегда трогает один стих из 4-ой главы книги Деяний. Случаю, описанному в этом стихе, предшествовало следующее событие: исполненные силой Святого Духа, апостолы Петр и Иоанн благовествовали с великим рвением и отдачей. Тысячи душ покаялись и были спасены; огромное число людей пополнило ряды новообращенных христиан. За проповедь Благой вести Христа апостолы Петр и Иоанн были арестованы и приведены к первосвященникам—Каиафе, Анне, Иоанну, Александру и другим «из рода первосвященнического», которые стали спрашивать, «какой силой или каким именем они сделали все это?»
   Представьте себе такую картину: апостолы Петр и Иоанн, эти малограмотные рыбаки, стоят перед влиятельными, образованными религиозными деятелями и отвечают на их вопросы. Финал этой истории потрясает. Апостол Петр взял инициативу в свои руки и перешел в наступление. Своим ответом он поставил первосвященников в тупик: «Видя смелость Петра и Иоанна и приметивши, что они люди не книжные и простые, они удивлялись; между тем узнавали их, что они были с Иисусом» (Деян. 4:13).
   Этот библейский отрывок позволяет сделать следующий вывод: длительность времени, проведенного с Иисусом в размышлениях о Его Слове, Его величии и могуществе, определяет плоды нашего труда и наши награды в Царстве Небесном.
   Глубокое размышление в уединении с Богом—или «медитация»—это время, проведенное с нашим Господом и Спасителем, общение с Которым ни с чем не сравнимо по своей обогащающей силе. Задумайтесь над вопросом: могут ли люди, глядя на нас, «узнать, что мы были с Иисусом?»

ГЛАВА 8

Ваши духовные убеждения

   Во время воскресного богослужения Джон и Джеймс всегда сидят рядом и слушают проповедь. С каждым днем Джон возрастает в вере и учится ходить в Духе. Он активно участвует в жизни церкви, и его личная жизнь полна плодов Святого Духа. Между тем, духовное состояние Джеймса остается прежним. Он не стремится свидетельствовать о Христе окружающим его людям и не принимает участия в церковной жизни. Как можно объяснить этот парадокс?
   А как получается, что муж и жена в церкви всегда вместе, всегда рядом, а между тем, один из них возрастает в познании Господа, а другой остается на прежнем уровне? Как получается, что два человека слышат одну и ту же радиопередачу или читают одну и ту же книгу, но один приходит в восторг, а другой остается абсолютно безразличным?
   Быть может, каждый приходит к Господу с определенным духовным настроем, который определяет его реакцию? Или в духовном и умственном отношении мы слишком часто заранее предопределяем свой выбор и слушаем лишь то, что хотим слышать, игнорируя (на свой собственный страх и риск) то, что нам необходимо услышать?

   «Подгоняемый ветром,
   этот парусник плывет на восток,
   А тот плывет на запад.
   Поднимем же и мы паруса,
   чтоб сильный ветер, унес нас
  
в правильном направлении»,—пишет поэтесса Элла Вилар Уилкокс.

   Я глубоко убежден в том, что наш духовный настрой к восприятию истин Священного Писания оказывает огромное влияние на нашу способность слушать и внимать Богу. В Евангелии от Матфея есть притча, в которой Иисус характеризует четыре типа людей, слушающих Благую Весть, но по-разному воспринимающих Слово Божье.

«Вышед же в день тот из дома, Иисус сел у моря. И собралось к Нему множество народа, так что Он вошел в лодку и сел, а весь народ стоял на берегу. И поучал их много притчами, говоря: вот, вышел сеятель сеять; И когда он сеял, иное упало при дороге, и налетели птицы и поклевали то. Иное упало на места каменистые, где не много было земли, и скоро взошло, потому что земля была неглубока. Когда же взошло солнце, увяло и, как не имело корня, засохло. Иное упало в терние, и выросло терние и заглушило его. Иное упало на добрую землю и принесло плод: одно во сто крат, а другое в шестьдесят, иное же в тридцать. Кто имеет уши слышать, да слышит!» (Мат. 13:1-9).

ЗАКРЫТЫЙ РАЗУМ

   Иисус говорит: «иное упало при дороге, и налетели птицы и поклевали то».
   Объяснение этих слов мы находим в 19 стихе: «Ко всякому, слушающему слово о Царствии и не разумеющему, приходит лукавый и похищает посеянное в сердце его; вот кого означает посеянное при дороге».
   Первый тип—это слушатели с закрытым разумом. К этой категории могут относиться как верующие, так и неверующие. В данном случае речь может идти и о человеке, постоянно посещающем церковь или часто слушающем христианские радио- и телепрограммы. Ведь люди с закрытым разумом сами решают, что они будут слушать и чего не будут. Они не желают воспринимать ничего, что выходит за рамки очерченного ими самими круга. Эти люди слушают пассивно. Они прослушали сотни проповедей, и, тем не менее, не собираются применять в своей жизни библейские принципы. Они уже не воспринимают истину, потому что слишком часто слушали и не реагировали на нее.
   Чем больше слушают они пассивно и безответно, тем больше ожесточаются их сердца. Слово истины для них подобно семени, упавшему на каменистую землю. Оно будет лежать при дороге, пока его не растопчут люди, не поклюют птицы, не высушит солнце.
   Пассивные слушатели прислушиваются к предмету разговора, но когда дело доходит до действий, они уходят в кусты. Как только требуется проявить абсолютное повиновение, их восприятие «захлопывается», словно дверь на сильном ветру. Буквально тысячи верующих ходят в церковь с таким духовным настроем. Они заранее устанавливают себе некий лимит на истину, которую готовы воспринять. Они готовы слушать до тех пор, пока проповедь не слишком сильно касается их лично. Когда же требование посвятить себя Христу становится более настойчивым, их сердца покрываются непробиваемой броней, потому что очень часто они слышали истину, но не повиновались ее требованиям. И тогда является сатана и крадет у них истину. Таким образом, если эти люди не примут решения начать повиноваться и воплощать библейские истины в жизнь, сатана все время будет отвлекать их от истины.
   В самом деле, зачем Господу открывать им одну истину за другой, если у них нет ни малейшего желания жить в соответствии с этими истинами. Пассивно слушать Священное Писание—вечное Слово живого Бога—значит грешить против Него. Самостоятельно определять сферы жизни, в которые вы согласны впустить Бога и позволить Ему действовать—значить отвергать Его водительство.
   К сожалению, когда такие христиане теряют почву под ногами и начинают взывать к Богу, Которого отказывались слушать много лет, им очень трудно с Ним разговаривать. И не потому, что Господь не слушал их все эти годы, а потому, что душа их очерствела.
   Лучше уж совсем не ходить в церковь, чем сидеть на богослужениях и слушать Слово Божье с закрытым разумом. Хотим ли мы этого или нет, Господь будет касаться каждого аспекта нашей жизни и рассматривать каждое ее мгновение.
   Душа человека ожесточается не потому, что он отказывается слушать Бога или препирается с Ним; ожесточение души происходит оттого, что человек слушает и не реагирует.
   Многие месяцы я свидетельствовал одному административному работнику местного университета. От случая к случаю он посещал воскресные богослужения, однако постоянно зубоскалил над всем сверхъестественным и таинственным. Его разум был закрыт. Он приходил в церковь лишь из желания порадовать этим свою жену. Однажды он пригласил своих друзей на пикник, который происходил во дворе его дома. Внезапно набежавшие тучи заставили всех поспешить в дом, чтобы укрыться от грозы. Он побежал последним. Изрядно промокший, он подбежал к стеклянной двери, и, не заметив, что она закрыта, со всего маху врезался в стекло. Секунда—и он лежал в луже крови...
   Когда я во второй раз навестил его в больнице, он сказал: «Я думал о том, что вы столько раз пытались мне втолковать. Пожалуй, теперь я готов к тому, чтобы слушать Бога». Он обрел спасение и стал искренним свидетелем Господа. Бесчисленное множество людей сидит в церквях, слушает и читает Евангелие, но никогда не задумывается над тем, что в нем сказано. Они не воспринимают Слово Божье своим сознанием, ибо разум их закрыт.

