Боб Джордж

Классическое христианство

СОДЕРЖАНИЕ:


Как скучно быть религиозным человеком и как восхитительно быть христианином!

Многие люди так и не знают различия между этими двумя вещами, поэтому и есть такие люди, что пытаются жить той жизнью, которой не имеют. Бога заменяют религией, Христа христианством, энергию, радость и силу Духа Святого своими собственными усилиями. Не зная истинной сути они могут понять только ритуалы и яростно защищают их, а не сущность христианства, а в итоге остаются ни с чем!

Эти люди подобны лампам без масла, автомобилям без бензина, авторучкам без чернил, сраженные своим собственным бессилием не имея того, что единственно может сделать человека человеком действующим. Человек был так создан Богом, что присутствие Творца в творении необходима для его человеческой природы. Христос отдал себя за нас, чтобы отдать Себя нам! Его присутствие возвращает Бога обратно в человека! Он пришел, чтобы мы имели жизнь, жизнь Бога!

Есть люди, у которых есть жизнь, но которой они никогда не жили. Они пришли ко Христу и поблагодарили Его за то, что Он сделал, но они не жили в силе Той личности и, которой Он является. Они живут в духовном вакууме между тем Христом, что "был" и тем Иисусом, что "будет", пытаясь со всей ревностью жить для Христа такой жизнью, которой через них может жить только Он. Они постоянно просят Его сделать то, что Он уже сделал!

Именно этим людям, которые пытались жить жизнь, которой не имели, и тем людям, которые имеют эту жизнь, но не живут ею, посвящает Боб Джордж свою книгу. Книга содержит, яркие, запоминающиеся примеры из опыта самого Боба Джорджа и опыта тех, кто обращался к нему за помощью. Здесь говорится о истине, которая делает людей свободными. Эту книгу читатель воспримет как нечто, чего он долго ждал. Она наполнена духовными истинами и здравым смыслом, она несет радость и поэтому легко читается. Я уверен, что многие, уставшие от "крысиных бегов" прочтут эту книгу и увидят, что главный ключ к решению их проблем - Господь Иисус Христос.


Мейджор У. Иэн Томас
Torchbearers of The Capernwray Missionary Fellowship

Есть мало книг, которые так резко выделяются среди сотен других остротой и нужностью затрагиваемых в них вопросов, причем тех вопросов, которые встают и требуют незамедлительного разрешения в жизни практически каждого человека. Перед Вами, дорогой читатель, именно такая книга. Эта книга написана о боли и проблемах тысяч и тысяч христиан, таких как Вы сами, как Ваши сестры и братья во Христе из Вашей же церкви.

Мы уже привыкли к самой разнообразной христианской литературе, прошедшей когда-то через наши руки, научающей нас как молиться, как учиться, как поститься, как вести себя в тех или иных случаях, как руководить, как проповедовать, как воспитывать, как бороться с искушениями, есть даже книги о том, как "притворяться" христианами, чтоб наконец-то научиться быть этими самыми христианами, и т.д. Эта книга о другом. Она учит нас как избавляться от всего того наносного и ненужного, что делает нашу реальную христианскую жизнь с живым Иисусом Христом пустой религией, погоней за самоосвящением, наполненной неудовлетворением, тоской и неуспокоенностью.

Если же Вы, дорогой читатель, спокойны, довольны сами собой и своими принципами, если Вы считаете, что обо всех и обо всем можете правильно судить и всем и всему выносить правильный приговор, если Вы, предстоя пред Богом на молитве, можете указать пальцем на кого-то со словами: "Благодарю Тебя, Господи, что я не такой, как этот грешник", - то спешу сообщить, что эта книга -не для Вас. Но если Вам надоело быть таким и Вы наконец поняли, что не в этом заключается истинное христианство, прочтите ее. Редактор, пишущий эти строки, после прочтения "Классического христианства вновь обрел свою "первую любовь", о которой говорит наш Господь, обращаясь к церкви в Ефесе (Откр. 2:1-5). Тысячи и тысячи христиан во всем мире также обрели благодать и мир в сердце, когда, прочитав эту книгу, обратили свои взоры от холодной религии к живому Господу, желающему жить в нас и через нас. Тысячи и тысячи людей по-новому взглянули на, возможно, читанное-перечитанное Писание, увидев там Повесть О Неизменной Спасающей Любви Божьей, открывшейся нам во Христе Иисусе Сыне Божьем. Господь через эту книгу многих овец Своих, рассеявшихся и потерянных, ушедших в мир, в грех и в лжеучения, вернул в стадо Свое.

Многие из нас истосковались по действительным теплым отношениям с Господам, многие из нас устали от религиозного лицемерия, для многих из нас молитва, чтение Библии, служение стали просто обязанностью, тяжелой необходимостью, и многие даже сами перед собой не хотят сознаться в этом? И если Вам близки эти проблемы, то эта книга для Вас. Многие из нас потеряли уверенность в своем спасении и в прощении Богом всех наших грехов, прошлых, настоящих и будущих? Многим кажется. Что Бог для них становится все более и более далеким, и мы порой боимся, что Он забыл нас и у Него для нас нет ничего, кроме наказания и осуждения?.. Если Вам понятно, о чем я пишу, то эта книга для Вас.

Эта книга предназначена для всех христиан, и эта книга предназначена для всех нехристиан. Почему? Потому что она говорит о Христе. О Том Самом Христе, Который беседовал с самарянкой у колодца, Который был в гостях у всеми презираемого Закхея, Который не осудил и отпустил к новой жизни блудницу, спасши ее от законно заслуженного побиения камнями. Эта книга говорит о Том Самом Христе, Который умер за меня и за Вас, дорогой читатель, там, на ужасном Кресте. Умер, чтобы воскреснуть и жить во мне и в Вас, дорогой читатель, жить Своею жизнью, а не сводом правил и установлений, чему порой низводят христианство.

Тема, затрагиваемая в этой книги стара, как сама Церковь. Это тема ЗАКОНА и БЛАГОДАТИ. Об этом говорил сам Христос в Своих речах, обличающих фарисеев, помните: о мехах старых и новых, о гробах окрашенных... Об этом писал апостол Павел в своих посланиях а галатам, римлянам... Об этом писал блаженный Августин и другие отцы Церкви, об этом говорили Лютер, Кальвин, Меланхтон и Цвингли - великие реформаторы, об этом говорил великий Чарльз Гаддон Сперджен в своих разящих как молния и живительных как глоток воды проповедях.

Глава 1. Вечно занятые и не приносящие плода.

Было утро понедельника. Я медленно ехал по Центральной скоростной линии к центру Далласа. У меня был самый плотный распорядок дня, какой только можно себе представить. И опять мои глаза наполнились слезами, когда я сидел в неподвижной машине в заклинившем автомобильном потоке. Почему я такой несчастный? Почему слезы стали для меня ежедневным явлением?

Я все делал "правильно", все, как это предписывалось делать в христианском мире, и это делало мое состояние еще более тяжелым, я интенсивно изучал Библию, запоминал наизусть сотни стихов из Писания, свидетельствовал каждому, кого только встречал, и постоянно молился. Мое посвящение церкви было полным, я был в церкви в воскресенье утром и в воскресенье вечером, вечером в понедельник на посещении и в среду вечером на бесчисленных церковных комитетов. Нельзя представить себе, что в церкви было что-то еще, что бы я не выполнял.

Нo это только лишь начало. Я также нес христианское служение на "полную ставку" (сделайте ударение на "полную ставку"). Я преподавал в Библейском колледже и нес служение евангелиста в одной из самых крупных церквей Америки, одновременно я был президентом основанного мною же служения, я писал книги по изучению Библии, составлял ежедневную пятнадцатиминутную радиопередачу и проводил семинары по всему Далласу и за его пределами. Сказать, что я был просто занят? Это сказать слишком мало!

Мое подавленное состояние не было вызвано неудовлетворенным желанием обладать материальными благами этого мира. Я давно уже попробовал это в мире бизнеса. Всю свою сознательную жизнь до тридцатишестилетнего возраста я стремился стать миллионером, искал смысл и назначение жизни в вещах. Но это не принесло мне радости. Я даже стал владельцем своего собственного дела, посчитав, что все, что мне нужно, так это стать своим собственным боссом. Но и после этого ничего не изменилось, я познакомился и даже был на "ты" со многими знаменитостями Голливуда. Но и тогда я обнаружил себя лишь более опустошенным, чем прежде. Сам для себя я дал этому образу жизни название "машины, бары, кинозвезды". Но я так и не стал счастливым и удовлетворенным.

Затем, после серии драматических событий, я узнал, что Иисус Христос умер за мои грехи и воскрес опять, что я могу получить прощение Бога и новую жизнь в Нем. В этот момент я отдал свою жизнь Христу. Я молился; "Господь Иисус, если Ты можешь изменить меня, то войди в меня и измени меня, я отчаянно нуждаюсь именно в этом".

И Он это сделал! В первый раз в жизни, я узнал, что такое быть любимым. Бог спас мой брак, который направлялся в неминуемую пропасть, соединив нас с Эми опять вместе. Впервые я почувствовал радость отцовства, а до этого момента у меня никогда не хватало на это времени. Я уже не участвовал в изнурительной погоне за успехом. Теперь мне больше всего хотелось сообщать всем о самом великом послании, какое только известно людям, Меня больше всего заботило то, как представить людям Того Самого, изменившего мою жизнь, Иисуса Христа Каждый день был наполнен радостными неожиданностями. Я никогда еще не чувствовал себя таким счастливым! ...Но все это было восемь лет назад. Что же произошло с тех пор?

Слезы потекли ручьем по щекам, когда я стал вспоминать свою жизнь. Опять и опять приходили на память слова песни Андре Крауча: "Господь, верни меня в те дни, Когда я в первый раз Тебя узнал". Мое сердце взывало к Господу, когда я тихо напевал эту песню.

Всё было бессмысленно. Несколько лет назад моя христианская жизнь была насыщенной, захватывающей, наполненной. Теперь же она оказалась сжатой со всех сторон еще сильнее, чем моя машина, в этом продвигающимся по миллиметрам дорожном потоке. Когда, в кокой момент я сделал что-то не так?

Сегодня я вдруг понял, что я не одинок в моих переживаниях. Разговаривая с христианами по всей стране, я слышал, как они спрашивали: "Что я сделал неправильно?" Многие из них делали все так же "правильно", как и я. Они, как и я, чувствовали, что участвуют в какой-то однообразной механической духовной гонке. Все исключительно активны, но идут в никуда.

Многие движутся от семинара к семинару, от одной серии занятий на магнитофонных кассетах к другой, от книги к книге, безуспешно пытаясь ухватить то недостающее звено, которое бы помогло им найти себя в христианской жизни. Наше поколение имеет самые широкие возможности и мощные средства для христианского свидетельства и обучения, каких не имело ни одно предшествующее поколение. Но я должен задать вопрос: Стали ли мы от этого лучше? Стали ли мы от этого более радостными? Более преданными? Глубже ли мы ощущаем любовь Бога и Его присутствие?

Все это заставило вспомнить одно замечание, высказанное мне Мейджором Иэном Томасом:

"Если неверующий зайдет в христианский книжный магазин, он увидит полки, заставленные книгами по умению сделать то или иное. От книг, как вести христианский бизнес, до того, как управлять христианским спортивным кружком и как по-христиански приготовить обед. Увидев все это, неверующий человек скорее всего задал бы такой вопрос: "Христиане, вы что, совсем ничего не умеете делать?"

Я должен согласиться с Мейджором Томасом. Я думаю, что мы удалились от приоритетов, определенных для нас Богом. Со всеми этими пособиями "как делать то и другое", мы просто напросто забыли как жить. Мы забыли, что христианская жизнь - это ХРИСТОС, а не просто изменение образа жизни. Но, удаляясь от Самого Христа, у нас нет никакого другого выбора, кроме как заменить Его отсутствие напряженным служением и работой. Дело дошло до того, что порою, чтобы стать членом некоторых церквей, вам нет необходимости сдавать экзамен по доктринам, вам нужно сдавать экзамен по физической подготовке! Физическая выносливость здесь становится более важной, чем духовное просвещение, для того чтобы занять руководящие посты.

Бог начал привлекать мое внимание к этому вопросу при незабываемых обстоятельствах. Мак, жестокий и грубоватый бизнесмен семидесяти лет, был на протяжении многих лет членом церкви. Но однажды, в среду вечером, услышав мое свидетельство, он понял, что никогда не верил Иисуса Христа как в своего личного Спасителя. Несмотря на то что он занимался многими видами церковной деятельности, у него так и не сложилось четкого представления о том, что такое - быть христианином.

После нескольких дней размышлений и вопросов Мак решился. На воскресном вечернем собрании он решился: выйти вперед и публично заявить о своей вере в Иисус; Христа. Я, будучи помощником пастора, находился в переднем ряду, и был сильно тронут этим зрелищем, когда этот пожилой, грубоватый человек вышел вперед, чтобы как ребенок принять Христа. Мы оба были в слезах, стоя перед пастором.

"Это потрясающе!" - воскликнул пастор. - "Этот человек один из самых лучших бизнесменов в нашем городе! Он богат, талантлив, и мы должны привлечь его к работе! Я хотел бы, чтобы Мак занимался тем же, что и ты. Мы хотим извлечь все преимущества из того, что он может сделать".

Я никогда не забуду Мака, как с глазами, полными слез, он сказал искренним, дрожащим голосом: "Пастор, мне не нужна работа. Мне нужен Господь! "

Через секунду после того, как я услышал ответ Мака, я понял, что он говорит с такой мудростью, о которой он сам и не подозревал. Я также думал: "Может быть, как раз именно поэтому у меня неправильно идут дела". К тому моменту моя христианская жизнь стала похожей более на работу, чем на личные взаимоотношения с Богом.

То же самое я слышал от многих других христиан. Некоторые из них испытали настоящее обращение к Иисусу Христу, после которого последовали немедленные изменения в жизни. Но и они не знали, как же начинать жить после своего обращения. С чувством глубокой обязательности они выполняли все требования, которые к ним предъявляли другие верующие, и втягивались в монотонный и однообразный труд. Очень скоро они начинали понимать, что не объем служения, каким бы искренним оно не было, делает человека духовным. В отчаянии они удваивали свои усилия в служении, но подобно тому, как человек увязает в зыбучих песках, так и здесь: чем больше они старались, тем более погружались в эту пучину.

Других сковывал страх и чувство вины, что еще больше затрудняло их духовный рост. Вот что написала мне Мэри о своем жизненном опыте:

"Я выросла в строгой деноминации, где я научилась бояться Бога. С тех пор, как я стала возрожденной христианкой, я была членом многих церквей, говорила со многими пасторами, советниками, психиатрами и психологами. Назовите мне имя любого из них, и я вам скажу, что я была у него. Но я начала становиться свободной только после того, как начала исследовать благодать Божию и полное прощение грехов... Теперь на своих плечах я более не несу тяжесть греха, не оглядываюсь в ожидании увидеть бегущего за мною Бога с огромной деревянной дубинкой."

Я знаю, что точно такие же чувства испытывают многие христиане. Как дети, имеющие гиперавторитарны родителей, они живут в постоянном страхе, что Бог применит к ним Свою деревянную дубинку. Сознательно или подсознательно, они стараются жить согласно некоему списку правил. Когда они соблюдают эти правила, то тогда все в порядке. Когда им не удается выполнить правила, они сгибаются под тяжестью чувства вины. В результате, многие возрожденные христиане постоянно живут в ужасном рабстве, постоянно беспокоятся о том, выполняют ли они все правила и все то, что предписано делать христианам, чтобы угодить Богу. Угнетающее чувство вины становится нормальным и ежедневным опытом жизни.

Мы не всегда видим этих людей страдающими. Со стороны они могут улыбаться, повторять заученные христианские клише, выполнять все предписанные церковные функции. Но внутри они знают, что это только лишь игра. Они хотели бы освободиться от этого бремени. Oни отчаянно желают поделиться своими страхами, болью, сомнениями, но боятся это сделать из страха, что их осудят. Итак, они молчаливо страдают в одиночестве спрашивая себя, примет ли их Бог в жизни вечной.

Совсем недавно, как преподаватель серии занятий по изучению Библии, при изучении темы страха и беспокойства я попросил своих слушателей ответить на вопрос "Чего вы боитесь?" Среди довольно предсказуемых ответов были и такие, которые по-настоящему огорчали.

Один человек так описал свое беспокойство: "Я страшусь тогo, что я не живу, как хочет Господь, и у меня страх того, что я продолжаю жить во лжи". После многих лет опыта работы с людьми я могу заявить, что этот человек не одинок в своем страхе.

Если это так, то что тогда имел в виду Иисус, говоря о "жизни с избытком"? Нет! Если люди никогда не испытывали ничего больше, кроме страха, то тогда они посчитали бы свое состояние нормальным. Они бы просто предположили, что "так оно и должно быть".

Живой пример из детства моей жены Эми, выросшей в коммунистической Украине тридцатых годов, во время свирепого голода. У Эми не было никакой обуви до восьмилетнего возраста. Однажды, в один прекрасный день кто-то принес ей поношенные башмаки, посчитав, что девочка сможет воспользоваться ими еще. Эми согнула свои маленькие пальчики, чтобы влезть в эти башмаки, которые были явно малы для нее. "Ну как?" - спросила ее мама. "Подходят и еще как!" - воскликнула маленькая Эми, морщась от боли. Она была так рада вообще иметь какую-либо обувь, и, плюс ко всему, ей не с чем было сравнить ощущение обуви на ногах. Она сказала "спасибо" и захромала играть во двор. Спустя много лет Эми сказала, что при слове "обувь" у нее сразу же возникает в голове определение: "Это такая вещь, которая причиняет тебе боль, но зато позволяет тебе играть на улице в холодную погоду".

Но пришел день, когда она надела обувь, подходящую но размеру. Удивительно! Эта обувь не причиняла боли. И тут она поняла: то, что она считала нормальным, было вовсе ненормально, что обувь может соответствовать размеpy и вообще не причинять боли, а наоборот, позволяет ногам чувствовать себя свободно.

Я убежден, что эта история описывает жизнь многих христиан. Конечно же, знать, что после смерти ты пойдешь на небо, лучше неизвестности и страха наказания. Но в этом случае мы очень мало ожидаем от нашей христианской жизни здесь на земле. Мы ставим себя в положение "второсортных христиан".

Когда вы слышите о том, что вы должны ощущать, то вы становитесь перед дилеммой: или же признать честно правду и выглядеть смущенно перед лицом других людей, или же притворяться, что все идет хорошо.

Если вы когда-либо стояли перед такой дилеммой, то у меня есть для вас хорошая новость. Христианская жизнь - это не средство усовершенствования образа жизни! Христианская жизнь сама по себе должна быть реальностью! Я знаю вашу боль, ведь я сам был в таком же положении. В этой книге я хочу поделиться с вами истиной, которую Бог открыл мне в моей жизни, чтобы сделать меня свободным. Мне потребовалось несколько лет, чтобы узнать эти вещи. Большую часть из того, что я знаю, я приобрел тяжелым способом: путем собственных падений. Но такие жизненные уроки обычно оказываются наиболее ценными.

Это случилось в тот самый день, когда я находился в автомобильной пробке. В тот день Бог начал вести меня к ответам на вопросы, которые я страстно желал разрешить. Я помню высказывание Иисуса: "И познаете истину, и истина сделает вас свободными" (Иоанна 8:32). Я подумал, что если "истина сделает вас свободными", то тогда и наоборот заблуждения ввергнут нас в рабство. Осознание этого принципа стало для меня поворотным пунктом.Истина делает вас свободными, заблуждение порабощает нас.

Мое напряженное сознание быстро подсказало: я действительно несвободен! И причиной этого могло быть только одно: я жил согласно заблуждениям, а не согласно истине. Затем, я должен был задать само собой разумеющийся вопрос: "В какой сфере христианской жизни я подпал под власть заблуждения?"

Я вспоминал о тех ранних днях, когда я только что познал Господа, когда я был свеж и энергичен, и сравнил те дни с нынешними. Во многих областях наблюдался резкий контраст.

Он наблюдался даже в таких фундаментальных вопросах, как мой подход к изучению Библии. Когда я принял Христа в возрасте 36 лет, я буквально погрузился в Библию. Несколько месяцев моя жена считала, что у меня лицо в кожаном переплете! Я всегда пребывал в Слове. Но со временем возросшие богословские знания оттеснили на второй план мою искреннюю любовь ко Христу. При всей моей занятости Словом Божиим (которая была достаточно хороша в самом начале), я не разглядел одной вещи: Иисус никогда не говорил, что Слово сделает вас свободными. Истина Слова делает нас свободными. Иисус сказал: "... если пребудете в слове Моем... познаете истину, и истина сделает вас свободными" (Иоанна 8 32:32). Дальше Он говорит: "Итак, если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" (Иоанна 8:36). Куда вас ведет истина Слова? К Сыну! Я знаю Библию вдоль и поперек, но одно лишь знание не изменило моего состояния. В моем случае Иисус затерялся в Библии. Я помню, как Он сказал фарисеям:

"Вы изучаете Писания, ибо считаете, что через них обретете вечную жизнь, но эти же самые Писания свидетельствуют обо Мне! И все же вы не хотите придти ко Мне, чтобы обрести вечную жизнь". (Иоанна 5:39,40 БВ).

Н помню фразу, очень популярную при евангелизационных призывах. Это ответ на частые высказывания неверующих типа "мне не нравится религия". Обычно на это следует такой ответ: "Христианство - это не религия, авзаимоотношения с Богом через Сына Его Иисуса Христа". Эта фраза абсолютно правильна. К своему удивлению, я продолжал цитировать эту фразу неверующим, и в тоже самое время сам устранялся от взаимоотношений с Богом и практиковал религию!

Я страстно желал опять обрести ту радость первых лет моей христианской жизни. Тогда я часто просыпало в 4:00 утра, хотя я и не люблю вставать рано, раскрывал Библию и наслаждался этим временем с моим Небесным Отцом. Никто не заставлял меня, я сам хотел это делать.

В первые два года моей христианской жизни радостью для меня было просто жить. В первый раз тогда я понял, что такое по-настоящему любить свою семью. Я говорил перед группами бизнесменов о своей вере. Я преподавал Библию в кружках. За это время я мог бы заработать 2 тысяч долларов, но для меня более захватывающим было рассказать своим клиентам об Иисусе. Какие изменения произошли теперь, когда я, обливаясь слезами, пробирался на машине в час пик. Что же все-таки пошло не так? Мне показалось, что мой восторг стал медленно исчезать после того, как я продал свое дело и стал христианским служителем "на полную ставку". Мне было ясно, что мое сердце уже не принадлежало бизнесу, но что могло быть лучше занятия бизнесом? Я считал, что я добился главного: жизни, полностью посвященной служению.

Но каким-то образом все оказалось совсем не так, как я того ожидал. Я все так же преподавал на занятиях по изучению Библии. Я так же продолжал делиться своей верою. Но все это превратилось в исполнительство. Вместо того, чтобы делать это потому, что я хотел это делать, я делал это потому, что от меня этого ожидали. Кто-то напомнил мне, чтобы я обязательно имел "духовный час" утром. Я должен был заполнять отчеты, показывая в них, скольким людям я засвидетельствовал и сколько занятий по изучению Библии я провел. Моя радость улетучилась, и действия мои стали механическими. Утреннее общение с Богом, которым я так наслаждался в первые годы, становилось все более и более редким, в то время как другие вещи занимали мое внимание. После того как я, будучи еще бизнесменом, привел сотни людей к Господу, я вдруг обнаружил, что потерял интерес разговаривать с людьми о Боге. Поймите меня правильно, я все так же продолжал испытывать огромнейшую радость, когда кто-то рождался свыше. Но когда вы теряете радость своего спасения, и начинаете делиться верой во Христа из привычки, из духа соревновательности или просто из голого чувства долга, то тогда это все теряет свою привлекательность, и ничто не заставит вас это делать с желанием. В конце концов, что мог я сказать людям? "Станьте христианином и будьте таким же несчастным, как и я"?

Я вспомнил о том призыве, который привел меня к служению на полную ставку: "Помоги изменить мир". Я почуствовал себя ответственным за этот призыв и ринулся помогать изменять мир. Но я не думаю, что мир сильно изменился.

После пары лет служения в Южной Калифорнии меня послали в Даллас для руководства большой, охватывающей весь город евангелизационной программой. Три года своей жизни я отдал этой программе: помочь изменить Даллас. Но когда кампания закончилась, я должен признать, что по-настоящему Даллас не изменился.

После серьезных размышлений я решил, что главная нужда заключается в том, что необходимо изменить церковь изнутри. Я стал готовить руководителей в поместных церквях. Я стал руководителем программы евангелизации одной из самых крупных церквей мира. Но вскоре мне сало ясно, что я не могу изменить свою собственную церковь. Становилось все более и более нелепым даже просто думать об изменениях вокруг меня,когда я не мог изменить сам себя. Если я не могу изменить себя, то как я могу думать, что мне необходимо изменить мир?

Было и еще одно сковывающее меня заблуждение. Когда я подумал об этом, то вдруг понял, что Христос не призывал меня изменять все вокруг; Он призвал меня возвещать истину! Нет ничего удивительного в том, что я находился в подавленном состоянии духа. Ведь я преследовал цель, которую Бог мне никогда не давал. А во время погони за достижением этой цели я полностью потерял радость познания Господа. То, что раньше было выражением внутренней радости, переполнявшей меня стало лишь просто внешним исполнительством. Я был полностью предан Божьему плану, истине, но я полностью удалился от Бога - Творца этого плана, мог отрицать это на протяжении некоторого времени, но я слишком хорошо понимал реальное положение вещей, несмотря на то, что другие христиане хлопали меня по спине, аплодировали мне и говорили, как хорошо я веду работу.

В конце концов я устал от этого. Устал просто быть больным, больным и изнуренным. Я хотел снова испытывать радость своего спасения. Когда я, наконец, съехал со скоростной магистрали и подъехал к своему офису, я помолился такой простой молитвой:

Господи, мне совсем неважно то, чему научила меня моя организация. Мне неважно то, чему меня научила моя церковь и деноминация, к которой я принадлежу. Я хочу, чтобы Ты научил меня заново, с самого начала. Я хочу знать ту истину, которая, как Ты сказал, сделает меня свободным. Я устал слушать людей, я готов слушать Тебя.

Сегодня, несколько лет спустя, я могу сказать, что Бог более реален для меня, чем я мог о том мечтать. Сейчас я наслаждаюсь настоящей свободой, которую я получил через понимание того факта, кто я есть во Христе. Мои взаимоотношения с Богом сейчас гораздо более захватывающие, чем они были с самого начала, с 1969 года. По иронии судьбы, сейчас я по-прежнему занят или даже гораздо более занят, чем раньше. Но теперь дело служения для меня не ярмо; теперь это радость! Сейчас я не пытаюсь изменить мир или что-нибудь еще. Я удовлетворяюсь тем, что позволяю Богу производить через меня работу, которую Он хотел бы проводить. В этой книге я хотел бы поделиться тем, что узнал я. Если вы когда-нибудь чувствовали, что ваша христианская жизнь - просто лишь работа; если вы когда-нибудь говорили: "Христианская жизнь должна быть гораздо большим, чем то, что я имею"; или же если вы не христианин, а ищущий человек, смущенный проблемами конкурирующих деноминаций; если вы человек, который основу "основу всего", - то я предлагаю вам присоединиться к моему путешествию. Это путешествие по писанию и событиям реальной жизни. Это путешествие, целью которого - не просто узнать слова Библии. Это путешествие ради того, чтобы узнать истину слов Библии. Больше всего остального я хочу глубже познать Личность Иисуса Христа, раскрываемую Библией. Я от всего сердца благодарю Бога за то, что Он привел меня к тому, что я так искал - к классическому христианству. И сегодня я молюсь о том, чтобы вы также вновь открыли для себя эту первооснову всех вещей.

Места Писания, которые мы будем исследовать, будут нам знакомы. Многие из стихов вы, наверное, знаете наизусть. То, на что я надеюсь и о чем молюсь - это что-бы вы обнаружили истину этих стихов, которая сделает вас свободными. Я молюсь о том, чтобы глаза ваши были открыты, чтобы вы увидели те необыкновенные дары, которые Бог приготовил любящим Его.


Глава 2. Правда о заблуждении.

Прошло уже почти три года со времени нашего разговора с Питом. Он был алкоголиком, которому я на протяжении некоторого времени пытался оказать духовную помощь. Однако Пит не захотел взять на себя ответственность за свои проблемы и в конце концов прекратил встречаться со мной. Я был удивлен, когда однажды ночью он позвонил мне.

Не очень-то это был приятный разговор. Он просил меня об услуге, которую я не в состоянии ему был оказать, на что он ответил длинным потоком ругательств.

- Пит, ты ругаешься только лишь для того, чтобы шокировать меня, - я старался оставаться спокойным, - но из этого ничего не выйдет. Когда-то, я пользовался такими словами гораздо чаще, чем ты.

- Я тебя ненавижу! - был ответ.

- Пит, это твой выбор, но я тебя люблю.

Это разозлило его еще больше: не так-то легко ненавидеть человека, который в ответ не может возненавидеть тебя. Наконец, он злобно прошипел: "Сейчас я до тебя доберусь!", и повесил трубку.

Вообще, я - спокойный человек, и поэтому разговор меня не слишком растревожил. Я сказал своей жене Эми об этом разговоре и выразил свое сожаление по поводу того, что Пит так и не узнал истину и не ощутил свободы, которую хотел дать ему Христос. Было уже поздно, и я отправился спать. Где-то спустя минут пятнадцать после того как мы выключили свет, я услышал пронзительный визг колес машины у нашего подъезда. Я поднялся и выглянул в окно. Дверь машины открылась, и из нее вылез человек с глазами сумасшедшего, с копной нечесаных волос и длинным ножом мясника. Это был Пит!

У меня к горлу подкатил комок. "Эми, прячься в шкаф!" - заорал я.

Я быстро проскочил в комнату сына, приказал ему лечь под кровать и вытащил из его шкафа бейсбольную биту. Пробегая мимо комнаты дочери, я приказал ей тоже лечь под кровать. Я остановился в коридоре перед входной дверью и стал ждать. Я чувствовал, как быстро бьется мое сердце и уши стремятся уловить любой шум.

На мгновение я попытался расслабиться, зная, дверь заперта. Затем я услышал страшный удар, как если бы человек вложил все свои двести фунтов в один грубый пинок. Последовал еще один удар - и дверь распахнулась. Тотчас же человек влетел в дом. Но я ждал его. Со всей силы я обрушил бейсбольную биту на его голову. Когда он сгибался, кровь брызгала на стену. Но я позволил ему выпрямиться. Я наносил удары еще и еще пока не убедился, что он лежит без сознания.

Затем я попятился назад, в ужасе от того, что я наделал. Я повернулся, побежал на кухню и вызвал полицию. Все это произошло ночью в моих мыслях, когда я лежал в теплой и уютной кровати.

Пит и в самом деле позвонил, а все остальное было лишь плодом моего чрезмерного воображения после слов Пита: "Я до тебя доберусь!". То, что я представил показалось мне слишком реальным. Пит так никогда не пришел в мой дом. Бояться было нечего. И все-таки сердце мое напряженно билось, тело покрывалось потом и я дрожал от гнева, когда я думал о том, как защитить свою семью. Все это происходило со мной точно так же, как и со всеми другими людьми: наши эмоции не могут отличить факт от фантазии. Мои эмоции не знали, что настоящей опасности не существовало. Они просто реагировали на импульсы, посылаемые моим мозгом. Все протекало как если бы события происходили в реальной жизни. В этом и заключается опасность заблуждения. Все то, что мы поместим в наше сознание, будет воздействовать на наши эмоции.

Наши эмоции всегда следуют за нашими мыслями. Это реакции на мысли. Если вы этому не верите, пойдите в кинотеатр и посмотрите фильм ужасов. Несколько лет тому назад я пошел посмотреть фильм Альфреда Хичкока " Психо". Я помню, как я сидел в зале, ел попкорн и, несмотря на то что я знал, что изображение идет из кинопроектора, был испуган до глубины души тем, что происходило на экране. Я уверен, что нечто подобное случалось и с вами.

А теперь подумайте: разве это не смешно? Не было никакой опасности для меня, это был всего лишь фильм. Но мои эмоции этого не знали, они считали, что все происходит в настоящей жизни. Они предсказуемо реагировали на информацию, попадавшую к ним через органы слуха и зрения. Так уж они устроены. Все то, что человек помещает в свой мозг, все то, о чем он размышляет, определяет то, что он чувствует.

Мы не можем контролировать наши эмоции. Мы можем только контролировать наши мысли. У компьютерных программистов есть фраза, представленная аббревиатурой МТМО. Это значит: "Мусор туда - мусор обратно". Конечно же, верно и обратное: хорошие, реалистичные мысли произведут реалистичные эмоции. Именно поэтому Библия постоянно обращается к нашему сознанию, а не к нашим эмоциям. Например, Павел пишет в Послании к Филиппийцам 4:8: "Наконец, братья, что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте". Мысли, которыми мы кормим наше сознание будут определять наши эмоции и желания, которые в свою очередь превратятся в действие.

Человек свободен поместить в свое сознание то, что он пожелает. Соответственно среагируют и наши эмоции. Если я испуган - это значит, что в моем сознании есть мысли, вызывающие страх. Если я рассержен - это значит, что в моем сознании есть мысли, вызывающие гнев. Если я ревнив - это значит, что у меня есть мысли ревности.

Итак, абсолютно необходимо, чтобы у нас были мысли, отражающие истину, а не заблуждение. Более того,необходимо жить так, как учил Христос: одним днем. Постоянно ворошить прошлое после того, как мы уже усвоили уроки, не приведет ни к чему хорошему, это просто вызывает к жизни эмоции прошлого. Точно так же и в отношении будущего: это может вызвать эмоции, которые парализуют нас в настоящем. Потому-то и заполнены больничные койки: многие пациенты психиатрических клиник просто не справились с настоящим, так как совершили ошибку, приобретя навязчивую идею постоянно размышлять о прошлом или о будущем.

Одним из наиболее выразительных примеров власти мышления, находящегося под воздействием заблуждения, а не истины, является жизненный опыт Дорин. На протяжении нескольких лет Ральф и Дорин были друзьям нашей семьи. Это была замечательная христианская пара, очень вовлеченная в работу церкви. Они были очень активны в социальном плане: были членами христианского загородного клуба, участвовали во всех мероприятиях по сбору средств в Далласе. Дети у них уже выросли и начали жить своей жизнью. По всем стандартам эта семья жила хорошей жизнью.

Но все мы знаем, что видимость может быть обманчивой. Я не подозревал никакой серьезной проблемы. пока один из моих друзей, весьма известный врач Далласа, не позвонил мне и не сообщил, что наш общий друг Дорин только что в тяжелом состоянии поступила в Бэйлор Хоспитал. На протяжении нескольких дней она ничего не ела, не мылась, не следила за собой. Питание ей давали внутривенно, и она находилась в состоянии такой глубокой депрессии, что врачи решили на следующий день отправить ее на психиатрическое обследование.

"Ральф непреклонен. Он не желает, чтобы его жена подверглась психиатрическому лечению, " - пояснил доктор, - но я не вижу другого выбора. Хотя Ральф просил меня позвонить вам и спросить, не смогли бы вы придти и поговорить с Дорин. Честно говоря, я не думаю, что из этого выйдет что-то доброе, но я надеюсь, что это ее не повредит, не так ли? Вы придете, чтобы поговорить с ней".

Естественно, я согласился. Пока я ехал к медицинскому центру, я ощущал уверенность, о которой говорил Иисус в Иоанна 8:31,32: " Если пребудете в слове Моем, то вы истинно ученики Мои. И познаете истину, и истина сделает вас свободными". Да, Дорин находилась под гнетом, в тяжелом состоянии, неспособная кормить себя и обслуживать. Согласно Иисусу, причиной гнета Дорин было заблуждение. Моя задача состояла в том, чтобы идентифицировать заблуждение в ее сознании и уничтожить его при помощи истины Божией и истины Слова Его.

В отдельной палате я начал спрашивать Дорин о том, что послужило причиной ее проблемы.

- О чем ты сейчас думаешь?- спросил я. - Что же происходит в твоей жизни, вызывая такую депрессию?

- Моя дочь выходит замуж,- начала Дорин. - У нас не было никаких проблем до того момента, пока она не объявила о помолвке. Просто это не подходящий для нее человек. Я говорила, говорила ей, но она ничего не слушала. И еще:

Дорин начала объяснять, что ее дочь Робин хочет, чтобы свадьба была небольшой. Она хочет, свадебный ужин проходил в загородном клубе, а не в церкви, и она хочет чтобы на столе было шампанское. Дорин представляла себе, какая большая будет у Робин свадьба в церкви, и, в соответствии с убеждениями своей деноминации, она не хотела видеть на свадебном столе своей дочери никакого шампанского.

- А теперь, после всех этих проблем, она даже не хочет свадьбы в церкви. Она ушла из дома и уехала в Оклахому, где живет этот ее друг.
- Да-а, этого достаточно, чтобы свести с ума кого угодно, - сказал я после того, как она мужественно закончила свой рассказ. - Давай, разложим все по пунктам, начиная со свадьбы, - продолжил я. - Чья это свадьба? Твоя или твоей дочери?
- Это свадьба Робин, - ответила она.
- Хорошо. Дорин, знаешь ли ты Господа Иисуса Христа?
- Да.
- Стало быть, кто живет в тебе?
- Христос.
- А твоя дочь, Робин. Знает ли она Христа?
- Да, знает.
- А ее жених?
- Да, он тоже христианин.

- Итак, вы все трое - христиане. Во всех вас жив Христос. И все-таки, вы никак не можете найти общий язык. Ведь это же бессмыслица, разве нет? Позволь мне тебя спросить: что в этом молодом человеке тебя так волнует? Он знает Господа. Робин его любит. В чем проблема? Почему ты так беспокоишься о человеке которого Робин назвала человеком своего выбора?