ЗАТУМАНЕННЫЙ РАЗУМ

   В 5 и 6 стихах этой притчи Иисус описывает второй тип слушателей: «Иное упало на места каменистые, где не много было земли и скоро взошло, потому что земля была неглубока; когда же взошло солнце, увяло и, как не имело корня, засохло» (Мат. 13:5-6), а в 20 и 21 стихах Господь объясняет смысл сказанного: «А посеянное на каменистых местах означает того, кто слышит слово, и тотчас с радостью принимает его; но не имеет в себе корня и непостоянен: когда настанет скорбь или гонения за слово, тотчас соблазняется» (Мат. 13:20-21).
   В этом отрывке описывается слушатель с затуманенным разумом. Такие люди слушают и с радостью принимают Слово Божье. Им очень легко уверовать в Господа Иисуса Христа, и, получив спасение, они прославляют Бога, трепеща от восторга. Но проблема в том, что они не стараются изучать Слово Божье, не хотят врастать корнями в Священное Писание, чтобы получить прочную - базу, библейскую основу. И когда наступает духовная засуха или налетает буря, они погибают.
   Вот почему так много людей, бывших какое-то время христианами, не выдерживает серьезных испытаний. Они словно расползаются по швам. Они кричат: «Аллилуйя!» лишь до тех пор, пока над ними безоблачное небо. Почему так происходит? Потому что их разум угасает под напором беспорядков и неверия. Недостаток духовного роста делает их разум слабым, дряхлым и неспособным откликаться на актуальные жизненные проблемы.
   Иметь жизненный опыт—это одно дело, но, если мы не знаем, что лежит в основе этого опыта, нас подстерегает опасность. Нам нужно полностью обновить свое восприятие и проникнуться глубиной Слова Божьего: В нас должно постоянно присутствовать желание проверить себя, посмотреть, действительно ли мы знаем почему верим в Бога. Мы должны уметь объяснить другим людям, почему мы верим в прощение грехов, в спасение, в вечную жизнь; почему мы не боимся смерти и что значит оправдание, искупление или примирение. Обрести корни— значит все глубже и глубже проникать в Слово Божье и опираться на его фундамент. Если мы надеемся избежать испытаний и скорбей только потому, что наше имя уже записано в книге жизни Агнца, значит у нас серьезные духовные проблемы! Христианин испытывается и закаляется в пламени скорбей. И, если у него нет корней, он не выдержит жара огня.
   Неустойчивый мир подростка—прекрасный пример затуманенного разума. Сегодня он старается вести себя как взрослый, завтра скатывается до уровня малого ребенка. Его раскачивает как деревце на ветру.
   Для такого типа людей существует реальная опасность увлечься каким-либо из многочисленных культов, существующих ныне, ибо они не стоят твердо на основе Слова Божьего. Они—легкая добыча для всякого, кто предложит им что-то новенькое, ведь они постоянно ищут новых ощущений! Иисус Христос не удовлетворяет их просто потому, что они Его не знают. Если бы они приложили усилия и постарались проникнуть в глубину Слова, они убедились бы, насколько беспределен, в действительности, Иисус Христос.
   Иисус—это не временный восторг или сиюминутное увлечение. Иисус—это жизнь! Если человек не знает во что, почему и в Кого он верит—вряд ли он сможет услышать Бога. У него затуманенный разум и поэтому нет желания постигать истину Слова и возрастать во Христе. Ему просто нравится ощущение безопасности и сознание того, что он избегнет ада и попадет на небеса.
   Многие верующие слушают бесчисленное множество проповедей, но что они из них запоминают? Слушаем ли мы с затуманенным разумом, или с желанием предоставить Господу возможность преподать нам еще одну истину?
   Человек с затуманенным разумом рискует заложить такую же непрочную веру в своих потомков. Его поверхностное отношение к Слову Божьему, вольно или невольно, служит примером для эмоционально восприимчивых детей. В результате, дети становятся легкой добычей для лжеучителей, которые разрушают их и без того непрочный библейский фундамент ложными аргументами своего учения.
   Глава семьи, постоянно анализирующий услышанное в церкви, на библейском уроке или во время молитвенного собрания—прекрасный пример для подражания в семье. От него члены семьи учатся углубляться в познании Слова Божьего. Отец, который постоянно учит своих детей воплощать в жизнь библейские принципы, дает им то основание, которое в будущем станет для них поддержкой в пору сомнений, скептицизма и житейских бурь.

ХАОТИЧЕСКИЙ РАЗУМ

   Третий тип слушателей Иисус определяет следующим образом: «Иное упало в тернии, и выросло терние и заглушило его...» (Мат. 13:7). Далее Господь поясняет: «А посеянное в тернии означает того, кто слышит слово, но забота века сего и обольщение богатства заглушает слово, и оно бывает бесплодно...» (Мат. 13:22).
   Мысли такого человека находятся в беспорядке. Он приходит в церковь или в группу по изучению Библии, и в то время, когда идет разбор Слова Божьего, его мысли переключаются на вопросы типа: «Выключил ли я духовку? Чем мне заняться завтра? Как бы заработать побольше денег? Повысят ли мне в этом году зарплату?» и т. д.
   Иначе говоря, мысли такого человека находятся в хаотическом состоянии. Он думает одновременно о прошлом, настоящем и будущем; о людях и о вещах; о деньгах и о бизнесе; о школе и о покупке подарков к Рождеству. Непроходимые заросли терния мирских проблем и забот не дают ему сконцентрировать внимание на Слове Божьем. Сатана «бомбит» мозг таким обилием мыслей, что для Бога просто не остается места. Господу бывает трудно говорить с нами, если наш разум забит всевозможными повседневными заботами.
   Удавалось ли вам сконцентрировать мысли на Боге, сидя перед телевизором или слушая радио или магнитофон? Единственное, что можно делать в такой ситуации, это мечтать о летнем отпуске. Невозможно думать о Боге, если ваши мысли витают вокруг проблем о доме, о работе, о детях. Конечно, думать обо всем этом вполне естественно. Но сатана делает все возможное, чтобы отвлечь ваши мысли от самого важного—слушания гласа Божьего. Вот почему так важно, чтобы наши сердца были подготовлены. Иначе мы не услышим той важной истины, которой Господь хочет с нами поделиться.
   Чтобы в таком состоянии вновь обратить свое внимание на Бога, нужно быстро отключиться от повседневных забот и начать читать Библию. Обратитесь к Псалмам, а потом закройте Библию и помолитесь. Пение гимнов тоже хороший способ отогнать дьявола.
   Прославлять Господа, благодарить Его, постигать Его сущность, Его природу—вот наилучший способ вернуть разбросанные, хаотические мысли в нужное русло. «Господь живет среди славословий Его народа» (Пс. 21:4).
   Библия содержит самые важные истины из существующих на земле, и, если христианин не может на определенное время сконцентрировать свое внимание на постижении этих бесценных истин, это тревожный знак.

БЛАГОДАТНЫЙ РАЗУМ

   А вот что говорит Иисус о четвертом типе слушателей: «Иное упало на добрую землю и принесло плод: одно во сто крат, а другое в шестьдесят, иное же в тридцать» (Мат. 13:8). Далее мы читаем объяснение: «Посеянное же на доброй земле означает слышащего слово и разумеющего, который и бывает плодоносен, так что иной приносит плод во сто крат, иной в шестьдесят, а иной в тридцать» (Мат. 13:23).
   Человека с преданным, благодатным разумом Господь сравнивает с плодоносящей почвой, которую удобрили специальным образом и подготовили для посева добрыми семенами. Такая почва покрывает семена хорошим слоем земли, обеспечивает теплом и питательными веществами, и в итоге, земля дает хороший урожай. Человек с благодатным разумом способен научиться всему, чему его наставляет Господь.
   Ребенок—прекрасный пример души, способной к научению. Дети верят с открытым и впечатлительным сердцем. Они тонко чувствуют и стремятся к знаниям.
   Хотя разум взрослых засорен известной долей скептицизма и сомнений, существуют определенные приемы, которые могут помочь культивации плодородной почвы, о которой говорит Иисус. Первое—нужно посвятить себя внимательному изучению дополнительных материалов, которые содержат толкования Слова Божьего. Это книги, теле- и радио программы, занятия в группах по изучению Библии и т. д.
   Второе—нужно быть готовым с верой отрешиться от мирской суеты. Если нас одолевают беспорядочные мысли, нужно приложить усилие и сознательно от них отказаться. Нужно в молитве просить Господа помочь сконцентрировать свое внимание на Его Слове. Это возможно только через веру в Иисуса Христа, потому что только Он может дать нам ясность в Слове.
   Третье—нужно проверить все аспекты своей жизни во свете Библии и начать воплощать в жизнь истины Слова Божьего. Четвертое—нужно применять на практике истины, которые Господь вкладывает в наше сердце. Если не делать этого, сатана их очень быстро у нас похитит. Пятое—нужно приложить все усилия, чтобы повиноваться истине Божьей, открытой нам Господом. Только в этом случае мы будем возрастать духовно и проявлять плод Святого Духа. Если же мы этого не делаем, мы можем ходить в церковь хоть все 52 воскресения в году и все равно остаться духовными младенцами, какими начали свой путь во Христе. Проповедь и сила Слова Божьего не будут иметь на нас влияния, потому что мы не обладаем духом повиновения.
   Невозможно день ото дня вникать в Слово Божье и не меняться духовно. Из преданных слушателей мы постепенно превращаемся в зрелых христиан, в жизни которых виден плод Святого Духа.
   Все начинается с посева маленького зернышка, но приходит время, когда благодатный разум расцветает и приносит плод. Такой плод вырастает на доброй почве и дает обильный урожай.
   Псалмопевец говорит: «Блажен человек, у которого сила в Тебе, и у которого в сердце стези направлены к Тебе» (Пс. 83:6) Господь благословляет верующего, у которого не закрытый, не затуманенный, не хаотический разум, но который «непоколебимо тверд в сердце своем», предан и посвящает себя Богу.


ГЛАВА 9


Что мешает нам слушать Бога

   Многие искренне верующие христиане пытаются, на протяжении многих лет, услышать глас Божий. Обычно, после нескольких безответных молитв, они прекращают свои попытки, заявляя, что либо Богу нечего им сказать, либо они просто не знают, как Его услышать. Понятно, что имея заботливого Небесного Отца, желающего общения с нами, мы хотели бы слышать Его голос. Так в чем же тут дело?
   Я думаю, что с нашей стороны проблема состоит в том, что в нас накапливаются (иногда бессознательно) духовные «помехи», мешающие по-настоящему слышать голос Бога.
   Есть по крайней мере десять факторов-помех, создающих огромные препятствия в наших попытках услышать Бога. Поняв природу этих «помех», мы сможем осознать, почему в искренней попытке постичь голос Божий, нас иногда не покидает чувство, будто мы находимся в комнате со звуконепроницаемыми стенами, где раздается только наш собственный голос.

1. МЫ НЕ ЗНАЕМ БОГА

   В книге «Познать Бога...» Дж. Пакер пишет:
   «Давайте будем откровенны сами с собой в этом вопросе. Да, мы истинные евангельские верующие. Да, мы можем ясно изложить содержание Евангелия и обнаружить фальшь любого лжеучения. Если нас спрашивают, как может человек познать Бога, мы отвечаем точной формулировкой—Бога можно познать через Господа нашего Иисуса Христа, через Его распятие и смерть, на основе Его обетовании и заповедей, силой Духа Святого, посредством веры. Но такие качества, как постоянная духовная радость, доброта, покой и раскованность, которые свойственны людям, познавшим Бога, редки среди нас. Пожалуй, среди евангельских христиан эти свойства встречаются даже реже, чем среди других верующих, в догматах которых не так ясно выражены евангельские истины. Кроме того, это показывает, что последние будут первыми и первые—последними. Малое знание Бога гораздо ценнее, чем большое знание о Нем».
   Многие верующие знают Христа как Спасителя, но им так и не удалось познать Его пути и характер. Если мы знаем Его только как Спасителя, Бог не сможет сказать нам некоторые вещи, поскольку мы просто не знаем пути, которым Он действует. Чем больше мы понимаем Кто есть Бог, тем выше вероятность услышать Его голос.
   Вот почему так важно, чтобы мы регулярно изучали Слово Божье. Ведь в таком случае мы отдаем в Его распоряжение плодородное поле деятельности и открываем Ему возможность проникнуть в наше сердце. Некоторые христиане знают о Боге так мало, что их знаний едва ли хватит, чтобы заполнить страничку. Они слышали много проповедей, прочитали сотни книг, но они просто-напросто не знают Бога лично.

2. СНИЖЕННАЯ САМООЦЕНКА

   Люди часто говорят: «Неужели Бог захочет общаться со мной? Я не проповедник и не христианский работник. Почему же из миллионов людей Господь выберет именно меня?»
   Но истина в том, что мы спасены, мы посвящены, мы святы, мы—дети Бога живого. Естественно, что Отец Небесный хочет говорить Своим детям и хочет, чтобы они Его слушали. К сожалению, часто мы видим себя в неправильном свете и удивляемся, почему великий, всемогущий Господь желает говорить с нами.
   Нужно смотреть на себя глазами Бога, Который видит в нас Своих детей, нуждающихся в том, чтобы Он им говорил. Необходимо слушать Отца и получать от Него наставления каждый день. Если же мы имеем заниженную самооценку, то у нас всегда будут возникать сомнения: захочет ли Бог-Творец, создавший небо и землю, вступить с нами в серьезный разговор? Общение в таком случае будет минимальным. Однако нужно твердо усвоить, что Бог всегда хочет говорить к Своим детям.
   Псалом 138—это изумительное повествование о неизреченной любви Божьей к Своим чадам, независимо от того, каковы мы. Он знает наши способности и слабости, наши беды и горечь страданий; Он стремится достичь с нами близкого общения. Это стремление выражается в том, что Иисус избрал нас, чтобы наполнить Своим, ни с чем не сравнимым присутствием. В нас, в этих земных хижинах, Он чувствует Себя как дома. И нам не нужно стесняться! Наоборот, нужно быть раскованными и радоваться, зная, что Христос умер за нас, безнадежных грешников. Бог неизменно принимает нас в Свою семью вместе со всем нашим греховным багажом, и мы полностью принадлежим Христу.

3. ЛОЖНОЕ ЧУВСТВО ВИНЫ

   Существуют два типа вины: первый—истинная вина, которая проистекает от прегрешений. Мы отвечаем за прегрешения и должны бороться с грехом. Второй тип вины—ложная вина, которую налагает на нас сатана. Этот тип вины появляется, когда сатана обвиняет нас в том, что мы не живем по заповедям Божьим.
   Многие христиане живут с чувством этой ложной вины долгие годы. Они не чувствуют в полной мере, что их грехи прощены и думают, что никогда не смогут полностью угодить Господу. Они убеждены, что никогда не смогут отождествиться с Христом, стать такими, какими Бог хочет видеть Своих детей.
   Таким христианам трудно услышать голос Божий из-за того, что сатана постоянно обвиняет их, говоря: «Вы думаете Бог будет говорить с Вами? Посмотрите на свои прошлые грехи! Неужели вы думаете, что Бог о них забыл?» Все, что слышат эти верующие, просеивается через мышление, настроенное на ощущение вины. Не верьте сатане! Это дьявольский обман! Бог простил нас навсегда.
   Люди, чьи сердца наполнены чувством вины, молятся главным образом о себе, поскольку они очень беспокоятся о свой судьбе в вечности и не знают что делать. Чувствуя на себе Божье осуждение, они часто боятся услышать Его голос, т. к. опасаются, что не выдержат еще одного осуждения.
   После одного вечернего богослужения, пожилая женщина взяла меня за руку, и глядя мне в глаза, поделилась своими духовными поисками. Она стала благодарить меня за то, что ей открылась истина, которую она упускала на протяжении всех 55-ти лет ее христианской жизни. Она сказала, что всю жизнь чувствовала себя недостойной, виновной и неугодной Богу. Она исповедовалась, раскаивалась, освящала свою жизнь добрыми делами, но старое облако вины парило над ней, куда бы она ни шла.
   Как-то в воскресное утро она смотрела нашу телепрограмму «Ин Тач». Я проповедовал на тему: «Как истина может сделать нас свободными», объясняя различие между настоящей и ложной виной.
   Женщина сказала: «Вдруг все стало для меня ясным. Впервые я поняла, что Бог пригвоздил мои грехи ко кресту!» Ее глаза блестели, а лицо сияло. «В то воскресенье,—продолжала она,—я освободилась от 55-летней ноши греха, которую Бог никогда не заставлял меня нести, ибо Он взял ее на Себя две тысячи лет тому назад». Наконец-то, она стала свободной!

4. ЗАНЯТОСТЬ, РАБОТА, ДЕЛА

   В современном мире невозможно быть незанятым. У каждого есть работа, расписание собраний, проблемы, которые необходимо решать, деловые встречи и т.п. Поэтому, когда я ссылаюсь на дела или занятость, речь вовсе не о том, что я уклоняюсь от обязанностей на работе или дома.
   Если мы ходим в Духе, мы учимся выполнять наши обязанности на работе и в семье. Мы не разделяем нашу жизнь на духовную и мирскую, так как Бог пребывает в нашей жизни постоянно. Бог во всем—в наших делах, в наших разговорах. И тем не менее, среди шума и крикливых голосов нашего века, очень легко не расслышать тихий и спокойный голос Бога. Поэтому нужно проявлять особую восприимчивость к Его присутствию.
   Чтобы отключиться и окончательно успокоиться, лучше всего завершить безумный, лихорадочный день общением с Богом. Кто научился слушать Бога среди суеты, тот может легко восстановить свои силы и успокоиться.
   В молодости мне пришлось работать на текстильной фабрике, в красильном цехе, где температура доходила чуть ли не до 40 градусов. Невозможно было оставаться в цехе и двух минут, чтобы не начать обливаться потом. Вокруг все сотрясалось от грохота машин. Но через неделю я понял, что это были приятные звуки, т. к. они заглушали все, кроме голоса Божьего. Я мог работать по 8 часов в день и негромко разговаривать с Богом.
   Разумеется, я бы мог позволить этому грохоту заглушить голос Божий, но не сделал этого. Дела могут быть помехой тому, чтобы слушать Бога, или использоваться нами в качестве оправдания того, что мы Его не слушаем, однако это вовсе не обязательно, если мы научимся пребывать в Нем.

5. НЕВЕРИЕ

   Многие христиане до конца не верят в то, что Бог говорит нам и сегодня. Они думают, что нужно руководствоваться только Священным Писанием и упускают многое, чем хотел бы поделиться с нами Бог. Они не понимают, что Бог часто говорит нам через Святого Духа, через обстоятельства и окружающих нас людей. Своим неверием эти христиане упускают возможность лично побеседовать с Богом о семье, о делах, о финансах, о невзгодах, страхах и огорчениях.
   Бог обращается не только к определенному элитарному духовному меньшинству. Все христиане, в равной мере, достойны вести разговор с Ним. Бог обращается ко всем Своим детям на равных началах.

6. ГНЕВ НА БОГА

   Можно ли слушать человека, если вы разгневаны, озлоблены, обижены и враждебно настроены по отношению к нему? Вряд ли. Я встречал людей, которые были разгневаны на Бога и озлоблены против Него.
   Умерла жена, был убит сын-подросток, семье грозит банкротство и т. д. Неважно, какие именно несчастья обрушились на человека—он не понимает, почему Бог допустил все это. И тогда им овладевает гнев на Бога. Во время молитвы он продолжает вспоминать эти горькие события и вновь распаляется гневом. Во всех неудачах он обвиняет Бога и внезапно обнаруживает, что враждебно к Нему настроен. Бог не будет мстить, Он понимает наш гнев. Но нужно осознать, что гнев на Бога притупляет наш духовный слух. Эмоции, вышедшие из-под контроля, делают невозможным проникновение в наше сердце и разум слов Божьих.
   Такие всплески гневных чувств являются естественным ответом на несчастье, порождающим огромные, сокрушительные волны враждебности по отношению к Богу и окружающим людям. Но я наблюдал и другое: многие семьи, переживавшие подобные времена, не переставали крепко держаться за пронзенную руку Иисуса Христа. Буря утихала, наступал период спокойствия и они могли вновь спокойно говорить с Богом, испытывая радость от того, что снова слышат Его голос.