Дорин не ответила на мой вопрос, и стала говорить о шампанском:

- Ну, почему они настаивают, чтобы на столе было шампанское?
- Если они хотят, чтобы на столе во время свадьбы было шампанское, то почему бы этому не быть? - возразил я. - Если ты, по своим убеждениям не можешь покупать шампанское, то пусть они его купят сами. В конце концов, это их свадьба.
- Да, но люди из нашей церкви... это же будет скандал.
- Ага, вот в чем проблема. Тебя больше интересует, что скажут люди в твоей церкви о желаниях твоей дочери.

Дорин вздрогнула , услышав мои слова. А я стал развивать тему:

- Позволь мне сказать тебе следующее: после того, как пройдет свадьба, люди в церкви и позабудут думать о ней, а твояя дочь будет думать об этом очень долго. И что она будет думать о своем отце и матери, которые не посчитали нужным с уважением отнестись к тому типу свадьбы, который она избрала. Не один день, а много, много лет спустя она будет думать об этом. Забудь про других людей! Я много раз говорил, что если ты беспокоиться о том, что думают о тебе другие люди, то забудь об этом, они совсем и не думают о тебе. Большая часть людей думает о самих себе. Таковы уж люди.
- Да, но как насчет того, чтобы дочь уважала мои желания? - запротестовала Дорин. - Она разозлилась на меня. Она вела себя неподобающим образом и по отношению ко мне и по отношению к своему отцу...
- может быть, это так, но за это отвечает она. Ты не можешь контролировать то, как она себя ведет. Ты можешь контролировать только то, как себя ведешь ты.
- Да, но...

В таком русле наша беседа проходила в течении четырех часов. На всякое ее возражение я стремился показать ей ее ошибку и выявить истину. Наконец, мы подошли к решающей черте.

- Дорин, фактически, вопрос заключается в том, что вы вели себя как люди, не знающие Господа. Ты оказалась парализована страхом, и в твоем сердце поселилась самоправедность, горечь и недобрые чувства к дочери. По сути дела, ты говоришь: "Робин, мне наплевать на то, какой ты хочешь видеть свою свадьбу. У тебя будет такая свадьба, какую мы, а не ты, пожелаем сделать". Дорин, это просто эгоизм. Делая это, ты теряешь свою дочь, и все детали этой свадьбы не стоят того, чтобы из-за них терять дочь.

Дорин вытерла слезы и кивнула согласно головой.

Моя рекомендация тебе заключается в следующем: прямо сейчас позвони Робин. Скажи ей, что ты любишь ее, скажи ей, что если это мужчина ее выбора, то это мужчина и твоего выбора, что вы примете его в свою семью и будете любить его точно так же, как вы любите свою дочь. И если она хочет скромную свадьбу, то пусть свадьба будет скромной. И если она желает иметь ужин в загородном клубе, то у вас будет свадьба в загородном клубе. Это ее день. Ты согласна с этим?

- Да. Я считаю, именно так мне и нужно поступить, - ответила она.

Я встал и направился к двери. Дорин уже набирала номер телефона. Я задержался и услышал: "Робин, это мама. Я люблю тебя. Я прошу прощения за то, как мы себя вели. . Мы вели себя как люди, не знающие Господа. Вскоре они с дочерью плакали, и примирение было достигнуто. После того как Дорин повесила трубку, она сказала: "Последние слова, сказанные Робин были: не дождусь того момента, когда встречусь с тобой и папой".

Дорин утомилась за время нашей беседы и я покинул ее, чтобы дать так ей необходимый отдых. Позже вечером позвонил доктор и спросил:

- Боб, что это вы такое сотворили с Дорин? Поначалу, тон его голоса заставил меня подумать о том, что Дорин или опять впала в депрессию, или совершила самоубийство, или еще что-нибудь ужасное, Я ответил:
- Я надеюсь, что ничего. А почему вы спрашиваете?

Он объяснил:

- Когда я делал вечерний обход, Дорин была на ногах. Она помылась в душе, причесала волосы и очень хорошо поела. Завтра утром я ее выписываю из больницы.

Вот уже на протяжении пяти лет у Дорин тесные отношения с дочерью и зятем. У них была чудесная свадьба, такая, какую пожелала иметь ее дочь. Все обернулась как нельзя лучше.

Итак, почему же Дорин оказалась в больнице с эмоциональным срывом? Совсем не из-за истинного положение вещей. Скорее всего, из-за того, что она думала о том, что произойдет, основываясь более на своих предположениях, чем на фактах. Честно говоря, это проблема большинства людей, находящихся в состоянии глубокой депрессии. Они не думают об истинном положении вещей. Они замкнуты на заблуждении, и заблуждение держит их под эмоциональным и физическим гнетом. Итак, отдавая теперь отчет в том, как важно отличить истину от заблуждения, мы можем спросить себя: а каким образом мы можем научиться проводить между ними границу?

Мы можем эту ситуацию сравнить с проблемой банкира, который, узнав о том, что в обращении находятся поддельные банкноты, хочет научить держателей банкнот отличать настоящие деньги от фальшивых. Метод состоит в том, что он не начинает сосредотачивать свое внимание на поддельных банкнотах. Наоборот, он снабжает людей такой всеобъемлющей информацией о настоящих долларовых билетах, что когда в руки попадает подделка, она сразу же бросается в глаза. Точно так же и у христиан есть подобная защита от заблуждений: настолько близко познакомиться с истиной, открытой Богом в Писании, что когда люди сталкиваются с заблуждением, заблуждение легко распознается. Но если христиане не укоренены в истине, они становятся слишком доверчивыми и уязвимыми ко всякого рода заблуждения.

Война между истиной и заблуждением длится на протяжении тысяч лет. Когда Адам и Ева согрешили в Эдемском саду, они не прелюбодействовали, они не крали и не нарушали никакой другой из тех же Десяти заповедей. Все началось с того момента, когда Адам и Ева поверили в ложь вместо истины. Бог дал лишь одно повеление Адаму - не есть от дерева познания добра и зла. Согласие с этим законом означало, что Адам признает, что только Бог, только один Бог определяет, что правильно, а что ложно. В тот день, когда Адам избрал съесть от дерева, он стал богом в том смысле, что он стал сим для себя отделять правильное от ложного, хорошее от плохого. Со дня падения человек продолжает, в сущности, говорить: "Боже, я знаю больше, чем Ты, о том, что такое хорошо и что такое плохо. Ты мне не нужен, чтобы объяснить мне истину. . Я могу обнаружить ее сам самостоятельно". Это заблуждение, высшее заблуждение, ложь против истины.

и сегодня цель сатаны остается прежней, такой же, как и в саду Эдемском, убедить нас в том, что ложь является истиной. Мы можем это проиллюстрировать с помощью примера. Допустим, что вы живете рядом с прекрасным, покрытым сочной травой, полем, а один из соседей является вашим тайным недоброжелателем и завистником. Он ненавидит вас и решил во что бы то ни стало навредить вам. Ваш недоброжелатель знает, что этот участок недвижимой собственности продается, что кроме эстетической красоты он ценен тем, что под землей есть нефть. Он не может сам купить этот участок земли, но он так сильно ненавидит вас, что решил сделать все возможное, лишь бы вам не досталась эта земля. Но однажды вы узнаете, что эта земля продается и покупает ее.

Конечно же, ваш враг разозлен тем, что вы купили землю, но он уже не может изменить этого факта. Однако, ненависть к вам настолько въелась в него, что он решает сделать все возможное, чтоб вы не узнали, что на этом участке есть нефть. Он применяет такую стратегию: заставляет вас заниматься всем, чем угодно, на земле. Вы можете устраивать обеды, строить и перестраивать заборы, разбить площадку для игр. Он верит в то, что если вы будете заняты на поверхности, то вы никогда не обнаружите то, что находится под землей. Если вы все же попытаетесь исследовать свою землю, то он постарается вас повернуть вспять с помощью статей закона или бюрократических ловушек. Он сделает все, чтобы вы не смогли сделать ничего полезного с землей. Какими бы методами ни пользовался ваш недоброжелатель, если он преуспеет, то он принесет столько вреда, что лучше бы вы вообще не покупали землю.

Именно это и пытается сделать с нами сатана. Как только мы становимся детьми Божьими, способными познать истину, сатана проигрывает важнейшую битву. Теперь единственное оружие - постараться наполнить наши головы всяческими заблуждениями, чтобы мы никогда не смогли обнаружить невероятное богатство, унаследованное нами, как детьми живого Бога. Как мы увидели на примере Дорин, страх - его излюбленная тактика. Дорин боялась будущего. Она забыла, что "Бог даровал нам не дух боязни, а дух силы, любви и само-обладания"(2 Тимофею 1:7БВ). Сатана был разбит и лишен зубов на кресте. Единственное, что он может делать - это рычать и теснить нас. Единственный способ, с помощью которого он может причинить нам вред, это обмануть нас, возбудить необоснованный страх, солгать.

Сатана будет пользоваться любым подходом, чтобы только мы не узнали полной меры богатства Божьего. Любое заблуждение, неважно, большое или малое, сделает это. Он работает через философию этого мира, через стихи из Библии, вырванные из контекста, через сильных и обаятельных личностей, лишь кажущихся такими искренними и правильными. Сатана не пропускает ни одного метода, чтобы увести в сторону избранных Божьих.

Сатана говорит: "Стремитесь к успеху любой ценой." . Бог говорит: "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам" (Матфея 6:33).

Сатана говорит: "Приобретайте сокровища любой ценой." Бог говорит: "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляет, и где воры подкапывают и крадут. Но собирайте себе сокровища на небе"(Матфея 6:19,20).

Сатана говорит; "Стремитесь к популярности, продвигайтесь вперед." Бог говорит; "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя..." (Матфея 16:24).

Сатана говорит: "Если сам не будешь о себе заботиться, то и никто другой не позаботится. Бог помогает только тем, кто помогает сам себе." Бог говорит: "Не делайте ничего из зависти или пустого самодовольства. Наоборот, в уничижении своем считайте каждого выше себя. Каждый из вас должен думать не только о своих интересах, но также и об интересах других" (Филиппийцам 2:3,4 БВ).

Сатана говорит: "Я не могу быть счастливым, пока я не женюсь (не выйду замуж) или же: я не смогу быть счастливым, пока я не останусь один (одна)." Бог говорит; "Постиг я, как быть удовлетворенным, в каком бы положении не очутился" (Филиппийцам 4:11 БВ).

Сатана говорит: "Ешь, пей и веселись, ибо завтра мы умрем." Бог говорит: "Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих' (Матфея 4:4).

Сатана говорит: "Если тебе что-то кажется хорошим, то делай это." Бог говорит: "Не Моя воля, но Твоя да будет" (Луки 22:42).

Сатана говорит: "Все относительно." Бог говорит: "Слово Твое - истина" (Иоанна 17:17).

...Мы могли бы продолжать и дальше, но ответ ясен. У нас должно быть мерило, отвес Писания, с помощью которого мы могли бы исследовать философии, логические предпосылки советы, которые встречаются нам каждый день. Без отвеса плотник не может построить дом. Если он попытается построить дом "на глазок", то есть так, как это выглядит хорошо в его глазах, то в конце концов получится лишь кривой дом. у него должен быть неизменный стандарт. Вне зависимости от того, как он чувствует себя и как ему все представляется во время стройки, если он будет придерживаться отвеса, то тогда и дом выйдет прямым.

Так и наша жизнь. Мы должны смотреть на Слово Божие как на отвес, с помощью которого измеряется все. Ложь - это ничего больше, как ложь против истины. Без мерила Писания, мы не сможем узнать, где истина и где заблуждение. Как только обнаружено заблуждение, самый лучший способ избавиться от него - избавиться с помощью истины, как тьму можно разогнать только светом. В конце концов, мы платим не компании тьмы. У нас нет Далласской компании освещения и компании затемнения. Свет нужен для того, чтобы рассеять тьму. В духовном плане то же самое: необходима истина, чтобы рассеять заблуждение. Есть огромная разница между тем, что говорится, и что это по-настоящему значит. Миллионы христиан знают, что Библия говорит, но немногие знают, что это значит, так как это может быть открыто только с помощью Духа Святого. Человеческая гордость восстает против идеи, что человек сам по себе не может понять духовных истин, но Библия ясно говорит об этом:

"Недуховный человек не воспринимает те истины, которые указывает Дух Божий, ибо по его мнению - это глупость, и он не может понять их, ибо они оцениваются духовно" (7 Коринфянам 2:14 БВ).

Причина, по которой он не понимает, очень проста. Нет на земле ни одного человека, который мог бы читать мысли другого человека, и, тем более, проникнуть в мысли Бога. 1 Коринфянам 2:11 (БВ) напоминает нам:

"Ибо какой человек знает мысли другого, за исключением духа того человека, который внутри пего? Точно так же никто не знает мысли Божьи, за исключением Духа Божьего."

Итак, каким же образом Бог может научить нас Своим мыслям? "Но мы приняли не духа мира этого, а Духа от Бога, дабы знать дарованное на,и от Бога" (12 стих).

Человеку не нужно просвещение, чтобы понимать закон, ибо закон был дан конкретно душевному человеку. Но мы нуждаемся в Духе Святом, Который открывает наше сознание дает познание Его безграничных богатств любви и благодати, именно тех вещей, которые "дарованы нам от Бога". Эта истина так описана в 7 Коринфянам 2:9: "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его."

Чтобы понять вещи, которым Бог хочет нас научить, у нас должно быть соответствующая готовность учиться, так как "Бог гордым противится, а смиренным даст благодать" (Иакова 4:6). Так же, как одно и то же солнце может плавить воск и сушить глину, так одно и то же послание Божие может как смягчать сердца смиренных, так и ожесточать сердца гордых. Гордец не может принять благодати, так как гордец не желает принять благодать. Само предложение благодати является оскорблением для сердца гордеца. Вот почему необразованный, но смиренный человек получит гораздо больше истинного и близкого познания Самого Бога, чем высокообразованный, но надменный богослов.

Когда мы смиренно и покорно позволяем Духу Святому научить нас, тогда мы познаем истину. Когда мы так сильно увлекаемся духовной деятельностью, что не можем слышать голос Духа, то тогда мы становимся в ряд кандидатов, готовых попасться в сети заблуждения. В этом состояла моя проблема. Я был так занят духовной деятельностью (хорошими вещами), что не заметил, как мое сердце прокралось заблуждение. Мне следовало оставаться спокойным и прислушиваться к голосу Духа. Мне необходимо было снова с открытым сердцем вернуться к Слову и услышать голос Бога.

И вот тогда я обнаружил эту свободу, нашу свободу как христиан. Мы должны быть освобождены, чтобы наслаждаться жизнью во всей ее полноте! Эта свобода является для нас средством стать теми, кем мы должны быть: народом святым с открытыми Богу сердцами. Сами по себе мы не можем достичь этого. Все наши человеческие усилия кончаются неудачей.

Но есть ведущий к жизни путь. Он основан на работе Иисуса Христа, которая началась с Его распятия и продолжилась через воскресение. Давайте по-новому взглянем на работу Христа и осознаем се необычайное применение для нашей жизни. Я молюсь, чтобы в нашем путешествии мы также смогли испытать свободу во Христе и начали наслаждаться нашим полным наследием детей Божиих.

                              
Глава 3. Жив человек! Пренебрегаемая половина Евангелия.

Поздно ночью, когда я был готов вот-вот заснуть, меня разбудил громкий телефонный звонок. Звонила соседка. Она извинилась за поздний звонок и попросила помощи.

- Что случилось, Сью? - спросил я.

- Это Стэн, - ответила она низким и уставшим голоcoм. - Он опять напился. Пожалуйста, придите к нам и поговорите с ним.

Тяжело вздохнув, я выполз из постели и оделся. Опять этот Стэн! Что же еще я могу сказать ему сегодня, так как, честно говоря, я давно высказал ему все, что знал.

В первые два года своей христианской жизни я сразу же начал заниматься очень многим - от евангельского свидетельства до преподавания и душепопечительства. Я видел совершенные Богом чудеса, но Стэн продолжал оставаться для меня загадкой. Стэну было шестьдесят пять лет, и пить он начал еще будучи студентом колледжа. Он всегда с готовностью слушал об Иисусе Христе, о прощении грехов и новом образе жизни. Стэн даже пошел в поместную церковь, чтобы заявить о своей личной вере во Христа. Но, казалось, ничего с ним не произошло. Как будто бы что-то удерживало его впустить Евангелие внутрь. Пьянство его продолжалось как и прежде со всеми вытекающими отсюда последствиями.

В те дни у меня уже накопился большой опыт благовествования, и, казалось, что после обращения, люди обычно резко меняются. Но в случае со Стэном, то есть когда кто-то принимал Евангелие, но не изменялся, я даже не знал, что делать, за исключением того, что рассказывать им еще и еще, в надежде на то, что это когда-нибудь "подействует". С другой стороны, жена Стэна Сью становилась человеком все более и более свободным и исцеленным Христом от своей алкогольной зависимости. Было радостно видеть ее возрастающей в вере, испытывающей внутреннее спокойствие, которого она не имела прежде. Каким образом могло случиться так, что два человека, внешне оба искренние, показывали такие различные результаты, поверив в одно и то же Евангелие? Почему все это действовало на нее и не действовало на него?

Эти вопросы тревожили меня, пока я шел по темной улице к их дому, я никогда не сомневался в силе Божией и в истинности Евангелия. Я видел так много чудесной силы в своей собственной жизни и в жизнях других людей, приведенных мною ко Христу. Для меня это было все равно, что зайти в комнату, щелкнуть выключателем и... свет не включается. Мне никогда в голову не приходила мысль, что электричество - это обман. Десятилетия употребления электричества доказали его силу и надежность. Стало быть, если нет электричества, то нет контакта с моей стороны.

"Господь, - помолился я, - с Твоей стороны все в порядке. Что-то не так идет у Стэна, но я не знаю, в чем заключается проблема и с чего мне начать. Если я смогу помочь ему сегодня, то вложи слова в мои уста... дай мне направление... или что-то еще".

В ту ночь Бог ответил на мою молитву, и, более того, несколько лет спустя, с помощью этого случая Он помог мне собрать воедино кусочки моей собственной жизни. Сегодня я слышу почти каждый день, как люди звонят в студию программы "Человек человеку" и рассказывают практически то же самое, и я благодарен Богу за то, что я знаю ответ, с помощью которого можно стать свободным!

В ту ночь, однако, я стучался в дверь без всякой мысли о том, что я сейчас скажу. Сью открыла дверь: "Спасибо, что пришли", и указала на гостиную. Там сидел Стэн. Печальная картина его пьяного вида со знакомым пустым выражением лица, неловкими движениями рук и бессвязной речью. Полностью осознавая свою зависимость от Господа, я присел, чтобы поговорить с ним.

Разговор длился долго. Мы прошли еще раз по уже пройденной дороге, по обсуждаемым несколько раз до этого темам, но без особого успеха. Внезапно, без всякого обдумывания, я задал Стэну вопрос, который никогда до этого не задавал:

- Стэн, когда ты принял Христа, в какого Иисуса ты поверил?

Он озадаченно посмотрел на меня:

- Что ты имеешь в виду?

- Ты представлял себе уважаемого человека, по имени Иисус из Назарета, жившего 2000 лет тому назад в Палестине? Историческую личность. Который давал слепым зрение и глухим слух? Человека, учившего любить друг друга, и в конце концов погибшего на кресте? Иными словами, Стэн, ты принял человека Иисуса или Иисуса-Бога, ставшего человеком и воскресшего из мертвых? Жив ли тот Господь сегодня? Жив ли Господь Иисус Христос, Который предлагает войти в тебя и жить в тебе и дать тебе жизнь Свою?

Глаза Стэна немного прояснились, когда он внимательно посмотрел на меня. Он сказал:

- Я принял человека Иисуса, жившего 2000 лет тому назад.

- Тогда я задаю тебе вопрос, Стэн. Желаешь ли ты сегодня полностью поверить в Бога Иисуса? Не просто принять тот факт, что когда-то на земле жил хороший человек, которому ты стараешься подражать, а признать тот факт, что Он является Господом Богом, что Он сейчас жив и хочет жить в тебе. Стэн, хочешь ли ты сейчас вместе со мною, преклонить свои колени и принять живого Христа, Того, Кто имеет власть изменить тебя изнутри?

Стэн сразу же ответил: "Да". Мы вместе преклонили колени, и, будучи еще в полупьяном состоянии, он уверовал в Христа. Я посмотрел на его лицо и увидел нового человека! В эту ночь, после сорока лет пьянства, Стэн полностью освободился от своей зависимости. Нельзя сказать, что все его проблемы моментально исчезли. Когда-то пьянство стоило Стэну работы, и поначалу он чувствовал, как отвергали его другие люди.т Но даже посреди скорбей и испытаний Стэн продолжал верить в Бога своей жизни. Я часто вспоминал о нем, и однажды, во время одной из моих поездок в Калифорнию, я позвонил ему и предложил встретиться. Я радовался исцеляющей силе Бога, глядя на стройного, высокого семидесятилетнего мужчину, сравнивая его с тем удрученным, разбитым человеком, которого я знал несколько лет тому назад. История Стэна была незабываемым примером милости и власти Иисуса Христа, Который возродил Стэна духовно, позволил ему стать владельцем динамичного бизнеса. Это было настоящее чудо: преображение неуверенного, опасающегося, разгневанного и убегающего от реальности человека в этого стройного, уверенного, счастливого человека с ясными глазами. Будучи некогда бременем для своих близких, Стэн теперь стал любящим мужем, преданным служению другим людям ради любви Господа.

Но в этой истории был один аспект, который я не мог распознать, какой-то ключ от замка, который я не мог обнаружить. В ту ночь, пять лет назад, я проверил понимание Стэном Евангелия и усвоил очень важный урок по коммуникации: коммуникация - это не то, что вы говорите, а то, что человек слышит. Несмотря на то, что этот человек научился разговаривать на христианском "языке", Стэн так до конца и не "услышал" Евангелие. Для него информация заключалась в следующем: стать христианином - значит принять все моральное учение, которое сообщил один великий человек 2000 лет тому назад, и пообещать подражать ему в этом. Когда я исправил заблуждение и уточнил информацию, человек переменился. Но не так-то легко обнаружить отсутствующее звено. Часто приходится сделать множество попыток для того, чтобы обнаружить препятствие на пути к пониманию. Через несколько лет, когда я пытался определить, что же превратило успешного и занятого христианского работника в несчастного человека на магистрали со слезами на щеках, я вспомнил Стэна. "Где же эта недостающая информация? - задумался я. - Когда я не услышал то, что Бог хотел мне сказать?" И тогда Господь открыл мне глаза, чтобы я мог увидеть ответ. В самый разгар депрессии и моей неудовлетворенности христианским служением один стих Писания постоянно приходил мне на ум. Это было Римлянам 5:10:

"Ибо если, когда мы еще враждовали с Богом, Он примирился с нами через смерть Своего Сына, то тем более теперь, когда мы примирились с Ним, Он спасет нас через жизнь Своего Сына!" (БВ).

С того времени, как я стал христианином. Послание к Римлянам было моей любимой книгой Библии. Я прочитал его десятки раз. Но сейчас в мое сознание пришло то, чего я раньше не замечал. "Итак, какое отношение имеет "жизнь" ко всему остальному?

Если бы вы меня спросили в первые десять лет моей христианской жизни, каким образом я получил спасение, то я бы ответил: "Через смерть Иисуса Христа на кресте". С того самого времени только это я замечал в большинстве христиан, с которыми я встречался. Задайте людям вопрос: "Что такое быть спасенным?", и в большинстве случаев вы услышите приблизительно такой ответ: "Иисус умер за мои грехи, и поэтому я буду иметь место на небе". Задайте вопрос: "Какое значение имеет смерть Иисуса на кресте?" Люди сразу же отвечают: "Он умер ради прощения моих грехов". Задайте вопрос: "В чем состоит значение воскресения Христа?" - и ответом мне в этом случае была мертвая тишина.

Иногда, правда, кто-нибудь замечал, что Его воскресение доказывало тот факт, что Он был Сыном Божиим, и, действительно, это является истиной. Но задайте вопрос: "А какое отношение Его воскресение имеет к нашей повседневной жизни?" - и вы увидите, что лишь небольшое число людей может ответить на этот вопрос. Иногда мы, христиане, являемся просто гениями в нашем игнорировании очевидного. Итак, какое же самое главное значение слова "воскресение"? Восстановление ЖИЗНИ!

Наверное с вами случалось, что какое-либо слово привлекало ваше внимание в первый раз. Вы сразу же начинаете замечать это слово при чтении газет, в разговорах, на рекламных щитах, фактически, за каждым кустом! Вы конечно же знаете, что это слово находилось там на протяжении долгого времени; вам просто не было до него никакого дела. Именно это произошло в моем случае со словом "жизнь" в Библии. Внезапно это слово появилось повсюду! Казалось, что Бог взял и переписал Библию, пока я не смотрел в нее. Евангелие от Иоанна казалось особенно наполненным словом "жизнь".

Например, Иоанна 10:10: "Я пришел, чтобы вы имели ЖИЗНЬ и имели с избытком". Иоанна 5:24: "Слушающий слово Мое и верующий в пославшего Меня имеет ЖИЗНЬ вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в ЖИЗНЬ". Даже известный стих Иоанна 3:16 стал выглядеть по-новому: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел ЖИЗНЬ вечную".

Это породило много разных вопросов в моем сознании. Иисус пришел, чтобы дать жизнь. А какой человек нуждается в жизни? Ответ очевиден: конечно же мертвый. И еще один стих привлек мое внимание, Ефесянам 2:1: "И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим". До этого, когда я задавался вопросом: "В чем же заключается главная проблема человечества?" - я всегда отвечал на него так: человек является грешником и нуждается в прощении. Но теперь, с помощью Писания я увидел, что проблема человечества гораздо серьезнее. С точки зрения Бога, проблема человека заключается не только в том, что человек является грешником и нуждается в прощении, но также и в том, что он мертв и нуждается в жизни.

И опять возвращаясь к Стэну, если и было что-то в нем, что могло бы сразу же описать изменения, произошедшие в нем, так это был следующий факт. Ему не нужно было становиться искренним: он всегда им был. Ему не нужно было больше силы воли: я еще никогда в жизни не видел человека, который с такой решимостью и силой воли старался преодолеть что-то в себе. Его не нужно было убеждать в его грехе: Стэн ненавидел самого себя за то, что алкоголь сделал с его жизнью... Чего не доставало Стэну в ту ночь, когда я пришел к нему по просьбе Сью, так это ЖИЗНИ. Не удивительно, что у него ничего не получалось до этого. Он был мертв. Но как только Стен воскрес к жизни, так сразу же все изменилось. То, что я увидел в Стэне - это была разница между мертвым и живым человеком.

Я был вынужден заново обдумать все мое понимание Библии, все: с самого начала, от Бытия, от сотворения человека. Нам говорится в Бытие 1:27, что "сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божьему сотворил его; мужчину и женщину сотворил их". Это был известный, как для меня, так и для многих других людей стих, но я никогда не останавливался, чтобы поразмыслить над ним. Библия учит, что Бог является духом, без тела или физической формы. Таким образом, этот стих не говорит нам о том, что в этом отношении мы похожи на Бога. Но есть и другие формы жизни, созданные Богом. Животное царство, например, обладает тем, что Библия называет душой - т.е. сознательной жизнью, выраженной через разум, эмоции и волю. Что отличает человека от животного? Что значит, что человек был и создан по образу Божьему? Я нахожу ответ в духовной стороне личности человека. Человеческий дух - это часть человека, позволяющая ему общаться и познавать Бога, являющаяся его внутренним источником и движущей силой любви, источником значения, смысла цели жизни. Дух человека был создан для того, чтобы объединиться с Духом Божиим, и является средством, с помощью которого человек первоначально общался с Богом.

Существование человеческого духа объясняет различие между человеком и животным царством. Возьмите, к примеру, собаку. Что делает собаку счастливой? Вы даете ей место для жилья, еду, воду, может быть, почешете ей немного за ушами, и собака счастлива. Видел вы когда-нибудь пса, сидящего с задумчивым выражением и спрашивающего: "Зачем я нахожусь в этом мире? Что все это значит?" Видели вы когда-нибудь пса, без видимых причин находящегося в депрессии, отталкивающего кость и жалующегося: "Не может быть, чтобы жизнь заключалась только в этом?" Конечно, нет. Но ведь это типичные человеческие вопросы. Конечно, есть сходство, так как мы имеем тела с физическими потребностями, но когда-нибудь каждый человек задает такой вопрос: "Кто я такой? Почему я нахожусь здесь? В чем смысл жизни?" Это и есть действие человеческого духа.

Бог желает, чтобы его взаимоотношения с человеком были взаимоотношениями любви, которые образуются и действуют по вере. Таким образом, в отличие от животного царства, которое руководствуется внутренним поведенческим механизмом, который мы называем инстинктом, человек обладает свободой воли, потому что любовь может возникнуть только там, где у человека есть возможность выбора.

Через это свободное взаимоотношение - единство человека и Бога в духовной жизни - Бог имел доступ к душе Адама (обучая его разум, контролируя его эмоции и направляя его волю) и, таки образом, полностью воздействовал на его поведение. В результате этого взаимоотношения все мысли, все эмоции, слова и дела Адама представляли из себя совершеннейшее изображение сотворившего их Бога! Они преданно выполняли предназначенную Богом цель в жизни: находились во взаимоотношениях любви с Создателем и через эти взаимоотношения несли полный видимый образ невидимого Бога.

Таким был ответ на вопрос, что такое быть созданным по "образу Божию". Не физический образ, не просто умственные способности, а отражение особенного образа жизни - образа жизни Бога! И естественно, так как ни Адам, ни Ева не были Богом, то и пребывание жизни Бога в них самих зависело от их решения пребывать или нет в таких взаимоотношениях с Богом.

Представьте себе какое-либо разумное существо из космоса или с другой планеты, прилетевшее посетить землю в те времена и желающее узнать, кто такой Бог. Как можно увидеть невидимого Бога? Самый лучший совет, какой можно дать, будет звучать приблизительно так: "Человек создан по образу и подобию Бога. Посмотрите на Адама и Еву и вы увидите, кто такой Бог". Если эти создания из космоса сделают это, т.е. понаблюдают за человеком, созданным по образу и подобию Бога, то назад домой они отправятся, имея точное представление о природе и характере Бога.

Так как взаимоотношения Адама и Евы с Богом были основаны на любви, то должно было быть какое-то сознательное решение в проявлении любви к Богу. В этом состояло значение единственного запрета Бога: "А от дерева познания добра и зла не ешь от него; ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь" (Бытие 2:17). Сатана в виде змея искушал Еву, говоря:

"Нет, не умрете; по знает Бог, что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло" (Бытие 3:4,5).

Эту историю так часто повторяли в мультфильмах и подсмеивались над ней, что, неудивительно, я уже не понимал ее истинного значения. Но эта же история отражает самую острейшую нужду человечества. Самое прямое искушение для Адама и Евы во фразе змея заключалось в словах: "... в день, в который вы вкусите их... вы будете, как боги..". Им представился случай (ложь), чтобы отойти от взаимоотношений с Богом и установить свое независимое положение, а именно стать богами, зависящими только от себя самих.

Фактически, сатана говорил следующее: "Чтобы быть человеком, совсем не обязательно иметь нужду в Боге! Будьте себе сами богами! Вам никто не нужен, никто, кто бы говорил вам, что правильно, а что нет. Вы можете начать с того, что объявите о своей независимости".

Бог сказал: "В день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь". Библия говорит, что Адам прожил 930т лет, то есть Адам и Ева не умерли в тот же самый день, но, поверив в ложь сатаны и назвав Бога лжецом, они умерли духовно! Бог, уважая их свободный выбор, отобрал у них жизнь, оставив их духовно мертвыми.

Вы можете часто слышать, как люди говорят: "Все люди созданы по образу Божию", но давайте поразмыслим далее. Адам был создан по образу Божию, но в Бытие 5:1,3 мы читаем:

...когда Бог сотворил человека, по подобию Божию создал его... Адам жил сто тридцать лет, и родил сына по подобию своему, по образу своему и нарек ему имя: Сиф...

Два духовно мертвых родителя не могли по наследству передать то, чем не обладали сами: духовной жизнью. Закон воспроизводства "такой-то родил такого-то" с того времени действует так, что в соответствии с трагическим выбором Адама, все люди рождаются духовно мертвыми. Чтобы увидеть, насколько низко пал человек, представьте, что бы обнаружило космическое существо, прилетев сейчас на нашу планету! Все, что бы оно увидело, для него было бы изображением Бога. Что бы оно узнало о Боге, если бы проследило за вами один день?

Когда я думал об этих местах Писания, то прежде знакомые, но совсем невыразительные, стихи Библии начали бить по моему сознанию как удары молота. Темные тучи недоразумений начали рассеиваться. Например, увидев духовную смерть Адама, я в первый раз понял, что означало непорочное зачатие Иисуса Христа. Это был единственный способ для Него родиться живым. Если бы Он родился естественным образом от двух грешных родителей, то тогда бы Он унаследовал и их греховную природу. Но Он должен был родиться духовно живым для того, чтобы отдать за нас Свою жизнь.

Вопрос спасения - это вопрос жизни и смерти. Наконец-то загадка начала решаться. Духовно живой Иисус Христос, отдал Свою жизнь за нас. Зачем? Для того чтобы отдать Свою жизнь нам! А почему мы нуждались в жизни? Потому, что были духовно мертвы: "И вас, мертвых по преступлениям и грехам вашим..." (Ефесянам 2:1).

Я осознал, что на протяжении нескольких лет я имел дело только с половиной Евангелия. Я знал, насколько сильно я нуждался в прощении моих грехов и был глубоко благодарен за это Христу. Но когда послание о Божьем прощении через крест освобождает нас от вины греха и дает нам уверенность в том, что мы знаем, куда мы отправимся после нашей смерти, это еще не дает нам силы жить здесь и жить сейчас. Только лишь через воскресение Христа любой человек, будь то мужчина или женщина, мальчик или девочка, здесь на земле, приходя ко Христу с верою, получает Его жизнь через пребывание в нас Духа Святого! Вот как мы живем! Вот как об этом говорится в Ефесянам 2:4,5:

"Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом - благодатью вы спасены..."

С помощью этих истин я познал, почему христианское служение убивало меня. Я уже знал о Духе Святом (на самом деле, я читал лекции о служении Духа Святого в нашей жизни). Но я всегда олицетворял Духа с силой: Он дает мне силу рассказывать о Христе, силу понимать Библию, силу учить, силу служить. Конечно же, во всем этом есть истина. Но мне недоставало одного важнейшего аспекта Духа Святого: то, что через Духа Святого я получаю жизнь Бога.

Пока я ассоциировал служение Духа только лишь с силой, все внимание продолжало концентрироваться на мне самом. Мои молитвы чаще всего звучали приблизительно так: "Господь, помоги мне выполнить то-то и то-то". Бог, может быть, и давал какую-то помощь, но все-таки это дело выполнял я сам. И когда я это делал, во мне не было радости и удовлетворения, и, наконец, я достиг степени полного изнеможения, и вот я узнал, что Христос пришел не для того, чтобы "помогать" мне служить Богу. Он пришел, чтобы Своей жизнью жить через меня! Я убежден, что многие христиане разочарованы своей духовной жизнью потому, что они впали в то же самое заблуждение. Вот, что писал Павел:

"И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Галатам 2:20).

Не удержавшись на этих истинах, христианский мир стал настолько ожесточенным в своей деятельности, что эта деятельность напоминает мне знаменитое определение фанатика. "Фанатик - это человек, который, потеряв из виду цель, удваивает свои усилия". Поэтому мы снова и снова видим один и тот же спектакль, когда человек снова и снова посвящает свою жизнь служению. Они посвящают еще и еще раз свои жизни, но ничего не происходит. Фактически, они говорят: "Господь, сейчас я уже серьезно говорю. В этот раз я сделаю это, даже если это и убьет меня!"

Таким людям я говорю: "Не волнуйтесь, это вас действительно убьет!" Я знаю это, так как это убило меня. Мы просто напросто нисколько не задумывались над тем фактом, что это не сложно - жить христианской жизнью. Это просто невозможно! Только Христос может жить ею. И поэтому наша надежда заключается в том, что Христос пришел не только для того, чтобы вызволить людей из ада и поместить их на небо. Он пришел, чтобы взять Себя с неба и поместить Себя в людей!

Евангелизационный призыв говорит людям выйти вперед и получить прощение грехов... и, на этом остановиться. Очень часто только в этом и заключается послание: "Иисус умер за ваши грехи. Подойдите, чтобы получить прощение". Итак, люди слышат Евангелие таким образом: "Поверь в Иисуса Христа, и ты пойдешь на небо после того, как ты умрешь. Ну, а пока, до этого события, преобразуй сам себя!" И люди пытаются преобразовывать сами себя и терпят неудачу.

Не поймите меня неправильно. Я не говорю о том, что человeкy все нужно понимать до мельчайших деталей, чтобы получить спасение. Мы спасаемся, возложив всю нашу веру в Иисуса Христа. Но так как нам не удается полностью и точно сообщить людям Евангелие, мы продолжаем производить людей, являющимися христианами, но которые не имеют понятия, как жить христианской жизнью, и множество других людей борется (иногда на протяжении многих лет!) за то, чтобы получить уверенность в спасении, все это время испытывая чудовищное чувство вины и страха.