7. СКРЫВАТЬ ГРЕХ

   Сокрытие греха отличается от его совершения. Скрывать грех означает знать о его присутствии, знать, что Бог нам на него указывает, но не рассчитаться с ним. Затаенный грех подобен радиопомехам, из-за которых мы слышим голос Божий так слабо, что не можем разобрать слов.
   Если мы настойчиво молимся о своих проблемах, но Бог отвечает молчанием, нужно заглянуть в себя и проверить, не грешим ли мы? Можно даже не знать о том, что мы согрешаем. Вот почему так необходимо тщательное, глубокое размышление наедине с Богом. Если Бог указывает нам на определенный грех, а мы не признаемся в нем, Бог будет хранить молчание до тех пор, пока мы не согласимся с Ним и не подчинимся Его воле. Почему Бог должен продолжать разговаривать с нами, если мы не собираемся повиноваться Его воле?! Скрытый грех затуманивает наш взор, раздваивает наши мысли и затыкает нам уши.
   Одной церкви, в которой я служил пастором, было необходимо выплатить банку большие проценты за взятую в долг сумму. Я попросил двух братьев руководить сбором пожертвований, чтобы покончить с этим долгом за пару недель. Эти люди долгие годы были друзьями. Оба помогали при создании церкви и активно участвовали во всех сферах церковной жизни. Однако при решении этого вопроса их мнения разошлись. Когда члены церкви проголосовали за проект одного из них, другой рассердился, обиделся и повел себя враждебно. Он перестал ходить в церковь и запретил своей семье посещать собрания. Все его негодование было направлено на человека, бывшего когда-то его лучшим другом.
   Он отказался прислушаться к просьбам о примирении. Я был свидетелем разрушительных последствий его возрастающей озлобленности. Через год его предприятие обанкротилось, он перенес инфаркт и стал затворником. Сын его взбунтовался, а жена пригрозила разводом. Но ничего не действовало на него. Через несколько лет этот разбитый болезнью, сломленный человек умер, так и не пересилив свою озлобленность, свой непрощающий дух.

8. МЯТЕЖНЫЙ ДУХ

   Быть может, бунтарь захочет молиться, но едва ли он захочет слушать глас Божий. Бог будет говорить бунтовщику о покаянии, если же это на него не подействует, Он просто перестанет ему говорить. Дух протеста блокирует голос Бога.
   Мятеж—это не то же самое, что нежелание. Бог понимает наши временные колебания, как это случилось с Моисеем. Как известно, Бог призвал Моисея на служение. Он хотел, чтобы Моисей вернулся в Египет и вывел из египетского рабства около двух с половиной миллионов евреев. Но Моисей ответил, что он—человек, недостойный Божьего доверия. Возможно, многие из нас тоже возражали бы, как Моисей. Можно показать Богу, что ты не в восторге от Его поручения, но бунтовать против Его повелений—это совсем другое дело!
   Несколько лет тому назад, будучи пастором церкви в одном из городов Флориды, я почувствовал, что Бог призывает меня переехать в город Атланту, штат Джорджия. Дело в том, что я не хотел ехать. Мне нравилось во Флориде. Нравилось жить на морском побережье, в городке, где не было интенсивного движения автомобилей. Неподалеку от моего дома были три-четыре озера, где я рыбачил. Все это было мило моему сердцу. Мне абсолютно не хотелось переезжать, и я сказал об этом Богу, но я и не думал бунтовать. Я только сказал: «Господи, я хочу остаться здесь» (бесполезно скрывать что-то от Бога, Он знает все!). Но я все же переехал в Атланту и вскоре понял, что это именно то место, где я хотел бы быть.
   Мятеж говорит Богу о том, что мы отказываемся выполнять Его волю. Разумеется, Бог может подействовать на наши желания и изменить их, но бунт против Бога—это совсем другое дело!

9. НЕПРИЯТИЕ ПОСЛАННИКОВ БОЖЬИХ

   Иногда бывает так, что муж не желает, чтобы Бог обращался к нему устами жены. Иногда жена отказывается слушать Бога, говорящего устами мужа. Супруги думают, что просто отмахиваются друг от друга, хотя, в действительности, они отмахиваются от Бога и мешают Ему говорить.
   Если кто-то из детей упрекает родителей: «Вы любите меня только тогда, когда я поступаю по-вашему!»,—стоит задуматься; возможно, это Бог пытается говорить родителям через детей.
   Бог может говорить с нами не только через нежелательных людей, но и через нежелательные для нас обстоятельства. Встретившись с апостолом Павлом на дороге в Дамаск, Господь говорил с ним при обстоятельствах далеко не благоприятных, поскольку Дух Божий свалил Павла на землю и ослепил его. С нами Бог тоже может говорить при весьма нежелательных обстоятельствах. Иногда, из-за нашего противления, Богу приходится привлекать наше внимание довольно сложными приемами. Например, часто, когда Бог хочет, чтобы я Его слушал, Он делает меня физически бессильным. Мне не всегда нравятся методы, используемые Богом, но я очень доволен результатами.
   Бог не жесток, но иногда, Он вынужден применять жесткие меры, чтобы создать богоугодный характер. Нам могут не понравиться люди или обстоятельства, через которые Бог говорит с нами, но главное—это слушать и выполнять волю Господа.

10. НЕ УМЕЮЩИЕ СЛУШАТЬ

   Человек не приходит в мир с умением слушать Бога. Этому нужно научиться. Часто мы не можем слышать Бога из-за нашей неопытности, но существуют Божьи способы, которые нужно твердо усвоить, т. к. они помогут нам слышать Его голос. Бог обладает большим арсеналом средств, используя которые Он учит нас полному повиновению.
   Первое—нужно задавать вопросы. Если мы собираемся слушать Бога, нужно быть пытливым слушателем. Мысленно задавая вопросы типа: «Господи, что Ты хочешь сказать мне?»,—мы предоставляем Богу возможность ответить и раскрыть нам Свою волю. У Бога всегда есть ответ, но задаем ли мы правильные вопросы, зависит от нас. Для того, чтобы услышать глас Божий, необходимо иметь пытливое сердце.
   Второе—мы должны предчувствовать, что Бог намеревается говорить. Священное Писание обещает, что Бог будет нам говорить, мы же должны лишь страстно желать Его услышать. В Библии сказано: «Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же» (Евр.13:18). Это значит, что если Бог говорил много веков тому назад (вот что значит вчера), Он говорит и сегодня и Он будет говорить через века.
   Третье—нужно реагировать на слова Бога. Если не откликаться на голос Божий, мы никогда не научимся Его слушать. Если у нас нет уверенности в том, что мы правильно услышали волю Божью, мы должны идти в том направлении, на которое, по нашему мнению, указал нам Бог. Мы учимся этому, поскольку нами движет вера. Бог—любящий Небесный Отец, увидев, что мы идем не в том направлении, укажет нам верный путь и приведет к истине.   Это—часть   процесса   обучения.

Подумайте, сколько раз падает ребенок, прежде чем научится ходить? Мы же не требуем от него, чтобы он пошел сразу, с первой же попытки! Некоторые христиане напоминают пророка Самуила. Бог должен говорить им несколько раз, прежде чем они узнают Его голос.
   Четвертое—нужно внимательно следить за совершающимися в мире событиями. Время от времени, Бог подтверждает Свои обетования. Бог повелевает, мы—повинуемся и, вскоре за этим, следует подтверждение Божьих обетовании.
   Пятое—нужно просить Бога, чтобы Он говорил к нам. Почему бы перед сном не сказать Богу, что вы готовы слушать Его в любой час ночи? Вы удивитесь тому, сколько ваших проблем будет решено почти мгновенно.

   Спрашивая Бога, предчувствуя, что Он будет говорить, отвечая на услышанное, внемля Его словам и умоляя Его говорить ясно, мы готовимся к величайшему из всех событий, известных человеку—слышать и внимать голосу обращающегося к нам Всемогущего Бога! Можно ли желать большей чести и большей ответственности?


ГЛАВА 10 

Слушать и повиноваться

   Молодой человек, сидевший у меня в кабинете, был, возможно, наиболее одаренным и подходящим кандидатом для миссионерской работы из всех, которых я когда-то встречал. Он получил прекрасное образование, для того чтобы служить на миссионерском поприще, и пришел ко мне, чтобы сказать, что он принял решение начать это служение. Но как только он заговорил, Дух Божий тревожно застучал в моем сердце. Зажегся красный сигнальный огонек, и я сказал: «Не делайте этого. Вы еще не готовы». Я объяснил ему, почему я так думаю, и постарался сделать все возможное, чтобы он правильно меня понял. Однако он не захотел этого. Его решение о том, что он уже готов к миссионерской деятельности, было непоколебимо. Он остался глух к тому, что пытался сказать ему Господь через меня. Через два года работы на этом поприще он потерпел полную неудачу: потерял работу, семью, все свои сбережения, а главное—самоуважение. Через несколько лет я получил от него письмо, которое начиналось словами: «Уважаемый доктор Стэнли, если бы только я послушался вас тогда!»
   Я твердо верю, что Господь хотел дать этому молодому человеку совет, используя Святого Духа, живущего в моем сердце. Но он не захотел прислушаться к гласу Божьему.
   Внимательно читая Писание, нетрудно понять, что необходимым дополнением к слушанию является повиновение. На протяжении всего Ветхого Завета Господь не перестает повторять: «О, Израиль, слушай и повинуйся!» Дело не в том, что израильтяне не слышали Бога. Бог призывал Свой народ к повиновению, посылая пророков: Моисея, Иисуса Навина, Иеремию, Исаию и других. Израиль прекрасно слышал призыв Бога, однако не повиновался Ему. Точно так же, как частые несчастья Израиля возникали из-за того, что он не слушался гласа Божьего, так и наши боль, страдания и ущерб являются в большинстве случаев результатом неповиновения тому, что Он говорит.
   Примечательно,  что уже у первых людей—Адама и Евы—была эта черта—слушать, но не повиноваться. Им пришлось пожинать печальные плоды своего непослушания. В Книге Бытия мы читаем:

   «И взял Господь Бог человека и поселил его в саду Едемском, чтобы возделывать его и хранить его. И заповедал Господь Бог человеку, говоря: от всякого дерева в саду ты будешь есть, а от дерева познания добра и зла, не ешь от него; ибо в день, в который вкусишь от него, смертию умрешь» (Быт. 2:15-17).

   Хотя Ева не грешила против Бога, пока не вкусила запретный плод, результат того, что она слышала и все же не послушалась, тут же проявился в ее жизни. Господь создал Едемский сад и всё, что в нем было, совершенным. Господь предупредил человека обо всем, что нужно делать, чтобы не нарушить гармонию рая. Его слова были предельно ясны: «Всё это ваше. Я создал это для вас. Живите здесь и наслаждайтесь. Единственное, чего Я от вас хочу, чтобы вы заботились об этом месте, и Я дам вам для этого силу и мудрость». А затем Он добавил: «Я  запрещаю  вам  только  одно.  В  этом саду  растет дерево—дерево  познания добра и зла.  Не ешьте его плодов ни при каких обстоятельствах. В тот же день, когда вы съедите его плоды, вы умрете». Адам и Ева не могли ошибиться в оценке повеления Господа. Они не могли забыть этого повеления. Однако сатана приковывает наше внимание именно к тому, чего нельзя делать. Неудивительно, что Бог расширяет круг запретов, но не забывайте, что каждое «нет» в Библии существует для того, чтобы защитить нас. Бог не запрещает нам радоваться жизни, но Он предостерегает нас от того, чтобы мы разрушали себя и попадали в такие ситуации, когда радоваться жизни невозможно. Каждый запрет Бога—это выражение Его любви к Своим детям.
   Грех Адама и Евы вошел в мир, и до сих пор мы страдаем от неблагоразумного поступка наших прародителей.
   В Священном Писании дано восемь основных принципов, описывающих последствия нашего неумения слышать откровения Божьи.

МЫ СЛУШАЕМ НЕ ТЕ ГОЛОСА

   Первое—если нам не удается услышать Божий запрет, значит мы слушаем не те голоса. В отличие от Евы, мы живем не в Едемском саду, где не было греха, но в мире, утопающем в море греха и разврата. Следовательно, если мы глухи к голосу Господа, значит мы слушаем другие голоса, цель которых—сбить нас с верного пути. Одна из наиболее трагических ситуаций, в которой может очутиться каждый христианин—стать глухим к голосу Всемогущего Бога. И тогда сатана занимает Его место. Часто мы говорим: «Я знаю Господи, но...» Говоря это «но» мы, фактически, заявляем Богу, что не хотим Его слушать. И мы откликаемся на зов тех голосов, которые уводят нас в сторону от исполнения воли Божьей и от цели, которую Он предопределил для нашей жизни.

НАС ЛЕГКО ОБМАНУТЬ

   Второе—когда нам не удается услышать голос Божий, нас легко обмануть. В третьей главе книги Бытия приводится разговор сатаны с Евой:

«Змей был хитрее всех зверей полевых, которых создал Господь Бог. И сказал змей жене: подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю? И сказала жена змею: плоды с дерев мы можем есть, только плодов с дерева, которое среди рая, сказал Бог, не ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы нам не умереть. И сказал змей жене: нет, не умрете» (Быт. 3:1-4).

   Отец лжи, сатана, обманул Еву хитроумной перестановкой и сочетанием слов. Фактически, сатана посеял сомнение в сердце Евы, и ей стало казаться, что не стоит воспринимать запрет Бога всерьез.
   Друзья мои! Стоит человеку прислушаться к другим голосам, как он бывает обманут. Стоит ослушаться Бога, как мы вступаем на поверхность трясины и легко впадаем в состояние бунта, неповиновения, восстания против Бога. Мы теряем ясность мысли, устойчивость психики, прочность моральных устоев. Сатана без труда обманывает человека, говоря: «Не собираешься же ты быть похожим на своих родителей? Они—люди другого поколения. Они ходили в церковь просто потому, что им больше некуда было ходить. У них не было телевизора и других интересных вещей. Церковь—вот все их развлечения. Не будешь же ты следовать по их стопам?»
   Стоит вступить в разговор с дьяволом, он тотчас сбросит нас в пропасть. Он обращается к нашим плотским желаниям, и, чем больше мы слушаем его, тем слабее мы слышим голос Божий. Мы начинаем мыслить нелогично, чувствуем заведомо ложное восприятие тех или иных вещей и совершаем неверные поступки. Чем дальше удаляется от нас голос Божий, тем соблазнительнее звучат другие голоса.

МЫ ПРОЯВЛЯЕМ СВОЮ ГОРДОСТЬ И НЕЗАВИСИМОСТЬ ОТ БОГА

   Третье—не умея слушать голос Господа, мы проявляем гордость и свою независимость от Него. В основе каждого   греха   лежит   стремление   к   независимости. Сатана сказал Еве: «Но знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете как боги, знающие добро и зло...» (Быт. 3:5). Однако он не добавил: «... но вы возненавидите тот день, в который узнали правду о зле!»
   Каждый раз, когда мы не хотим слушать истины Божьего откровения, мы проявляем независимость и гордость. Мы стремимся доказать, что можем справиться со всеми проблемами самостоятельно. Мы отрицаем Божье всеведение и уверены, что можем сами сделать правильный выбор. Это все равно, как если бы пятилетний карапуз диктовал маме меню обеда, авторитетно заявляя, что он знает лучше, какая каша питательнее. Глупая ситуация, не правда ли? Попытки действовать независимо от Бога, пребывание в уверенности, что мы сами знаем, что нам делать в каждом конкретном случае,—это проявление полного безрассудства. Никто никогда не сможет сделать ничего лучше Бога! Когда-то сатана завлек Еву в сети безмерной гордыни; сегодня он так же заманивает многих людей в сети греха, нашептывая им на ухо дружеским голосом: «Послушай, ты никогда не узнаешь этого, пока не попробуешь!»
   Думаю, каждый согласится, что мы узнали в жизни немало таких вещей, о которых совсем не хотели бы знать! В этом-то и состоит все коварство сатаны!
Если нам не удается услышать голос Господа, мы слышим голоса, призывающие к гордой независимости. Система их ценностей противоположна божественной системе.

МЫ ПРИНИМАЕМ РЕШЕНИЕ, ПРОДИКТОВАННОЕ ЖЕЛАНИЕМ УДОВЛЕТВОРИТЬ ПЛОТЬ

   Искушая христиан, сатана не беспокоится о том, что мы погибнем, не вынеся жизни без Бога. Его не волнует, что мы жаждем общения с Господом. Сатана не стремится к тому, чтобы мы повиновались воле Господа, поняли значение молитвы и возрастали духовно. Чего же добивается сатана?
   Чего добивался он в разговоре с Евой? В книге Бытия мы читаем: «И увидела жена, что дерево хорошо для пищи, и что оно приятно для глаз и вожделенно, потому что дает знание; и взяла плодов его и ела; и дала также мужу своему, и он ел» (Быт. 3:6). Для того, чтобы совратить Еву с истинного пути, сатана использовал ее жажду знания.
   Несмотря на то, что мы рождены свыше и получили спасение, греховная природа все еще живет в нас. Мы уже не грешим сознательно, грех уже не властвует над нами, однако лишь до той поры, пока мы сами не выберем путь греха. В нас действует Дух Божий, который сильнее бремени греха, сатаны и ада вместе взятых. Но стоит прекратить слушать Бога, как мы явственно слышим зов нашей плоти и оказываемся обманутыми. Чтобы погубить человека, сатана применяет одинаковые методы и к неверующим, и к христианам.
   Вот почему христиане, народ Божий, должны быть полны желания слушать Бога. Господь и современный мир говорят на разных языках. Мир шагает под барабанный бой, ритм которого не совпадает с ритмом божественного небесного оркестра. Господь хочет, чтобы мы обратили к Нему свой слух, потому что Он указывает нам верный путь. Наши нужды, желания, стремления, интересы небезразличны Ему. Так, будем же честными и признаем, что, как только мы прекращаем слушать Бога, мы начинаем слушать голоса мира сего, и тогда мы принимаем решения, которые удовлетворяют нашу плоть, а не Дух.