Я разговаривал со многими людьми после пяти или десяти лет их христианской жизни в своем кабинете или через радио. Эти люди прошли через развод, через крушение надежд в семьях, они больны, устали от жизни и часто винят в этом Бога. Они говорят: "Мистер Джордж, я спасен. Я вышел вперед, чтобы принять Христа, но моя жизнь не изменилась ни на йоту. У меня совершенно нет уверенности, что моя христианская жизнь реальна". Многие из этих людей впоследствии примыкают к группам, в которых особое внимание уделяется "духовному" опыту. Легко критиковать не библейское основание этих учений, однако за этим начинаешь пропускать реальную трагедию этих людей. Их нужды реальны и их желания искренни. Христианская жизнь должна быть чудом. Но, не зная о той жизни, которую дал им Христос, не зная, как ею жить, они впадают в две крайности: или в холодную, ортодоксальную религию или в круто закрученные "духовные" переживания. Когда человеку предоставляется такой выбор, то чаще всего человек выбирает не холодную ортодоксию, а яркие переживания. Другие просто отпадают от веры, иногда даже присоединяясь к таким группам, как "Анонимные фундаменталисты".

Первое, что я научился делать в таких случаях, это задавать людям вопросы об их понимании Евангелия. Неизменно, все из них слышали о том, что Христос умер за них, но все были дремуче невежественны о жизни Христа в них. Таким образом, они по своему разумению старались жить христианской жизнью, что и заканчивалось поражением.

А вот история Роберта. Он не очень-то много знал о Христе, несмотря на то, что ему много говорили на эту тему. Он приходил в церковь еще и еще. Он слушал, слушал и слушал. Но, казалось, включение не срабатывало. Его случай был похож на историю со Стэном. В конце концов, подсчитав свои неудачи, он сказал: "Я просил столько раз Бога о помощи!"

Я ответил: "Роберт, мертвому не нужна помощь. Мертвому нужна жизнь!" Он посмотрел на меня широко раскрытыми, удивленными глазами, и затем выслушал о том, как Бог преподал мне урок о спасении. Спасение заключается не только в том, что Христос сделал для нас, но и в том, что Христос живет в нас. Это процесс перехода от смерти в жизнь.

Вот теперь это была благая весть! Вскоре Роберт принял Христа, и жизнь его уже никогда не вернулась в прежнее русло. Как и Стэн, который историческую личность, жившую 2000 лет тому назад, заменил на живого Господа Иисуса Христа, дающего жизнь сегодня, так и Роберт нашел все в полноте! Но "позволить Христу жить через нас" - довольно туманная концепция для многих людей. Как сделать ее ясной - об этом повествуют оставшиеся главы книги.


Глава 4. Прощен, чтобы быть исполненным.

Несколько лет назад, когда я только что закончил семинар на тему о Божьем прощении в Канаде, ко мне подошел один человек. Он выглядел лет на шестьдесят, но определить возраст было довольно трудно по его осунувшемуся виду. Глаза его были невыразительными и безжизненными, лицо было изборождено морщинами, заканчивающимися у опустившихся уголков рта. Плечи были как бы притянуты к земле. Когда он заговорил, казалось, что голос раздался откуда-то из утробы.

- Мистер Джордж, - сказал он, - я по-настоящему хочу поверить в то, что Бог простил меня, но мне кажется, что я не могу принять этого. Откуда человек может знать, простил ли Бог его грехи?

- Эдвард, я только что целый час говорил о прощении во Христе. Вы были на лекции?

- Да, я слышал все, что вы сказали, но я просто не могу поверить в то, что Бог прощает меня.

Засомневавшись в том, является ли Эдвард христианином, я потратил некоторое время на то, чтобы выяснить это. Он рассказал мне о том, как принял Христа как Господа и Спасителя в раннем детстве. Понимание и ответы Эдварда о его личной вере во Христа выглядели правильными. Он без тени сомнения знал, что Христос живет в нем и что он проведет вечность на небе. Источник его сомнений располагался где-то в другом месте.

- Как долго вы боретесь с этими сомнениями о прощении Божьем? - спросил я его.
- С самого детства, - печально ответил Эдвард. - Когда я был еще мальчишкой, я сделал нечто очень неправильное. Каждый день я просил Бога простить меня и просто не мог поверить в то, что Он сделал это.

Я не мог поверить своим ушам:

- Эдвард, сколько вам лет?
- Шестьдесят два.
- Вы хотите мне сказать, что вы на протяжении пятидесяти лет упрашиваете Бога простить вас?

Он беспомощно посмотрел на меня и кивнул головой:

- Я должен был бы служить Ему на протяжении этих пятидесяти лет, однако я бесполезно потратил свою жизнь. Именно поэтому я спрашиваю, может ли Бог простить меня.

Тогда я подумал, что история Эдварда уникальна. Но с того времени я узнал, что многие, многие христиане разделяют с ним это бремя. Они совершили какой-то грех, который как бы стал частью их настоящего, несмотря на то, что с тех пор прошли, может быть, годы. Это событие постоянно приходило в их сознание, как будто вечно присутствующее черное облако висело над ними. Через некоторое время чувство вины становилось неотъемлемой частью их жизни, и потерять это чувство для них было равным потере драгоценного наследника семьи.

Такие христиане никогда не становятся зрелыми. Такой человек никогда, пока он находится в плену чувства вины, не испытает то, что предназначил Христос испытать Своим последователям через Свою жизнь в них. Я хотел бы все это изложить в прямой форме: Пока вы не будете пребывать в уверенности окончательности действия креста, вы никогда не испытаете реальности воскресения.

2 Петра 1:3-9 (БВ) хорошо иллюстрирует этот принцип. Отрывок начинается с невероятной новости:

"Bce, что нужно для того, чтобы жить и служить Богу, дано нам божественной властью Иисуса, ибо мы знаем Того, Кто воззвал славой Свой и добродетелью. Через Свою славу и добродетель Он принес нам величайшие дары, которые обещал нам, чтобы через них вы уподобились Богу Самому, приобщились Божественного и избежали погибели, царящей в мире из-за низких желаний человеческих" (стихи 3,4).

Так много христиан начинают с Христа, и затем ищут чего-нибудь более совершенного, нечто вроде "улучшенного христианства". Мы впадаем в различного рода уклонения, стремясь к "чему-то лучшему", что превратит наше скучное существование в духовную реальность. Иногда, это просто желание чего-либо более "утонченного". Но что 2 Петра 2:3 говорит нам о том, что мы уже получили? Сказано: "Все, что нужно для того, чтобы жить и служить Богу".

Христианская зрелость не начинается с Иисуса и заканчивается чем-то еще более совершенным. Христианская жизнь начинается с Христа, и оставшееся время тратит на то, что раскрывает все более и более того, что мы уже имеем в Нем, раскрывает множество удивительных сторон той Личности, в Которой "сокрыты все сокровища премудрости и ведения" (Колоссянам 2:3).

Новая жизнь по 2 Петра 1:4 выражается в том, что все мы становимся "причастниками Божеского естества". Иными словами, через воскресшую жизнь Христа, которая дарована и вам и мне, которая есть "Христос в нас, упование славы" (Колоссянам, 1 1:2 7).

Недавно я все это изучал еще раз, и один радиослушатель задал мне такой вопрос: "Если все то, что вы говорите - правда, то почему многие христиане не чувствуют того, что Бог дал им все необходимое? Почему этого не чувствуют даже знающие, что в них живет Христос, христиане?" (чтобы быть более конкретным, например, такой человек, как Эдвард). Давайте продолжим чтение 2 Петра 1 главы. После утверждения того, что мы все имеем во Христе, Петр призывает верующих возрастать в зрелости :

" И по этой причине прилагайте все усилия, чтобы быть добродетельными вдобавок к своей вере, обрести знание вдобавок к добродетели, проявлять воздержанность вдобавок к знанию, терпение вдобавок к воздержанности, благочестие вдобавок к терпению, братскую привязанность вдобавок к благочестию и любовь вдобавок к братской привязанности. Ибо все эти качества есть у вас, и если они возрастают, то они сделают вас деятельными и созидательными и приведут к полному познанию Господа нашего Иисуса Христа" (5-8 стихи (БВ)).

Никто за один раз не достигает всех этих качеств. Все эти качества являются признаками зрелости по мере того, как мы возрастаем в нашей жизни по вере в пребывающего в нас Господа Иисуса Христа. А как же Эдвард? "Неэффективная" и "непродуктивная" - эти два слова довольно точно описывают его жизнь. Что же это такое, что препятствует процессу взросления? Ответ мы видим в 9 стихе: "Тот же, кто не обладает этими качествами, настолько слаб зрением, что не видит ничего, и позабыл, что очищен был от грехов своих прошлых".

Вот где ответ! Это еще одна вариация на тему: "Если истина делает вас свободными, то заблуждение порабощает вас". В данном случае, когда человек не видит, что вопрос греха между ним и Христом уже разрешен, это надежно останавливает процесс его духовного роста во Христе. Все это, фактически, не сложно. Процесс нашего духовного взросления просто-напросто заключается в том, чтобы через веру обратить все большее количество сторон нашей жизни ко Христу. Древнее прошло, а будущее еще не наступило. Таким образом, жизнь по вере можно организовать только в настоящем.

Если сатана с одной стороны стремится сделать так чтобы мы постоянно занимались своим прошлым, волоча за собой чувство вины за прошлые грехи, то с другой стороны, в таком случае, мы не можем полностью доверять Христу в нашей повседневной жизни. Да и как мы можем доверять Христу нашу жизнь, если мы не уверены в Его отношении к нам? Большинство из нас с самого раннего детства были научены, что Бог свят и "ненавидит грех". Если я совершил грех, то как я могу с уверенностью приблизиться к Нему?

Единственное решение заключается в том, что понимание того, что Христос совершил на кресте, и вера в этот факт решают проблему греха между человеком и Богом. Мы должны приблизиться к библейскому утверждению, что прощение грехов - это не просто "небесная бухгалтерия", которая позволяет нам ежедневно "проскальзывать." на небо. Прощение Божие - это реальность настоящего, позволяющая нам сконцентрироваться на повседневной жизни с любящим и отзывчивым Богом, желающим жить через нас. В Ефесянам 1:7 говорится: "И Котором мы имеем искупление Кровью Его, прощение грехов, по богатству благодати Его". Прощение - это не то, что мы можем иметь или иметь несколько дней и затем не иметь, прощение - это то, с чем постоянно живут христиане, точно так же, как мы живем, дыша воздухом. В Нем "...мы имеем ... прощение грехов". Это написано в настоящем времени.

Какая это трагедия - смотреть на такого человека, как Эдвард, посчитавшего, что он бесполезно растратил всю свою жизнь из-за одной неудачи в прошлом. Он находился под бременем заблуждения. Решение же заключалось в истине.

- Эдвард, - спросил я его, - у вас есть дети?
- Да, - ответил он, - трое.
- Ваши дети никогда ничего не делали плохого?
- Ну нет, много раз делали.
- Вы им прощали?
- Конечно, прощал.

- Эдвард, как вы посмотрите на тот факт, что один из ваших детей совершил нехороший поступок, вы простили его, но он отказался в это поверить и постоянно каждый день выносит этот вопрос на обсуждение: "Папочка, ты уверен в том, что ты простил меня за это?" И так целыми днями: "Ты уверен, что ты простил меня, папочка? Ты уверен?" Эдвард, скажите мне, как в таком случае вы будете себя чувствовать? Брови Эдварда изогнулись в болезненной гримасе.

- Мне было бы очень больно, - сказал он.

Тогда, Эдвард, не стоит ли вам подумать о том, что вам пора перестать причинять Богу боль? Вы помните, как назвал Иоанн Креститель Иисуса? "Вот агнец Божий, Который берет на Себя грех мира!" (Иоанна 1:29). Эдвард, разве вы не видите, что Бог возложил ваш грех на Него, чтобы вы стали праведным перед Ним? Не стоит ли вам подумать о том, чтобы прекратить оскорблять Дух Божий? Ведь написано десятки раз в Писании, что Он простил все ваши грехи, раз и навсегда?

Эдвард взглянул искоса на меня и задумчиво опустил голову:

- Я никогда не размышлял об этом таким способом.
- Эдвард, посмотрите, - сказал я и показал Колоссянам 2:13,14:

"Вы были мертвы духовно из-за грехов своих и из-за того, что были обрезаны, но Он даровал вам жизнь вместе со Христом и по милости Своей простил нам все прегрешения наши. Он уничтожил перечень всех обвинений, которые существовали против нас, и устранил с пути нашего, пригвоздив его к кресту."(БВ).

- С точки зрения Бога, в какой степени простил вас Бог? - продолжил я.
- Полностью, - ответил он.
- Есть ли у Бога какие-либо еще обвинения против вас?
- Нет.

-А знаете почему? - спросил я. - Чтобы вы смогли сконцентрировать свое внимание на второй половине Евангелия, которая говорит, что Он "даровал вам жизнь вместе со Христом". Вы были заняты постоянно тем, с чем Бог уже завершил Свою работу, я имею в виду грех, и поэтому вы полностью пренебрегали тем, что Бог пытался сделать с вами сейчас - научить вас жизни!

- Теперь я вижу, что я наделал, - сказал Эдвард. - Я чувствую свою вину, я засомневался в Боге.
- А сейчас, давайте не будем начинать все заново! -сказал я. - Вы сейчас позволите чувству вины раздавить вас за то, что вы имели это чувство вины!

Эдвард засмеялся. Это было первое, что вызвало его улыбку.

- Эдвард, разве вы не видите, что каждый из нас был бы осужден, если бы не было невероятной милости благодати Божией? Он должен был бы сделать это, так как сами по себе мы были совсем беспомощны. Он все знает о вас и о ваших самых глубоких падениях. Все, что Он хочет-это чтобы вы пребывали в том, что Он сделал через крест, подведя под вашими грехами черту, и начали жить в том, что Он сделал с помощью Своего воскресения.

Эдвард долго и пристально всматривался в Колоссянам 2:13,14 в моей Библии. Наконец, он сказал: "Я хотел бы помолиться". Закрыв глаза, Эдвард молился: "Господь Иисус, все эти годы я считал, что из-за моих падений Ты ненавидишь меня. Я еще и еще раз просил и умолял Тебя простить меня, я смотрел на себя как на полного неудачника, но с сегодняшнего дня я начинаю верить в Твое обетование. Ты слышал, как я последний раз просил Тебя простить меня, я больше не буду оскорблять Твою благодать. Учи меня. Господи, с этого самого дня, что это значит, что Ты живешь во мне. И на протяжении всех этих лет, которые мне осталось прожить, я - Твой, используй меня, как Тебе будет это угодно".

Я никогда не забуду молитвы Эдварда, так как тогда в первый раз в своей жизни я заметил, как полностью у меня на глазах изменился человек. Эдвард повернулся от законничества лицом к благодати! Он сейчас выглядел на несколько лет моложе, когда он смотрел на меня сияющими и полными слез глазами. Эдвард стал свободен от рабства вины, когда увидел завершенность работы Христа на кресте ради прощения наших грехов.

Итак, он наконец-то стал свободным, чтобы испытать жизнь Христа, которая, по существу, принадлежала ему на протяжении многих лет с момента его обращения. Его жизнь очень четко иллюстрирует принцип 2 Петра 1:9: Пока вы не поверите в окончательность завершения работы креста, вы никогда не испытаете реальности воскресения.

Сатана проделал хитрое мошенничество, заставляя христианский мир заботиться о таких вопросах, которые Бог уже решил раз и навсегда, а именно о вопросе греха, и препятствуя ему заботиться о том, о чем Бог повелел заботиться - о жизни! Этим мы конечно же не хотим преуменьшить то, что сделал Иисус на кресте. Слава Богу за это! Но только когда мы поймем конечную цель спасения - восстановление жизни, вот тогда мы начнем по-настоящему понимать и ценить значение смерти Иисуса на кресте.

Процесс консервирования в банках представляет из себя замечательную иллюстрацию двух частей Евангелия. Давайте предположим, например, что вам нужно законсервировать персики. Что вы делаете во-первых? Стерилизуете банки. Для чего нужен процесс стерилизации? Для того, чтобы содержимое банок - персики - не испортились.

Представьте себе мужа, пришедшего домой и увидевшего, как жена стерилизует на кухне банки.

- Что ты делаешь, дорогая?
- Стерилизую банки.
- А для чего ты это делаешь? - спрашивает муж.
- Да мне просто нравится чистить банки, - отвечает она.

Муж, честно говоря, пребывает в недоумении.

- А что ты дальше собираешься делать? - спрашивает он.
- Содержать их в чистоте!

В этой истории не так-то много смысла, не так ли? Наверняка, вы не видели такого человека, который бы украшал свою кухню коллекцией стерильных банок. Нет, единственная причина, по которой стерилизуют банки, в том, чтобы в них что-то хранить. Мы никогда не увидим человека, который бы все свое время тратил только на половину процесса консервирования, а именно - чистку банок. Но именно это мы делаем с Евангелием! Мы отделили Божий процесс стерилизации - крест - от Его процесса наполнения, когда Христос входит в нас, чтобы жить там через Свое воскресение!

По большому счету, христианский мир виноват в проповеди половинчатого Евангелия, а именно только лишь креста Иисуса, приносящего прощение грехов. Отделив прощение грехов от принятия жизни Христа, мы лишились не только опыта жизни. Самое главное, мы потеряли смысл прощения грехов. Причина, по которой Бог решает вопрос греха раз и навсегда, в том, чтобы мы были наполнены Христом, предотвращающим "порчу".

Есть еще одна заключительная часть процесса консервирования в банках. После стерилизации банок и их заполнения фруктами, банки должны быть запечатаны. Это предохраняет то хорошее, что содержится в банках от того плохого извне, что может испортить содержимое банок. Мы читаем к Ефесянам 1:13:

"В Нем и вы, услышавши слово истины, благовествование вашего спасения, и уверовавши в Него, запечатлены обетованным Святым Духом."

Очищение, исполнение и запечатление - замечательное изображение спасения! Как только мы увидели, что главная цель спасения - воскресить мертвых людей к жизни, так сразу же становится ясно, почему Христос решил покончить с грехом раз и навсегда. Об этом говорится в Новом Завете от начала и до конца. Например, посмотрите на три стиха, принадлежащие разньм авторам:

"Смерть, которой Он умер, была смертью для греха и навсегда, жизнь же, которой Он живет, принадлежит Богу" (Римлянам 6:10 БВ).

"Он же явился в то время, когда приближается конец мира, явился однажды и навечно чтобы покончить с грехом, принеся Себя в жертву" (Евреям 9:26 БВ).

"Ибо сам Христос также умер за грехи наши раз и навсегда. Праведник умер за неправедных, чтобы привести вас к Богу. Тело Его было предано смерти. Дух же Его был возвращен к жизни" (2 Петра 3:18 БВ).

На протяжении 2000 лет полное, стопроцентное прощение Христа было темой противоречивой, будоражащей умы людей. Чтобы подготовить путь, Бог дал Израилю закон Моисеев, с его системой жертвоприношений. Несмотря на то, что жертвоприношения были установлены Самим Богом, никто не становился через них праведным. Вместо этого закон был просто изображением Христа и Его законченной работы, совершенной ради нас:

"Закон - лишь тень грядущего, а не образ того, что будет. И потому не может он сделать безупречными молящихся Богу и приносящих каждый год одни и те же жертвы" (Евреям10:1 БВ).

Прощение под законом было другим (закон назывался также Ветхим Заветом). Это была одновременно и благая и плохая весть. Давайте представим, что вы - один из израильтян, живущих под законом. На протяжении всего года Бог ведет подсчет всем нарушениям закона, как с вашей стороны, так и со стороны всего народа. На протяжении всего года вы чувствуете на себе вину греха, вы живете под страхом наказания Божия, которое грозит всем нарушившим закон. Но грядет День Искупления! Ежегодный день поста, молитвы и исповеди ваших грехов. День, когда в жертву за народ приносится телец без порока. Единственное время, когда лишь один смертный человек, представляющий весь народ, может войти в Святое Святых Храма, в само присутствие Божие! Взяв жертвенную кровь, первосвященник с трепетом входит за завеcy и там окропляет кровью, покрывающей и ваши грехи и грехи всего народа за предшествующий год.

Также в жертву приносятся два козла: один на алтаре, а другой, называемый козлом отпущения, играет главную роль в необычной церемонии. Старейшины народа возлагают руки на голову козла, символизируя передачу всех грехов животному. Затем, при свидетельстве тысяч народа, заполонивших улицы, животное изгоняется вон из народа в пустыню, символизируя удаление грехов. Вы смотрите с облегчением и благодарением, как невинное животное символически уносит ваши грехи. Какое облегчение! Это - благая весть.

А в чем же плохая весть? Завтра ваши грехи начнут накапливаться опять. В следующем году потребуется еще одна жертва. И в следующем, и в следующем.

По милости Своей Бог дал Израилю систему, позволявшую человеку испытывать чувство облегчения от вины, находясь под законом. Ключевое слово Ветхого Завета "искупление" значит "покрытие". И на самом деле, жертвоприношения покрывали грехи, но они не могли их удалить, так как "невозможно, чтобы кровь тельцов и козлов уничтожала грехи" (Евреям 10:4). Человек под Законом мог наслаждаться благословением Божьего прощения, однако эта система не давала окончательного решения. Это можно сравнить с использованием кредитной карточки, которая позволяет человеку, пожелавшему купить стереокомплекс, купить его и не платить наличными. Это благая весть. Плохая заключается в том, что кому-то все же приходится платить по счету! Карточка сама по себе не уплачивает за товар, она просто переводит счет за стереокомплекс на счет в банке. По этому счету все равно необходимо будет уплатить.

Затем, в полноте времени Бога, Иоанн Креститель представляет народу израильскому Иисуса Христа: "Вот Агнец Божий, Который берет па Себя грех мира!" (Иоанна 1:29). С этого момента работа Иисуса Христа в Новом Завете представляется в совершенно противоположном свете, чем старая система:

"Христос был послушен Божьей воле, и потому сделал нас святыми, принеся Свое Тело в жертву раз и навсегда. Каждый день священники встают и исполняют свои религиозные обряды и предлагают одни и те же жертвы изо дня в день, и жертвы эти не могут снять с них грехов. Христос принес одну единственную жертву, и ее достаточно на все времена. Затем Он сел по правую руку от Отца" (Евреям 10:10-12 БВ).

Неутомимо Новый Завет несет нам весть: Иисус Христос - одна единственная жертва, на все времена. Когда мы поверим в это? В противовес ветхозаветным священникам, которые изображены "встающими" каждый день и исполняющими религиозные обряды, Христос показан "сидящим". Итак, почему Он сидит? Потому, что это "Совершилось!" (Иоанна 19:30). Главное доказательство автора Послания к Евреям, 14 стих 10 главы: "Ибо этим одним приношением сделал Он совершенными на все времена тех, кто становятся святыми". Иисус Христос уже совершил все это!

Я обнаружил, что лишь немногое христиане могут читать этот стих без смятения и без попыток как-то разбавить его водой. Уж слишком он смелый, и последствия его применения слишком устрашающи. Отметьте для себя, что здесь не говорится о том, что мы будем действовать совершенно, здесь говорится о нашей личности. Библия говорит, что через Иисуса Христа, мы были сделаны приемлемыми в глазах святого Бога!

Я никогда не забуду разговор, произошедший несколько лет тому назад с пастором из одной деноминации, проповедующей, что человек может потерять спасение. Чем больше мы говорили, тем более мне становилось ясно, что у этого человека есть ясное представление о благодати Божией, по-крайней мере, представление интеллектуальное. Наконец, я прямо посмотрел ему в глаза и сказал:

- Джим, ты знаешь Слово Божие. Ты также знаешь о великой работе, совершенной Иисусом на кресте. Я думаю, что ты знаешь слишком много, чтобы верить, что рожденный свыше христианин может потерять спасение.

Покорная улыбка появилась на лице Джима. Затем он сказал:

- Ты прав, Боб. Иисус совершил это. Нет ничего, что можно было бы сделать для решения проблемы человеческого греха. Я знаю, что если человек родился свыше, то он не может вернуться в первоначальное состояние, - но затем он добавил серьезно:

- Но как смогу я удержать своих людей в определенных границах, если я их научу этому? Ведь они воспримут это как позволение грешить. И поэтому, я не буду их этому учить...

Мне по-настоящему интересно, сколько же руководителей церкви на протяжении ее истории делали то же самое, боясь, "что люди начнут грешить." Это настоящая трагедия, а правда заключается в том, что от их страха не останется и следа, если они будут проповедовать все Евангелие: не только крест и прощение грехов, но крест плюс Божий дар воскресшей жизни во Христе.

Бог сказал в Новом Завете: "Вложу законы Мои в мысли их, и напишу их на сердцах их" (Евреям 8:10). Если спасение - это всего лишь прощение грехов без изменения сердца, то тогда, конечно, мы могли бы воспользоваться им в качестве позволения грешить. Но это нет, если Христос живет в нас! Когда мы научимся жить "жизнью с избытком", обещанной нам Христом, то тогда мы будем пребывать в наших ежедневных взаимоотношениях с Ним, с Тем, Кто возлюбил нас и отдал Свою жизнь ради нас, чтобы отдать ее нам. Но нам совершенно необходимо осознать окончательность креста, иначе мы никогда не станем свободными, никогда не сможем испытать и открыть для себя реальность воскресения - настоящей ЖИЗНИ, возвращенной человеку!

                                                                                                                       
Глава 5. Собирая части воедино.

После многолетнего опыта бесед, проведенных мною со многими христианами с разных концов страны, я представляю средний образ христианского понимания практически точно таким же, каким обладал и я: как будто человек держит большой ящик с кусочками мозаики, из которых необходимо составить картинку; каждый из кусочков представляет из себя стих из Библии, пример из проповеди или доктрину, которой научили человека. Если вы являетесь христианином долгое время, то, наверное, у вас набралась уже большая коллекция! Как мне кажется, в большей степени это относится к Америке XX века, которая получила христианского образования гораздо больше, чем любая другая нация за последние 2000 лет. Итак, перед нами кусочки мозаики... которые мы не знаем как соединить вместе!

Пытались ли вы когда-нибудь составить мозаику, не глядя на картинку-образец? Вы берете кусочек: "Так, есть немного красного цвета, немного зеленого и белого, но куда его присоединить?" Затем вы берете другой кусочек, там также есть немного красного, зеленого или белого цветов. Они не очень-то подходят друг другу, но, применив немного грубой силы, можно закрепить их вместе. К сожалению, даже их соединение не выглядит как нечто узнаваемое. С другой стороны, если у вас есть картинка-образец, вы можете сравнить свой кусочек с ней и сказать: "Ага, теперь я вижу. Красный цвет кусочка принадлежит амбару, зеленый дереву и белый - это часть висящей на веревке простыни. А вот еще один кусочек от сарая, он вот сюда подходит". Как легко распознать небольшие кусочки, когда вы вставляете их в контекст! Именно это сделал Бог для меня, открыв мне понимание вопроса спасения, вопроса "жизни и смерти". Он показал мне Библию с высоты птичьего полета, во время которого небольшие кусочки, которые мы называем стихами, вернулись! на свое место. Они не были новыми для меня стихами, я знал их и раньше, но теперь я увидел, в каком месте они должны находиться ...без применения грубой силы!

Во время этого радостного времени, когда я имел возможность учить людей этой преобразующей жизнь истине, я слышал, как они говорили еще и еще: "В первый раз в моей жизни я понял Библию!" Они всегда произносили это с чувством удивления. Это значит, что в своих сердцах они уже отказались от мысли когда-либо понять Слово Божие. Один из моих друзей сказал мне: "Я никогда не думал, что христианство имеет смысл!" Звучит странно, но я слышал это много раз. Когда люди в первый раз, начинают исследовать свое понимание Евангелия, то они задают много вполне предсказуемых вопросов. Вот, например, типичная история.

Я преподавал на семинаре, когда один мужчина (его звали Дон) сказал:

- Боб, меня учили, что христианин может потерять спасение. Я знаю, что Христос умер за мои прошлые грехи, а как насчет будущих? Я не понимаю, когда вы говорите, что Христос покончил со всеми грехами.

Я так ответил ему:

- Дон, давай поставим твой вопрос в логическом порядке. Во-первых, когда Христос умер за твои грехи, то какое количество из них находилось в будущем по отношению ко смерти Христа?

Он поколебался немного и ответил:

- Все.

- Конечно все, иначе тебе было бы больше 2000, лет! - сказал я, и мы рассмеялись.

- Дон, проблема состоит в том, что мы смотрим на тебя! Именно поэтому для тебя не осталось наказания. Кстати, - продолжил я, - я процитировал только первую часть 23-го стиха 6-ой главы Римлянам. Кажется, что не многие из нас знают вторую часть этого стиха: "а дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем". Это подводит нас ко второй части твоего вопроса, к тому, почему Христос раз и навсегда решил проблему греха. Давайте представим, что человек умер от рака. Дон, если бы у тебя была власть спасти человека, то сколько проблем тебе пришлось бы решить? Две! Тебе необходимо было бы воскресить его из мертвых, но также необходимо было бы излечить его от рака, не так ли? - я сделал паузу, чтобы он мог все обдумать. - Например, что произойдет, если ты излечишь его от рака, но не сделаешь всего остального?

- Он все равно останется мертвым, - ответил Дон.
- Правильно. В твоих руках будет находиться здоровый мертвый человек!

Мы с Доном рассмеялись, и я продолжил:

- С другой стороны, что произойдет, если ты воскресишь его из мертвых, но не излечишь от рака?

После минутной паузы Дон ответил:

- Он снова умрет.

- Ты понял это. И в таком состоянии пребывал, с точки зрения Бога, человек после падения. Как только Адам согрешил, земля превратилась в землю живого мертвеца, духовного мертвеца. Что за болезнь сразила этого человека? Мы уже видели это: "Возмездие за грех - смерть". Итак, с точки зрения Бога, спасение включает в себя воскресение к жизни мертвого человека, но прежде чем Бог даст жизнь мертвому человеку, Ему необходимо вырвать с корнем убивающий людей недуг - грех. Итак, крест - это Божий способ справиться с заболеванием, называемым грехом, а воскресение Христа - это Божий способ дать жизнь мертвому человеку!

Дон минуту пребывал в задумчивости.

- Хорошо, - сказал он, - мне кажется, что я могу признать это.

Остальные люди в группе молчаливо слушали наш обмен мнениями, как вдруг руку подняла Линн.

- Я все-таки еще не уверена в том, что вы не можете потерять спасение, - сказала она.
- Хорошо, - сказал я,- давайте прежде всего вспомним, что такое спасение. Как вы определите, что такое спасение с помощью наших предыдущих занятий?
- Это когда человек верует в Господа Иисуса и получает прощение грехов и Его жизнь, - ответила Линн. -Дух Божий вселяется в человека.
- Отлично, - сказал я. - А теперь вспомним: Адам был сотворен духовно живым человеком. Что побудило Дух Божий покинуть Адама, оставить его в духовно мертвом состоянии?
- Его грех, - был ответ.
- Правильно. На кресте Иисус также страдал до смерти. А почему Он умер?

В этот раз колебание группы было более продолжительным. Затем Дон произнес:

- Я думаю из-за той же самой вещи греха.
- Правильно, - ответил я. - 2 Коринфянам 5:21 говорит: "Не знавшего греха сделал Он жертвой за наши грехи, чтобы через Христа мы могли быть объявлены праведными перед Богом" (БВ). Давайте остановимся на следующем: Адам умер из-за греха, Иисус умер, став жертвой за грех. Как мы можем знать, что мы в духовном плане никогда не умрем, хотя и продолжаем совершать грехи будучи христианами?

В этот раз Дон ответил уверенно:

- Но ведь недуг был уже удален от нас, наши грехи были прощены.
- Таким образом, - сделал я заключение, - когда Господь Иисус даст нам Свою воскресшую жизнь, эта жизнь на самом деле является вечной, так как единственная вещь, вызвавшая нашу смерть, а именно грех, была полностью удалена на кресте. Вот каким образом вы можете знать, что ваше спасение нерушимо.

Теперь, зная, что вы непоколебимы во Христе, вы можете сконцентрироваться на великом Божьем приоритете для вас сегодня - учиться настоящей жизни, когда в вас живет Сам Христос. В некоторых случаях такие разговоры могут протекать в гораздо более жестком виде, но приносят они огромную пользу. Христиане имеют тенденцию говорить общими словами, и это порождает такое явление, когда люди начинают говорить на "христианском языке", но так до конца и не обдумывают для себя, основываясь на Библии, во что же они по-настоящему верят. И если только мы прислушаемся к тому, что говорит Библия, то в конце концов мы обнаружим, что христианство имеет смысл и на самом деле работает в реальной жизни, в реальном мире.

Во многих случаях христианское понимание спасения является не то, чтобы очень неправильным, оно просто является очень неглубоким. Например, большая часть людей знакома со словом "прощение", однако в Библии говорится гораздо больше о спасении. Одним из важнейших терминов, выражающих окончательность решения вопроса греха является "примирение". Об этом так говорится во 2 Коринфянам 5:19: "Мы несем послание о том, что Бог через Христа примиряет мир с Собой, не держа грехи людей против них, и о том, что Он поручил нам разнести повсюду послание, которое примиряет людей с Ним" (БВ).

Весь мир примирен с Богом через крест. Я прочитал этот стих по радио, и он заставил одного радиослушателя по имени Билл задать вопрос:

- Боб, если весь мир примирен с Богом, значит ли это, что весь мир спасется?

- Это зависит, Билл, от твоего определения спасения. Если спасение - это лишь примирение человека с Богом, то тогда ответ может быть положительным. Но ведь это не то самое спасение, не так ли?

Подумав минуту, Билл сказал:

- Нет, спасение - это когда человек принимает Самого Иисуса Христа, когда человек рождается свыше.

- Правильно,- ответил я, - слово "примирение" означает, что грех, этот барьер между Богом и человеком, был убран. Был выстроен мост между нами и Богом. Таким образом, единственная причина, которая может лишить человека вечной жизни, есть отказ принять предлагаемое Богом спасение. Примирение было достигнуто для всего мира работой Христа, но само по себе оно еще не является спасением. Это всего лишь одна сторона монеты. Бог убрал барьер греха по той причине, чтобы всякий, кто пожелает, мог придти ко Христу верой и ожить вместе с Ним. Колоссянам 2:13 так говорит об этом: "И вас, которые были мертвы во грехах и в необрезании плоти вашей, оживил вместе с Ним, простив нам все грехи".

Именно поэтому единственный грех, из-за которого человек попадает в ад, это грех неверия. Иоанна 3:18 говорит: "Верующий в Него не судится, а не верующий уже осужден, потому что не уверовал во имя единородного Сына Божия". Что это значит, быть уже осужденным? Это значит, что этот человек так и остается мертвым. Из-за своих грехов? Нет. Из-за своего неверия.

Эта новость просто шокирует! Многие из нас думали о Боге, как о мстительном, разгневанном существе, стремящимся стереть людей с лица земли. Но Евангелие, по сути дела, это объявление свершившегося факта: работа Божия по примирению уже завершена! Примирение Бог произвел по Своей инициативе. Он ни с кем не консультировался, Он просто сделал это.

Люди многословно говорят о "человеческих поисках Бога". Но Евангелие - это история Бога в поисках человека! Это фантастическое сообщение Римлянам 5:6-10. Еще и еще раз делается ударение на мысль, что это Божья инициатива - примирить Себя с человечеством: "Христос умер за нас, когда мы были еще немощны... Христос умер ради нас, когда мы еще были грешниками, и этим Бог показал, как велика Его любовь к нам... когда мы еще враждовали с Богом, Он примирился с нами через смерть Своего Сына..." (Римлянам. 5:6, 8, 10 БВ).

Много раз я указывал на тот факт, что никто у креста не просил Господа простить ему грехи. А в чем состояла Его просьба? "Отче! прости им, ибо не знают, что делают" (Луки 23:34). Его действием, по Его инициативе принесено людям прощение.

Известная притча о блудном сыне в Евангелии от Луки 15:11-32 дает совершенное описание отношения Бога к погибшему человечеству после креста. Молодой человек взял и промотал свое наследство, принеся позор своему отцу и своей семье. Доведенный до отчаяния, он берется за самую позорную для иудея работу - кормление грязных свиней, только бы выжить. Он на самом деле опустился на самое дно. Но как к этому отнесся отец? Он не вычеркивает из своего сознания молодого человека. Отец не стоит у дороги, подбоченясь, и не цедит себе под нос: "Ну подожди, я до тебя доберусь, сынок! Ты еще заплатишь за все, что ты наделал!" Нет! О действительном отношении отца вы можете узнать по тому, что он сделал, увидев возвращающегося сына: "И когда он был еще далеко, увидел его отец его и сжалился; и побежав пал ему па шею и целовал его" (Луки 15:20).

Затем отец в честь сына устроил торжественный ужин.

А теперь подумайте о следующем. Что мешало сыну возвратиться к отцу раньше, когда он кормил свиней? Со стороны отца наверняка не было препятствий! Нам легко представить себе человека, каждый день всматривающегося в даль дороги с надеждой: "Может быть, сегодня мой мальчик вернется домой". Единственной вещью, отделявшей сына от отца, было его собственное решение: или остаться со свиньями или отправиться домой к отцу. Если бы там присутствовал евангелист, то он так обратился бы к молодому человеку: "Почему ты живешь со свиньями? Твой отец любит тебя, он не держит зла на тебя, он хочет, чтобы ты вернулся домой! Иди и примирись с ним!"

Сегодня Бог зовет людей вернуться домой, это то же самое желание, что и желание отца блудного сына. Чуть выше в той же самой главе Иисус сравнивает отношение Бога к человечеству с пастухом, настойчиво разыскивающего одну, пропавшую из сотни других, овцу; сравнивает с женщиной, обыскавшей весь дом, чтобы найти одну монету. Все три истории кончаются великой радостью, и Иисус заканчивает свою идею заключением: "Так же и на небесах Ангелы Божьи радуются одному покаявшемуся грешнику" (Луки 15:10).