МЫ СТАРАЕМСЯ НАЙТИ ОПРАВДАНИЕ СВОИМ ОШИБКАМ

   Пятое—когда нам не удается услышать голос Божий, мы начинаем искать оправдание своим ошибкам. В книге Бытия мы читаем о том, что Бог ходил по раю в прохладе дня, и «скрылся Адам и жена его от липа Господа Бога между деревьями рая. И воззвал Господь Бог к Адаму, и сказал ему: где ты?» (Быт. 3:8-9).
   Нет сомнения в том, что Бог знал, где находился Адам. Он прекрасно понимал физическое, эмоциональное и психологическое состояние Адама и Евы. Адам отвечал: «голос Твой я услышал в раю и убоялся, потому что я наг, и скрылся» (Быт. 3:10). Раньше Адам не боялся Бога. Страх был для него абсолютно новым эмоциональным переживанием. Он спрятался от страха, так же, как многие из нас прячутся из-за своих эмоциональных переживаний.
   Господь спросил: «Кто сказал тебе, что ты наг?» (Быт. 3:11). Бог никогда не спрашивает с тем, чтобы получить какие-то сведения. Он спрашивает с целью услышать признание; поэтому, в столь драматический момент, Он обратился к Адаму. «Жена, которую Ты мне дал, она дала мне от дерева, и я ел»,—ответил Адам (Быт. 3:12). (Он сразу же попытался переложить свою вину на кого-нибудь еще). Затем Господь обратился к Еве: «Что ты это сделала? Жена сказала: змей обольстил меня, и я ела» (Быт. 3:13).
   Удивительно, но именно так поступаем мы и сегодня! Бог говорит с нами, мы точно знаем о чем идет речь, но пытаемся обосновать свое неповиновение. Однако Господь не слушает наших оправданий, Он не принимает никаких извинений, если мы становимся глухи к Его голосу.
   Господь совершенно ясно выразил Адаму и Еве Свою волю. Они прекрасно поняли Его указания: «И заповедал Господь Бог человеку, говоря: от всякого дерева в саду ты будешь есть, а от дерева познания добра и зла не ешь от него; ибо в день, в который вкусишь от него, смертию умрешь» (Быт. 2:16-17).
   Господь прекрасно знает наше будущее, нашу природу и способность слышать, поэтому у Него и в мыслях нет говорить нам нечто, с чем мы не справимся. Нельзя никого обвинять в том, что нам не удалось услышать его голос.
   В разное время и по разным поводам я приходил к Господу и пытался поторговаться, вступить с Ним в сделку. Я старался оправдать свои недостатки тем, что рано осиротел и рос без отца. Но однажды, Господь дал мне понять, что я не могу обвинять в моих грехах кого-то другого, будь то человек или обстоятельства. Прошлое не имеет значения. Каждый отвечает за свои поступки сам.

МЫ БУДЕМ СТРАДАТЬ ОТ ПОСЛЕДСТВИЙ

   Шестое—не сумев услышать Бога, мы будем страдать от последствий. В конце разговора с Адамом и Евой, Бог стал говорить о последствиях их поступка и о мере наказания для них и для сатаны. Вот что сказал Бог змею:

   «За то, что ты сделал это, проклят ты пред всеми скотами и пред всеми зверями полевыми; ты будешь ходить на чреве своем, и будешь есть прах во все дни жизни твоей. И вражду положу между тобой и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту» (Быт. 3:14-15).

   Сатана нанес удар сердцу Бога и внес в мир грех. Но Иисус Христос, Сын Божий, Великий Победитель одолел сатану. Затем Бог перечислил последствия грехопадения:

   «Жене сказал: умножая умножу скорбь твою в беременности твоей; в болезни будешь рождать детей; и к мужу твоему влечение твое, и он будет господствовать над тобою.»
   «Адаму же сказал: за то что ты послушал голоса жены твоей и ел от дерева, о котором Я заповедал тебе, сказав: "не ешь от него", проклята земля за тебя; со скорбию будешь питаться от нее во все дни жизни твоей. Терние и волчцы произрастит она тебе; и будешь питаться полевою травою. В поте лица твоего будешь есть хлеб, доколе не возвратишься в землю, из которой ты взят; ибо прах ты, и в прах возвратишься» (Быт. 3:16-19).

   Далее в Библии говорится, что Бог изгнал Адама и Еву из Едемского сада (Быт. 3:23-24).
   Отвернувшись от гласа Божьего и послушавшись другого голоса, Адам и Ева потеряли все и обрели лишь страдания. Боль и страдания берут свое начало в грехопадении Адама и Евы.
   Самое главное в жизни христианина—слушать голос Бога, воспринимать Его волю и повиноваться Ему. Будучи пастором, я видел множество страданий, которых могло не быть, если бы люди не отворачивались от гласа Божьего и повиновались Его воле.
   Один миссионер, добившись большого успеха в своем деле, захотел начать новое служение. Многие люди пытались отговорить его, убеждая что у него нет способностей к этому служению. Каждый, кто знал и любил его, кому была дорога его судьба, говорил: «Не делайте этого». Он остался глухим к мудрым советам, которые, без сомнения, исходили от Бога, и это стоило ему жизни.
   А сколько раз приходилось мне говорить с обезумевшим от отчаяния отцом, который умолял свою дочь: «Доченька, милая, не встечайся с этим парнем. В нем есть что-то такое, такое... тебе лучше избегать его, доченька. У него нечистые намерения». А дочь-подросток отворачивалась, от Бога, Который говорил устами отца. В результате—беременность, разбитая жизнь...
   Сколько девочек-подростков оказывались в таком положении, потому что слушали предательский голос дьявола. Теперь им приходится жить под неимоверно тяжким грузом греха, который может снять с них только Бог.
   Десятки мужчин признавались мне: «Если бы только я послушал свою жену! Она говорила, что это пустая затея, но я высокомерно думал, что она ничего не понимает в финансах и бизнесе. Как она умоляла меня, чтобы я не ввязывался в это дело. Я не послушался—и вот, я потерял все!»

   Однажды, во время консультации для молодых пар, собирающихся вступить в брак, я сказал девушке, сидевшей рядом со своим женихом: «Не выходите за него замуж—он вас не любит». Оба посмотрели на меня с удивлением, а я продолжал: «Позволите объяснить. Когда я задавал ему вопросы относительно ценностей брачных взаимоотношений, он не ответил правильно ни на один из них. Поэтому я не вижу доказательств того, что он любит вас, но зато вижу более чем достаточно подтверждений того, что он хочет лишь удовлетворить желание своей плоти». Она не послушалась. Прошло четыре месяца после их бракосочетания. Как сейчас я вижу ее стоящей в дверях моего кабинета, со слезами, ручьями текущими по ее щекам. «О, если бы я только послушалась вас!»,—горько рыдала она. Если мы становимся глухими к голосу Господа—страдания неотвратимы.
   Прежде чем решиться на что-нибудь, хорошенько все обдумайте. И если глубоко в сердце вы чувствуете дискомфорт, будьте в два раза внимательнее. Возможно, что это Бог подает вам сигнал и говорит «Нет!». Обратитесь к Богу и скажите: «Господи, скажи мне—какова Твоя воля в этом деле?» Бог скажет вам правду и избавит вас от лишних страданий и боли.

ОКРУЖАЮЩИМ БУДЕТ БОЛЬНО

   Седьмое—не сумев услышать Бога, мы причиняем боль окружающим нас людям. Нельзя грешить «изолированно». Если муж не слушает Бога, страдает и жена. Если дети не слушают Бога, страдают родители. Если бизнесмен не слушает Бога, страдает бизнес. Когда лидеры государства не слушают Бога, страдает весь народ. Не слушая Бога, человек причиняет страдания другим людям. В результате непослушания Адама и Евы, все человечество оказалось отчужденным от Бога. Грех от наших прародителей перешел на все человечество.

МЫ ТЕРЯЕМ САМОЕ ЛУЧШЕЕ ИЗ ТОГО, ЧТО НАМ УГОТОВИЛ БОГ

   И наконец, не сумев услышать Бога, мы теряем самое лучшее из того, что Он нам уготовил. Едемский сад был самым прекрасным местом из всех, созданных Богом, но Адам и Ева потеряли его. Многие люди находятся на грани отчаяния, потеряв лучшее из того, что приготовил для них Бог. И все из-за того, что они решили послушаться кого-то другого. Если не слушать глас Божий, можно прожить жизнь, так и не получив Божьих благословений.
   Друг мой, позвольте спросить вас: неужели вы хотите променять неоценимый Божий дар на то, что предлагает вам сатана? Слушайте Бога и повинуйтесь Его воле, и все Божьи обетования будут принадлежать вам. Аминь.


ГЛАВА 11 

Жизнь в послушании зиждется на прочной основе

   Обычно, рассказав притчу, Господь объяснял народу и Своим  ученикам  смысл  сказанного.  Однако  короткая притча из 7-ой главы Евангелия от Матфея не нуждается в пояснении. Иисус раскрывает в этой притче непреходящую истину:

   «Итак всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и устремились на дом тот, и он не упал, потому что основан был на камне. А всякий кто слушает сии слова Мои и не исполняет их уподобится человеку безрассудному, который построил дом свой на песке. И пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры и налетели на дом тот; и он упал, и было падение его великое» (Мат. 7:24-27).

   В этой притче Господь ставит нас лицом к лицу с весьма простой истиной о том, что каждый из нас сам строит свою жизнь и прочность здания нашей жизни зависит от того, насколько четко слышим мы голос Божий и как Ему подчиняемся.
   Иисус хотел, чтобы люди, собравшиеся на горе, поняли, что Он провозглашает новый прекрасный образец жизни, достойный подражания. Это была не такая проповедь, прослушав которую, люди расходились по домам, говоря: «Да, это действительно замечательные слова!» и сразу же забывали о ней; она не предназначалась для обсуждения в синагоге или на рыночной площади. Это божественная истина должна была немедленно применяться в каждом аспекте бытия, ибо написано: «Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники или фарисеи» (Мат. 7:29).
   Смысл слов Господа заключается в следующем: «Люди, мужчины, женщины, дети! Вы только что слышали слова, исходящие от Бога. Я сказал вам, как стать благословенными, как молиться и прощать; вы узнали великую истину о Моем Царстве. Я даю вам последнюю заповедь. Воплотите эту истину в жизнь, и ваша судьба будет подобна судьбе человека благоразумного, построившего свой дом на камне. Вы можете забыть эту истину или отмахнуться от нее, но тогда ваша жизнь будет подобна судьбе человека безрассудного, построившего свой дом на песке. Итак, выбор за вами!»
   Слушать Бога и повиноваться Ему—вот единственный способ спастись от многочисленных бурь и катаклизмов двадцатого века. Слышать голос Бога и принимать во внимание Его слова при постройке системы ценностей: морали, поведения, философии, идеологии—вот гарантия полной смысла жизни. Если твердо стоять на этом и откликаться на голос Бога, мы обретем тот краеугольный камень, который не подвергается эрозии сомнений, осуждений или нелепых недоразумений. И в этом смысле посещение церкви, слушание христианских радиопередач и просмотр христианских телепрограмм, чтение христианской литературы—весьма ответственное занятие. Это ответственное занятие, потому что Иисус говорит, что слушающий и не слышащий Его подобен глупцу, построившему дом на песке. Это ответственное занятие, потому что Бог спросит нас о том, как мы применяем в жизни услышанные нами истины. Когда грянет буря, проявится наша истинная природа и станет ясно, строим ли мы свою жизнь добротно: слушаем ли Бога, действуем ли, сообразуясь с Его словами, или мы строим небрежно и слышим Его слова, но не исполняем их.
   Многие люди кажутся хорошо устроенными, но это вовсе не так. Фундамент их жизненного «здания» может оказаться из песка, и, фактически, они уже на грани гибели. Они могут обманывать людей, но когда над ними разразится последняя буря страшного суда, их ждет вечная погибель. Бога нельзя обвести вокруг пальца. Посмотрите еще раз на 24-ый стих: «Итак всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их...» Иисус не хотел, чтобы кто-нибудь посчитал себя исключением. Он подчеркивает личную ответственность каждого человека. Никто не избежит суда Божьего.

УСЛОВИЯ ПОСТРОЕНИЯ ЖИЗНИ НА ПРОЧНОЙ ОСНОВЕ

   Как же построить жизнь на прочной основе? Иисус выдвигает два очень простых условия: во-первых, нужно слушать Слово Божье; во-вторых, повиноваться воле Божьей. Многие места в Священном Писании подчеркивают, что необходимо сначала услышать Бога. В 2 Тим. 3:16-17 сказано: «Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности. Да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен».
   Цель Библии состоит в том, чтобы мы воплотили библейские принципы в жизнь. Псалмопевец восклицает: «Закон Бога совершен, укрепляет душу; откровение Бога верно, умудряет простых. Повеления Господа праведны, веселят сердце; заповедь Господа светла, просвещает очи» (Пс. 18:8-9).
   В первой главе книги Иисуса Навина мы читаем:

   «Только будь тверд и мужествен, и тщательно храни и исполняй весь закон, который завещал тебе Моисей раб Мой; не уклоняйся от него ни направо, ни налево, дабы поступать благоразумно во всех предприятиях твоих. Да не отходит эта книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно» (И. Нав. 1:7-8).

   Жизнь, имеющая смысл, строится на принципах Слова Божьего, если мы уделяем особое внимание основам Священного Писания, осознавая все неминуемые последствия. В Послании к Колоссянам апостол Павел четко очерчивает концепцию: «Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью; научайте и вразумляйте друг друга псалмами, славословием и духовными песнями, во благости воспевая в сердцах ваших Господу» (Кол. 3:16).
   Богат ли человек, у которого нет долгов, но на банковском счету всего 100 долларов? Конечно, нет! Богат ли человек духовно, если он знает только Иоан. 3:16 и 21-й Псалом? Нет, потому что все Слово Божье должно жить в нас и влиять на нашу жизнь.
   Очень важно воплощать Слово Божье на практике. Я часто думаю о детях, которых приводят в церковь родители. Я знаю, что для этих малышей картинки, которые они рисуют, гораздо важнее проповеди. Однако я уверен, что Слово Божье оставит след в этих невинных душах. Даже если сейчас они ничего не понимают, в один прекрасный день, когда они будут больше всего нуждаться в этом, Господь воскресит в их памяти истины Библии. Даже бессознательное погружение в духовные истины станет основой жизни этих детей. И когда они станут взрослыми и нагрянет буря, они смогут устоять. Это и есть воплощение принципа, когда дом изначально строят на прочном каменном фундаменте.
   Вторым необходимым условием для прочно утвержденной жизни является внимание к Слову Божьему, т. е. повиновение ему и применение его принципов в жизни. Библейские принципы направляют нас, дают ориентиры в жизни. Несколько стихов из 118 псалма помогут нам понять важность послушания Богу.

   «Блаженны непорочные в пути, ходящие в законе Господнем. Блаженны хранящие откровения Его, всем сердцем ищущие Его» (Пс. 118:1-2).
   «Откровения Твои—утешение мое, советники мои» (Пс. 118:24).
   «Укажи мне, Господи, путь уставов Твоих, и я буду держаться его до конца. Вразуми меня, и я буду соблюдать закон Твой и хранить его всем сердцем» (Пс. 118:33-34).
   «Благо мне, что я пострадал, дабы научиться уставам Твоим. Закон уст Твоих для меня лучше тысяч золота и серебра» (Пс. 118:71-72).
   «Велик мир у любящих закон Твой, и нет им преткновения» (Пс. 118:165).

   Благословение, умиротворение и мудрость—вот результаты применения в жизни Библии и доверия к Божьему слову.
   В 11-й главе Евангелия от Луки рассказывается о том, как Иисус говорил нечто очень важное. «Когда же Он говорил это, одна женщина, возвысившая голос из народа, сказала ему: блаженно чрево, носившее Тебя, и сосцы, Тебя питавшие!» (Лук. 11:27). Он же сказал: «Блаженны слышащие Слово Божие и соблюдающие его» (Лук. 11:28). Фактически, Иисус говорит: «Слушающие Слово Божье и исполняющие его благословенны более, нежели Мария, давшая Мне жизнь».
   Мудрые люди внимательно прислушиваются к принципам Священного Писания, услышав же, действуют согласно им; применяют их в жизни и во всем руководствуются их незыблемой истиной. Иисус сказал: глуп тот, кто слушает и не исполняет. В рассказанной Им притче было двое слушателей. Один—услышал и исполнил, другой—услышал и отмахнулся. Третьего не дано. Тот, кто слушает и исполняет—строит свой дом на камне. Знать, как  правильно  построить  свою  жизнь,  очень  важно, однако не менее важно понимать, почему жизнь нужно строить именно так.

ПОЧЕМУ НЕОБХОДИМО СТРОИТЬ ЖИЗНЬ НА ПРОЧНОЙ ОСНОВЕ

   Жизнь христианина можно определить следующим образом: он или на пути к шторму, или находится в его центре, или вырывается из него.
   Первым доводом в пользу того, что дом надо строить на прочном фундаменте, является тот факт, что бури— частые или редкие—неизбежны. Они грядут. Иисус не говорит «если», Он говорит совершенно конкретно: «И пошел дождь, и разлились реки, и подул ветер...»
   Стрессы и критические ситуации неизбежны. Они врываются в нашу семейную жизнь и финансовые дела; они приводят нас в растерянность, приносят нам физические недомогания; время от времени они проявляются в различных аспектах нашей жизни. Не имеет значения на чем стоит наш дом—на камне или на песке—бури неизбежны. Поэтому основной вопрос в том, как спастись от надвигающихся бурь и катаклизмов.
   Строя наш «духовный дом», нужно принимать во внимание не только неизбежность катаклизмов, но и прочность постройки. И когда мы думаем о верно построенной жизни, мы, прежде всего, должны обратить внимание на фундамент, имеющий в своем основании краеугольный камень— Иисуса Христа. В 1 Кор. 10:4 апостол Павел возвращается к ветхозаветным патриархам, выведшим израильский народ из египетского плена и переведшим его через Чермное море, говоря: «И все пили одно и то же духовное питье, ибо пили из духовного последующего камня; камень же был Христос». Апостол Павел отождествляет камень фундамента с Христом. В христианском гимне поется: «На Христе, краеугольном камне, я строю, все остальное—пески зыбучие». Приняв Христа личным Спасителем и Господом, мы строим свою жизнь на этом непоколебимом камне.
   Во-вторых, прочно построенная жизнь включает вечные ценности. В Библии говорится: «Трава засыхает, цвет увядает, а слово Бога нашего пребудет вечно» (Ис. 40:8). Слово Божье—нерушимый строительный материал. Господь хочет, чтобы мы строили нашу жизнь на принципах Священного Писания. Его живое Слово должно преобладать в каждом аспекте нашей жизни, не только физическом, но и духовном.
   Каждый день мы строим своими делами и мыслями свою жизнь; чтобы эта жизнь была вечной, наш вечный дом нужно строить на вечном Камне, используя вечный материал Слова Божьего. Иисус говорит: «В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам." И тогда пойду и приготовлю вам место, и приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я» (Иоан.14:2-3). Мы строим дома для вечности, ибо цель нашей земной жизни—пребывать в вечности с Господом.
   Апостол Павел говорит: «И воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе, дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе» (Еф. 2:6). Господь спас нас, чтобы призвать на небеса, открыв несравненную славу Своей милости когда мы были еще нераскаявшимися грешниками. Мы—достояние Христа. Мы строим свою жизнь, устремляясь в вечность. Наша цель—вечно прославлять Господа и отражать Его в нашей жизни. Вот чего стремимся мы достичь уже сегодня.
   Уже сегодня, строя свою жизнь на земле, мы планируем, как она прославит Бога. Из 1-го Послания к Коринфянам становится ясно, что наша земная жизнь—это «строительный проект» от которого зависит наша награда в Царстве Небесном. Одна из самых больших ошибок, которую совершает человек—это его убеждение в том, что сегодня он будет жить как ему хочется, а с завтрашнего дня он изменится и посвятит свою жизнь Богу.