Это результат завершенной работы Иисуса Христа на кресте. Так как Он сделал все необходимое, чтобы удалить проклятие греха, то, когда грешник обращается к Богу, он приходит домой в открытые объятья и видит радость на небесах. Он приходит домой, чтобы найти там настоящую жизнь! Для слишком многих людей это ударение на полное прощение и на жизнь Христа в человеке внушает страх, они опасаются, что это может привести к беспорядочной христианской жизни. Они слышат фразу "жизнь по вере", и они сразу же представляют себе толпу пассивных людей, ожидающих, когда произойдет какое-либо событие. Но истиной является полная противоположность. Как показывает последняя глава, ударение только на крест и прощение грехов и отсутствие обучения людей жизни воскресшего Христа на самом деле ведет к беспорядочности.

Я хотел бы привести пример. Давайте представим, что в одной стране царь издал указ о прощении всех проституток. Будет ли это для пас хорошей новостью, если вы сами являетесь проституткой? Конечно. С этого момента нет нужды скрываться, опасаться шерифа. С этого момента вы уже не включаетесь в список преступников, все прошлые преступления вычеркнуты из книг. Итак, про щение будет, конечно же, хорошей новостью. Но будет ли это прощение достаточным мотивом для изменения вашей жизни? Конечно же, нет.

Однако, давайте продолжим наш пример. Давайте представим, что полное прощение распространяется на всех проституток, но вас сам царь попросил стать его невестой. Что происходит, когда проститутка выходит замуж за царя? Она становится царицей. А вот теперь, есть ли у нее причина для того, чтобы изменить свою жизнь? Еще бы! Не нужно быть гением, чтобы понять, что жизнь царицы весьма отличается от жизни проститутки. Ни одна женщина в здравом рассудке не вернется к своему прежнему образу жизни.

Пока мы будет учить людей половине Евангелия, мы будем производить христиан, которые очень признательны за то, что их не судят за их грехи, но у которых нет достаточно самостоятельных побудительных мотивов для изменения своего поведения. Вот почему многие руководители используют молот закона и соковыжималку для того, чтобы удержать своих людей в определенных рамках.

Как названа церковь в Новом Завете? Невестой Христовой! Евангельская весть, по сути дела, является предложением руки и сердца. И точно так же, как проститутка становится царицей, выходя замуж за царя, так и падшие грешники становятся детьми Божьими, когда начинают отождествлять себя со Христом. Наша новая суть и наши новые отношения становятся нашей мотивацией, причем мотивацией, идущей изнутри.

Стать новым творением - все равно, что превратиться из гусеницы в бабочку. Гусеница, ползающее по земле насекомое, окружает себя коконом и полностью погружается в него. Затем происходит чудесный процесс, называемый метаморфозой, и наконец появляется новое творение - бабочка. Некогда ползающий червяк, а ныне бабочка, может взлететь над землей. Она может теперь увидеть землю с высоты небес. Точно так же вы, как новое творение во Христе, должны начать видеть самих себя так, как вас видит Бог.

Если вам приходилось смотреть на бабочку, то вы вряд ли говорили: "Эй, поглядите-ка на этого красиво преображенного червя!" Кстати, а почему бы и нет? В конце концов, это был червь, и он был "преображен". Нет, сей час это уже новое творение, и вы не думаете о нем в прежних терминах, то, что вы видите сейчас - уже бабочка.

Так же и Бог видит нас в качестве Своего нового тво рения во Христе. Несмотря на то, что вы, может быть, и не всегда поступаете как хорошая бабочка, например, присаживаетесь не на те цветы, или забываете, что вы являетесь бабочкой и опять присоединяетесь к своим ползающим собратьям-червям, правда заключается в том, что вы уже никогда не станете снова червем!

Именно поэтому Новый Завет обычно называет людей во Христе "святыми", то есть "отделенными". Например, Павел адресовал все свои послания "святым". Несмотря на это, я постоянно слышу, как христиане называют себя "просто старыми грешниками, спасенными благодатью". Нет! Это все равно что называть бабочку преображенным червем. Мы были грешниками и были спасены благодатью, но Слово Божие называет нас святыми с того самого момента, когда мы начинаем отождествлять себя со Христом.

Некоторые люди спрашивают: "Но ведь я продолжаю совершать грехи. Разве это не делает меня грешником?"

Я отвечаю: "Это зависит от того, каким образом определяется ваша суть: определяется ли она вашим поведением или же она определяется тем, кем вы являетесь в глазах Бога". Вы видите, как мы должны поступать как христиане, хотя мир продолжает определять существо человека по его поведению? Единственный способ для нас освободиться от этого - сделать то, что Павел написал к Колоссянам 3:1-3 (БВ):

"Итак, хотя вы воскресли из мертвых вместе со Христом, пекитесь о том, что в небесах, где Христос восседает по правую руку от Бога. Продолжайте думать о том, что в небесах, а не о том, что на земле, ибо ваша прежняя суть умерла, а ваша новая жизнь сокрыта вместе со Христом в Боге."

На протяжении всего Нового Завета главной мотивацией нашей благочестивой жизни является любовь и благодать Бога. Послание к Ефесянам в этом отношении является наиболее показательным посланием во всем Новом Завете. План всего послания можно выразить в двух стихах. Первый: "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением в небесах" (Ефесянам 1:3). Первая глава по сути является комментарием этого стиха, описывающим величие Божией милости к нам и описывающая то, кем мы стали в результате этой милости. Затем, Павел обращает свое внимание на поведение и мотивацию: "Итак я, узник в Господе, умоляю вас поступать достойно звания, в которое вы призваны" (Ефесянам 4:1). Оставшаяся часть послания, с четвертой по шестую главы, описывает практические сферы применения этого стиха. Здесь есть много увещаний как поступать, но давайте не будем пропускать того факта, что Павел потратил три главы, утверждая почему мы должны жить определенные стилем жизни.

Для меня самым величественным и емким примером мотивации в Новом Завете является место к Ефесянам 5:8: "Ибо когда-то вы были полны тьмы, сейчас же вы исполнены света. Живите же как люди, принадлежащие свету" (БВ). Можно было бы хорошо перефразировать этот стих таким образом: "Вы были когда-то червями, но теперь вы бабочки. Летите же как бабочки!" Если бы вы спросили апостола Павла: "Почему должен я жить как дитя света?", его ответ был бы прост и практичен: "Потому что вы - дитя света". Разве в этом нет глубокого смысла? Есть, в том случае, если вы знаете, что вы являетесь дитем света. Но слишком многие христиане стараются жить христианской жизнью, стара ются вести себя как бабочки, однако в душе до сих пор считают себя червями.

Библия говорит: "Если ты во Христе, то ты - новое творение: старое прошло, теперь все новое!" В следующих главах мы исследуем эти "новые обстоятельства", милостиво данные нам Богом, и начнем мы с исключи тельно важного вопроса: нашей новой сущности во Христе.


Глава 6. К правильному представлению о самом себе.

Маленький мальчик, которому еще не исполнилось двух лет, выбежал в широкий коридор. Вооруженный гвардеец, лучший из лучших, не обратил на него внимания, когда он проскочил мимо его поста. Мальчик прошел мимо нескольких представителей штаба, которые также не обратили на него внимания и лишь слегка улыбнулись. Проходя мимо стола секретарши, он не ответил на ее приветствие, решительно направляясь к цели. Перед дверью стоял еще один вооруженный гвардеец. Но гвардеец не стал препятствовать ребенку, который открыл дверь и проник в комнату. С сияющим лицом мальчик пробежался по ковру Овального Кабинета и вскарабкался на колени самого могущественного человека в мире. Влиятельные члены правительства вынуждены были приостановить дискуссию, пока Джон Ф. Кеннеди и его сын Джон-Джон, обменивались утренними объятиями и поцелуями. Годы администрации Кеннеди являются для меня памятными, так как это был один из тех немногих периодов, когда в Белом Доме жили маленькие дети. Я помню, как я смотрел в программе новостей, как президент нянчился со своими детьми и отводил время для них в своем рабочем дне, даже когда его волновали проблемы, касающиеся жизни и безопасности всего населения мира. Этот контраст всегда ошеломлял меня: самый могущественный в мире человек и маленький мальчик, который может пробраться через всех секретарей, членов, правительства, гвардейцев и броситься в объятия отца. Можете ли вы представить себе кого-нибудь, кто стал бы протестовать: "Подожди-ка! Ты что, не знаешь, кто этот человек? Это президент Соединенных Штатов, руководитель величайшей страны на земле. Ты не можешь просто так войти к нему в любое время. И уж конечно же ты не можешь сидеть у него на коленях! За кого это ты себя принимаешь?" Джон-Джон, наверное, посмотрел бы с удивлением на этого человека и затем с полной уверенностью сказал бы: "Но ведь это мой папа!" Вы видите, Джон-Джон знал, кто его отец, и кто такой он сам.

Трагедия современных христиан заключается в том, что они пребывают в совершеннейшем невежестве, не зная, кем они являются во Христе. После того, как Иисус Христос совершил все, чтобы сделать нас приемлемыми в глазах святого Бога, после того, как Он отдал нам ради нашей жизни Свою собственную жизнь, слишком многие вокруг нас пребывают в сомнении, а на самом ли деле Бог слышит наши молитвы, достаточны ли мы "ценны", чтобы Господь использовал нас в служении, и вообще, любит ли Бог нас. "Ну как может Бог любить меня, зная, кто я такой на самом деле?"- так мы размышляем в душе. Я знаю из личного опыта, что такие сомнения держат в плену множество христиан. Я видел эти сомнения на протяжении тысяч часов личного общения и преподавания Библии. Я слышал, как люди еженедельно, в прямом эфире, задают эти же самые вопросы и выражают точно такие же сомнения.

На семинарах я раздаю карточки и прошу аудиторию написать свои ответы на единственный вопрос: "Как вы считаете, каким сейчас видит вас Бог?" Ответы, которые я собирал, достойны сочувствия. Вот некоторые из них: "Он видит меня грешником, который пытается не грешить, но все-таки грешит". "Должно быть, Бог очень часто видит, как я лицемерию. На самом деле я стараюсь играть роль христианина, но сердце мое по-настоящему взывает "к Господу во всех сферах моей жизни". "Он видит меня ребенком, находящимся в беде, снабженного неправильной информацией". "Я думаю, что Ему просто становится горько, когда Он видит меня. Он очень, очень разочарован". "Ему больно за меня".

Не так-то легко таким людям, считающим, что Бог видит их именно под таким углом зрения, читать Евреям 4:16: "Поэтому да приступаем с дерзновением (уверенностью) к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи". Вспомним Джона-Джона Кеннеди: в центре нужды этих людей является вопрос по существу. Кто вы такой? И как вы определяете, кто вы такой?

Представьте себе, что вы живете на пустынном острове и никогда не видели ни одного человеческого существа. Внезапно с небес раздается голос и спрашивает вас: "Кто ты такой?" У вас не будет ни малейшего представления, как ответить на этот вопрос. Затем на горизонте появляется корабль и вскоре прибывает на остров. На берег спрыгивает человек. Он обнимает вас и кричит:

- Наконец-то! Я нашел свое потерявшееся дитя!
- Кто ты такой? - спрашиваете вы.
- Я Джон Доу, а ты мой сын Пэт. И снова с небес голос спрашивает:
- Кто ты такой? Теперь вы знаете ответ:
- Я Пэт Доу, сын Джона Доу.

У человека нет сути помимо его взаимоотношений с чем-либо или с кем-либо. Именно поэтому мы обращаемся ко всему в нашем отчаянном желании узнать, кем мы являемся на самом деле. Люди определяют свою суть по своей внешности, роду занятий, способностям, взаимоотношениям в семье, друзьям, принадлежности к определенной деноминации и по многому другому. Общий знаменатель всех этих человеческих попыток обнаружить свою суть это то, что все они являются временными и меняются в зависимости от дуновения ветра.

Ребенок раскрашивает рисунок карандашами и затем несет его матери*. Мама удивляется, восхищается и говорит: "Сьюзи, как это замечательно! Ты гениальна! Бьюсь об заклад, что когда-нибудь ты станешь художником".

Сьюзи уходит от нее размышляя: "Если маме нравится этот маленький рисунок, то наверняка ей больше понравится рисунок, который я нарисую на большой стене!" Итак, она идет обратно, выбирает самую большую стену в комнате и начинает свой шедевр.

Немного погодя раздается возмущенный крик: "Сьюзи! Глупая девчонка! О чем ты думала, когда...?" Все это! приводит ребенка в замешательство. Минуту назад она была гением, а теперь вдруг стала глупой девчонкой.

К тому времени, когда мы становимся взрослыми, мы приобретаем достаточно опыта, чтобы знать, что мнение людей - слишком неустойчивый способ определения, кем мы являемся на самом деле. Особенно поражают меня определения в профессиональном спорте (в качестве самого крайнего примера). Сыграй хорошую игру - и в твою честь устроят парад. Проиграй игру - и тебя будут обвинять в этом до конца твоей жизни. То же самое и и браке, если кто-то спросит меня: "Что о тебе думает твоя жена?", то мой ответ будет приблизительно таким: "В котором часу?" Мысли могут измениться в любой момент.

Многие люди определяют свою суть по своей профессии: "Я - бизнесмен". Но что произойдет, если вас уволят с работы или вы выйдете на пенсию? Кем будете вы тогда? "Я - мать", - говорят многие женщины, но что произойдет, когда дети вырастут и покинут дом, чтобы вести свою собственную взрослую жизнь. Кем будете тогда? "Я спортсмен... музыкант... представитель". Определять свою суть по внешности или по функциям своего тела - это все равно, что строить свой дом на песке. Болезни и раны могут нахлынуть на вас. В мире существует постоянная конкуренция. В конце концов, есть неизбежный процесс старения.

Есть лишь один способ определения своей сути, которая не может поколебаться, основание которой не может быть разрушено: "Я - дитя Божие". Теперь вы - дитя Божие, которое стало бизнесменом, или матерью, или спортсменом. И сердцевина вашей сути - ваши взаимоотношения с Богом-Отцом. Только лишь таким образом вы можете найти истинную безопасность.

Все из нас несут в себе страх прежних неудач. Подумайте о детях, играющих во дворе, насколько грубо они порой обращаются друг с другом. Прислушайтесь к их кличкам: "хрюшка", "болван", "дурак", "вонючка", "сопливый". Подумайте о навешиваемых ярлыках: "он -трудно-обучаемый ученик". Вспомните унизительные эпитеты: "мокрая спина", "ниггер". Ну уж и место для жизни - этот мир! И многие из нас, даже став бабушками и дедушками, продолжают помнить нанесенные им раны.

Не так давно, после одного семинара ко мне подошел пожилой джентльмен, просто лучившийся радостью. "Я хочу поблагодарить вас, - сказал он, на вашем семинаре я в первый раз узнал, кто я такой во Христе". Я попросил его рассказать о себе, и услышал следующее: "Мне 87 лет. Когда я был маленьким мальчиком, дети звали меня "обезьяньей мордой" и смеялись надо мной. Всю свою жизнь я боролся с таким представлением о самом себе. Сейчас я могу сказать, что Иисус Христос освободил меня!"

Вы, наверное, представили себе, как он выглядел. Он был довольно симпатичен, но, как мы видели во второй главе, наши эмоции реагируют на то, что находится в нашем сознании, и не в состоянии отличить истину от заблуждения. Вы можете себе это представить? На протяжении более 80 лет, человек пытался избавиться от "обезьяньей морды". Какой стыд, а ведь многие люди могут похвастаться точно таким же жизненным опытом.

Миллионы людей подвергаются навешиванию ярлыков, отражающих самые большие слабости людей. Однажды ко мне в кабинет пришел молодой человек за профессиональной помощью психотерапевта. Он трясся и вздрагивал, явно находясь под воздействием какого-то наркотика. Он представился таким образом: "Меня зовут Джимми. Я параноик, маниакально-депрессивный шизофреник". Я посмотрел на него и сказал: "Просто замечательное представление о самом себе! Я думаю, что вы никак не можете дождаться утра, чтобы, встав с постели, подойти к зеркалу и сказать: "Привет, Джимми, старый параноик, маниакально-депрессивный шизофреник!" Кто это навесил на вас этот ярлык?" Поначалу выразив удивление, Джимми рассказал мне свою историю. Его лечили психотерапевты и психиатры с 18-летнего возраста. В первый раз к врачам его привел отец, так как Джимми находился в "депрессии". С каждым новым врачом диагноз все более и более усложнялся. Джимми вслепую брел по жизни, не смог работать, не смог создать семью, не смог просто жить. Его привязанность к лекарствам возрастала по мере его отказа бороться с обстоятельствами.

- Джимми, - начал я, - я согласен с тем, что ты иногда в жизни принимал неправильные решения, и мы над ними поработаем, но сейчас меня больше всего волнует то, каким ты сам себя видишь. Ты христианин?

- Да, - ответил он.
- Живешь ли ты во Христе? -Да.
- Живет ли Христос в тебе? - Да.

- Теперь, позволь мне сказать, кем ты являешься, основываясь на том, что Бог говорит о тебе! Неужели ты думаешь, что, представляя тебя в небесном царстве, Бог скажет: "Это Джимми, параноик и маниакально-депрессивный шизофреник?" Нет! Бог скажет: "Это Мой возлюбленный сын Джимми!" Когда Бог смотрит на тебя, то Он видит полностью прощенное дитя, совершенное, так как ты - во Христе, и Дух Святой пребывает в тебе. Он также видит человека, который в своей жизни принял довольно много неправильных решений, поверив лжи, которой так много в окружающем мире.

Джимми был по-настоящему ошеломлен этой темой.

- Ты знаешь, Боб, - сказал он, - Бог мне показал совсем недавно то же самое, когда я читал Библию, я только не Мог выразить это словами.

Мы с Джимми упорно работали над тем, чтобы, одну зa другой, просмотреть ошибки в его жизни, и это открытие подлинной сути помогло этому свершиться. Мы много изучали Библию, пока, наконец, Джимми не увидел себя таким, каков он есть в глазах Бога. Он нашел доктора, который помог ему очистить тело от наркотиков. Состояние Джимми начало зримым образом улучшаться день за днем. Сейчас Джимми здоров, имеет семью, это солидный человек, возрастающий в Господе. Многие люди оказались в точно такой же ловушке, как и Джимми. Они представляли сами себя: "Меня зовут Джон, я - алкоголик" или "Меня зовут Стив, я - гомосексуалист". А почему мы так не поступаем с другими грехами? Иногда мне хочется критиковать все и вся. Почему я не говорю: "Меня зовут Боб Джордж, я крикоголик"? Я вам скажу, почему я так не говорю. Я просто отказываюсь определять самого себя по своим неудачам. Истина - это то, что Бог говорит о нас. Когда кто-либо начинает признавать тот ярлык, который на него навесили, это начинает закреплять в сознании понимание сути, выражаемой в его поведении. И поэтому, вполне логично, стало быть, предположить, что это поведение никогда не изменится. Таким образом, люди начинают принимать за неизбежное и нормальное явление то, от чего Бог хочет их освободить.

Но как узнать, что Бог думает обо мне? На самом ли деле это так просто? С точки зрения Бога, в мире есть только два типа людей. В Библии они называются по имени тех, с кем они сами себя идентифицируют: "Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут" (7 Коринфянам 15:22). Вот таковы два типа людей, которых описывает Бог: "в Адаме" и "во Христе". Для нас это странный язык. Что это значит, "быть в ком-либо"?

Быть "в ком-либо", означает, что этот "кто-либо" является главой семьи. В качестве главы он передает нам свое имя, свою природу, свое наследие и свою судьбу.

Давайте для начала возьмем Адама. Каждое человеческое существо в этом мире рождается в Адаме. Это значит, что все мы рождаемся с одной и той же природой, наследием и судьбой, какой обладал Адам после своего падения. Мы рождаемся духовно мертвыми с греховной человеческой природой и, если не произойдут изменения, то такими мы останемся навечно. Как-то один человек спросил известного христианского руководителя: "Что нужно сделать человеку, чтобы пойти в ад?" Он ответил: "Абсолютно ничего". Человек уже рождается на пути к аду. Это наследие, оставленное нам Адамом.

Но наследие, оставленное нам Иисусом Христом, совершенно иное:

"Таким образом, поскольку за одно прегрешение осуждены были все люди, точно так же, за один праведный поступок оправдание перед Богом придет ко всем людям и принесет им жизнь. И точно так же, как за непослушание одного человека все люди стали грешниками, так и за послушание одного человека - Христа - все люди станут праведникам" (Римлянам 5:18,19 БВ).

Итак, какой самый важный вопрос стоит перед нами? С кем мы себя отождествим: с Адамом или со Христом. Итак, мы видим, что мы рождаемся в Адаме, но, чтобы получить спасение, должны отождествить себя со Христом, но как мы можем изменить наше отождествление? Тема крещения дает нам на это ответ.

С первых веков христианской истории по вопросу крещения разгорались ожесточенные споры. Каким образом оно должно проводиться? Какое количество воды следует использовать? Это не должно нас удивлять. Cатана постоянно окружал основополагающие библейские истины туманом, старался ослепить нас, чтобы мы не увидели библейской истины, которая сделает нас свободными.

Это непонимание напоминает мне мои игры с собакой, когда я был еще маленьким мальчиком. Пес хорошо приносил мне вещи, но иногда он терял мячик из поля зрения. Он прибегал ко мне, виляя хвостом и высунув язык. "Рэсти, вон там!" - кричал я с энтузиазмом и указывал правильное направление. Но он просто приближался ко мне и начинал обнюхивать мой палец. "Нет, нет, - пытался я объяснить, - не мой палец. Вон там!" Но он опять обнюхивал мой палец и начинал его лизать. Моя собака просто не могла понять, что я дела. Я не хотел, чтобы собака концентрировала все внимание на моем пальце, я хотел, чтобы мой палец указывал на нечто важное.

Мы смеялись над неумением собаки понять указание пальца, но я считаю, что иногда то же самое происходит и с нашим пониманием библейских истин. Вместо того, чтобы сосредоточиться на том, что нам действительно нужно знать, на что нам Бог указывает, мы сконцентрировали свое внимание на символах (указующих перстах Бога), и даже сделали эти символы содержанием. Одним из таких символов и стало крещение.

Буквальное значение слова крещение "погружать". Древние греки использовали это слово при описании процесса крашения. Например, если у вас есть белая одежда, и вы хотите ее сделать красной, то что вы сделаете? Вы возьмете чан с красной краской, намотаете одежду на палку и начнете "погружать" ее в краску. Что произойдет, когда вы вытащите ее из краски? У вас будет красная одежда. Вы погрузили одну вещь и вытащили другую, обладающую всеми характеристиками, в которые вы ее крестили.

Ключевое значение крещения - полное отождествление, и именно этому пытается научить нас Господь. Мы рождаемся в этом мире в Адаме, мертвыми духовно, грешниками по природе. Затем мы слышим благую весть Иисуса Христа, веруем в Него как в своего Господа и Спасителя. В этот самый момент Дух Святой крестит нас во Христа! "Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело... все напоены одним Духом" (1 Коринфянам 12:13). Это происходит во мгновение ока с каждым христианином в момент духовного рождения: он полностью отождествляется со Христом.

И как только это происходит с вами, то вы уже больше не в Адаме, вы - во Христе! Теперь Он - глава вашей семьи. Теперь смерть - это не ваше наследие: "... во Христе все оживут" (7 Коринфянам 12:22). Теперь вы стали "причастниками Божьего естества" (2 Петра 1:4), Теперь ваша вечная судьба - небо. Почему вы это все получили? Потому что теперь вы - во Христе!

Когда вы вступаете из Адама во Христа, Христос вступает в вас с небес и делает вас новым творением! "И потому, если кто-то во Христе, то он - новое творение Божье. Старое умерло, наступил новый порядок!" (2 Коринфянам 5:17 БВ). Стать новым творением относится не к| вашему поведению, это относится к вашей сути.

В моем случае, кем я был до этого? Бобом Джорджем в Адаме, без Духа Божия, духовно мертвым грешником.

Этот человек умер и исчез, он никогда не будет существовать опять. А кто я сейчас? Боб Джордж во Христе, человек, обладающий Духом Святым, духовно живой и полностью прощенный. Теперь, вы можете быть уверены, что новая суть проявится в новом поведении, но не смешивайте эти две вещи. Стать новым творением - это значит, кто я есть во Христе. Вот почему Павел пишет: "Я распят вместе с Христом, так что сам я больше не живу, но Христос живет во мне. Жизнью, что живу я сейчас во плоти, я обязан вере в Сына Божьего, Кто возлюбил меня и предложил Себя в жертву вместо меня. (Галатам 2:20 БВ).

В нашем обществе все, от психологов до христианских руководителей, все говорят нам, что наша проблема заключается в нашем плохом представлении о самом себе. Но Библия говорит совершенно противоположное. Мир говорит, что мы должны больше любить самих себя, а Библия говорит, что человек слишком любит самого себя! Гордость, извращенный, преувеличенный взгляд на самого себя - вот в чем причина греха. Слово Божие говорит: "Не думайте о себе более, нежели должно думать" (Римлянам 12:3) и "Не делайте ничего из зависти или пустого самодовольства. Наоборот, в уничижении своем считайте каждого выше себя" (Филиппийцам 2:3 БВ). Как можно совместить эти стихи с мирской философией "Выгляди как чемпион"?

Нет, нам не нужно хорошее представление о самом себе, нам необходимо правильное представление, исходящее из Слова Божия. Люди говорят: "Я некрасивый(ая), и я ненавижу себя!" Это противоречие, если бы вы по-настоящему ненавидели самого себя, то тогда бы вы были счастливы, что вы некрасивы. Причина, по которой вы так сердитесь заключается в том, что на самом деле вы любите себя и поэтому желаете хорошо выглядеть.

Как человек, оживший во Христе, полностью прощенный и принятый Им, у вас сейчас есть выбор: или позволить Ему жить через вашу жизнь или сохранить свою собственную жизнь для греха и похоти плоти (Римлянам 6:11-13).

Человеческая душа похожа на огромное удивительное фортепиано, замечательный инструмент. Однако качество музыки всецело зависит от того, кто находится за клавиатурой. Если за клавиатурой сидит первоклассный пианист, то тогда вас подхватит замечательная мелодия, но если по клавишам будет бить горилла, то тогда в результате будет лишь хаотический шум и инструменту будет нанесен ущерб. Это ваш ежедневный выбор: предоставите ли вы себя Христу, первоклассному пианисту, который произведет прекрасную музыку Своей жизни через вашу жизнь, или же вы предоставите себя греху, с последующим расстройством и разрушением? Когда Христос контролирует меня, то я люблю Боба Джорджа. Когда я позволяю греху контролировать меня, то я его не выношу. Однако Господь желает, чтобы мы знали и пребывали в том, кем мы являемся во Христе и уловили ту истину, что мы - Его возлюбленные дети даже в самые тяжкие минуты наших неудач. Только тогда, в день нужды, мы будем иметь в Нем уверенность.

Живым примером важности нашей сути является пример Жанет, молодой женщины около двадцати лет. Ее госпитализировали на несколько недель с диагнозом анорексии и булимии. Это медицинские термины для обозначения определенного типа поведения, как правило чаще встречающиеся у женщин, чем у мужчин. Женщина, страдающая анорексией, начинает считать, что она слишком толста, и ею овладевает навязчивая идея о том, как бы сбросить вес. Она морит себя голодом, но продолжает обманывать себя и считать, что она все еще полная, даже в том случае, когда она превратилась в скелет. Заболевание булимией выражается в том, что человек начинает терять контроль над своим питанием. Человек наедается до отвала, затем начинает винить в этом самого себя и искусственно вызывает рвоту, чтобы не прибавить в весе. Вот таким человеком была Жанет.

На протяжении шести недель ее серьезно лечили в одной из ведущих клиник Далласа. Но на протяжении этого лечения ей не рассказали о том, что Бог говорит о человеческой природе. Ей сказали, что у нес "заниженная самооценка" и что она нуждается в ее улучшении. Ей приходилось заниматься медитацией по индуистской системе, заключавшейся в том, что необходимо было "поймать солнечный свет и поместить его в свое тело", что и должно было бы принести исцеление, силу и уверенность в самом себе. (Находятся еще и такие, кто говорит, что для того, чтобы стать христианином, необходимо "поставить мозги в нейтральное положение"!) Это всегда напоминает мне высказывание Божие: "Называя себя мудрыми; обезумели" (Римлянам 1:22).

После провала лечения через шесть недель ее родители привели ее ко мне. Я сказал им: "Оставьте ее здесь на несколько дней. Мы позволим ей добровольно выполнять работу по офису, и я проведу с ней серию бесед". Менее чем через неделю Жанет вернулась домой, полностью освобожденная от своего деструктивного поведения. Как это случилось? Это случилось не потому, что я - выдающийся христианский психолог. Ее освободила истина. Психотерапевты в клинике не рассказали ей об истине. Я пользовался Словом Божиим. Я показал что все, что делали психотерапевты в клинике было неправильным. Проблема Жанет, как и проблема каждого, попавшего в такую ситуацию, заключалась не в заниженной самооценке. Это была, наоборот, навязчивая идея заботы о самом себе. Ответом на проблему была не "положительная самооценка", ответом является соответствующая, основанная на истине, самооценка.

Мы вместе углубились в Слово Божие. Очень быстро мы установили, что Жанет является типичной христианкой: она знала, что пойдет на небо, когда умрет, но она не знала, как Бог принимает и любит ее сегодня, не знала она и о жизни Христа в ней. Без надежного основания для определения своей сути во Христе, ее принудили пойти в мир, чтобы там определить свою суть. А что у мира есть сказать по этому поводу? Просто посмотрите телевизор: если вы желаете стать привлекательной для представителей противоположного пола, вы должны выглядеть как фотомодель в рекламе газированных напитков. А если есть в вас хотя бы унция лишнего веса, то тогда забудьте о внимании мужчин. Тогда вы будете никто, и никто не захочет иметь с вами дело.

Жанет купилась на этот мусор, а с ней и многие другие. Это ложь, но у Жанет появилась навязчивая идея, как бы удовлетворить мирским стандартам, этому вечному принятию человека, но с небольшим союзом: "я полюблю тебя, если...", "ты будешь приемлемой для меня, если..." Это условный союз всегда ведет к рабству. Мы поговорили с Жанет об этом заблуждении и посмотрели с ней в Библии то, что Бог говорит о ней. Она была удивлена, она тотчас же с радостью и признательностью ответила Христу. Затем мы приступили к проблеме ее поведения.

- Жанет, - сказал я, - что Бог говорит о тебе?
- Он говорит, что я святая и нахожусь в Его совершенной любви.
- Как долго Он будет любить тебя? - спросил я.
- Вечно.
- Как ты считаешь, Бог знал, что делает, когда сотворил тебя? Как ты считаешь, мог ли Он сотворить тебя по-другому, если бы захотел?
- Конечно, мог бы, - сказала она.
- Тогда, есть ли смысл в том, чтобы целый день сидеть и размышлять о том, насколько ты несовершенна? Постоянно думать о том, сколько ты весишь? Постоянно, целыми днями думать о себе? Это все равно, что сказать Богу: "Господи, Ты не знаешь, что творишь. Ты ведь мог нормально создать мир, но создав меня, Ты поистине совершил великую ошибку".

Жанет несколько секунд подумала:

- А ведь это на самом деле глупо, не так ли? Я кивнул головой.

- Жанет, ни один мужчина не будет тебя любить по-настояшему, если ты просто будешь тощей как кочерга. Если кто-то полюбит тебя, то он полюбит в тебе личность. Если кто-то принимает или отвергает тебя только из-за размера твоей талии, то тогда такая любовь ничего не стоит, да и не любовь это на самом деле. Если ты будешь слишком занята только лишь собой, то это сделает тебя несчастной. Иисус сказал: "И пришел, чтобы не Мне служили, но чтобы Самому послужить". Мы никогда не найдем счастья, если будем все время размышлять только о себе. Мы открываем настоящий смысл и цель в жизни, когда начинаем думать о других, когда мы учимся служить другим людям. Жанет, ты - бабочка!

Она улыбнулась мне.

- Встань и лети!

Это только лишь выдержка из бесед, это не была какая-то магическая, мгновенная беседа. Но Жанет на самом деле ушла освобожденной, а ответ заключался в том, что она является святым, любимым дитем Бога. Суть, определяемую этой истиной не могут затронуть мнения других людей. Когда она стала зависимой от Христа, Который любит и живет в Ней, вот тогда она освободилась от ужасного бремени.

Сущность верующего во Христе - это не второстепенный вопрос, это центральный опыт христианской жизни. Если у нас нет твердого понимания этого вопроса, то тогда у нас не будет уверенности в том, что наш Бог и Отец поможет нам в те минуты, когда мы особенно нуждаемся в помощи. Но если мы усвоим урок маленького Джона-Джона и будет помнить его, то тогда мы сможем с дерзновением подойти к престолу благодати и открыть для себя богатства и свободу, которые мы имеем во Христе, ибо мы - дети Царя!


Глава 7. Любимые и принятые.

В то время мой сын Бобби только что закончил колледж и включился в трудный процесс поиска работы. Положение с рабочими местами в Далласе было исключительно трудным. В экономике наблюдался спад и даже опытные бизнесмены потуже затягивали ремень на поясе. Многие люди были безработными. Естественно, молодой человек, только что вышедший из колледжа, находился не в самом лучшем положении. Видя его подавленное состояние духа, я как-то предложил сыну вместе позавтракать, чтобы ободрить его и дать ему совет.

У нас была долгая плодотворная беседа о работе, о мире бизнеса, собеседованиях при приеме на работу, казалось, он воспрял духом. Мы говорили о многих вещах и просто наслаждались этим общением. Когда наш разговор подходил к концу, Бобби сказал:

- Отец, спасибо тебе большое за то, что ты уделил мне время. Я на самом деле был расстроен, и ты очень помог мне. Ты знаешь, - добавил он, - одну вещь я знал всегда: это то, что ты меня любишь. Я никогда не сомневался в этом, твоя любовь проявлялась ко мне по-разному.

Конечно же мне было приятно слышать это, но чего-то здесь не доставало. Я помедлил несколько секунд, и затем Бог вложил мне в сознание новую мысль.

- Бобби, я на самом деле люблю тебя и всегда буду любить, но я хотел бы задать тебе один вопрос. Чувствовал ли ты всегда, что я принимаю тебя?

Этот вопрос озадачил Бобби.

- Что ты имеешь в виду?
- Я имею в виду, что между любовью и принятием есть разница. Ты сказал, что ты уверен в том, что я люблю тебя, но принятие - это нечто другое. Знаешь ли ты, что я принимаю тебя таким, каков ты есть на самом деле, что на самом деле ты мне нравишься?

Бобби на минуту задумался. Затем, серьезным тоном он сказал:

- Нет, пап, думаю, что я не знал этого. Я думаю, что я никогда не чувствовал, что ты принимаешь меня.

Я попросил его рассказать об этом подробнее. Он продолжил:

- Мне всегда казалось, что я бы тебе нравился больше, будь я более духовным. Ну, если бы я больше читал Библию, больше занимался деятельностью в церкви или пошел бы по твоим стопам, стал христианским служителем, а не бизнесменом.

Когда Бобби рассказывал мне о своих подлинных чувствах, я вспомнил о многих, обличающих меня фактах. Я размышлял о первых днях своего обращения. Бобби было 8 лет и Дебби 10. Очень скоро я привел их к Господу. Я очень благодарен Ему за то, что мне тогда довелось испытать, но поделиться тогда я мог только тем, что знал сам. Я с большой уверенностью рассказывал о том, что Иисус Христос умер на кресте ради прощения наших грехов, но я был очень слаб в понимании того, что Он пришел, чтобы жить в нас и через нас. Вы можете привести человека только туда, куда вы сами в состоянии дойти.

Став очень активным христианином, я включился в личную евангелизацию. Я был очень горд тем, что я "смело свидетельствовал о Христе". В то время, конечно, я был темным и незрелым человеком, но мои чувства были искренними. К сожалению, я начал рассматривать свой стиль жизни в качестве стандарта, по которому должны жить другие люди. Я оказывал давление на многих людей, возбуждая в них малое и немалое чувство вины только для того, чтобы они стали более похожими на меня. Это же я сделал и со своими детьми. Например, Бобби приходил домой и говорил, что встретил нового мальчика в нашем районе и хорошо играл с ним. Тогда я смотрел ему в глаза и спрашивал: "Хорошо, Бобби. А ты засвидетельствовал ему?" Я ожидал, что мой девятилетний сын за 15 минут игры засвидетельствует своему другу.

Но самый неприятный эпизод произошел через два года. В это время я уже находился на служении и посещал образовательную конференцию. Один из участников, имевший репутацию исключительного евангелиста, рассказывал мне о том, как он свидетельствовал от дома к дому, взяв с собой своих детей. Когда я увидел, с каким вниманием его слушали, я подумал про себя: "А ведь я тоже могу так сделать!" В конце концов, мне было не занимать смелости в свидетельстве, и я не боялся постучаться в дверь к незнакомым людям, чтобы сказать им о Христе! Итак, я шел со своим одиннадцатилетним застенчивым сыном и рассказывал о Христе незнакомцам -все это ради того, чтобы произвести впечатление на других христиан, чтобы я мог получить те же самые похвалы, что получил тот человек. А в это время Бобби был испуган до мозга костей.

Я спросил Бобби, помнит ли он о этом случае. Он помнил это живо, и помнил, что именно в этот момент он решил для себя, что если все это нужно для того, чтобы стать хорошим христианином, то он никогда не будет участвовать в работе и останется в стороне. И затем, считая, что он не отвечает моим стандартам, не живет по ним так, чтобы я мог принять его, считая, что я не одобряю его поведения, он стал более замкнутым и более отдаленным от меня. Я мог тысячи раз говорить ему, что я люблю его. Я мог тысячи раз обнимать и целовать его, делать сотни подарков, однако вся эта демонстрация моей любви была пустым разговором с глухим: он не верил в то, что я принимаю его.

Наконец-то у меня появился шанс сказать ему, что я был неправ, попросить Бобби простить меня за то, я так глупо поступал на протяжении этих лет. Но самое важное - у меня появился шанс сказать ему, что я не только любил, но и принимал его? что ему ничего не нужно было делать, чтобы я его принимал. К моему принятию не было приклеено нескольких "если только..." Я просто принимал его, и он мне нравился таким, каким он был. В это утро между нами возникли новые взаимоотношения. Я также усвоил очень важную истину: Любовь практически не имеет смысла, если она не сопровождается приятием.

Узнав об этой истине, я также узнал и о том. что многие христиане относятся к Богу точно так, как Бобби относился ко мне. Многие могли процитировать Иоанна 3:16: "Ибо так возлюбил Бог мир..." Однако, каждый день они чувствовали, что у Бога просто выворачивает желудок, от того, что они не живут по Его стандартам. И, как правило, это были даже не Божьи стандарты, а возложенные на них другими людьми правила.

Одна из таких установок ума является особенно разрушительной. Она называется "мифический христианин". Мифический христианин - это воображаемый человек, с которым мы должны постоянно себя сравнивать. Это духовный супермен, который встает в 4 утра, чтобы иметь возможность молиться в течение 4 часов. Затем 4 часа он читает Библию, после чего идет на работу (там он, конечно же, лучший по профессии), где эффективно свидетельствует всем, находящимся в офисе. Он ведет несколько кружков по изучению Библии, идет в церковь всякий раз, когда там только открыты двери, и является там членом нескольких комитетов. Кроме того он -замечательный духовный руководитель семьи, сияющий пример любящего супруга и отца, который руководит временем духовного общения со своей женой из 31-ой главы книги Притчей совокупно с примернейшими детьми.

Конечно же, никто не сможет жить по таким стандартам. Даже если человек и имеет способности для этого, то и тогда ему потребовалось бы иметь 100 часов в сутках! Рационально размышляя, мы все понимаем, что мифический христианин просто смешон, но беда заключается в том, что нам от этого не легче. Он - туманное привидение, сидящее на задворках нашего сознания, мерило, эталон, с которым всегда можно свериться. По этой причине многие христиане живут с постоянным чувством вины. Для тех, кто считает, что мифический христианин это Божий стандарт, по которому Бог принимает людей, таким людям Бог кажется сидящим на небесах за тысячи миль отсюда со скрещенными в жесте неодобрения руками. Эти люди даже и не пытаются молиться, зная, что Он никогда не ответит на эти молитвы.

Люди с этим бременем прекрасно знают библейское учение о том, что Бог любит их, но в своих сердцах они просто не верят в то, что Бог принимает их. Без этого знания и пребывания в принятии Богом любовь Его теряет практически всякий смысл и является просто несовместимой с повседневной жизнью. Я часто говорил о Божьей любви на своих беседах и видел, с какой горечью христиане реагируют на эти слова. "Ну и что, - говорят они, - Он каждого любит!" Этим они говорят, что от Бога если и исходит какая-то любовь, то эта любовь абстрактна, безлична и расплывчата.

Принятие Богом заключается во Христе, о наследии в Котором людей просто не научили. Однако, незнание Слова Божия не является единственной причиной этой беды. Многие люди, знающие Библию, в глубине души испытывают точно такое же чувство. Однажды я разговаривал со студентами одной семинарии. Во время обсуждения темы отождествления христианина со Христом я задал несколько вопросов. Я спросил: "Кто из вас, является праведным и приемлемым для Бога, по сравнению с таким человеком, как я?" Все присутствовавшие в аудитории подняли руки. "А кто из вас является приемлемым в глазах Бога точно так же, как Билли Грэм?" На этот раз только половина аудитории подняла руки. "Кто из вас приемлем в глазах Бога точно так же, как апостол Павел?" Лишь десятая часть присутствующих подняли руки. "А теперь, - сказал я, - самый сложный вопрос: кто из вас является приемлемым в глазах Бога как Сам Иисус Христос?" Из всего числа студентов семинарии только трое подняли руки.

Отметьте для себя, что это не случай незнания. Эти люди учились в прекрасной семинарии. Эта аудитория несомненно агрессивно стала бы защищать доктрину оправдания верой. Истина находилась в их головах и это хорошо. Но имели ли они истину в своих сердцах! Это прекрасная иллюстрация того, когда человек знает, о чемговорит Библия, но не понимает значения. Мне любопытно, а вы, подняли бы вы руку?

Наконец я сказал этой студенческой группе ту же самую истину, которую я говорю вам. "Я скажу вам ее прямо, чтобы у вас не было возможности не понять ее, -начал я. - Если вы истинно христианин, то тогда вы любимы и приемлемы в глазах Бога точно так же, как и Сам Иисус Христос!" Вам следовало бы посмотреть на некоторые лица! Некоторые, по всей видимости, опасались, что меня вот-вот на этом самом месте поразит молния!

А какова ваша реакция? Может быть, вы так же шокированы, как и те студенты, но тогда вы не знаете, кто вы есть во Христе. Может случиться так, что вы знаете множество доктрин, но ваша ежедневная жизнь представляет из себя бремя, а не благословение. Может быть, вы пытались, и пытались без успеха, изменить свою жизнь, несмотря на все те книги, семинары и кассеты, которые вы изучили. Вне зависимости от вашего положения, у меня есть хорошая весть для вас. Давайте рассмотрим кое-что из фантастического наследия, которое мы получили во Христе. Я молюсь о том, чтобы у вас никогда более не возникало сомнений о том, принимает ли вас Господь, чтобы вы смогли испытать чудесные проявления Его любви.

Большая часть христиан, насколько я знаю, понимает основную идею, стоящую за доктриной прощения: Бог взял все грехи и возложил их на Иисуса. Но это только часть послания! Бог взял совершенную праведность Христа и дал ее нам! Во 2 Коринфянам 5:21 говорится: "... не знавшего греха, Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными перед Богом". Каким образом я могу предстать и объявить себя праведным и приемлемым для Бога, таким, как и Сам Иисус Христос? Неужели по тому, что я делаю? Никоим образом! Но по тому, кто я есть во Христе.

Библия очень много говорит о том, что праведность - это свободный дар, который человек получает через веру.

Исчерпывающе об этом написано в Римлянам. 5:17 (БВ):

"И поскольку смерть воцарилась из-за прегрешения только одного человека, то с тем большим основанием те, кто пользуется милостью Божьей и даром праведности, будут царствовать в жизни через одного Человека, Иисуса Христа."

Праведность (состояние полной приемлемости для Бога) - это дар. Вы не заработаете его. Вы не заслужите его и вы не заслуживаете его. Как и всякий дар, вы можете или принять или отвергнуть его. И как только вы получили его - он ваш.

Люди часто возражают мне: "Я просто не могу понять, как это Бог сделал меня праведным". Я отвечаю: "У меня есть вопрос получше. Каким образом Бог мог сделать Иисуса грехом?" Честно, у меня возникает меньше затруднений с пониманием того, как Бог сделал меня праведным, чем с пониманием того, как Бог мог сделать Своего совершеннейшего Сына грехом. Однако 2 Коринфянам 5:21 учит нас именно этим двум вещам.

Те студенты семинарии, способные так эффективно защитить доктрину оправдания верой, были слишком застенчивыми, чтобы с таким же количеством слов рассказать, что они праведны в Иисусе.. И все таки, сказать об одном, значит сказать и о другом. Слово "оправданный" значит "провозглашенный полностью праведным". Что препятствует человеку, знающему о том, что Библия учит об оправдании, так это та точка зрения, что праведность Христа имеет отношение только к тому, куда мы пойдем после нашей смерти, и что наша приемлемость зависит от нашего поведения. Если человек размышляет таким образом, то тогда он не получит никакой практической помощи от знания того, что он оправдан во Христе. Такой человек продолжает относиться к Богу с точки зрения системы заслуг, и он будет ощущать тот же самый эмоциональный барьер между собой и Богом (хотя этого барьера и нет с точки зрения Бога), тот барьер, какой имел мой сын Бобби в отношениях со мной. Истина заключается в том, что Бог видит нас сейчас полностью оправданными со Своей точки зрения не по тому, что делаем мы, а по тому, что Христос сделал для нас.

Первое применение этой истины мы можем обнаружить в молитве, вне зависимости от того, поверите вы этому или нет. Как мы приближаемся к Богу? То, как мы молимся, раскрывает наше восприятие Божьего принятия. Бог желает, чтобы мы верили Ему и Его Слову, тому Слову, которое говорит, что Христос совершил все это, идействовали на основании этого, приступая "с дерзновением (уверенностью) к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евреям 4:16).

Обратите внимание на то, что Бог говорит: "... для благовременной помощи"? В каком случае вам нужна благовременная помощь более всего? Наверняка в минуты падений, искушений, когда вы находитесь в тисках какого-либо греха. Если у вас не будет веры в то, что вы полностью приемлемы в глазах Бога, то тогда у вас не будет дерзновения приблизиться к Нему. Вы постоянно будете околачиваться рядом с Его тронным залом, стараясь найти какой-либо способ стать достаточно "достойным" для того, чтобы туда войти. В результате вы кончите тем, что будете избегать единственного источника помощи (Бога) в то самое время, когда вы в нем более всего будете нуждаться! Когда мы сможем своими собственными силами стать "достойными" для того, чтобы войти в тронный зал нашего Господа? Никогда. Новый Завет побуждает нас извлечь с помощью молитвы все преимущества, которые Бог даровал через Иисуса Христа, в Ком мы "обрели смелость и доступ надежный в присутствие Божье благодаря вере в Него" (Ефесянам 3:12 БВ). Каким образом мы получаем дерзновение и уверенность? "Через веру в Него". Все это тесно связано со словосочетанием "Во имя Иисуса Христа".

Я часто спрашиваю группы: "Что это значит: молиться во имя Иисуса Христа?" Мы слышали эту фразу бесчисленное количество раз. Мы все наши молитвы заканчиваем ею, но кажется никто не знает, почему. Наверное, самый честный ответ, который я слышал: "Ну, это просто такой способ заканчивать молитву". Нет, это не просто способ заканчивать молитву. Молиться во имя Иисуса Христа - это значит признавать две вещи. Во-первых, мы признаем, что кроме Него, нет иного пути для того, чтобы быть принятыми святым Богом. Во-вторых, мы заявляем, что на основании того, что совершил Иисус, мы можем с дерзновением приступать к Богу в любое время с полной уверенностью, что мы найдем руки Бога распростертыми для объятий! Не из-за нашей собственной праведности, так как мы таковой не имеем, а из-за праведности во Христе. В Послании Галатам 3:27 говорится: "... ибо все вы, кто крещен был во Христе, облачились во Христа" (БВ). А так как мы - в Нем, то мы полностью приемлемы для Бога!

А теперь, обратите внимание, я говорю о том, что это мы приемлемы для Бога, и совсем не обязательно нашидействия. В своей сути я вечно принят Им, но это не значит, что мои дела являются правильными. Он может положить мне на плечо Свою руку, поговорить со мной, показать мне истину, указать в какой сфере моей жизни что-то не в порядке: отношение, действия, привычки. Для чего? Для того, чтобы Он мог изменить мое неправильное отношение, которое проявилось в неправильном поступке. Но никогда, никогда моя приемлемость для Него не стоит под вопросом. Никогда Он не действует в отношении меня без совершенной любви, принятия, мудрости и теплоты. А так как я - Его дитя, то и не может быть такого случая в жизни, чтобы Он не прислушался к молитве, возносимой с верою, а именно - во имя Иисуса Христа!

Молитва становится первым ключевым применением нашей сути во Христе. Это неизбежно, так как Библия говорит: "Непрестанно молитесь" (1 Фессалоникийцам 5:17), и я думаю, что в этом и заключается желание сердца человека, в котором живет Христос, человека, испытывающего Его любовь и принятие. Но само желание молитвы к Богу зависит от того, насколько мы верим в Его принятие. Насколько мы можем быть уверены, что Его слух обращен к нам? Я не думаю, что многие христиане имеют уверенность в молитве, и это связано с тем, что мы не знаем, кто мы такие.

Основываясь на своем опыте бесед и преподавания тысячам людей, я пришел к выводу, что самая разрушительная сила в человеческих отношениях - это условная любовь и условное принятие. Это, когда "я буду любить тебя, если только ты..." Это истинно на чисто бытовом уровне. Люди, выросшие в семьях, в которых необходимо было зарабатывать любовь родителей и их принятие, на протяжении всей своей жизни испытывают боль. В другом случае, люди, выросшие в окружении, в котором в отношении их проявлялась безусловная любовь и безусловное принятие, обычно более уверенны и позитивно смотрят на превратности жизни.

Этот же принцип увеличивает свою значимость в применении к духовной жизни человека. Задумывались ли вы когда-нибудь, почему история религии настолько безобразна?

Замечали ли вы когда-нибудь, что религиозные люди могут быть самыми гнусными людьми на земле? И это потому, что религия делает людей гнусными! Все формы религии (человеческих попыток достичь Бога)основываются на том, что необходимо заработать ответ и принятие Бога или "богов". Только христианство, чистое и неразбавленное, говорит о любящем и принимающем Боге, Который спустился к человеку, чтобы принести ему прощение и жизнь!

Если самой разрушительной силой человеческих отношений является условная любовь и условное принятие, то верно также и то, что самой могущественной, изменяющей жизнь силой является Божие послание о безусловной любви и безусловном принятии в Иисусе Христе. История Джин - незабываемый тому пример.

Джин страдала на протяжении всей взрослой жизни. Выйдя замуж за военного, которым руководили амбиции продвижения по службе, она побывала во многих странах мира. Однако, вместо того, чтобы радоваться этому, Джин находилась в состоянии постоянной депрессии. Она еле-еле справлялась со своим привыканием к предписанным ей медицинским препаратам, но очень часто даже они не давали ей облегчения от приступов депрессии. Четыре раза эмоциональная боль доводила Джин до попытки самоубийства. После последней своей попытки она висела между жизнью и смертью четыре дня. Ее муж, устав от этого бремени, покинул ее и развелся.

После своей четвертой попытки самоубийства она уже боялась попробовать опять. Она согласилась жить, но депрессия не прекращалась. В одиночестве Джин возвратилась в Соединенные Штаты и попыталась как-то устроиться. В Далласе ее пригласили на собрание группы по изучению Библии, которой руководил я. Она с радостью восприняла благую весть и приняла Иисуса Христа. Джин была удивлена тому, что она открыла для себя в Писании. Она буквально впивалась в каждый стих, в котором говорилось о любви Божией, о том, что Он принимает ее, о своей новой сути во Христе. Ее депрессивная внешность, нервная скованность и неловкие движения стали заменяться улыбкой, сияющими глазами, спокойствием и легкой походкой. Абсолютная занятость только лишь собой стала уступать в Джин заботе о других людях. Вскоре от депрессии остались только воспоминания.

Я никогда не забуду день, когда Джин сделала мне ошеломляющее признание: "Боб, всю свою жизнь я старалась убить сама себя и, наконец-то, мне это удалось! " По моему лицу, видимо, было заметно не просто потрясение, так что Джин рассмеялась и добавила: "Я так долго была несчастной, но сейчас я узнала, что Бог любит меня, и каждый день я все больше узнаю о Его любви. Прошлая Джин мертва, она ушла. Она умерла на кресте вместе с Иисусом, а новая Джин сейчас жива, и Иисус любит ее".

Она объяснила: "Всю свою жизнь я искала кого-либо, кто мог бы полюбить меня и принять меня такой, какая я есть. Я старалась заслужить доверие своей семьи, своего мужа, чтобы тот меня принимал. Я старалась завоевать любовь своих детей и своих друзей. И на протяжении всего времени я старалась завоевать любовь Бога, чтобы Он принимал меня. Очень трудно заставить людей любить тебя, когда ты считаешь себя нелюбимой. Только лишь в Иисусе я нашла любовь, только Он принимает меня, и на это я могу всегда рассчитывать. Замечательная новость состоит в том, что с того момента, когда я прекратила пытаться заставить людей полюбить меня, я получила такое количество любви, которое я не встретила бы в других Божиих детях".

С тех пор, как я встретил Джин, прошло уже более пяти лет. На протяжении всех этих пяти лет у нее не было депрессии. Сегодня, она - христианка, испытывающая радость, женщина, с которой приятно разговаривать, полная сострадания и любви. Она является отличным чутким советником для людей, находящихся в тисках депрессии и отчаяния, из которых сама она освободилась с помощью Иисуса.

Иисус сказал: "Я есмь хлеб жизни; приходящий ко Мне не будет алкать, и верующий в Меня не будет жаждать никогда" (Иоанна 6:35). Каждый человек, рожденный в этом бедном мире с болезнью греха, отчаянно жаждет любви и жаждет, чтобы его принимали. Когда мы научимся полностью полагаться на Иисуса Христа, то мы увидим, что Он верен так, как Он и обещал: Он дает полное удовлетворение от волчьего голода и жажды. В нем мы находим безусловную любовь, безусловное принятие, смысл и цель жизни. Все поиски заканчиваются в Нем.


Глава 8. Великая замена.

Чтобы дать вам представление о действительной важности духовного знания, я приведу в пример реальную историю, которая произошла с человеком по имени Йэтс. Во время Великой Депрессии г-н Йэтс владел большими пастбищами на западе Техаса, на которых он выращивал овец. Он жил в ужасной нищете, работая только ради того, чтобы как-то одеть и прокормить свою семью. Ситуация у него ухудшилась до такой степени, что он мог вообще потерять свою землю, так как не мог уплатить за нее даже скромные налоги. Когда г-н Йэтс был на грани банкротства, к нему пришли люди из нефтяной компании. "Мы думаем, что в вашей земле есть нефть, - сказали они. - Вы позволите нам пробурить скважину?"

Посчитав, что он, в сущности, от этого ничего не потеряет, г-н Йэтс дал свое согласие. Нефтяная компания начала бурение, и на очень небольшой глубине было обнаружено месторождение нефти, самое большое, какое было известно к тому времени на американском континенте. Это месторождение давало 80 тысяч баррелей нефти в день! За одну ночь г-н Йэтс превратился в миллионера! Действительно ли за одну ночь? Нет. Если вы поразмыслите над этим, то поймете, что г-н Йэтс был миллионером уже с того самого момента, когда он приобрел эту землю. Нефть всегда была там. Г-н Йэтс просто не знал об этом. Многие современные христиане похожи на г-на Йэтса. Библия говорит нам, что Бог благословил "... нас во Христе всяким духовным благословением в небесах" (Ефесянам 1:3). Но, подобно г-ну Йэтсу, многие из нас и не ведают о неизмеримых богатствах, которые мы уже имеем во Христе... и поэтому мы живем в духовной нищете.

Как я уже сказал, многие христиане имеют такое представление о спасении, которое необязательно являетсяложным , просто оно слишком поверхностно. Поэтому апостол Павел в своем послании к Ефесянам молится за них: "Чтобы Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец Славы, дал вам духа премудрости и откровения к познанию Его, ипросветил глаза сердца вашего, дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых" (Ефесянам 1:17-19).

Об этом Павел говорит и в 1 Коринфянам 2:9: "... не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его". Как отчаянно мы нуждаемся в этом знании! Но когда говорится о том, чтобы "открылись глаза сердца вашего", то ясно, что здесь имеется в виду не просто разум, а нечто более глубокое, Бог должен дать нам Свою мудрость. Он говорит об истинном знании сердца, о Его любви. Поэтому мы должны приближаться к Божией истине смиренно, в готовности учиться и зависеть от Бога. Это знание не приходит только лишь с помощью нашего интеллекта и наших усилий: "... вам Бог открыл это Духом Своим" (1 Коринфянам 2:10). И хоть я еще не понимал этого своим разумом, именно об этом я говорил Господу со слезами на глазах, когда я молился на переполненной автостраде. Когда я говорю, что эта истина изменяет жизнь, я говорю это, исходя из своего личного опыта: моя жизнь изменилась.

Это же относится и к тому различию, которое я провожу между знанием сердца и знанием ума, с помощью которых мы познаем Слово Божие. У меня возникает удивительное чувство, когда я начинаю прослушивать свои старые кассеты с прежними уроками. 12 лет назад я учил тем же самым истинам, используя те же самые страхи, что и сегодня, но я могу честно признаться, что в своем сердце я не понимал, о чем я говорил. Сегодня же любовь Божия и Его принятие настолько реальны для меня, что я могу описать их. Вот почему молитва апостола Павла за Ефесян - это и моя молитва за вас. Чем больше мы будем исследовать наше наследие, тем больше будут открываться наши глаза, и мы будем хорошо понимать как сердцем, так и умом, что "мы приняли не духа мира этого, а Духа от Бога, дабы знать дарованное нам от Бога" (1 Коринфянам 2:12) через Иисуса Христа. В чем заключается наше наследие во Христе? И как знание этого проявляется в измененной жизни? Давайте начнем с основного, объединяющего эти две истины, принципа: У вас никогда не будет измененной жизни, пока вы не замените ее. Христиане постоянно пытаются изменить свои жизни, но Бог призвал нас жить замененной жизнью.

Христианство - это не программа по самоусовершенствованию, это не проект реформации. Это воскресение. Это новая жизнь! И это выражается в том, что ваша суть полностью заменяется. Иисус Христос Своей смертью отождествил Себя с нами, чтобы мы могли отождествить себя в Его воскресении. Мы отдаем себя Христу такими, какие мы есть: духовно мертвыми грешниками, и Христос отдает нам Себя, как воскресшая жизнь, прощение, праведность, принятие.

Мы полностью приняты, так как мы пережили полную замену: "Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2 Коринфянам 5:21). Мы рассмотрели эту истину в предыдущей главе. Давайте теперь рассмотрим некоторые последствия нашего полного принятия Богом (т.е. наше оправдание).

Мы имеем мир с Богом: "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа" (Римлянам 5:1).

Когда здесь говорится о мире Божьем, здесь не имеется в виду Божий покой, здесь имеется в виду мир, как противоположность войны. Послание к Римлянам начинается с описания гнева Божия, который изливается из-за греха на человеческий род (Римлянам 1:18). Теперь же, разъяснив благую весть, Павел заявляет, что мы имеем мир с Богом - нет более разделения и враждебности. Мы примирились с Ним раз и навсегда.

Мы спасемся Им от гнева: "Поэтому тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его, спасемся Им от гнева" (Римлянам 5:9). Как мы можем быть уверены в том, что Бог не будет обращаться с нами во гневе? Потому, что Христос взял весь Божий гнев на Себя на кресте, и теперь мы - в Нем, сокрыты в Его праведности.

Для меня было всегда очень странным то, что во многих христианских группах, благая весть Христа применяется только к погибшим грешникам, в то время как христиане живут с постоянным чувством вины, неуверенности, боясь Божьего гнева. Вы можете быть палачом, наемным убийцей мафии, и вам скажут: "Бог любит тебя, Иисус Христос умер за твои грехи. Все, что тебе только нужно - это принять Его верой - и ты спасешься!" Правильно! Всякий человек, вне зависимости от своего прошлого, может спастись. Однако затем верующие слышат: "Ты грязный, гнилой отступник! Тебе надлежит поскорее исправиться, пока Бог не покарал тебя!" Сначала вам сообщают благую весть, а затем, после того как вы стали христианином, вам сообщают плохую. Римлянам 5:6-10 пытается ответить на это заблуждение. В изложении этот ответ выглядит так: если Бог проявил Свою великую любовь, когда вы были еще безбожными, беспомощными грешниками, врагами Бога, и это проявилось в том, что Христос умер за вас, то тем более теперь, когда вы являетесь членами Божией семьи, вы находитесь в безопасности в отношении Его суда!

Мы освобождены от всякого страха осуждения: "Итак, нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу" (Римлялянам 8:1). Смысл этого стиха кристально ясен: христианин (т.е. тот, "в котором живет Христос"), не подвергнется осуждению за свои грехи. А как мы можем быть в этом уверены? Иисус Христос взял наше осуждения на Самого Себя, и для нас уже ничего не осталось. Сейчас мы - в Нем, приняли Его праведность.

Мы сделаны совершенными на все времена: "Ибо одним приношением сделал Он совершенными на все времена тех, кто становится святыми" (Евреям 10:14 БВ). Я часто читаю вместе с людьми этот стих слово за словом, чтобы они могли полностью понять его значение. Недавно в одной из своих радиопередач я закончил программу диалогом с Карен. Карен, молодая женщина, на протяжении нескольких лет жила под гнетом чувства вины. После того, как я прочитал Евреям 10:14, я задал ей несколько вопросов.

- Карен, что этот стих говорит о тебе?
- Что я сделана совершенной, - ответила Карен.
- На какое время ты сделана совершенной?
- Навсегда, - ответила она.
- А как ты стала совершенной, Карен? - продолжил я. - Потому что ты действуешь как совершенный человек?
- Нет, - сказала она. Она колебалась минуту. - Здесь сказано: "одним приношением". Это из-за того, что Христос сделал для нас.
-Итак, Карен, если это все правда, (а Библия говорит, что это правда), то кем ты теперь чувствуешь себя?
-Счастливой... свободной. Это заставляет меня лучше познавать Бога. Это заставляет меня больше любить Его.

Карен уловила смысл.

Многие люди удивляются, почему им так сложно любить Бога, даже если они считают, что они верят в Него так, как следует. Ответ очень прост и объясняется в 1 Иоанна 4:10,18,19 (БВ):

"Это и есть любовь истинная: не то, что мы любим Бога, а то, что Он показал любовь к нам, послав к нам Сына Своего, жертву, искупляюшую грехи наши. В любви нет никакого страха. Наоборот, совершенная любовь изгоняет страх. Страх связан с наказанием, и тот, кто боится, не достиг совершенства в любви. Мы любим, ибо сначала Бог возлюбил нас."

Одна моя хорошая знакомая находилась на грани самоубийства из-за жестокой депрессии. Она работала до изнеможения, стараясь стать "достаточно хорошей", чтобы быть принятой Богом. Затем она услышала о приятии Божьем во Христе, о своей новой сути в Нем. Она сказала: "Я старалась и старалась любить Бога. Мне говорили, что мне следует любить Его, и я считала, что я должна любить Его. Но я обнаружила, что я не могу: просто не было этой любви во мне. И, наконец, я открыла для себя, как Бог любит меня, и борьба за то, чтобы любить Бога, прекратилась. С этого момента любовь к Богу - мое самое естественное чувство".

Мы должны принять Божию любовь и пребывать в Его полном принятии, прежде чем мы сможем дать что-либо взамен. Чем больше мы узнаем о любви Божией в повседневной жизни, тем больше мы отвечаем на Его любовь и больше начинаем любить других людей.

Новый Завет настолько прямо и смело говорит о том, кто мы есть во Христе, что просто дух захватывает. Неудивительно, что мы с таким трудом можем поверить в это. Некоторые люди намеренно размывают это значение, говоря: "На самом же деле Библия значит..." Нет, не размывайте значение! Библия говорит именно то, что она хочет сказать! Мы были сделаны совершенными. В наших собственных глазах? Нет. Нашим поведением? Нет. Мы сделаны совершенно приемлемыми в глазах Бога.

Мы сопротивляемся этой простой истине, так как постоянно стараемся жить не верой, а зрением. Что такое вера? Библия говорит: "Вера же означает, что мы уверены в том, на что надеемся, она означает, что верим мы в то, что некоторые вещи существуют, хотя мы их и не видим '' (Евреям 11:1 БВ). Если бы могли все видеть, нам не нужна была бы вера. Вера - это когда человек слышит обетование Божие и действует на его основании, вне зависимости от того, что он видит.

Мы достигли полноты: "Ибо вся полнота Божественная заключена в Нем, в Том, Кто принял человеческий облик, и вы достигли полноты своей в Нем..." (Колоссянам 2:9,10 БВ). Можете вы что-нибудь добавить к этой полноте? Нет, вы не можете стать "полнее и завершеннее".

В той местности, в Индиане, где я вырос, было много яблонь. Еще детьми мы обычно рвали незрелые яблоки, когда они были еще зелеными и твердыми как камень, и кидали их друг в друга. У меня было чувство огромного удовлетворения, когда я мог точно угодить в голову своему другу таким яблоком. Были ли эти яблоки совершенными по своей природе? Конечно же были. Все было в них в наличии. Но были ли они зрелыми? Нет.

Мы, как христиане, достигли полноты во Христе. Мы прощены, искуплены, духовно оживотворены, облечены в праведность Христа, полностью приняты. Совершенно ли мы зрелы? Нет, этого не произойдет до дня воскресения, когда мы получим новые тела, которые соединятся с возрожденным духом, которым мы обладаем уже сейчас.

Бог, однако, приготовил для нас много упражнений и тренировок. На нашей груди мы должны постоянно видеть невидимую вывеску: "Ведется строительство". Это сделает нас более терпимыми друг ко другу, позволит легче прощать. А пока мы можем быть уверены в том, "что начавший в вас доброе дело будет совершать его даже до дня Иисуса Христа" (Филиппийцам 1:6). Несмотря на то, что мы порой не видим этот сложный процесс роста, Он смотрит на нас с такой перспективы, как будто бы мы уже с Ним. Я как-то сказал одному радиослушателю: "Бог не будет любить вас ни каплей меньше, ни каплей больше того, чем Он любит вас сейчас ". Это истина, на которой строится жизнь!

Мы сделаны жителями небес: "Наше же жительство - на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа" (Филиппийцам 3:20). История моей жены иллюстрирует величайшее проявление этой истины.

Эми родилась в России и после войны жила в Германии. Когда я служил в армии, я женился на ней и привез ее в Штаты. Как американская гражданка, она не имеет никакого отношения к коммунистической доктрине, которой ее учили, когда она была ребенком. Она является полноправным гражданином другой страны. У нее новая суть.

Давайте представим, например, что за ней по пятам ходят советские шпионы и нашептывают: "Ты русская. Ты должна делать то, что мы тебе скажем, ты не можешь измениться, ты будешь работать на нас". Нет смысла спорить с ними, Эми может просто полагаться на истину. "Вы проиграли, я вам более не принадлежу, я не гражданка СССР, я - гражданка Америки! Я подчиняюсь американским законам, пользуюсь американскими правами и привилегиями. Убирайтесь отсюда или я позвоню в полицию!"

Вот как мы должны поступать с ложью дьявола. Нам всем знакомо такое чувство, когда мы желаем делать то, для чего нас призвал Господь, однако у нас это не получается. Мы знаем этот шепот: "Тебе никогда не удастся сделать это. Ты несчастный христианин, Бог забыл про тебя, ты совершенно неприемлем для Него". Не тратьте силы и время на споры. Просто отвергните эту ложь и опирайтесь на то, что Бог говорит о вашей сути! Скажите искусителю: "я - дитя Божие. Если тебе что-то во мне не нравится, то тогда изложи это Иисусу. Он мой Господь, с тобой же я не имею никаких отношений".

Эми может сказать: "Я мертва для СССР и жива для США". Так же и мы можем сказать: "Мы мертвы для греха и возмездия за него и живы для Бога". В Римлянам 6:3,4 говорится:

"Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак, мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни."

Так как мы испытали великую замену Божию, то мы можем считать свое прошлое ушедшим и сосредоточиться на пути в новой жизни, которую мы получили.

Павел пишет: "... я не стыжусь благовествования Христова..." (Римлянам 1:16). Это благовествование любви, принятия и жизни. Это значит не только то, что мы пойдем на небо, когда умрем, это жизнь и сила для жизни здесь и сейчас:

"Так что я больше не живу, но Христос живет во мне. Жизнью, что живу я сейчас во плоти, я обязан вере в Сына Божьего" (Галатам 2:20 БВ).

Некоторые люди считают, что это благовествование оскорбляет их, и они поэтому очень сердятся. Но есть и другая группа людей, которая говорит: "Да, да, я знаю, что все это так. Но вы не можете просто так рассчитывать на эти вещи, вы должны приступать к практической истине". Послушайте! Нет ничего более практичного, чем Божие благовествование любви, благодати, чем новая суть верующего во Христе! Люди всегда стремятся к силе Божией, вот в этом-то она и заключается!

В качестве примера давайте возьмем по-настоящему сложную ситуацию. Как вы будет проводить лечебные беседы с человеком, которого уличили в гомосексуализме? Есть ли у Иисуса Христа для него ответ? Мы все знаем, что гомосексуализм - это плохо. Мир может называть это "заболеванием", "альтернативным стилем жизни" или "сексуальным предпочтением". Но всякий человек, признающий Библию за Слово Божие, не может назвать это иначе, чем грехом. Но признав, что это грех, доказывать, что это плохо, просто не будет ответом. Какой ответ мы можем предложить такому человеку, который попал под это тяжелое бремя? Я знаю только один: ему нужно не просто изменить свое поведение, ему нужно изменить свою суть.

...Ли сидел в моем офисе, вжавшись в кресло, и рассказывал свою биографию.

- На протяжении многих лет я был гомосексуалистом, - он говорил низким голосом. По всему было видно, что он очень утомлен и находится в депрессии. - Всего несколько месяцев назад друзья рассказали мне о Христе, я начал посещать церковь и подумал, что все уже переменилось. Но сейчас в нашей церкви появился один парень, к которому меня сильно влечет, я просто не могу выбросить его из головы...

Голос Ли срывался, когда он поведал мне о своей сердечной боли, о том, как несмотря на все его усилия измениться, он опять обратился к своей прежней привычке. - Давай немного возвратимся назад, - начал я, - и я хотел бы рассказать тебе, что такое спасение.

Я разъяснил ему Евангелие, рассказал о смерти Иисуса Христа, необходимой для того, чтобы разрешить проблему греха, о Его воскресении, с помощью которого Он может дать нам Свою собственную жизнь. Я закончил тем, что спасение - это не наше собственное изменение своей жизни, спасение - это то, когда Бог превращает нас в новое творение. Моя первая цель состояла в том, чтобы узнать, является ли он настоящим христианином.

Основываясь на его ответах, я понял, что он - возрожденный христианин. Он на самом деле принял Христа, и поэтому наша работа должна была протекать как-то о другому. Что вы делаете, когда вы христианин, и боретесь с искушениями и желаниями, которые явно есть грех? В таких случаях, как случай с Ли, есть несколько вопросов, которые необходимо прояснить.

- Ли, - сказал я, - когда ты принял Христа, какая часть тебя родилась заново?

Он подумал секунду.

- Я думаю, что мой дух.

- Правильно, - ответил я. - Когда мы получаем спасение, наши тела не рождаются вновь. У меня осталось то же самое тело, что и до этого, фактически, оно стало даже хуже. Так же и наши души (наше сознание, эмоции, воля) не рождаются вновь. Другими словами, и ты, и я можем иметь те же самые глупые мысли, те же самые нечестивые желания, и совершать те же самые грехи, которые мы совершали еще не будучи христианами. Именно поэтому Библия говорит: "И не сообразуйтесь с веком этим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего " (Римлянам 12:2). Мы жили в полной тьме, находясь на откупе у лжи сатаны, но сейчас мы можем быть освобождены истиной. Дух Божий живет в тебе, и Он желает обновить твой ум. Иисус обещал, что "истина сделает вас свободными", но обновление ума - это процесс длиною в жизнь.

Мы поговорили с Ли об истине во многих сферах жизни, начав с вопроса о нашей сути. Как назвал сам себя Ли в начале нашей беседы? "Я - гомосексуалист". Но правда ли это? Неужели это Бог называет его гомосексуалистом? Я открыл 1 Коринфянам 6:9,10 (БВ) и мы прочитали:

"Разве вы не знаете, что неправедные люди не наследуют Царство Божье? Не обманывайте себя! Никто из тех, кто предается половой распущенности, или почитает идолов, или прелюбодействует, а также ни проститутки мужского пола, ни гомосексуалисты, ни грабители, ни скупые, ни пропойцы, ни клеветники, ни мошенники не унаследуют Царства Божьего."

Довольно резко! Для чего начинать именно с этого? Во-первых, потому что я предан истине и по Слову Божьему я должен называть гомосексуальность именно так, как называет ее Бог - грехом. Но прежде чем начать чувствовать себя самоправедным, я хотел бы указать, что в этом списке есть и такие грехи, как скупость и клевета. Кто из нас может сказать, что он полностью свободен от этого нечестия? Если бы не было неисчислимой благодати Бога' в Иисусе Христе, то тогда, мы могли бы быть осуждены в ад за эти грехи, точно так же, как и за гомосексуальность.

Слишком часто мы останавливаем наше чтение Библии на неправильном месте. Ли не нужно было убеждать, он знал, что все это грех. Ему требовалась благая весть, которая сделала бы его свободным! А она находится сразу же в следующем стихе: "И некоторые из вас были именно таковы" (1 Коринфянам 6:11 БВ).

- Ли, ты видишь? - спросил я. - Ты вошел сюда и сказал, что ты гомосексуалист, но Библия говорит, что ты был таковым. Это не твоя нынешняя суть! Позволь мне дочитать этот стих: "Но вы очистились: вы освящены и оправданы Духом Бога нашего во имя Господа Иисуса Христа" (1 Коринфянам 6:11 БВ), - далее, я пояснил: - Когда Бог смотрит на тебя, то Он видит не гомосексуалиста. Ли, ты - Божие дитя! Вот кто ты".

Мы прочитали несколько других мест Писания, чтобы понять, что же в Библии говорится о новой сути верующего во Христе. После довольно продолжительного времени бесед и обсуждений Ли сказал следующее:

- Боб, если все эти вещи на самом деле имеют отношение ко мне, то, стало быть, все мои прошлые поступки просто не имеют никакого смысла, не так ли?