Так думают некоторые молодые люди: «Я еще успею обратиться к Богу. Сегодня же поживу в свое удовольствие!» Это прямой путь в сети дьявола. Кто-кто, а дьявол знает, что жизнь нужно строить на верной и прочной основе.
   Бури неизбежны, от них невозможно укрыться, они грядут. Но если человек построил свою жизнь на вечном Камне, Библия называет его «благоразумным» (Мат. 7:24).
   В третьих, мы строим прочно, чтобы избежать неминуемых последствий "некачественного строительства". Иисус говорит, что тот, кто решил построить свой дом на песке, потеряет во время бури все. В жизни, построенной на непрочной основе, Иисус остается вне поля зрения. В ней нет места Слову Божьему. Такова жизнь человека слышащего, но не исполняющего, отвергающего Слово Божье. Порой трудно измерить истину, полученную на протяжении всей жизни, но важнее знать, какую меру истины мы приняли и применили.

КАКАЯ НАГРАДА ЖДЕТ НАС НА НЕБЕСАХ

   Какова же награда за правильно построенную жизнь?
   Во-первыхмы устоим пред всеми невзгодами и трудностями: материальными, эмоциональными, физическими. Мы выдержим их все!
   Во-вторыхмы обретем способность радоваться жизни. У человека для которого Слово Божье—основной ориентир, который построил свою жизнь на камне, в душе царят мир и покой, которые поддерживают его во время трудностей и испытаний. Он может радоваться жизни, зная что жизнь прекрасна. Немало из того, что предлагает нам мир, приносит лишь разочарования. Бог же может указать на то, что приносит истинное удовлетворение.
   В-третьихнаша верно построенная жизнь обогащает других людей. Если мы строим свою жизнь, повинуясь Слову Божьему, это непременно благотворно отражается на окружающих нас людях. Мы влияем на них. Встретив нас, они меняются. Они стремятся к тому же, к чему стремимся мы, хотят открыть для себя то, что мы уже открыли. У всех людей, обогащенных словом Божьим, есть нечто очень важное, и они могут поделиться этим с каждым, кто встречается на их жизненном пути.
   В-четвертыхеще одна награда—это возрастание во Христе Иисусе. Может грянуть буря, но мы устоим и будем благодарить Господа за Его верность. Мы все глубже будем проникать в Его сущность и доверяться Ему во время испытаний, будем верны Ему и будем послушны Его воле. И тогда Его великое благословение осенит всю нашу жизнь.

ЗАКЛЮЧЕНИЕ

   Илия был одним из величайших пророков Ветхого Завета. Его служение оказало колоссальное влияние на историю Израиля. Он противостоял царям, воскрешал мертвых, разоблачал лжепророков. Однако апостол Иаков пишет, что «Илия был человек, подобный нам» (Иак. 5:17), и поэтому он тоже испытывал разочарования. Это подтверждается его побегом от царицы Иезавели, после победы над служителями Ваала. В 3 Цар. 19:4 есть рассказ о том, как пророк ушел в пустыню и просил у Бога смерти. Однако подкрепленный ангелом, он шел «сорок дней и сорок ночей до горы Божией Хорива» (3 Цар. 19:8).
   То, что Илия почти шесть недель шел к горе Хорив, хотя недавно буквально падал с ног от истощения, не случайно, т. к. Хорив—это второе название великой горы Синай.
   На горе Синай Моисей впервые увидел Господа в пылающем кусте и услышал Его голос (Исх.3:4); на горе Синай «...сошел Господь... и призвал Господь Моисея на вершину горы, и взошел Моисей» (Исх.19:20). Тут «слава Господня осенила гору и покрыло ее облако шесть дней, а в седьмой день воззвал Господь к Моисею из среды облака» (24:16). На горе Синай Бог приказал Моисею ударить в скалу, чтобы добыть воду (Исх.17:6).
   Илия взошел на гору Синай, потому что знал: именно здесь он может услышать глас Божий. В том состоянии, в котором находился пророк, ничто не было так важно, как услышать утешающий голос Божий. Никакие чудеса, никакие пророки не могли ему помочь. Он страстно желал услышать Бога. И он не ошибся. Ураган, землетрясение, пожар прошли перед Илией, но не было слышно гласа Божьего. И вдруг подул тихий ветерок в пещере, где укрылся Илия, и он понял, что находится в присутствии Бога и закрыл лицо милотью. И тут Господь Бог заговорил с пророком, открыв ему будущее служение, включая и вопрос о Елисее, преемнике и продолжателе дела Илии (3 Цар. 19:11-17).
   Итак, чтобы получить новое дыхание, христианам, пребывающим в волнении и унынии, достаточно одного— услышать голос Бога. В чем бы мы ни нуждались: в руководстве, в утешении, в поддержке, в силе, в вере, в радости, в умиротворении—глас Божий даст нам все необходимое.
   Мы не найдем ответа на молитву в шуме и хаосе; не услышим голоса Господа в визге тормозов на оживленной улице, в грохоте металлургического цеха или в шумной компании друзей. Господь хочет говорить с нами один на один, и для этого нужно хотя бы ненадолго уединиться с Богом. Всего несколько минут перед лицом Господа могут обратить к вечности нашу жизнь, образ мыслей, наши цели и устремления. Печальное сердце утешится, хаотические мысли будут упорядочены, одинокая душа обретет друга, будет подавлен бунт сердца, человек искавший истину, обретёт её.
   Иисус сказал: «Имеющий уши, да слышит!» Тех, кто слышит, Господь называет «блаженными», т. е. счастливыми. Тот же, кто отвергает Его истину, будет обречен на дальнейшие сомнения и неверие.
   Сегодня, две тысячи лет спустя, у нас есть все необходимое, чтобы слышать Бога. Мы—сосуды, в которых обитает Святой Дух, научающий нас и напоминающий нам все, что сказал Иисус. В наших руках Его совершенное Слово, в котором чудесно сливаются воедино сущность, природа, истина и принципы Бога. В стране, богатой истинными верующими, мы имеем беспрепятственный доступ к мудрым советам людей, знающих и любящих Бога.
   Поэтому мы можем приступить «с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи» (Евр. 4:16). Что может быть более полным и богатым выражением этой благодати и милости, чем искреннее и открытое общение Отца с Его детьми? Оставив свои страхи, мы можем прийти к подножию горы Сион, ко граду Бога живого, где Он явился, чтобы воодушевить Свой народ. Мы никогда не окажемся в растерянности, даже если услышим порицание или предупреждение, потому что все, что делает Господь, Он делает нам во благо.
   Нужно учиться слушать Господа, как училась этому Мария, сестра Лазаря, сидя у ног Христа (Лук. 10:39). Благодаря молитве, приобщению к Слову Божьему и общению с христианами, Его народом, мы можем успешно научиться распознавать голос Божий среди шума и суеты окружающего нас мира.
   Научившись этому, мы обретем доверие и изберем «благую часть, которая не отнимется у нас» (Лук 10:42) Ничто не может сравниться с переживанием человека, который хотя бы раз слышал Божий голос. Всё тускнеет перед удивительной возможностью услышать Творца. А самое главное—ни заботы, ни тревоги, ни волнения, ни обстоятельства, ни шаткость и неопределенность мира сего—не смогут поколебать умиротворения души и уверенности, которые приходят в результате общения с Богом.
   Человек, который слышал глас Божий, обретает силу, способную сокрушить сатану, помогающую пережить трагедию и разрешить все проблемы, возникающие на его жизненном пути, ибо здание его жизни построено на непоколебимом фундаменте Слова Божьего. Господь исполняет Свои обетования. Его слову можно доверять.
   И сегодня Бог все еще говорит с человеком. Так примем же мудрое решение: слушать и повиноваться Ему, ибо только Бог дает нам всё необходимое в жизн. 

Аминь.