Это было именно так. Видите ли, если человек является гомосексуалистом, то тогда его гомосексуальная направленность и поступки будут естественным и логическим исходом дела, который вы только можете ожидать. Но если суть человека - "Божие дитя", освященное, любимое, праведное в глазах Бога, то тогда старое поведение совершенно не имеет смысла. Оно совершенно несовместимо с тем, кем вы являетесь на самом деле! Ли уловил истину, и это стало началом его поворота к нормальной жизни. Истина, конечно же, гораздо объемнее. В качестве напоминания, в 1 Коринфянам 6 главе (БВ) говорится о разумном, логичном поведении, проистекающем из той истины, кем вы являетесь на самом деле. 11 стих:

"Разве не знаете вы, что тела ваши - члены Христовы? Так неужели же я возьму члены Христовы и сделаю их членами, принадлежащими блуднице? Разумеется, нет! И разве не знаете вы, что тот, кто совокупляется с блудницей, становится с ней одним телом? "Ибо двое, - сказано, - станут телом одним". Но тот, кто соединяется с Господом, един духом с Ним. Избегайте половой распущенности. Всякий другой грех, совершаемый человеком, - вне тела его, тот же, кто предается половой распущенности, грешит против собственного тела. Или не знаете вы, что ваши тела - храмы Духа Святого, Который находится в вас и который получили вы от Бога, и что не принадлежите вы сами себе! Ибо куплены вы за цену. Так воздайте же славу Богу телами вашими."

Повторяющаяся фраза "Разве вы не знаете?" молотом водворяет на место истину, если вы еще не знаете, кто вы есть во Христе, и поэтому, если вы отдаете свои тела не Христу, а чему-то иному, то тогда это совершенно не имеет смысла.

Начав с этого основания, мы напряженно работали над тем, чтобы установить принципы истины и принципы заблуждения, чтобы это помогло Ли избежать искушения.

- Первый грех Адама и Евы, пояснил я, - состоял в их решении отвергнуть Бога как основного источника истины, самим решать, что есть добро и зло. Итак, они назвали Бога лжецом и пошли по своему пути. Каждый из нас, рожденный в этот мир, несет в себе такую же направленность. Всякое искушение обычно облекается в такую ложь, как например, "это естественно", "это сделает тебя счастливым", "ты заслуживаешь того, чтобы получить это". Бог говорит: "Не было у вас такого искушения, которое было бы чуждо людям. Но доверьтесь Богу. Он не введет вас во искушение выше сил ваших, а вместе с искушением укажет и как избежать его, чтобы могли вы устоять" (1 Коринфянам 10:13 БВ). Чтобы отвергнуть искушение, мы должны определить истину в конкретной сфере и избрать истину через зависимость' от Христа.

- Например, - продолжил я, - Бог сотворил тебя мужчиной. Он сотворил также женщин, и Он сконструировал нас таким образом, чтобы нас привлекал противоположный пол. Каждый грех, включая и твое искушение ' это извращение этой истины. Мы все можем впадать в искушение получить или сделать то, что противоречит свидетельству Божию. Человек поступает так на протяжении всей своей жизни. Ты пошел таким путем, другие пошли иным. Когда мы избираем ложь, мы говорим Богу то же самое, что говорил Богу Адам: "Боже, Ты просто не знаешь, о чем говоришь. То, что Ты сказал в последний раз, гораздо смешнее, чем-то, что Ты говорил раньше". И лишь спустя некоторое время, мы начинаем понимать, какой трагический выбор мы сделали. На какой-то период времени это доставляет удовольствие, но в тот же самый момент что-то начинает разъедать наши души. Мы начинаем платить за это чувством вины, страха, депрессией и ненавистью к самому себе. Но сейчас, когда нам дана новая жизнь во Христе, мы можем подключиться к Его новому значению и смыслу жизни. Каждый день мы можем пребывать в Его безусловной любви и принятии. Мы можем научиться получать удовлетворение в служении другим людям, в наблюдение за тем, как Христос проявляется в нашей жизни.

Ли, если ты будешь поступать по твоей вере во Христа, отдавая Ему на оценку свой повседневный опыт, чтобы увидеть, где истина и где заблуждение, и будешь стоять на этом, то тогда эти желания умрут в тебе. Но помни, что у тебя всегда будет возможность искушения. Пока ты живешь в этом теле, ты будешь бороться с желаниями плоти, так что придется иногда принимать мудрое решение - избегать ненужного искушения. С течением времени Господь обновит твое сознание Своей истиной. Это, в свою очередь, приведет твои эмоции и желания в соответствии с тем, кто ты есть на самом деле: новое творение во Христе. И тогда твои повседневные решения будут соответствовать Галатам 5:16: "Я говорю: поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти".

Я видел, как Ли и многие другие, услышав эту весть, получали освобождение от своего гнета. Единственное решение - это полная замена. Сначала человек должен изменить свою суть, основанную на своем поведении, на суть, основанную на Божьей истине. Ли необходимо было понять, что когда он получил рождение свыше, он отдал Христу все, чем он был, и получил взамен все, что есть Христос. Как говорится в 1 Петра 2:24: "Он грехи наши Сам вознес телом Своим на дерево, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды". Ли необходимо было не только сказать "нет" греху, но и сказать "да" пребывающему в нем Господу Иисусу Христу, не только считать себя "мертвым для греха", но и "живым для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем" (Римлянам 6:11).

С чем бы мы не боролись, ответ будет тем же самым. Только лишь с помощью полной замены мы сможем увидеть желаемые изменения.


Глава 9. Служение осуждения.


- А сейчас, давайте отправимся в город Луисвилл в штате Кентукки, - сказал я и нажал на одну из кнопок связи с телефонной линией. - Марги, вы сейчас в эфире программы "Люди людям".

- Я просто хотела спросить, - ответил спокойный голос, - возможно ли, что христианин, совершивший самоубийство пойдет на небо.

Просто страшно попасть в такое положение вот так сразу, да еще в радиопрограмме, транслирующейся на всю страну. Судя по тону ее голоса, не было никаких сомнений по поводу ее намерений. Марги спрашивала не просто из любопытства -- она собиралась покончить жизнь самоубийством. Христиане не застрахованы от таких мыслей и желаний. Фактически, отчаяние христиан должно быть гораздо глубже, так как считается, что у них есть ответы на все жизненные вопросы. Если вы пришли к познанию Бога и все-таки не можете выправить свою жизнь, то тогда, куда идти дальше?

Может ли Бог быть лжецом? Нет, ответ на эту проблему тот же самый, который мы рассматривали с самых разных точек зрения: истина делает вас свободными, заблуждение порабощает вас. Моя работа состояла в том, чтобы обнаружить и устранить заблуждения, которые находились в ее сознании и приносили ей такую боль.

В тот вечер я смог помочь Марги увидеть решение. Но это так же заняло много времени, магнитофонных записей, изучения Библии и личной помощи от одного нашего подготовленного психотерапевта в районе Луисвилла, для того чтобы Марги стала свободной. Однако, каким же образом христианин попадает в эту яму?

Марги была христианкой на протяжении уже шести лет. Первые дни после своего обращения она жила в постоянной радости в Господе. Она с энтузиазмом участвовала в богослужениях в своей церкви, посещала множество семинаров и, по ее собственным словам, она "всегда была в церкви, если только там были открыты двери". В этой церкви очень большое внимание уделяли "победе", Марги так описала отношения в этой церкви: "ты с Иисусом можешь победить все".

- Единственная проблема, - пояснила она, - что в моем случае это не сработало. Когда я приходила на служения, я как-то вся заряжалась, но наступал следующий день, а вместе с ним и все мои проблемы. И моя жизнь стала похожа на морской берег: прилив энергии в церкви, и глубокий отлив дома и на работе.

Проповедники постоянно говорили, что если у тебя есть какая-то проблема, то она есть у тебя потому, что ты не поступаешь правильно. Все это заключалось в том, что если "ты достаточно изучаешь Библию, достаточно молишься и постишься, если достаточно даешь, то тогда Иисус освободит тебя от проблем". Но я давала, я изучала, я молилась, постилась и стремилась к Богу! Но у меня все равно оставались финансовые проблемы, я оставалась матерью-одиночкой, воспитывающей сына-подростка, я по-прежнему была одинока. Я боролась с излишним весом, и я была разгневана. Что же еще неправильно? Меня научили, что если я буду делать все правильно, то тогда Бог освободит меня. Но Он этого не сделал. Единственное, что я могла предположить, что Бог отвергает меня, по какой-то причине Он меня отвергает. Когда я сказала об этом проповедникам в моей церкви, все это обернулось против меня же самой. Мне сказали, что, должно быть, я позволила сатане занять место в моем сердце. Мне пришлось исповедаться во грехах гнева и переедания и пообещать Богу, что я буду усиленно молиться, поститься и стремиться к Нему...

Жизненные циклы у Марги, состоящие из работы, неудач и депрессии, все более усугублялись и дошли до такой степени, что она сказала:

- Я была готова к своей голове приставить пистолет. Я вставала, садилась в машину, чтобы ехать на работу, и начинала бесконтрольно рыдать. Я поворачивала машину обратно и возвращалась домой, задергивала шторы и лежала в прострации на кровати. Так как я боялась покончить жизнь самоубийством, я просила Господа, чтобы мне утром не проснуться. А так как Он сильно меня ненавидел, то я не видела причин, почему Он должен дать мне ответ на эту просьбу...

Пусть Марги достигла более глубокого уровня депрессии и отчаяния, чем другие люди, но корни ее заблуждения были такие же, как у многих. То же самое испытывал я сам, и знаю, что многие другие христиане тоже загнаны в угол этим заблуждением. Фактически, это заблуждение тревожит христианский мир уже на протяжении 2000 лет. Этот вопрос уже в ранней церкви был предметом противоречивых споров. Это вопрос закона и благодати.

Я обнаружил, что лишь немногие христиане знакомы с этой темой. Те же, кто слышал о законе и благодати, спешат зачислить это в рамки теологического вопроса. Нет ничего более далекого от истины! Закон и благодать - это то, на основании чего мы живем каждый день, знаем мы об этом или нет. Закон и благодать затрагивают нашу христианскую жизнь и их воздействие на нас весьма значительно. История Марги - это история человека, живущего по закону. Сейчас она свободна, так как она узнала, что значит жить по благодати.

Давайте проясним этот вопрос. В самых простых словах: в чем заключается закон и в чем - благодать? Закон и благодать - это вопрос Божьего принятия. Другими словами, на каком основании человек становится приемлемым для Бога? Есть три возможных ответа на этот вопрос. Человек делается (или, по крайней мере, старается сделать себя) приемлемым для Бога или с помощью закона, или с помощью благодати, или третье, с помощью гибрида, называемого галатианизмом. Давайте рассмотрим каждый из этих способов в отдельности.

1. Закон. Человек сам отвечает за то, чтобы посредством своих дел сделать себя приемлемым для Бога. Бог принимает вас согласно тому, что вы делаете и чего вы не делаете. Вы всегда можете обнаружить наличие закона с помощью слова из четырех букв "если". "Если ты сделаешь то и то, тогда Бог примет тебя". Естественно предположить, что: "если ты не сделаешь то и то, тогда Бог не примет тебя".

Особые отношения Бога с народом израильским, называемые Ветхим Заветом или законом, начались со следующего условия:

"Итак, если вы будете слушаться гласа Моего и соблюдать завет Мой, то будете Моим уделом из всех народов; ибо Моя вся земля; а вы будете у Меня царством священников и народом святым" (Исход 19:5,6).

2. Благодать. Бог дает человеку состояние полного принятия в качестве дара через Иисуса Христа. Человеческие дела никоим образом не воздействуют на принятие Бога. Однажды Иисуса спросили: "Что нам делать, чтобы творить дела Божий?" Иисус ответил: "Вот дело Божие, чтобы вы веровали в Того, Кого Он послал" (Иоанна 6:28,29). Верою и только по вере одной получает человек дар праведности во Христе: "От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением" (1 Коринфянам 1:30). Ефесянам 2:8,9 - самое прямое высказывание, которое мы можем найти в Библии: "Ибо благодатью вы спасены чрез веру, и это не от вас, Божий дар: не отдел, чтобы никто не хвалился".

3. Галатианизм. Попытка совместить закон и благодать. Галатианизм принимает множество форм, но рано или поздно все завершается бессмысленным противоречием: "Божия благодать позволяет человеку совершать дела для того, чтобы получить прощение и принятие Бога" или "Любовь Божия будет безусловной, если мы будем соблюдать все правила". Закон - это та сфера, где вы что-то заслуживаете своими делами. Благодать - сфера, в которой вы получаете свободный дар. Каким образом вообще можно совместить эти два понятия?

Представьте себе человека, который подходит к вам и говорит: "Я собираюсь отдать вам автомобиль! Абсолютно бесплатно, всего за 1000 долларов". "Подождите -ка, - скажете вы, - вы говорите, что вы дадите мне этот автомобиль бесплатно или за 1000 долларов?" "Совершенно верно, - говорит он. Абсолютно бесплатно, всего за 1000 долларов..."

Это просто безграмотность! Слово "бесплатный" означает, что не нужно платить никаких денег. Вы не можете заработать подарок, иначе, это будет уже не подарок. Даже плата в 1 доллар удаляет эту вещь из сферы подарков. Дар может быть только бесплатным.

Однажды семилетняя дочь Тима Стивенсона, Кэти, шла по улице, предлагая малышам прокатиться в тележке "совершенно бесплатно, всего за 25 центов".

"Кэти, - сказала ей мама, ты не можешь говорить своим друзьям, что это бесплатно, если ты собираешься брать с них по 25 центов". Кэти ответила: "Все это так, но если я не буду говорить им, что это бесплатно, то тогда никто не захочет кататься!"

Я рассмеялся над этими уловками торговца Кэти, но с печалью вспомнил, как иногда людям представляют Евангелие. Людей привлекают ко Христу посланием о Его абсолютной любви и принятии и о спасении благодатью, а затем, когда они становятся частью семьи Божей, им предъявляют определенные уровни соответствия по делам и поведению. Но Библия говорит, что мы не можем обладать этими вещами одновременно. "Если по благодати, то не по делам; иначе благодать не была бы уже благодатью" (Римлянам 11:6).

Это не новая проблема. Апостолу Павлу приходилось сталкиваться с ней на протяжении всего времени своего служения. Время от времени он путешествовал в новые регионы и делился там благой вестью об Иисусе Христе, приводя тысячи людей ко спасению. Затем, после его отъезда, приходили другие учителя в город для того, чтобы "помочь" новообращенным и "поправить" их понимание.

"Это замечательно, что вы уверовали в Иисуса, - говорили они, - но этого недостаточно. Если вы хотите быть принятыми Богом, вы должны быть обрезаны по закону Моисееву. Вы должны соблюдать субботу и другие праздники. Вы должны соблюдать также все предписания, касающиеся пищи". И, наряду с этим, эти люди, которых называли иудаизаторами, подвергали сомнению право Павла называться истинным апостолом Иисуса Христа. Вот такова была ситуация, в которой Павел был вынужден написать свое послание Галатам. Ответ его был таким же мягким, как топор мясника:

"О неразумные галаты! Кто-то околдовал вас, хотя на ваших глазах было публично объявлено о том, что Иисус Христос умер на кресте! Я хочу от вас узнать только одно: получили ли вы Дух Святой благодаря соблюдению закона, или же потому, что слушали благовестие и уверовали в Него? Неужели вы настолько неразумны, что жизнь, начатую с духом, вы теперь пытаетесь усовершенствовать человеческими усилиями?" {Галатам 3:1-3 БВ).

Заблуждение галат было величайшим жалом в теле церкви с самого дня ее основания. Во многих местах это заблуждение проявляло себя смело и прямо. Вы не спасетесь только верой, говорилось, спасти может только вера плюс дела. На самом деле, с этим заблуждением довольно легко справиться, если вы знаете Библию. Версия заблуждения, приведшая Марги к отчаянию, гораздо сложнее и гораздо распространеннее. Ее придерживается группа, которая поклянется и небом и землей, (что человек получает спасение только с помощью благодати Божией по вере, что сам человек ничего не может добавить к своему спасению. В этом они правы. Единственно, проблема заключается в том, что в их понимании слово спасение ограничено лишь начальным принятием Христа, вопросом куда вы отправитесь после своей смерти. Но далее они учат, что Бог принимает вас только на основании того, как вы соблюдаете правила и установления. Как говорит один мой друг, когда ты хорошо ведешь себя, ты получаешь печенье, когда плохо - удар бейсбольной битой. Это возвращение к закону, точно такое же, о котором апостол Павел говорит: "Жизнь, начатую с духом, вы теперь пытаетесь усовершенствовать человеческими усилиями?" (Галатам 3:3 БВ).

Марги сказала мне: "Для меня было абсолютно ясно, что спасение человек получает по вере в Иисуса, но меня никогда не учили, что вера для христианина - это то, как ты живешь. Ударение всегда делалось на то, что я должна делать для Бога, и никогда на то, что Бог уже сделал и обязательно сделает для меня".

Все это похоже на описание опыта большинства сегодняшних христиан. Как мы уже увидели ранее, любовь тесно взаимосвязана с принятием Богом. Из-за сплава закона и благодати множество христиан, уверенных в том, что они пойдут на небо после своей смерти, живут в повседневном страхе, с чувством разочарования и вины. Веря в то, что где-то вдалеке Бог с неодобрением смотрит на них, они никогда не в состоянии будут открыть живущего в них и через них Христа.

Причина, по которой некоторые настаивают на привнесении закона в христианскую жизнь, заключается в том, что они, во-первых, никогда не понимали значения и цели закона. Несмотря на то, что одной из целей закона Моисеева является сообщение гражданских законов, без которых не может существовать ни одно общество, самая главная цель закона заключалась в том, чтобы привести людей ко спасению.

Первое, закон определяет, что такое грех. В Римлянам 4:15 говорится: "... где нет закона, нет и преступления". Другими словами, вы не можете нарушите закона, которого не существует. Полицейский не может, остановить вас и выписать штраф за превышение скорости, если в стране не установлены законы, ограничивающие скорость. Именно поэтому в Римлянам 5:13 говорится: "Ибо и до закона грех был в мире; но грех не вменяется, когда нет закона".

Второе, закон убеждает людей в том, что они виновны и нуждаются в спасении. Вопрос: кто вообще придет к Спасителю? Ответ: только тот, кто знает о том что он должен получить спасение. Основная причина, по которой Бог дал закон - убедить людей в том, что они находятся в погибшем состоянии, так чтобы они приготовились принять Иисуса Христа как Спасителя.

"Мы знаем, что все это, сказанное в законе, обращено к тем, кто под законом, чтобы ни один из них не имел оправдания, и чтобы весь мир был ответствен перед Богом. Ибо никто не станет праведным перед Богом лишь только исполняя закон, потому что все, исходящее от закона, есть лишь признание греховности" (Римлянам 3:19,20 БВ).

Для многих людей просто удивительно открыть для себя, что у закона никогда и не было цели сделать человека праведньм перед Богом. Все, для чего только призван закон - объявить стандарт и осудить человека за преступление. Это всего лишь зеркало. Зеркало может показать, что у вас грязное лицо, но оно никогда его не отмоет.

Закон похож на экзамены "сдал/не сдал", которые я помню по школе. В то время я считал, что это хорошая весть - получить оценку выше 70-ти баллов, но с точки зрения закона Бога единственно приемлемой оценкой является безупречная оценка в 100 баллов! Вот это нормальная оценка. Вы просто обязаны быть безупречным, иначе вы преступник и подлежите суду.

Мы любим сравнивать себя с другими людьми. Есть такие, которые выглядят лучше, но вы всегда можете найти и таких, которые выглядят хуже вас. Но Бог не сравнивает нас друг с другом. Если измерять нас по нашим делам, то есть только единственный стандарт - совершенство: "Кто соблюдает весь закон и согрешит в одном чем-нибудь, тот становится виновным во всем" (Иакова 2:10). И это, друзья мои, на протяжении всей жизни!

В Послании Галатам 3:10 Павел излагает это таким образом: "Но все те, кто полагается на соблюдение закона, прокляты, ибо сказано в Писании: "Будь проклят всякий, кто не соблюдает все, что записано в книге закона" (БВ). Последствие закона - проклятие! Почему? Потому что с законом что-то не в порядке? Нет. Проблема в нас самих. Стандарт для приемлемости по закону = полное совершенство, "все, что записано в книге закона". Один совершенный грех ставит вас под проклятие.

Удивительно, что в данном случае Павел обращается только к письменному закону. Иисус Христос в Своем учении пошел дальше письменного закона, к тому истинному духу и значению, скрывавшемуся за законом. Он говорил к тем людям, которые считали, что с ними все в порядке только потому, что они были иудеями. Например, они считали себя праведными, так как не совершали буквального убийства. Для того, чтобы сбросить с них холодное самодовольство, Иисус увеличил сердцевинное требование закона:

"Вы слышали, что сказано древним: не убивай; кто же убьет, подлежит суду. А Я говорю вам, что всякий, гневающийся на брата своего напрасно, подлежит суду; кто же скажет брату своему "рака", подлежит синедриону; а кто скажет безумный, подлежит геенне огненной" (Матфея 5:21,22).

То же самое Господь сделал и с прелюбодеянием:

"Вы слышали, что сказано древним: не прелюбодействуй. А Я говорю вам, что всякий, кто смотрит на женщину с вожделением, уже прелюбодействовал с нею в сердце своем" (Матфея 5:27,28).

Он говорил о многих вещах и в каждом случае шел от. письменного закона к скрытому за ним содержанию. Требования закона Он суммировал в утверждении: "Итак, будьте совершенны, как совершенен Отец ваш Небесный" (Матфея 5:48). Христос старался донести до людей послание, что если они желают быть принятыми Богом на основании их собственных заслуг, то тогда внутренним! и внешним стандартом будет полное совершенство. Неудивительно, что народ, слушавший Его, "дивился учению Его".

Во 2 Коринфянам 3:6 (БВ) говорится о том, что закон (в тексте "буква") убивает. В ТОЙ же самой главе закон назван "служением смерти" (стих 7) и "служением осуждения" (стих 9). Многие люди спрашивают меня: "Для чего Бог дал закон, который убивает и судит человека?" Я отвечаю: "Закон убивает и осуждает. Когда он приносит смерть и осуждение, он просто выполняет свою, работу. Он предназначен для этого". Потому что Бог жесток? Нет! Потому что это необходимое служение, которое приводит нас ко спасению через Иисуса Христа! Галатам 3:23,24 (БВ) излагает это следующим образом:

"Прежде чем пришла эта вера, мы находились под опекой закона, и мы были пленниками до тех пор, пока не объявилась эта пришедшая вера. Таким образом, закон был нашим строгим охранителем, который должен был привести нас к Христу, чтобы мы могли оправдаться на основании нашей веры."

Мы смотримся в зеркало закона и видим, что мы - преступники закона и, стало быть, под проклятием. В отчаянии мы взываем к Богу: "Как могу я спастись?" -и приходит ответ: "Веруй во имя Господа Иисуса Христа и будешь спасен". Как только мы доходим до этой точки, какова должна быть роль закона в нашей последующей жизни? Никакой! Он выполнил свою роль! Цель закона - привести нас ко Христу, и он сделал это. "Теперь же, когда пришла эта вера, мы больше не подчиняемся строгому охранителю" (Галатам 3:25).

Многие люди спрашивают: "Но разве мы не призваны более соблюдать Десять Заповедей?" Недавно один пастор задал мне этот вопрос. Я ответил на него вопросом: "Что вы делали в субботу?"

Немного удивившись, он ответил: "Я косил траву и пошел ловить рыбу".

"Вы отдаете себе отчет, - ответил я, - что Десять Заповедей действуют до сего времени, что вы должны записать их на скрижалях? Есть такая заповедь: "Помни день субботний, чтобы святить его. ... не делай в оный день никакого дела..." (Исход 20:8,10).

Он уловил мою мысль. Воскресенье - это не суббота. Настоящая суббота длится от заката солнца в пятницу и кончается закатом солнца в субботу. Церковь намеренно не поклоняется в субботу на протяжении 19 веков. Сегодня мы уже забыли смысл этой традиции, но ранняя церковь ее помнила. Они отдавали себе отчет, что Бог покончил со старой системой, с законом, и принес совершенно новую - Новый Завет, новое соглашение между Богом и человеком, в котором место и время поклонения не играют роли. Каждый день - день субботнего покоя для тех, кто в Иисусе Христе.

Недавно на одном семинаре один мужчина по имени Майк задал мне вопрос: "Но разве девять заповедей не повторяются в Новом Завете? И Новый Завет полон заповедей. В чем разница между ними и теми, что под законом?"

"Хороший вопрос, - ответил я. - Нам необходимо понять, что закон - это не просто заповедь. Это заповедь1 с присовокупленным к ней наказанием. Например, закон о превышении скорости не просто справедливо изложен: "Вы можете ехать со скоростью не более 100 км; в час". Он звучит так: "Вы не должны ехать со скоростью свыше 100 км в час, и если вы все-таки поедете, то тогда вы заплатите штраф в 200 долларов". Вы правы, Майк, что вы видите общее как в Новом, так и в Ветхом Заветах. Добро и зло продолжают оставаться добром и злом, так как это отражение характера Бога, а Он не изменяется. Различие же в том, что "возмездие за грех - смерть" (Римлянам 6:23), но "нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе..." (Римлянам 8:1). Это одна из причин, по которой заповеди Нового Завета на являются законом. Вторая причина: мы подчиняемся этим законам не для того, чтобы быть принятыми Богом. Это под законом человек работал для того, чтобы быть принятым Богом. Под благодатью человек служит, так как он уже принят Богом!"

Трудность человеческого понимания принципов закона и благодати - это не новый феномен. Иисус встречался с такими же трудностями. Фактически, это подоплека ответа, который Он дал некоторым критикам, которые нападали на Него за то, что ни Он, ни Его ученики не соблюдали законнических традиций:

"Не вливают также вина молодого в мехи ветхие; а иначе прорываются мехи, и вино вытекает, и мехи пропадают; но вино молодое вливают в новые мехи, и сберегается то и другое" (Матфея 9:17).

В то время для приготовления вина использовали отжатый виноградный сок в мехи. Когда, после процесса брожения сок превращался в вино, мехи растягивались до предела своей прочности. После того как это вино использовалось, в эти мехи уже не вливали новое вино. Кожа уже была растянута до предела, и если бы в них влили новое вино, то тогда в процессе брожения мехи просто бы разорвались. Разорвались бы мехи и потеряно было бы вино.

Иисус старался показать им, что Новый, данный Богом, Завет не может содержать в себе формы старого закона. Закон и благодать - принципы противоположные, их нельзя смешивать. Когда вы попытаетесь превратить в сплав и то и другое, вы обнаружите, что разрушили и то и другое: закон утратил свой страх и осуждение, а благодать лишилась радости и свободы. Вы останавливаетесь на скудной, нейтральной земле, которая не может произрастить ничего, для чего она была создана.

Что значит находиться под законом? Вспомните пример Марги. Закон убивает. Закон осуждает. Под законом нет надежды. И опять-таки не потому, что закон плох. Когда он выполняет свою функцию, он делает только то, для чего предназначил его Господь: чтобы наши сердца были приготовлены для Его решения, "потому что конец закона - Христос, к праведности всякого верующего" (Римлянам 10:4).

"Но ведь эта информация приведет к тому, что люди начнут больше грешить", - возражают многие. Другие люди задают вопрос: "А как же Бог будет нами руководить, если не через закон?" ... Мы обсудим эти вопросы в следующих главах. А на этом этапе есть провозглашение нашего освобождения: "Грех не должен над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатью" (Римлянам 6:14).


Глава 10. Свободный от бремени рабства.

Когда людям говорят о чистом послании Божьей любви принятии в Иисусе Христе, то они обычно возражают: Но ведь вы таким образом даете людям позволение грешить". Вообще-то я заметил, что люди довольно успешно грешат и без всякого позволения, но это не относится к теме. Вопрос это не новый, Павел сталкивался с ним много раз. Фактически, он сам поднимает его в своем послании к Римлянам, зная о том, что происходит в (знании людей, после того как им сообщили Евангелие. Что же скажем тогда? Следует ли нам оставаться в грезе, чтобы возрастала милость Божья?... Так что же мы должны делать? Должны ли мы грешить, потому что живем, осененные не законом, а милостью Божьей?" Римлянам 6:1,5 БВ).

В обоих случаях ответ: "Разумеется, нет!" Это все РАВНО, что сказать: "Что за абсурдный вопрос!" Это на самом деле абсурдный вопрос, когда вы принимаете любовь и благодать Божию, и знаете, что в вас живет Христос. Мне задавали эти вопросы много раз, и я хотел ответить на это примером.

Представьте, что вы владеете отличным кафе. Однажды, услышав шум со стороны свалки, вы открываете заднюю дверь, чтоб узнать, что там происходит, и видите человеческое существо, несчастнее которого вы никого : видели в своей жизни. Пусть этим существом буду я. сражаюсь на этой свалке с бродячими котами за несколько кусочков отбросов. Я по сути дела живой скелет. Ясно, что я живу на грани голодной смерти на протяжении уже длительного времени. По мне нет ничего, что могло бы вызвать вашу любовь и симпатию, но вы почувствовали ко мне жалость.

- Эй! - кричите вы. - Слезай с этой свалки, прекрати есть эту дрянь! Иди сюда.

Я бреду к вам, безнадежно глядя на пас невидящими глазами.

- Слушай, - говорите вы. - Я не могу видеть, как ты ешь эти отбросы. Заходи ко мне в кафе и поешь.

- Но у меня нет денег, - возражаю я.

- Ничего страшного, - говорите вы. - Мои дела идут весьма хорошо, есть моих ресторанов процветает, и я могу позволить себе это. Я хочу, чтобы с этого момента ты каждый день ел здесь абсолютно бесплатно!

Вы берете меня за руку и ведете меня в кафе. Я не могу поверить своим глазам. Я еще никогда не видел такого кафе. Широко раскрытыми, недоверчивыми глазами я всматриваюсь в расставленные там блюда: овощи, салаты, фрукты, мясо, рыба, цыплята, торты, пироги... В самых моих фантастических снах я не мог представить себе, что все это может быть на самом деле.

Я пристально смотрю на вас.

- Вы сказали, что я могу кушать все, что только я захочу?
- Да, все.
- На самом деле, все, что я захочу? - спрашиваю я опять.
- Да, я же сказал: все, что ты захочешь, - отвечаете вы.

Затем дрожащим голосом, не веря своим ушам, я спрашиваю:

- А можно мне съесть немного помоев"?

Что вы обо мне подумаете? Наверняка вы подумаете, что я не в своем уме? Когда вокруг расставлена такая прекрасная еда, я спрашиваю, нельзя ли мне съесть немного помоев. Именно такое же чувство у меня возникает к тем людям, которые меня спрашивают, могут ли они грешить, находясь под благодатью!

Иисус Христос отдал Свою жизнь, чтобы раз и навсегда удалить наше чувство вины и наш грех от святого Бога. Затем Он отдал нам Свою жизнь, чтобы воскресить нас, чтобы мы ожили духовно. Он дал нам Свою праведность, принял нас в семью Божию. Он сделал нас такими, чтобы мы стали

"... родом избранным, царственным священством, народом святым, людьми взятыми в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет" (2Петра 2:9).

Он отдал нам Свою жизнь: Иисус Христос живет в нас и через нас каждый день. Это удивительное положение - быть использованным Богом, чтобы показывать другим людям Его жизнь и Его любовь. И перед этой "витриной кафе", перед тем, что Иисус называл "жизнью с избытком" (Иоанна 10:10), у людей возникает только один вопрос в сознании: "Это что, значит, я могу идти и грешить еще больше?"

Христианский мир поражен навязчивой идеей греха. Это все, о чем мы только говорим. Большая часть нашего проповедования и преподавания сводится к тому, чтобы заставить людей перестать грешить. Вы готовы к по-настоящему шокирующему заявлению? Цель христианской .-жизни заключается не в том, чтобы перестать грешить! Если воспользоваться нашей аналогией с умирающим от голода человеком, то большая часть христианского преподавания, напоминает историю с человеком, который следует за этим умирающим и постоянно повторяет: "Держись подальше от помойки! Ты слышишь меня? Не ешь помои! Держись от них подальше!" Но ведь если вы будете по-настоящему голодным, то вы съедите все, что угодно, даже помои.

Что же вам делать? Я обещаю вам, что если вы когда-либо поставите человека перед витриной этого кафе, и он поймет, что такое настоящая хорошая пища, то тогда он не будет с такой ностальгией вспоминать о своих помоях.

В чем нуждается каждый человек? В жизни Христа! И не просто в первоначальном принятии Его в свою жизнь, а в ежедневной жизни с настоящим познанием Его, с живыми взаимоотношениями с Ним. Господь дает такое определение вечной жизни: "Это и есть вечная жизнь: чтобы они знали Тебя, единственного истинного Бога, и Иисуса Христа, посланного Тобою" {Иоанна 17:3 БВ). Вот в чем состоит истинная цель христианской жизни! В познании Христа!

Только лишь в сравнении с богатством познания Христа грех начинает терять свою привлекательность. Чем больше мой стаж христианина, тем больше я чувствую, что грех не просто плохо, это еще и глупо. Я чувствую себя просто глупо, если я удаляюсь ради чего-либо другого от общения с Иисусом Христом каждую минуту. Как вообще я могу копаться в помоях, если Господь приготовил для меня банкетный стол? И несмотря на это, в христианском образовании главенствует подход "держись подальше от помойки". Иными словами, мы стараемся использовать закон для того, чтобы возрастать в христианской жизни.

Как мы видели в предыдущей главе, поступая таким образом, мы забываем о том факте, что закон никогда не предназначался для того, чтобы сделать человека праведным перед Богом. Он дан был для того, чтобы человек обратился к Спасителю, Который сделает его праведным перед Богом. Но есть и другие разрушительные последствия использования закона в христианской жизни.

Во-первых, мы кончаем тем, что начинаем воспроизводить то, что мы пытались остановить - грех. 1 Коринфянам 15:56 говорит: "Жало же смерти грех; а сила греха - закон". Закон не останавливает грех, он еще больше подстегивает его! Павел описывает свой собственный опыт таким образом:

"Вы можете подумать, что я говорю, что закон - это грех. Это не так. Однако, я не знал бы, что такое грех, если бы не закон. В самом деле, я не знал бы, что означает желать неподобающего, если бы закон не гласил: "Не пожелай чужого". Но грех нашел повод, чтобы воспользоваться этой заповедью, и у меня возникли всякого рода желания того, что не подобает. Грех посетил меня из-за этой заповеди, без закона же грех мертв" {Римлянам 7:7,8 БВ).

Давайте предположим, что вы идете по тротуару вдоль дощатого забора. В заборе есть дыра. Скорее всего, она не привлекла бы вашего внимания, и вы идете, размышляя о других вещах. Но давайте предположим, что над этой дырой висит огромный белый плакат, на котором большими красными печатными буквами написано: "Ни в коем случае не разрешается смотреть в эту дыру!" Что с вами происходит теперь? Вы понимаете, что я имею в виду. Внезапно, в вас возникает непреодолимое желание - вы должны узнать, что же там, за этим забором! Весь ваш ум, творческие способности и изобретательность поставлены на достижение одной цели: "Как бы посмотреть в эту дыру, но в то же самое время не попасться?"

Это всеобщий опыт поведения, когда греховное сердце вступает в контакт с законом. Закон порождает в нас возмущение против него. Проблема же не в законе -она сидит в нас. Когда вы начинаете размахивать красной тряпкой перед быком и он начинает заводиться, то тем самым вы не создаете природы животного. Вы просто вызываете к жизни его "бычьи качества". То же самое происходит и здесь: чем больше вы пытаетесь использовать закон для того, чтобы заставить людей жить христианской жизнью, тем более вы пробуждаете в людях греховные и мятежные желания.

Вторая причина, доказывающая бесполезность закона в достижении угодной Богу жизни, состоит в том, что эта жизнь вечна. Мы читаем, что Бог смотрит на сердце человека, а закон имеет дело только с его действиями. Если усовершенствование наших поступков было бы именно тем, что желает видеть Бог, то тогда фарисеи были бы Его любимчиками. Но самые крепкие выражения Иисус оставил для тех, кто практикует внешнюю праведность

"Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что очищаете внешность чаши и блюда, чтобы чиста была внешность их. Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что уподобляетесь окрашенным гробам, которые снаружи кажутся красивыми, а внутри полны костей мертвых и всякой нечистоты; так и вы по наружности кажетесь людям праведными, а внутри исполнены лицемерия и беззакония" (Матфея 23:25,27,28).

Вот это - самое лучшее, что может произвести закон!

Эти же самые самоправедные фарисеи желали осудить и распять Господа Иисуса Христа с помощью подложных доказательств. В то же самое время они опасались войти в дом к Понтию Пилату, чтобы не "оскверниться", что сделало бы их нечистыми для участия в Пасхе! Дух фарисейства и по сей день с нами. Это когда быть хорошим христианином означает, что "я не пью, не курю, не жую и не бегаю за женщинами, которые пьют, курят и жуют".

Библия говорит нам: "А без веры угодить Богу невозможно" (Евреям 11:6). Фактически, в Библии сказано больше: "... а все, что не по вере, грех" (Римлянам 14:23). Библия проводит четкую грань различия: "Закон же основан не на вере. Вместо того, как сказано в Писании: "Тот, кто соблюдает заповеди Божьи, будет жить согласно им" (Галатам 3:12 БВ). В Писании о жизни веры и о жизни, основанной на законе, говорится как о двух противоположностях.

Живем ли мы верой? Что это значит? Любим ли мы кого-нибудь? Кого это волнует? Просто не высовывайся из ряда. В результате, христиане известны тем, против чего они выступают, а не тем, за что они выступают. Самые подлые, самые черствые люди на земле - это законники. И подобно фарисеям, они в состоянии считать себя исключительно праведными, даже когда они наносят брату удар в спину.

Когда мы делаем все правильно (как мы это считаем) и не делаем плохого, то мы считаем себя хорошими христианами. Но если вы купитесь на эту установку ума, то тогда вы не будете знать покоя. Просто удивительно, насколько изобретательным становится человек с каждым вновь изданным и более сложным законом.

Марк позвонил в студию радиопередачи "Люди людям", чтобы узнать, что значит быть свободным в благодати Божией.

- Меня, практически, учили только законничеству, - сказал он. Он привел один из примеров: - Мне говорили, что в воскресенье можно покидать мячик в корзину, но что я не должен играть в баскетбол.

- Марк, ответил я, - Библия учит, что закон возбуждает грех, и я хочу сказать тебе, о чем я сейчас думаю. Как ты считаешь, этот запрет относится к игре на половине площадки, или к игре на обычном поле? А как насчет игры один на один? А как насчет игры на лошадях? Я вижу закон и сразу же начинаю искать в нем слабые места! Ты видишь, что я имею в виду? Это похоже на фарисеев во времена Иисуса. У них был закон Божий, но этого оказалось им недостаточно, и поэтому они изобрели сотни своих собственных. Например, в субботний день разрешалось сплюнуть на камень, но не разрешалось плевать на пыль, так как это превращало ее в глину, а это уже была работа, а работать в субботу запрещено. .

Есть яркая история в Иоанна 9 главе, в которой описывается, как Иисус исцелил слепорожденного, сплюнув на землю, приложив грязь к глазам человека и повелев затем ему омыться в водоеме. Господу, конечно же, не нужна была грязь: Он исцелил множество других людей прикосновением или просто словом. Я часто задумывался, почему Он сделал это. Затем, когда я услышал фарисейское истолкование плевка, нарушающего субботу, это дало мне ответ. Слепой был исцелен в субботу. С моей точки зрения, Иисус намеренно совершил эту процедуру, так как это нарушало фарисейский закон! Это было намеренное указание на глупость их законничества.

Лицемерие законников ясно проявилось в их реакции на исцеление человека. Радовались ли они с человеком, который в первый раз в своей жизни получил возможность видеть? Нет. Прославляли ли они Бога за чудо? Нет. Отнеслись ли они серьезно к утверждениям Иисуса, так как Он продемонстрировал Свою власть? Нет. Их это совершенно не волновало. "Мы знаем, что Человек Тот (Иисус) грешник" (Иоанна 9:24). Почему они сделали такой вывод? Так как, согласно их традиции, Он тем самым нарушил субботу. "Не смущай нас своими чудесами, - говорили они. - Уж мы-то все знаем".

Разве это не смешно? Но именно это происходит под законом. Вы сразу же начинаете искать его слабые места, задумываться, а есть ли здесь исключения, и вы начинаете все более и более усложнять его, для того чтобы применить его ко всевозможным ситуациям. Как только вы тщательно разработали систему, вы начинаете защищать ее от всех превратностей. Самой главной причиной, по которой те люди убили Иисуса, было желание сохранить свое положение.

Однажды мне пришлось беседовать с молодой женщиной по имени Лиза, у которой была уникальная проблема. Она говорила мне, что не могла ходить за покупками в магазин. Я спросил ее, почему. "Я воспитывалась в такой строгой религиозной группе, что нам вообще не позволялось слушать светскую музыку, - сказала она. - Они говорили, что всю музыку, в которой не говорится об Иисусе, вдохновил на создание дьявол. Нам говорили, что если мы достаточно долго послушаем эту музыку, радио или записи, то отправимся в ад, и поэтому я ее никогда не слушала. Проблема в том, - продолжила она, - что практически во всех магазинах через громкоговорители играет музыка. Однажды я пошла в магазин одежды и там звучала музыка "кантри " передававшаяся по радио. Меня всю бросило в дрожь, я почувствовала такую вину, что мне пришлось покинуть этот магазин, хотя я, конечно, знаю, что Бог совсем не такой".

Даже несмотря на то, что Лиза, 28-летняя женщина, истинно пришла к личному познанию Христа, ей было невероятно трудно сбросить с себя все эти "если", которые она слышала в детстве. Вы можете себе это представить? Не иметь возможности зайти в магазин из-за глубокого чувства вины? Ведь это Настоящее трагедия! |

Я никогда не забуду, как мы поехали однажды в дом отдыха для семейных пар. Там было 8 супружеских пар, все мы были хорошими друзьями. Однажды мы вместе были в бассейне, когда к нам подбежал человек с таким видом, как будто бы его только что ударили.

- Все из бассейна! - завопил он.

Мы спросили его, в чем дело. - в этом доме отдыха не разрешается смешанное купание в бассейне, - сказал он.

Я подошел к нему и сказал:

- Что вы имеете в виду, когда говорите о "смешанном купании"?
- Мужчины и женщины не должны пользоваться бассейном в одно и то же время, - пояснил он.

Я сказал ему, что здесь только супружеские пары, но он сказал, что это не имеет никакого значения.

- Вы хотите сказать, - спросил я, - что в этом доме отдыха я могу спать со своей женой, но не могу купаться вместе с ней?
- Правильно.

Тотчас же нам дали все необходимые разъяснения обо всех правилах и установлениях, которые выглядели очень логично и резонно...

В свое время апостол Павел очень сурово предостерегал христиан от повиновения законническим установлениям. Он говорил следующее:

"В самом деле, их признают мудрыми с точки зрения придуманной людьми религии, самоуничижения и умерщвления плоти, но они не обладают никакой силой в борьбе против греховной натуры нашей" (Колоссянам 2:23 БВ).

Сто лет назад женщины носили длинные платья, и при этом открытыми у них оставались лишь их лица и руки. Сегодня в строгих мусульманских странах люди пошли даже дальше. Они полностью закрывают женщину. А теперь я спрошу вас: неужели в таких условиях исчезает похоть? Нет, на самом деле она лишь только возрастает. Воображение мужчин гораздо более откровенно, чем то, что они видят на самом деле. Мы просто отказываемся смотреть правде в лицо, а правда состоит в том, что грех исходит из нашего сердца! А закон не может сделать ничего, чтобы изменить наше сердце.

Третья причина, доказывающая бессилие закона в деле освящения нас перед Богом, в том, что закон - это просто сфера самоусовершенствования. Вот урок из известного места Писания:

"Я не ведаю, что делаю, вернее, я делаю то, что сам же ненавижу.... Таким образом, я нахожу в себе, человеке, такой закон: "Зло единственное, что доступно мне". Духом своим я с ликованием принимаю закон Божий. Но я вижу, что закон, которому подчиняется мое тело, враждует с тем законом, который принимает мой разум" {Римлянам 7:15,21-23 БВ).

Люди на протяжении столетий спорили о том, писал ли Павел о себе как о погибшем грешнике или как о христианине. У меня есть свое собственное мнение, но не о нем сейчас речь. В этом споре мы позабыли о том, что Павел в этом случае описывает человека, который пытается жить по закону! А результат, который он описывает, будет одинаковым, вне зависимости от того, погибший вы человек или христианин.

Этот результат можно предусмотреть, это результат всех тех, кто искренне старается жить по Божьим стандартам, надеясь на свои собственные усилия. Ни до того, ни после того, как мы становимся христианами, мы не в состоянии исполнить закон. Более того, всегда именно те люди, которые более всего заботятся о соблюдении закона, чаше всего его и нарушают. Кто-то более покладистый и апатичный может сидеть и выслушивать все эти законнические требования на протяжении многих лет и это не повредит ему. Эти вещи просто влетают в одно ухо и вылетают из другого. Но для человека, искренне желающего найти Бога и угодить Ему, старающегося жить христианской жизнью, опираясь на свои собственные усилия, это может сломить его и уничтожить как Марги, чью историю я рассказал в предыдущей главе.

Закон в конечном итоге подводит вас к заключительному выводу, который делает Павел в Римлянам 7:24: "Бедный я человек! Кто избавит меня от этого тела смерти?" Закон оставляет вас именно в таком положении.

Помните, закон показывает вам вашу нужду, но не решение. Цель закона - дать людям знание о грехе, об их вине, так чтобы они обратились к Господу Иисусу Христу, как к своему личному Спасителю. Сразу же после вопроса: "Кто избавит меня...? Павел радостно пишет: "Благодарю Бога моего Иисусом Христом, Господом нашим!" {Римлянам 7:25).

Теперь, когда закон сделал свою работу, показав нам нашу неспособность жить, удовлетворяя праведность Божию и опираясь на свои собственные усилия, и мы обратились к Иисусу Христу с чувством полной зависимости, Бог не желает, чтобы мы возвращались обратно к; закону. "По пришествии же веры, мы уже не под руководством детоводителя (закона)" (Галатам 3:25).

Если мы до сих пор считаем, что можно заслужить принятие Божие или жить христианской жизнью, опираясь на свои собственные усилия, то это знак того, что закон не до конца выполнил свою работу в нашем сердце. Каждый христианин знает, что он совершал грехи, но совсем другое дело - осознать себя в качестве "погибшего, никудышного человека". Первое - это признание того, что мы совершали какие-то неправильные действия, второе же - это признание того, что проблема не в том, что мы сделали что-то плохо, а что проблема заключается в нас самих.

Спасение - это не просто освобождение от наказания, которого мы заслуживаем. Это наше спасение из того положения, в котором мы находимся. Это как знаменитая строчка из мультфильма "Пого": "Мы встретились с врагом, а он - это мы сами". Вопрос закона и благодати сводится к простому решению: примем ли мы Божие определение истинных целей христианской жизни или же мы будем преследовать наши собственные представления об успехе в христианской жизни? В чем состоит наша задача: в угождении Богу или человеку?

Я отдаю себе отчет в том, что я не рассмотрел еще один вопрос: "Если мы должны жить не по закону, то как мы тогда должны жить?" В следующей главе мы непосредственно рассмотрим этот вопрос. Но пока мы не увидим бессилие закона удовлетворить желание Божье видеть нашу жизнь святой, мы не сможем отбросить закон в сторону и принять Его жизнь.

Когда христиане живут под законом, результаты всегда одни и те же, какими они были и раньше. И неважно, стараетесь ли вы жить по Божьим заповедям, по гражданским законам или по своим собственным придуманным стандартам. Результатом всегда будет страх, чувство вины, отчаяние и чувство осуждения. Вы испытываете тогда недостаток любви и к Богу и к людям. Как можно любить Бога, когда вы в изнеможении трудитесь для Него, но не можете угодить? Когда вы чувствуете постоянно вину и осуждение, то как можно быть вежливым и прощать людей? Когда вам кажется, что люди живут лучше вас, то вы начинаете завидовать им. Когда они совершают проступок, вы осуждаете их. В конце концов, почему я должен отпускать вас с крючка, когда Бог за каждую провинность приколачивает меня к стене? Таков способ мышления человека под законом.

Под законом вы никогда не испытаете спокойствие и мир в своей христианской жизни. Почему? Потому что ваша работа никогда не кончится. Все это кончается духовным беспокойством, когда вы начинаете постоянно искать чего-то, что превратило бы вашу жизнь в реальность. Всегда это "что-то" находится за углом: может быть, это будет новый семинар, новая книга, новое духовное переживание, но никогда - спокойствие в Самом Христе, Который живет в вас. Он уже сделал все, Он уже дал вам все, что нужно.

По закону мы все становимся лицемерами. Это слово ведет свое происхождение от древнегреческого театра. Лицемер - это не просто несовершенный человек, лицемер - это актер, притворщик. Не ошибки фарисеев делали их лицемерами. Лицемерами их делало желание притвориться, что они праведны. Это когда человек учит одному, а делает другое. Именно это и производит закон: людей, которые тщательно скрывают свое собственное "я", все время действуют как актеры, всегда притворяются, но никогда не выглядят самими собой.

Но что же происходит, когда благодать освобождает меня? Самое распространенное признание, которое я слышу: "В первый раз в своей жизни я почувствовал себя свободным от самого себя! Я стал свободен быть тем, кто я есть на самом деле".

Конечный результат жизни по закону - открытый мятеж, когда вы отказываетесь от своих попыток, так как вы потеряли надежду когда-либо исполнить их. Я могу сказать вам, сколько раз я сидел у себя в кабинете и человек говорил мне: "Я боролся с Богом на протяжении 10 лет. Я ушел от христианства и был зол на Бога".

"Расскажите мне о том, на что так сердился Бог и против чего вы восставали", - просил я их.

Когда они описывали все это, я часто говорил им следующее: "Хорошо! Вы просто должны были восстать против такого бога и такой религии! А теперь я хочу рассказать вам о настоящем Боге и Его настоящем Сыне, Иисусе Христе. Я хочу рассказать вам о Боге, Который любит вас и принимает вас безусловно".

Еще и еще раз я видел людей, которых называли "мятежниками против Бога", "христианами-отступниками", и они радостно вставали со своих стульев. Они в первый раз узнавали о неизмеримой благодати, любви и принятии Бога в Иисусе Христе.

На протяжении всей моей христианской жизни я никогда не слышал, чтобы кто-нибудь сказал: "Ну все, хватит, я кончаю с этим, мне надоели эта любовь и благодать Божия. Мне просто противно, что христиане любят и принимают меня. Я отказываюсь от христианской жизни". Нет, я никогда этого не слышал. Но я могу насчитать определенное число христиан, которые отказались от христианской жизни, так как они находились под законом; которые сгорели из-за того, что старались сделать себя достаточно хорошими для того, чтобы Бог принял их, которые были искалечены конкуренцией, осуждением, требованиями удовлетворять стандартам группы: "мы примем тебя, если ты будешь выглядеть так-то, ходить так-то, говорить так-то и действовать так-то". И вывод всегда делается один и тот же: "Тогда и Бог будет любить тебя". Итак, что же мы должны делать?

Во-первых, мы должны принять к сведению увещание Павла в Послании Галатам 5:1: "Христос освободил нас, чтобы могли мы жить свободными. Слушайте! Я, Павел, говорю вам: если возвратитесь вы в лоно закона через обрезание, то Христос не будет иметь для вас никакой цены! Так оставайтесь же тверды и не взваливайте на себя вновь бремя рабства." Закон? Мы освобождены, - заявляет Павел. - Не становитесь вновь под закон... Апостол Петр обращает эти слова к иудаизаторам: "Так зачем же испытываете вы Бога, возлагая на учеников ярмо, которое ни мы, ни предки наши не могли снести?" (Деяния 15:10 БВ).

Иисус Христос освободил нас от бремени закона, призвав нас в жизнь, соединенную с Ним:

"Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко" (Матфея 11:28-30).

Павел не останавливается на своем увещании твердо стоять в нашей свободе. Он также предупреждает: "Слушайте! Я, Павел, говорю вам: если возвратитесь вы в лоно закона через обрезание, то Христос не будет иметь для вас никакой цены!" (Галатам 5:2 БВ).

Это удивительное высказывание. Ранее в послании Павел признает, что они истинно родились свыше. В свете каких возможных условиях мог он сказать христианам, что Христос не будет иметь никакой цены в вас? Ответ идет в 3-ем стихе: "Еще раз говорю я всем тем, кто позволяет себе быть обрезанным, что они обязаны соблюдать закон в целом".

Вы всегда увидите, что особенностью законника является то, что он любит придерживаться излюбленных законов. Никто не в состоянии исполнить все законы, поэтому они придерживаются только любимых. Но Павел здесь делает ударение, что вы или под законом, или под благодатью. Вы не можете находиться под благодатью и продолжать жить хотя бы под одним законом. Вера в то, что соблюдение одного закона сделает вас приемлемым для Бога приводит вас в сферу всего закона. Поэтому Павел далее пишет в этой главе: "Всего лишь небольшое количество дрожжей заставляет взойти целую опару теста" (Галатам 5:9 БВ).

Нужен всего один закон, чтобы испортить всю полноту благодати. Вы не можете в одно и то же время верить в то, что это делаете вы, но то же самое уже сделано Иисусом! Павел заканчивает эту мысль шокирующим заявлением: "Те из вас, кто пытаются объявить себя праведниками через соблюдение закона, не имеют больше ничего общего с Христом. Вы теперь вне досягаемости для милости Божией" (Галатам 5:4 БВ). Этот стих бесчисленное число раз вырывался из контекста для того, чтобы устрашать христиан, что если они совершат слишком большое количество грехов, то тогда они потеряют свое спасение. Это величайшее заблуждение.

Во-первых, "теперь вы вне досягаемости для милости Божией" не имеет ничего общего с потерей спасения. Вы видели из контекста, что это значит выйти из свободы благодати и вновь подпасть в рабство закона!

Во-вторых, нехристиане, совершившие некоторые грехи, "находятся вне досягаемости для милости Божией". Здесь сказано: "Те из вас, кто пытаются объявить себя праведниками через соблюдение закона", именно они находятся вне досягаемости для милости Божией. Другими словами, люди, которые утверждают, что вы можете завоевать расположение Бога своими делами и потерять это расположение из-за своих ошибок, это как раз те люди, о которых говорится в этом стихе. Законники - это те люди, которые находятся вне досягаемости для благодати Божией!

Мы любимые, принятые дети Божий, призванные к царскому столу для того, чтобы Христос каждый день жил через нас. Жизнь с избытком - это не пресловутый "журавль в небе" или заоблачная теория. Она реальна и она доступна нам, если только мы в это верим. И давайте не будем рассчитывать ни на что другое.


Глава 11. Жизнь по высшему закону.

Как-то на семинаре молодой человек по имени Девид спросил меня: "Боб, может быть, я такой недалекий, но я никак не могу понять, что вы имеете в виду под словом "законничество". Я ясно представляю себе, что это такое, когда кто-то добавляет какие-то условия к спасению, но как вы распознаете законничество в повседневной христианской жизни? - он развил свою мысль далее: - Я могу видеть тех людей, которые находятся под законом и изучают Библию, свидетельствуют, жертвуют деньги и так далее. Но проблема в том и заключается, что, без сомнения, Бог желает, чтобы мы делали все это! И Он не желает, чтобы мы воровали, лгали или насмехались над кем-то. Что делает поступки законническими и что нет?"

Девид задал превосходный вопрос! Мы часто бросаемся термином "законничество", даже не давая ему определения. Есть два главных фактора, которые определяют, что есть законничество и что нет. Во-первых, мотив поступка. Другими словами, почему ты делаешь это и не делаешь то? Вспомните закон, благодать и принятие Божие.

Давайте, к примеру, возьмем свидетельство. Почему вы этим занимаетесь? Кто-то свидетельствует для того, чтобы завоевать расположение Бога. Он не хочет этим заниматься, но он делает это, так как считает, что он должен это делать. Другой также делится Евангелием Христа, но этот второй человек знает, что он уже принят Иисусом Христом, и он свидетельствует из чувства искренней заботы и любви к людям. Итак, перед вами два человека, которые внешне делают одну и ту же работу. Первый человек живет под законом, второй человек живет под благодатью. Что их различает, так это мотив.

Было как-то сказано, что исповедь творит добро для души, но вредит репутации, но я должен признать, что из своего личного опыта знаю, что такое рассказывать о Христе в силе плоти (законнически). Я могу рассказать о многих случаях, когда я кому-нибудь свидетельствовал о Христе и одновременно краем глаза наблюдал, смотрит ли кто-либо на меня и видит ли, какой я "духовный". Несмотря на то, что Господь использовал Слово Свое для того, чтобы привести людей к Себе, мое отношение к делу, конечно же не было таким, какого желал бы Он.

- Девид, вы видите, что я имею в виду? - спросил я. Он кивнул головой, и я продолжил: - Второй фактор, который делает человека законником или нет - источник жизни. Закон это сфера самостоятельных усилий. Жизнь под благодатью - пример воскресшего Христа, живущего в вас и через вас".

В тот день я воспользовался одним примером, который я привел Девиду, и который, как я считаю, хорошо объясняет разницу между законничеством и истинным христианством. Представьте себе, что вы живете в большом доме, в котором проживают глухие и люди с нормальным слухом. Они живут все вместе, и глядя на них, вы не можете сказать, кто из них глухой, а кто слышит. Вы видите человека, который в одиночестве сидит в комнате перед радиоприемником, ритмично постукивая пальцами по столу и притопывая ногой. Вы знаете, что происходит: этот человек слушает музыку и она ему явно нравится. Все его тело хочет ответить на то, что слышат его уши. В этом нет ничего странного или таинственного.

А теперь представим еще одного человека. Кто-то из глухих отворяет дверь и входит в комнату. Он сразу же видит первого человека и улыбается, приветствуя его. Глухой несколько секунд наблюдает за любителем музыки. "Наверняка то, что он делает, ему нравится, надо и мне это попробовать". Итак, глухой садится рядом с первым человеком и начинает ему подражать. Сначала неловко и замедленно, но все же он старается пристукивать пальцами, притопывать ногой так же, как и рядом сидящий с ним человек. У каждого человека есть чувство ритма, вне зависимости от того, глух он или нет. После недолгой практики глухой начинает постукивать и притопывать в такт с первым человеком. Правда он недоуменно улыбается и пожимает плечами, находя, что не очень-то много в этом веселья. Но ничего, пусть будет и так.

А теперь мы добавим последний штрих к нашей истории. В комнату входит третий. Что же он видит? Двух человек, занимающихся, по всей видимости, одним и тем же. Но есть ли между ними разница? Безусловно! Движения первого человека естественны: это ответ на ту музыку, которую он слышит. Глухой человек только подражает внешним действиям, даже несмотря на то, что он не может слышать ни звука. В этом-то и разница между настоящим христианством и законничеством!

Когда мы начинаем жить такой христианской жизнью, которую желает видеть в нас Бог, то наше отношение к действительности и наши действия представляют собой ответ на слышимую нами "музыку". Эта музыка - наши личные взаимоотношения с живым Христом, пребывающим в нас. Это музыка следования в истинных взаимоотношениях с любящим Богом-Отцом, когда день за днем мы учимся любить все больше и больше.

С другой стороны, законнику нет никакого дела до того, что вы глухи как пень к любви и благодати Божией. Все, что только заботит законничество, так это то, чтобы люди вовремя постукивали и притопывали! Законник всегда скажет, что ударение на благодать приведет к тому, что человек еще больше будет грешить. Но не так говорит Библия!

"Ибо милость Божия, спасение приносящая, проявлена была ко всем людям. Она учит нас, что мы должны отказаться от безбожия и от суетных желаний, и что мы должны вести себя разумно, быть праведными и благочестивыми в этом мире, пока дожидаемся мы того благословенного дня, на который надеемся, когда снова появится во всей славе Своей наш великий Бог и Спаситель Иисус Христос" (Титу 2:11-13 БВ).

Благодать и любовь Божия - истинный мотив христианской жизни. Это не я так говорю, так говорит Библия. Это истинная музыка, которая должна стать источником нашей жизни.

Самые важные библейские термины, относящиеся к этому принципу: "поступать по духу" (Галатам 5:16) и "исполняться Духом" (Ефесянам 5:18). Именно на этом месте многие христиане впадают в отчаяние. Я слышал, как они восклицали: "Всю свою жизнь я слышал эти фразы, но у меня нет ни малейшего понятия о том, что здесь имеется в виду. Все говорят мне, что я должен делать это, но никто не сказал мне, как это делать!" Я честно могу сказать, что я понимаю их отчаяние, ведь я сам находился в таком же положении.

Вскоре после того, как я принял Христа, меня научили, что ежедневная христианская жизнь свершается через "силу Духа Святого". Звучало это хорошо, но я спросил, каким образом мне это делать. "Верой ты исполнен Духа", - ответили мне. Это также звучало хорошо. В конце концов, все же знают, как важна вера. И я попробовал все это сделать.

Я сидел в кресле своего кабинета и вдруг вспоминал, что я не просил, чтобы мне исполниться Духом Святым в этот день. Итак, мне необходимо было признаться во всех грехах, затем повторить обетование Божие, что Он все сделает, если я буду просить у Него согласно Его воле (7 Иоанна 5:14, 15). А так как исполнение Духом, конечно же, соответствовало Его воле, то я просил сделать это "по вере". Теперь, согласно тому, чему меня научили, я был исполнен Духом, и моя уверенность в этом должна была основываться на том, что я повторил обетование Божие и верил в то, что Он дает ответ. И все-таки я сидел в кресле кабинета и не чувствовал никакой разницы.

Мой опыт просто не соответствовал качеству жизни, той жизни, как она описывается на протяжении всего Нового Завета, и особенно в книге Деяний Апостолов, в которой и апостолы и верующие описываются как люди, исполненные Духа. С другой стороны, в книге Деяний Апостолов много говорилось о свидетельстве. А так как я свидетельствовал настойчиво и с энтузиазмом, что скорее можно было приписать моим профессиональным качествам продавца, чем работе Духа, то я предполагал, что я также исполнен Духа. Таким образом, свои сомнения я отбросил в сторону.

Что привело меня к размышлениям над этим вопросом в жизни, так это задача написания брошюр по изучению Библии. Я написал две серии брошюр: одну - о божественности Иисуса Христа и вторую - об авторитете Слова Божия. Я начал и третью - о повседневной христианской жизни. Я запланировал такие темы, как завершенная работа Христа на кресте, служение Духа Святого, конфликт между Духом и плотью и так далее. Последний урок назывался "Как научиться любить". Я предполагал, что буду быстро продвигаться по всем этим сериям. В конце концов, я писал о всем том, что я преподавал на семинарах на протяжении многих лет. И я на самом деле быстро продвигался, пока... пока не достиг этого урока о любви.

Попытка написать этот последний урок стала периодом печали и нервного срыва в моей жизни! Естественно, чтобы написать урок по изучению Библии, вам необходимо определиться в терминах и иметь определенный план действий, чтобы помочь изучающему понять тему. Но здесь я не мог этого сделать. Мои планы и формулировки все время блуждали по кругу, но так и не приставали к какой-либо определенной пристани. Даже было несколько случаев, когда весь персонал сотрудников собирался вместе, чтобы обсудить этот урок о любви, и мы погружались в жаркие дискуссии о том, что такое любовь! Я готов был рвать на себе волосы.

Наконец, по всей видимости, Господь вложил в мои мозги ту мысль, которую Он пытался сообщить мне: "Боб, неужели тебе не приходило в голову, что причина, по которой ты ничего не можешь написать о любви, заключается в том, что ты сам ничего о ней не знаешь?" Это подкосило меня. И по мере того, как я пережевывал эту мысль, до меня стало доходить, что это действительно так. Я в самом деле ничего не знал о любви, или, по крайней мере, не так много, как думал раньше. Казалось, Бог говорил: "Давай спустимся опять на первую ступень и начнем все сначала".

Я возвратился к первому уроку "Завершенная работа Христа на кресте" и, по мере обстоятельного изучения и исследования, если таковое было необходимо, Бог начал учить меня Своему Слову, как велик Он в Своем полном прощении во Христе Иисусе. Я начал осознавать, как никогда до этого, насколько завершенной была Его работа по примирению и прощению. Я начал видеть Его безусловную любовь и принятие в той степени, о которой ранее не мог и мечтать. Именно тогда я начал до конца осознавать окончательность креста. Я настолько преисполнился радостью, что все мои сотрудники стали волноваться, видя меня блуждающим из комнаты в комнату и завязывающим разговор о том, чему Бог научил меня.

Я обнаружил, что Бог позволяет увидеть истину в Своем Слове и затем показывает мне в реальной жизненной ситуации, что же это значит. Именно в это время, со мной произошел живо запомнившийся случай, происшествие в моей жизни, показавшее, каким образом Божия любовь и прощение практически работают в нашей жизни.

Однажды утром, собираясь уходить, я поручил Дебби, своей дочери-подростку, собрать упавшие в саду персики. Когда я пришел вечером домой и увидел, что персики не собраны, я отправился в ее комнату спросить, почему она это не сделала. Дебби ответила: "Там в саду пчелы".

И по сей день я не знаю, почему этот ответ привел меня в ярость. Я стал проклинать Дебби всеми словами, какие я только знал. Я неистовствовал, бушевал и кричал и строил из себя полнейшего идиота.

Через несколько минут, уже находясь в своей комнате, я почувствовал вину и смущение. Чтобы вы сделали в такой ситуации? Ну, я опустился на колени около своей кровати и стал делать то, чему меня научили - просить у Бога прощения. "О Господи, я на самом деле был глуп. Пожалуйста, прости меня".

По какой-то причине, несмотря на то что такие сцены повторялись много раз, моя молитва как-то не клеилась. В моем сердце было такое чувство, как будто бы Господь говорил: "Боб, я уже простил тебя. Как ты думаешь, что Я сделал 2000 лет тому назад?" В свете того, что я узнал об окончательности креста, я понял, что просил Бога сделать то, что Он уже сделал раз и навсегда.

Я немного изменил свою молитву. "Но Господи, я так сожалею о том, что потерял контроль над собой". - "Ты на самом деле сожалеешь, Боб?" - "Да, Господи, я действительно сожалею!- "Тогда пойди и скажи об этом Дебби." Я чуть не задохнулся: "Господи, но я же не настолько сожалею!"

Долгое время продолжалась в моей душе битва, но наконец-то я ясно и отчетливо уяснил, чему Бог пытался научить меня несколько месяцев. "Боб, разве ты не видишь, что проблема не между Мной и тобой? Ты оскорбил Мою дочь Дебби, и сейчас она плачет в своей комнате. Проблема между ней и тобой. Если ты любишь Меня, то тогда пойди и примирись с нею".

В этот день я почувствовал, что такое сила Духа Святого. Мне совершенно не требовалось усилий попросить Бога о прощении: это было легко, - но потребовалась сила Духа Святого, нескольких ангелов и нескольких волов, чтобы заставить меня пойти к своей дочери, которую я по-настоящему обидел, чтобы сказать ей, что я был неправ и попросить у нее прощения! После этой внутренней борьбы я отправился в комнату к Дебби и сказал: "Дебби, я прошу прощения. Я вел себя как человек, не знающий Господа. Пожалуйста, прости меня, и позволь мне рассказать тебе о том, чему меня научил Господь с помощью этого случая". Проблема не только была разрешена, но все это привело к тому, что наши отношения стали еще более близкими.

Все это произошло через несколько месяцев после тех моих слез на автостраде по дороге на работу и той отчаянной молитвы. Тогда я молился: "Господь, верни меня в те дни, когда я только что Тебя узнал". Теперь Он делал это и делал еще более великое для меня. И ключом, который открыл мне дверь, стала любовь Божия ко мне. "Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (Римлянам 5:8).

И когда я смотрю на свою прошлую христианскую жизнь, то мне кажется, что есть один пример, который живописует меня в те дни - я был подобен молодому побегу на виноградной лозе. Я не был великим или зрелым, я не мог еще приносить много плода, но я был полон жизни виноградной лозы - любви Христа. Затем я начал расти. Этот рост характеризовался такими вещами, как знание, опыт и большая совместимость с окружающими христианами. Я подрос, стал более зрелым, но у меня не было плода. Я наполнился знанием, но не Христом.

Перед этим, когда мне предоставлялась возможность евангелизации, может быть, я был неловок и темен, но меня переполняла любовь Иисуса, и рассказывал я о Нем из искреннего чувства заботы о других. Но затем я стал рассказывать о своем знании, пользуясь красочными иллюстрациями и ловкими поворотами, и все удивлялся, а куда же подевалась сила? Почему у меня результаты выходили совсем не такими, какими они были прежде, ведь я стал таким искушенным в моих рассказах?

И еще раз Бог сообщил мне весть: "Ты тогда рассказывал обо Мне, Боб. А теперь ты рассказываешь о своем знании". Как только я увлекся познанием любви Божией и благодати, я почувствовал, с какой радостью я начал рассказывать о Христе.

Я увидел реакцию людей на эти изменения. Я всегда был жестким, требовательным бизнесменом, и я привнес эти качества в свою христианскую жизнь. Но теперь я открыл любовь, искреннюю заботу, прощение и даже нежность. И все это изливалось и на мою семью, и на моих сотрудников. Иными словами, я стал излучать любовь Христа к другим людям. Это была такая любовь, как она описывается в 1 Коринфянам 13:

"Любовь терпелива. Любовь добра. Она не ревнива. Она не хвастлива. Она не раздувается от гордости. Она не ведет себя неподобающе. Она не себялюбива. Она не раздражительна. Она не считает свои обиды. Она не радуется недоброму, а радуется вместе с другими правде. Она всегда защищает. Она всегда верит. Она всегда надеется. Она всегда терпит. Любовь никогда не кончается" (1 Коринфянам 13:4-8 БВ).

Этот тип любви - - не чувство, а отношение, проявляемое в определенных действиях. Несмотря на то, что на протяжении многих лет я признавал такой тип любви мерилом, я не стал ни на шаг к ней ближе. Теперь же я увидел, что любовь стала реальностью во мне, без какой-либо борьбы или сознательных усилий. Как же это произошло? То понимание, которое Бог давал мне в качестве ответа на этот вопрос, было подобно вспышке света, освещающей весь дом. Я увидел, что 13 глава 1 Коринфянам - это не просто описание любви, которую мы должны иметь друг ко другу, я увидел, что это описание того, как Бог любит нас!

Представьте себе результат! Как Бог любит вас? Замените слово "любовь" на слово "Бог" и посмотрите, что это место Писания скажет вашему сердцу:

"Бог терпелив. Бог добр. Он не ревнив. Он не хвастлив. Он не раздувается от гордости. Он не ведет себя неподобающе. Он не себялюбив. Он не раздражителен. Он не считает свои обиды. Он не радуется недоброму, а радуется вместе с другими правде. Он всегда защищает. Он всегда верит. Он всегда надеется. Он всегда терпит. Бог никогда не кончается."

Разумное ли это применение? Конечно же! Библия говорит: "Бог есть любовь" (1 Иоанна 4:8). Я рассказывал об этом многим людям в своих беседах с ними, и их глаза широко раскрывались. "Вы имеете в виду, что Бог именно так любит нас?"- говорили они. Выглядит слишком хорошо, чтобы быть правдой.

Когда я познавал любовь Божию, несколько мест Писания живо возникли в моем сознании:

"Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга" (Иоанна 13:34).

"Принимайте друг друга так же, как Христос принял вас. Поступайте так ради славы Божией" (Римлянам 15:7 БВ).

"Будьте сострадательны друг к другу, прощайте друг друга, как Бог простил вас через Христа" (Ефесянам 4:32 БВ).

Вы видите общую тему? Каким образом мы должны в теле Христовом любить, принимать и прощать друг друга? Так же, как Бог через Христа возлюбил, принял и простил нас! Увидев это, я понял, что это закон человеческой природы. Отдаем мы себе отчет в этом или нет, но мы будем относиться к людям с точно такой же мерой любви, принятия и прощения, какую, как мы это считаем (правильно или неправильно), мы получаем от Бога. Мы никогда не будем любить других людей в большей степени, чем та, в какой мы считаем, Бог любит нас. Другими словами, если я считаю, что Бог любит меня, когда я хорошо себя веду, и вколачивает в меня гвозди, когда я веду себя плохо, то как по-вашему я должен относиться к вам? Точно таким же способом!

Думаю, что еще не встречал такого христианина, который бы не задавал мне вопрос: "Почему мы более не находим любви в церкви?" Для меня ответ прост. "Причина, по которой в церкви мы не находим любви заключается в том, что нам в церкви не удается понять любовь Божию. Религиозные люди могут стать такими подлыми (в своем собственном сознании), потому что они служат подлому богу. Вот почему наступательная защита послания о Божией благодати от законничества - это не выдергивание цитат из Писания. Наша концепция Божией любви и благодати - это такой вопрос, который воздействует на все сферы нашей жизни, особенно на наши взаимоотношения друг с другом. В своем рабочем кабинете я слышал о всевозможных семейных и личных проблемах, причина которых коренилась в неправильном понимании любви Божией.

С помощью этого понимания, ярко выраженного в Ефесянам 3:14-21, я наконец-то нашел решение на мое стремление понять, что же это значит - быть исполненным Духом. В этом отрывке Павел молится, чтобы Бог дал им силу "укрепить свое духовное начало через Дух Его" (стих 16). Молитва о "силе" привлекла мое внимание, потому что все сказанное далее противоречило тому, чего я ожидал. Я всегда молился о силе, чтобы сделать что-то. Но Павел подразумевает, что мы нуждаемся в силе для чего-то иного: "Пусть ваши корни и основа зиждутся на любви, чтобы в состоянии вы были понять вместе со всеми людьми Божьими, насколько широка, глубока, высока и нескончаема любовь Христова, и узнать любовь эту, превосходящую все известное вам, чтобы исполниться вам всею полнотой Бога" (Ефесянам 3:17-19 БВ).

Для чего нам нужна сила? Чтобы понять любовь Христа! А каков будет результат познания любви Христовой, что "превосходит все известное нам"? Мы "исполнимся всею полнотою Бога"! В этом, в конечном итоге заключался ответ, который я так стремился найти, практическое объяснение того, что значит быть "исполненным Духом": Быть исполненным Духом означает быть исполненным всею полнотою Божией любви и благодати через Иисуса Христа.

Как это практично! Взятое из контекста, повеление "исполняться Духом" в Ефесянам 5:18 выглядит мистическим и даже магическим. Но за две главы до этого Павел говорит нам, что это значит. В 5:18 сравнение с человеком, опьяненным вином, на что указывали многие люди, показывает, что "исполниться" означает настолько находиться под влиянием чего-то, что это что-то начинает контролировать вас. Если вы исполнены вином, то что контролирует вас? Вино. Если вы исполнены ярости, то что контролирует вами? Ярость. Если вы полностью исполнены благодати и любви Божией, то что тогда контролирует вас? Любовь Божия! А когда вы полны Божией любви, то тогда ничто не может воспрепятствовать вам ее распространению на других людей.

Любовь Божия в наших сердцах даст такой ответ, которому невозможно сопротивляться, как невозможно слуху сопротивляться воздействию музыки. Предоставление нашего сознания и наших тел Господу, пребывающему в нас, Который любит нас, становится совершенной радостью. Христианская жизнь не кажется неестественной, когда наше сознание полно благодати Божией, она именно тогда становится естественной.

Это не значит, что исчезает борьба или отпадает необходимость в тренировке воли. Плоть продолжает выдвигать желания против Духа, а то "чего Желает наша греховная натура, - противно духу, а то, чего желает дух, - противно греховной натуре. Это две противоположные вещи. И, следовательно, вы не можете делать то, что хотели бы" (Галатам 5:17 БВ). Плоть продолжает посылать сигналы нашему сознанию, вызывая гнев, ярость, похоть и эгоизм. Но мы не должны жить в рабстве у этих вещей. Дано также и Слово Божие: "Но говорю я: пусть дух укажет вам, как вести себя, и тогда не поддадитесь вы своей греховной натуре" (Галатам 5:16 БВ).

Этот стих замечателен и тем, что он говорит и тем, о чем он не говорит. Отметьте для себя, здесь не говорится, что желания плоти пропадут. Пока мы живем в падших телах, мы буем испытывать на себе это влияние. Здесь также не говорится: "Очисти плоть свою и тогда ты станешь духовным". А мне кажется, что большая часть преподавания христианства говорит именно об этом. Но это никогда не срабатывает.

Во-первых, вы можете работать над этим всю жизнь, но вы никогда не очистите свою плоть. Христос пришел не для того, чтобы вы усовершенствовали свою плоть. Он пришел, чтобы осудить ее и дать нам новую жизнь. Попытка очиститься своими усилиями ведет нас обратно к закону, конечный итог которого - упражнение в бесполезности. Во-вторых, (используя пример начала главы), это заблуждение насчет очищения себя самого похоже на фразу: "Если я буду правильно пристукивать и притопывать, то тогда я услышу музыку". Нет. Бог желает, чтобы мы слушали Его музыку: послание о Его безусловной любви и принятии и затем отвечали на то, что слышим!

Божия любовь, работающая в наших сердцу действует на таком уровне чувствительности, которого ни закон, ни самодисциплина достичь не могут. Пример, который научил меня этому - случай с моим сыном Бобби тогда ему было 10 лет.

Однажды в своем кабинете я читал Библию, по-настоящему наслаждаясь своим временем с Господом. Во время своей молитвы о многих вещах я попросил: "Господь, я хочу быть таким человеком, какого Ты желаешь видеть во мне. Если есть во мне что-то, в чем я поступаю неправильно, и я не знаю об этом, то тогда покажи мне это". Я был неожиданно удивлен тем, какая мысль пришла мне в голову.

Каждое воскресенье после собрания в церкви, у нас была семейная традиция куда-нибудь отправляться пообедать. Каждая неделя начиналась этим приятным семейным отдыхом, но заканчивалась каким-то напряжением в воздухе. Я начал задумываться, почему. Когда я вспомнил об этих обедах, у меня в голове возникла картина, повторявшаяся много раз. Бобби, энергичный растущий паренек, очень любил ходить в кафе. Ему особенно нравилось заказывать такие блюда, в названии которых стояло примечание "фирменное". Это меня сильно раздражало. Казалось, что он не мог заказать простой бутерброд с сыром, ему надо было заказать "фирменный бутерброд с сыром". И естественно, этот бутерброд был самым дорогим в меню. Каждую неделю я препирался с сыном по этому поводу, собирая тем самым тучи над всем нашим собранием.

Это был один из тех случаев, когда Господь весьма внятно вел разговор в моем сознании. Он спрашивал меня: "Боб, сколько бы ты хотел, чтобы Бобби тратил на обед? Какая сумма бы сделала тебя счастливым?" - "Я не знаю, Господи. Может быть, 2.25." - "Боб, сколько стоит "фирменный" бутерброд с сыром?" - "Ну, около 2.75." - "Сколько раз в году вы ходите обедать всей семьей?" - "Ну, предположительно 50 раз, если мы обедаем вместе каждое воскресенье". - "Почему бы тебе не задуматься о той дополнительной сумме, которую ты за это заплатишь".

Я задумался. Я взял листок бумаги и умножил разницу в цене между бутербродами на 50 недель всего года. Выходило что-то около 25 долларов. Я обалдело уставился на бумагу. Мне стало стыдно, и я чувствовал себя глупцом. Мне не нужен был внятный голос, чтобы сказать, в чем заключался смысл беседы.

"Боб, ты обижаешь своего сына, которого ты любишь больше всего на свете, ты портишь взаимоотношения с ним всего из-за 25-ти долларов в год."

Без колебания я встал и поехал домой. Я позвал Эми, Дебби и Бобби и собрал их в гостиной. "Я провел некоторое время с Господом, - сказал я, - и Он указал мне на некоторые вещи, о которых я хотел бы поговорить. Особенно с тобой, Бобби. Ты помнишь, сколько неприятностей я причинял тебе, когда мы обедали в кафе? Как я говорил тебе: "Ты что, не знаешь, где правая сторона меню?" Он кивнул головой. "Бобби, когда я кричал на тебя, что ты заказываешь слишком дорогие вещи, это оскорбляло твои чувства?" Он ничего не сказал, слезы потекли у него по щекам, губы его искривились.

"Я долгое время не вспоминал об этом, но Господь напомнил мне сегодня утром кос о чем. Когда я был в твоем возрасте, мой отец то же самое проделывал со мной. Я тоже не знал, где находится "правая сторона меню"! И это так же оскорбляло мои чувства, и не приносило семейным обедам той радости, которую они должны были бы приносить. Бобби, я хочу, чтобы ты знал, что я сожалею об этом. Я тебя очень люблю и я говорю тебе сейчас: если тебе хочется фирменный бутерброд с сыром, то ешь фирменный бутерброд с сыром, и я никогда больше не буду спорить об этом".

Мы все обнялись, и это стало концом нашего вопроса о еде.

Я уверен, что для большинства людей этот пример выглядит тривиально. Насколько важно это решение о бутерброде с сыром? Но вопрос заключается не в бутерброде или меню. Вопрос в любящих взаимоотношениях. Какой закон коснулся этой ситуации каким-то образом? Никакой, кроме закона любви.

Когда Библия говорит, что мы более не под законом, это не значит, что мы остались без стандартов. Мы оказались под более высокими стандартами, называемыми в Писании "законом Христовым" (Галатам 6:2 БВ) и "законом, приносящим свободу" (Иакова 1:25 БВ).

Под благодатью Бог говорит нам через апостола Павла:

"Вы же, братья, были призваны Богом, чтобы жить свободными. Однако, пусть свобода не станет для вас поводом удовлетворять свою греховную натуру! Вместо того, служите друг другу с любовью. Ибо весь закон сводится к одному утверждению, которое гласит: "Возлюби ближнего, как самого себя" (Галатам 5:13,14 БВ).

Вот это наш стандарт, и он конечно же гораздо выше простого внешнего соответствия правилам. Римлянам 13:10 подводит итог: "Любовь не делает ближнему зла; итак, любовь есть исполнение закона".

Христос сказал: "Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков; не нарушить пришел Я, но исполнить" (Матфея 5:17). И Он исполнил закон: не тем, что Он не делал, а тем, что Он сделал - жил жизнью совершенной любви.

Господь Иисус Христос сказал: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоанна 13:35). А это происходит только следующим образом: сначала вы принимаете Божию любовь и благодать, настраиваетесь на "музыку", а иначе нам нечего будет отдавать. Но если мы принимаем Божию любовь и становимся каналами этой любви для других, то тогда мы можем жить в уверенности, что мы выполняем высочайшую цель Бога в нашей жизни, ибо Он Сам сказал: "Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга" (Иоанна 13:34).


Глава 12. Свобода в зависимости.

Джордж был слепым на протяжении большей части своей жизни из-за диабета. Однажды он появился на нашем семинаре. Ему сделали несколько операций, и его слабое физическое здоровье всегда было для него бременем, однако причиной его страданий было другое. Сильнейшая боль была у него внутри, боль от мысли, что Бог отвергает его.

- Почему это с тобой происходит? - пожелал узнать я. Когда Джордж рассказывал мне о своем прошлом и о том учении, которое ему преподали в церкви, я едва мог сдержать охватившую меня ярость. Принцип "Истина делает вас свободными, а заблуждение рабами" -не шутка. Заблуждение причиняло огромную боль чувствительному и любящему человеку, у которого в жизни было достаточно скорбей, и без этой, которая навалилась на него из-за этого учения.

В его церкви, как он рассказал мне, огромное акцент делался на веру. "Если у вас есть вера, то вы можете сделать все, что угодно" - об этом возглашалось всякий раз. Пастор Джорджа становился на кафедру и говорил приблизительно следующее: "Если вы заболеем раком и умрете, то это будет ваша собственная вина! У вас просто недостаточно веры!"

Они не прекращали делать эти смешные заявления. Неделю за неделей Джордж посещал собрание в церкви, и кто-то из церкви постоянно давал ему в руки сборник гимнов. Ему давали его не по ошибке, его давали специально! Снова и снова в жестких тонах произносились слова: "Может быть, сегодня, Джордж, у тебя будет достаточно веры, чтобы прозреть. Может быть, сегодня, вера в Бога исцелит тебя". Но несмотря на все старания Джорджа выработать в себе больше веры, он так и не получал исцеления.

После многих лет, проведенных "без достаточной для прозрения веры", Джордж ощутил полную безнадежность и подавленность. В конце концов, его научили тому, что все, что ты можешь получить от Бога, находится в прямой зависимости от величины веры. Если ты что-то не получаешь, то кого можно в этом винить? Только самого себя. Именно это он и делал. Он думал, что да, это так, Бог должен просто ненавидеть меня за то, что я был "маловером".

Действительно ли суть вопроса здесь заключается в вере? Нет. То, чему научили Джорджа, было совсем не о вере. Естественно, что Джордж не одинок. Многие тысячи христиан, как и Джордж, попали в сети того же самого заблуждения. Тысячи людей мечутся из стороны в сторону, услышав, что "христианская жизнь жива верой", но не имеют ключа к этому принципу.

На протяжении нескольких лет я сам страдал от этого, несмотря на то, что я преданно обучал других людей вере. Я цитировал Колоссянам 2:6: "Итак, приняв Иисуса Христа и Господа, живите в Нем"(БВ), и спрашивал: "А как вы приняли Христа? Верой! Итак, каким же способом мы продолжаем жить в Нем? Верой!" Я был прав, но, честно говоря, я сам тогда не знал, о чем говорил.

Невозможно, даже иногда просто бегло читая Библию, не обратить внимания на тот факт, что вера имеет ключевое значение, особенно это касается таких мест, как: "Все, что не по вере, грех" (Римлянам 14:23). "А без веры угодить Богу невозможно" (Евреям 11:6). Итак, мы всегда согласны с тем, как это важно - жить по вере. Но навязчивые вопросы не уходят просто так: "А что это значит - жить по вере?" и "Как это вообще сделать?".

Как и во многих других случаях, чаще всего бывает полезным начинать с подделок под истину, другими словами, с того, чем вера не является.

Вера - это не чувство. Как мы видели во 2-ой главе, эмоции - это всего лишь ответ на наши размышления. Эмоции приходят и уходят. Библия очень мало говорит о том, как мы должны себя чувствовать, но много говорит о том, что мы должны делать. Многие люди ассоциируют с верой те восторженные чувства, которыми они накачиваются в лихо поставленных собраниях в церкви. Именно в этом состоянии они принимают разного рода решения и делают посвящение Господу. Реальность же наступает тогда, когда собрание заканчивается, музыка прерывается и нужно садиться в машину, чтобы ехать домой. А так как нет стимула, то пропадает и чувство. Результат зависимости от религиозного чувства подобен дорожному катку, так как все это ведет к подавленности и разочарованию. Вера может проявляться в чувствах, однако чувства сами по себе не являются верой.

Вера - это не интеллектуальное согласие с доктриной. Иногда мы попадаем в ловушку, стараясь завоевать приверженцев той ли иной доктринальной позиции. Мы начинаем верить, что вера - это просто область разума. Именно на это заблуждение указывает Иаков в своем послании: "Ты веруешь, что Бог един: хорошо делаешь; и бесы веруют, и трепещут" (Иакова 2:19). Другими словами, даже сатана понимает эту хорошую доктрину! Он знает, Кто такой Бог, он знает о Троице и он знает, что Иисус Христос умер за наши грехи, воскрес и сидит по правую руку от Отца. Но в правильных ли взаимоотношениях он находится с Богом? Никоим образом. Конечно, в вере есть интеллектуальный аспект, но интеллектуальное согласие само по себе еще не является верой.

Различие между интеллектуальной и истинной верой можно выразить простым примером, которым я часто пользуюсь в преподавании. Стоя на кафедре, я указываю на кресло в переднем ряду и говорю: "Я вам честно могу сказать, ч го всем сердцем я верю, что если я сяду на это кресло, то оно выдержит меня. Серьезно, у меня нет ни тени сомнения в том, что это кресло заслуживает доверия. Это истина. Но то, что я сейчас говорю о кресле - это не вера, о которой говорится в Библии. Слово "вера" в Библии включает в себя элемент зависимости и доверия. Вне зависимости от того, о чем я размышляю интеллектуально, у меня не будет того, что в Библии называется верой, пока я не сяду на это кресло. Таким образом, вера включает в себя решение воли действовать на основании того, что мой разум считает истинным. Верить в то, что это кресло выдержит меня, это не то же самое, что сесть на это кресло. Вера всегда откликается на истину действием.

Вера - это не власть манипулировать Богом. История Джорджа представляет из себя именно это заблуждение. То, что те учителя называли "верой", вообще не было верой. Это была самонадеянность. Разница здесь огромна. В истинной вере Бог всегда начинает действие, а человек всегда отвечает на него. Другими словами, Бог говорит что-то, дает какое-либо обещание, а человек действует на основании этого, полагаясь в результатах на Бога. Однако, при самонадеянности этот порядок поставлен полностью с ног на голову. Человек берет на себя роль зачинателя действия и старается использовать "веру" в качестве силы, заставляющей Бога предпринять действие! Предупреждающими знаками, которые подскажут вам, что там, где делается особое ударение на "власть", "силу", где внимание уделяется величине веры, речь идет о самонадеянности.

Истина заключается в том, что в вере, как таковой, вообще нет власти. Ценность веры заключается в ней самой. Вера похожа на глотание. Кто-то может сказать вам: "Глотание позволяет тебе жить", и поначалу это кажется правильным. Но ведь вы также можете, проглотить что-то и умереть. Не глотание позволяет вам жить, а пища, которую вы проглатываете. Вы можете проглотить яд и умереть, и это тот же самый механизм, который вы используете для глотания пищи! Таким же образом, вера не спасает нас. Вера в Иисуса Христа спасает нас!

Есть и еще один пример: сравнение веры со сцеплением обычного автомобиля. Давайте представим, что у вас есть отличный спортивный автомобиль, и вы берете меня с собой на прогулку. Вот мы как стрела мчимся по автостраде и вы показываете мне свою восхитительную машину. Я просто не могу сдержать своих чувств и начинаю восклицать: "Я не могу поверить в это! Вот это сцепление! Вот это сцепление!"

"Какое еще сцепление?" Что, интересно, вы подумаете об мне? Вы посчитаете меня идиотом, не так ли? Я ведь должен восхищаться не сцеплением, а мощным двигателем автомобиля. В сцеплении нет силы. Сцепление -это то, что соединяет мощь двигателя с колесами. Вера похожа на сцепление. В вере, самой по себе, нет силы. Сила - в Боге! Вера - это лишь то, что соединяет силу Божию с нашей человеческой природой. Именно поэтому величина веры не имеет большого значения. Часто люди наблюдают за моим служением и говорят: "Должно быть, вы человек великой веры". Я отвечаю им: "У меня нет великой веры. У меня есть великий Бог!" Когда у вас есть великий Бог, вам не нужно иметь много веры, нужно иметь достаточно лишь для того, чтобы принять Его и принять Его Слово. Именно поэтому Господь Иисус учил: "Если бы вы имели веру с зерно горчичное и сказали смоковнице этой: исторгнись и пересадись в море, то она послушалась бы вас" (Луки 17:6).

Размеры веры человека не имеют большого значения. Что важно, так это воля Божия. Господь говорит здесь, что если есть в том воля Божия (т.е. Он начинает действие), чтобы вам пересадить смоковницу в море, то все, что вам необходимо сделать (как человеку, отвечающему на действие), так это с верой произнести приказ. По-настоящему, вопрос всегда будет заключаться в следующем: "Что сказал Бог?" Наша вера должна быть подобна вере Авраама, который был "вполне уверен, что Он силен и исполнить обещанное" (Римлянам 4:21).

В том заблуждении, которому учили Джорджа, Бог становился джинном в бутылке, который выполняет приказы человека, если только тот выучил правильные заклинания. Самонадеянность, фактически ближе к магии, чем к библейской вере.

Я должен был аккуратно изложить все фундаментальные основы нашего понимания, прежде чем мы могли бы обсуждать жизнь по вере. Например, для того, чтобы узнать, каким образом, истинную веру претворить в ежедневной жизни, нам не нужно искать никого, кроме Самого Господа Иисуса. В моей собственной жизни эта истина была очень значительной, с ее помощью Бог восстановил для меня "картину из кусочков".

Когда я пришел ко Христу, на протяжении длительного времени после этого основной мыслью в моем сознании был тот факт, что Иисус Христос является Богом. Эта истина изменила мою жизнь, и я строго придерживался ее. Однако, были и такие вещи, которые я объяснить не мог. Однажды вечером, меня просто атаковали два свидетеля Иеговы, они просто сбивали меня с толку своими возражениями против божественности Христа. Они задавали такие вопросы: "Если Иисус был Богом, то тогда кому Он молился? Как Он мог быть уставшим и голодным? Как и почему Бог мог умереть? Есть стихи в Евангелии, в которых Иисус говорит, что Отец Его, больше чем Он, и есть еще такие места, где Он говорит, что не знает некоторых вещей. Ну как Он может быть Богом?"

В то время я конечно же знал библейские стихи о божественности Иисуса Христа, но на эти вопросы я не мог ответить. В своем рвении придерживаться истины о божественности Иисуса Христа я не смог ясно увидеть (и это даже немного страшило меня) Его человеческую природу. Библия совсем не робко описывает человеческую природу Христа. Например, в 1 Коринфянам 15:45, 47 (БВ) говорится:

И вот что сказано в Писании: "Первый человек, Адам, стал живым существом". Последний же Адам стал духом, дарующим жизнь... Этот первый человек пришел из земли и праха. Второй же Человек пришел с небес.

Иисус всегда был и всегда будет Богом. Его божественность не уменьшилась ни на йоту. Я знал эту истину, но я не заметил того факта, что на земле Он был не как Бог. 33 года на земле Он жил как совершенный Человек, второй Адам. Таким образом, с точки зрения Бога, после падения Адама Иисус был первым истинным человеком на земле. Почему? Потому что Он был духовно жив, а будучи живым духовно, каждый день Своей жизни Он жил в зависимости от Своего Отца, так, чтобы Отец жил через Него. Каждый день Иисус представлял Свою человеческую природу Своему Отцу в качестве средства выражения жизни Бога для мира. Поэтому Он мог сказать: "Видевший Меня видел Отца?" (Иоанна 14:9). В первый раз за тысячи лет Бог снова мог быть виден в человеке!

Для такого человека, как я, который строго придерживался божественности Христа (а мы и должны этого придерживаться), это была странная мысль, что Иисус на земле жил не как Бог. Но давайте послушаем Его собственные слова:

"Филипп сказал Ему: Господи! покажи нам Отца, и довольно для нас. Иисус сказал ему: столько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп? Видевший Меня видел Отца; как же ты говоришь: покажи нам Отца? Разве ты не веришь, что Я в Отце и Отец во Мне? Слова, которые говорю Я вам, говорю не от Себя; Отец, пребывающий во Мне, Он творит дела" (Иоанна 14:8-10).

Не отказываясь от Своей божественности, Иисус Христос жил на земле так, как Бог желает того от каждого человека. "Ну а как же Его чудеса?", - спрашивают многие люди. Ответ, может быть, странный, как это может показаться, заключается в том, что Иисус Христос никогда не делал чудес просто потому, что Он был Богом, несмотря на то что Он был Богом. Каждое чудо, совершенное Христом, было совершено Богом-Отцом, работавшим через Него в Его роли совершенного Человека!

Свидетельство и постоянное напоминание Иисуса было: "Я ничего не могу творить сам от Себя"{Иоанна 5:30). Он говорил о "делах, которые Отец дал Мне совершить" (Иоанна 5:36). Он пояснял: "Ибо Я говорил не от Себя, но пославший Меня Отец, Он дал Мне заповедь, что сказать и что говорить" (Иоанна 12:49). Еще и еще раз Он делал ударение на то, что Он живет жизнью полной зависимости от Своего Отца.

А что это значит для вас и для меня? В ночь перед Своим распятием Иисус сказал Своим ученикам, что после того, как отойдет Он, то пошлет им Духа Святого:

"И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек. Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и в вас будет. Не оставлю вас сиротами; приду к вам. Еще немного, и мир уже не увидит Меня; а вы увидите Меня, ибо Я живу, и вы будете жить" (Иоанна 14:16-19).

Господь объясняет, что Духом Святым Он будет жить в них и через них так же, как Отец жил в Нем и через Него: "В тот день узнаете вы, что Я в Отце Моем, и вы во Мне, и Я в вас" (20-й стих).


Глава 13. Возрастая в благодати.

Прошло более десяти лет после той моей молитвы на автостраде, когда со слезами на глазах я взывал к Господу, чтобы Тот восстановил радость моего спасения.

Тогда я молился: "Господь, верни меня в те дни, когда я в первый раз Тебя узнал". Я понятия не имел, каким образом Господь ответит на мою молитву. Самое смешное, я счастлив, что Он не исполнил мою просьбу! Сейчас я не хочу возвращаться назад. Сейчас я знаю столько о Его любви и благодати, о том, что это значит — ожить вместе со Христом, что я ни за что не хочу возвращаться к тем дням, когда я был молодым христианином. Ответ был не в том, чтобы вернуться назад. Ответ заключался в том, чтобы идти вперед.

Это напоминает мне историю Израиля, когда Моисей провел народ израильский через Красное море. В намерения Бога никогда не входило заставить их блуждать в пустыне. Он повелел им идти прямо в Землю Обетованную, туда, где они могли есть плоды с деревьев, которые они не сажали, и пить из источников, которых они не копали. Но из-за своего неверия они не вошли в предназначенный им Богом покой. Побоявшись идти вперед и не имея возможности возвратиться в Египет, они могли оставаться только в пустыне, с ее скукой, монотонностью и сухостью. И когда их стала одолевать окружающая обстановка, народ начал жаловаться на руководство Моисея. Это невероятно, но они стали вспоминать о "старых добрых днях" в Египте! Моисей напоминал им о том, что они были несчастными избиваемыми рабами в Египте, но на них это не оказывало никакого влияния. Даже рабство выглядело для них добром, по сравнению с тем, как они жили в пустыне.

Когда мы, как христиане, не желаем войти в предназначенный для нас субботний покой, полностью успокоиться в истине безусловной Божией любви и благодати в Иисусе Христе, то мы ведем себя как израильтяне. Мы — христиане, и мы не можем возвратиться назад и потерять свое спасение, точно так же, как бабочка не может снова стать гусеницей. Но мы не можем и идти вперед, и поэтому мы строим себе дома в пустыне и стремимся к нашему второму благу. Ну, а если уж жить в пустыне, то необходимо сделать этот дом как можно более уютным и комфортабельным. Именно это мы и сделали.

Христианский мир, который мы построили, напоминает мне один реально существующий город — Лас Вегас в штате Невада. Собственно говоря, нет никакой причины для существования Лас Вегаса. Но люди сделали этот город туристской Меккой, так как в Неваде официально разрешены азартные игры. Ну, и поскольку мир интересуется этим, то посреди пустыни построили сверкающую великолепную площадку для игры, построили на таком месте, которое никто никогда и не подумал бы посетить, не то чтобы жить здесь, случись все иначе. Для тех, кто желает возбудить и потешить плоть, Лас Вегас — самое комфортабельное и самое подходящее для этого место.

Подобно Лас Вегасу, у христианского мира есть свой собственный город-призрак в Пустыне. На первый взгляд он смотрится прекрасно, разве только что в ширину он всего пятнадцать километров и глубиною в дюйм. Он выглядит сверкающим, и на какое-то время он занимает вас, но затем тихий голос в нашем сердце начинает спрашивать: "Неужели Иисус Христос имел в виду вот это, когда говорил о жизни с избытком"?" Некоторое время я был очень доволен этим блеском и лихим подходом к христианской жизни. Но с течением времени это наскучило. Я стал циничным и опустошенным, так как все это представляло из себя только мираж. Я так благодарен сегодня Богу за то, что Он позволил пройти мне через эту пустыню, прежде чем я окончательно не заболел и не устал от этого. Затем Он ответил на мой плач и дал мне такую новизну в жизни, которой я не мог себе даже представить.

У Бога всегда есть остаток, который говорит: "Господь, я не удовлетворен всем этим старым. Я не желаю практиковать религию, я хочу иметь с Тобой истинные взаимоотношения". Для голодных и смиренных у Бога всегда есть ответ, Он всегда приводит их к свободе. Иисус сказал нам: "Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам" (Матфея 7:7). И мы можем это делать, зная, что Бог "в состоянии свершить много более того, о чем молим мы или думаем, благодаря силе Его, действующей в нас" (Ефесянам 3:20 БВ).

Автор послания к Евреям описывает жизнь, как "субботний покой". В самом начале Бог сотворил вселенную за шесть дней и "почил в день седьмый от всех дел Своих, которые делал" (Бытие 2:2). В Евреям 4:9,10 объясняется духовное значение этого примера: "Но придет еще седьмой день, день отдыха для людей Божиих. Ибо всякий, кто вступает в покой Божий, отдыхает от трудов своих, как Бог отдыхал от трудов Своих" (БВ). Иными словами, Бог желает, чтобы мы верою приняли тот факт, что Иисус Христос сделал все, что возможно, и нет ничего такого, что необходимо было бы делать для того, чтобы стать приемлемым для Бога. Другими словами: "Бог сделал все, теперь вы отдыхайте!"

Однако следует помнить, что "покой" — это не то же самое, что и бездеятельность. Я не могу вспомнить никого другого, кроме Господа Иисуса, кто был бы более активным, однако Он всегда пребывал в покое. Со спокойствием в наших сердцах мы должны упорно продвигаться вперед, — так говорит нам Слово Божие, и принимать все, что приготовил для нас Господь. Мы призваны возрастать в благодати!

Призыв возрастать в благодати — постоянная тема Нового Завета. Жизнь веры не может быть пассивной, она требует твердого решения доверять Богу и принимать Его Слово, как единственный стандарт истинности, каждый день своей жизни проявлять веру на практике. Апостол Павел сказал: "... со всем уважением и страхом, так же продолжайте трудиться, чтобы завершить спасение свое. Ибо именно Бог вызывает у вас желания и поступки, которые угодны Богу" (Филиппийцам 2:12,13). Посмотрите, здесь не говорится "трудитесь, для того, чтобы спастись". Здесь говорится: "... трудиться, чтобы завершить спасение свое". В 13 стихе ясно сказано, что Бог начинает Свою работу. Наша роль заключается в том, чтобы помогать Богу всеми нашими силами, тому, над чем работает Господь.

Богу не нужны ваши способности. Он — самое способное существо. Ему нужна ваша доступность, т.е., чтобы ваше тело полностью принадлежало Иисусу Христу, Который 2000 лет тому назад полностью доверил Свое тело Своему Отцу. Когда мы узнаем этот секрет, тогда мы начинаем работать еще более упорно и не испытываем усталости и разочарования в работе. Помните, что сказал Сам Христос:

"Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; Ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко" (Матфея 11:28-30).

Люди не должны заканчивать свой жизненный путь в кабинете психотерапевта, становиться фанатиками, судящими все и вся праведниками, люди не будут таковыми, если они несут на себе бремя Иисуса! Взять на себя бремя Иисуса — значит стать Его учеником, т.е. учиться у Него всю жизнь. Это значит полностью доверить Ему свою жизнь. Это может означать и трудности, может быть, отвержение, это может означать тяжелую работу, но это не значит, что вы должны испытывать чрезмерную усталость и разочарование. Бремя Иисуса — это покой, мир и жизнь, связанная с Ним, которая удовлетворяет.

Первая причина, по которой мы разочаровываемся и устаем — мы действуем таким образом, который совершенно противоположен нашей подлинной сущности. Едва ли мы живем как новое творение во Христе! "И потому, если кто-то во Христе, то он — новое творение Божье. Старое умерло, наступил новый порядок!" (2 Коринфянам 5:17 БВ). Мы становимся "причастниками Божеского естества" (2 Петра 1:4), и "нам дан разум Христов" (7 Коринфянам 2:16 БВ). Мы не чувствуем внутри нас самих конфликта (хотя плоть и сопротивляется). В наших душах царят великое спокойствие и гармония, которые появляются, когда мы откликаемся на Божий зов через Духа Святого.

Вторая причина, по которой мы не разочаровываемся и не устаем, заключается в том, что мы сами по себе не производим жизни. Сам Христос производит Свою жизнь в нас и через нас. "Для чего я и тружусь, и подвизаюсь силою Его, действующей во мне могущественно" (Колоссянам 1:29). Это поистине чудеснейший образ жизни! Это абсолютная тайна для окружающего мира, но открытая и присутствующая среди Божьего народа, который принял невероятную весть: "Христос в вас, упование славы" (Колоссянам 1:2 7). Христос, живущий через нас — единственное Божие решение для человека — восстановить его для той разумной цели, для которой он был предназначен, т.е. быть живым средством выражения Его жизни всему творению! Христос, живущий в нас — это единственное средство, которое восполнит отчаянную нужду в сердце человека — нужду в цели и смысле жизни.

Представьте себе, что в один прекрасный день вам звонит президент Соединенных Штатов и спрашивает: "Как дела?" Спрашивает, как если бы вы были с ним старыми друзьями. Вы разговариваете с ним некоторое время. "Кстати, замечает он, — послезавтра я приезжаю к вам в город, и мне понадобится машина. Не смог бы я воспользоваться твоей?"

Вы прекрасно знаете, как вы на это ответите. На следующий день вы будете мыть и натирать свою машину. Вы пропылесосите и вычистите салон, а затем причешете машину расческой с мелкими зубьями. И если вам придется разговаривать с друзьями, то вы всегда найдете повод, чтобы как бы невзначай упомянуть в беседе: "Ну, я не знаю, придется ли мне поехать завтра за покупками. Президенту понадобится моя машина..."

Наступает великий день, когда президент Соединенных Штатов берет напрокат у вас машину. Может быть, это тот самый день, которым вы гордитесь больше всего. После всего этого вы сможете сделать из этой машины храм. Вы даже можете прикрепить к машине табличку: "На этой машине ездил президент Соединенных Штатов" и поставить внизу дату. Если у вас есть возможность, то вы постараетесь содержать эту машину в отличнейшем состоянии. Кто знает? Может быть, вы захотите пожертвовать ее музею!

Я знаю, что немного преувеличиваю, но у меня есть одна причина, по которой я прибегаю к этому примеру. Мы считаем, что для нас будет большей честью, если мы послужим человеку, занимающему самый высокий пост в нашей стране, и это будет действительно большой честью. Но мы, христиане, едва ли понимаем тот факт, что Бог, создавший вселенную, живет в нас и желает использовать наши тела каждый день нашей жизни! Подумайте об этом. Если вы христианин, то в вас живет Бог, и Он желает через вас производить плод, плод, который будет существовать на протяжении вечности! "Ибо мы - Его творение созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" (Ефесянам 2:10). Я не вижу никакой другой причины, по которой я мог бы с большим энтузиазмом относиться к жизни.

Несмотря на то, что все это благая весть, классическое христианство встречается с сопротивлением и возражениями многих людей. Все возражения начинаются с "но" и "а как насчет ...", "я знаю, что мы — под благодатью, но...", "я знаю, что мы получили полное прощение, но...", "я знаю, что Христос живет в нас, но... " Вот таким образом мы становимся людьми, которых я называю "христиане-козлята": но...но...но... Просто напросто боимся поверить в то, что говорит Бог.

Изучение Библии и молитва — вот две вещи, которые чаще всего затрагиваются в таких разговорах. Совсем недавно человек спросил меня: "Но если вы не будете держать людей под законом, то каким образом вы заставите людей изучать Библию? Как вы заставите их молиться?" Он был искренне разозлен. Я знал, что он очень много изучал Библию и помнил много мест Писания наизусть, но все это для него было "дисциплиной ". свято верил, что все христиане не желают этим заниматься, и поэтому на них необходимо оказывать жесткое давление.

"Позвольте мне задать вам вопрос, - сказал я ему, - вы когда-нибудь получали письма от любимого человека? Кто-нибудь заставлял вас читать эти письма? Если вы такой же человек, как и все остальные кого я встречал в своей жизни, то тогда вы читали и перечитывали эти письма еще и еще, снизу вверх и справа налево, и даже читали между строчек! Когда вы любите, то никто не должен заставлять вас это делать. Вы сами это делаете.

С того самого времени как я стал молодым христианином и по сей день, никто не должен заставлять меня читать Библию. Я сам хочу этого. Я люблю Господа, и для меня это большая радость, читать Его "любовные письма" ко мне. Кроме того, сама мысль о том, чтобы жить без Слова, для меня невыносима, так как это моя духовная пища. Иисус сказал: "Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих" {Матфея 4:4). Я читаю Библию по той же самой причине, по которой я ем: потому, что я голоден! Вот вам пример, — продолжил я, — если бы я был доктором и кто-либо пришел бы ко мне и сказал: "Доктор, у меня нет совершенно никакого аппетита. Я не имею ввиду, что иногда у меня нет аппетита, У меня его никогда не бывает". Я сразу бы подумал, что что-то не в порядке с этим человеком. Перепады в аппетите нормальны, но отсутствие аппетита — признак болезни. И я постарался бы обнаружить источник болезни! Вот так я отвечаю христианам, которые говорят мне, что у них нет совершенно никакого желания читать Библию, или же молиться вместе в собрании верующих. Это не нормально, это противоестественно, это признак бремени заблуждения. И поэтому я постарался бы распознать заблуждение и заменить его истиной Слова Божьего.

Точно так же, как и физический, мой духовный аппетит может колебаться и испытывать перепады. Он не может быть все время постоянным, и я не должен об этом волноваться, если конечно эти перепады не заходят в крайность. Случается, например, я простужусь, и у меня совсем пропадает аппетит. В этом случае я заставляю себя есть, так как я знаю, что я должен поддерживать свои физические силы. Действительно, иногда у меня нет совершенно никакого желания читать Слово Божие, и причина здесь заключается в том, что я начинаю в тот момент верить в ложь законничества и в обвинения Клеветника. В это время, даже несмотря на то, что у меня совершенно нет никакого желания, я погружаюсь в Библию, хотя бы потому, что я нуждаюсь в том, чтобы обновить свое сознание истиной. Но не забывайте, что и эти времена — это противоестественно, это не нормальное состояние моей духовной жизни. Моя предпосылка состоит в том, что когда человек узнает о полноте Божией любви и принятия, то он возжелает читать Слово Божие, он будет желать проводить свое время со своим Небесным Отцом в молитве. Он будет желать встречаться с другими верующими для поклонения и молитвы".

Знание новых подходов к принятию решений также смущает многих людей. На самом деле, они начинают смущаться потому, что они считают, что положение вещей гораздо сложнее, чем на самом деле. Когда я встречаюсь с конкретной ситуацией в жизни, то тогда решения принимаются гораздо проще, когда я знаю, что "уже не я живу, но живет во мне Христос" {Галатам 2:20). Я уже сделал более важное решение по Римлянам 12:1, предоставив свое тело Богу в жертву живую. Я уже смирил свою волю и свои персональные права подчинил Богу, я уже принял Слово Божие в качестве авторитета и стандарта истины.

Таким образом, решения определяются законом любви!

"Ибо любовь Христова управляет нами, и мы решили, что один человек умер за всех людей, и потому все умерли. И Он умер за всех людей, чтобы те, кто жив, перестали жить ради себя, а жили для Того, Кто умер и был воскрешен из мертвых" (2 Коринфянам 5:14,15 БВ).

Таким образом, если в конкретной ситуации моей мотивацией является любовь Христа, то тогда есть решение представить себя Ему для того, чтобы Он использовал меня. Если есть знание воли Божией согласно Слову Божьему в данной конкретной ситуации, то я, таким образом, делаю лишь то, что Библия говорит мне делать, и оставляю все результаты Ему.

Я беспокоюсь о какой-то проблеме? Когда я понимаю, что Господь управляет всеми процессами, проблема становится возможностью поверить Богу. Я не знаю, что произойдет завтра, но я знаю одно: Иисус, Который сейчас со мной, останется со мной и завтра! Итак, управляемый любовью Христа, я утверждаю обетование Филиппийцам 4:6,7 (БВ):

"Ликуйте! Пусть о вашем духе всепрощения станет известно всем. Господь близок. Не беспокойтесь ни о чем. Но при любых обстоятельствах через молитву ли, или через прошение, или через благодарение, пусть просьбы ваши станут известны Богу, и мир, исходящий от Бога, превосходящий понимание ваше, пусть охраняет сердца ваши и умы ваши во Христе Иисусе."

Я молюсь о проблеме, благодарю и оставляю результаты Господу. В итоге я испытываю мир, превосходящий понимание и не зависящий от обстоятельств.

Рассержен ли я, или же я не в ладах с другим человеком? Библия говорит:

"Пусть горечь, гнев, ярость, брань, клевета, покинут вас вместе со всяким злом. Будьте сострадательны друг к другу и прощайте друг друга, как Бог простил вас через Христа" {Ефесянам 4:31, 32 БВ).

Таким образом, управляемый любовью Христа, я иду к человеку, которого я обидел, и стараюсь примириться с ним. Как он ответит на это, я не знаю. Писание говорит: "Насколько это от вас зависит, живите в мире со всеми" (Римлянам 12:18 БВ). Результат находится в Божиих руках, но, управляемый Божией любовью, я могу действовать согласно Его воле: "Не поддавайся злу, преодолевай зло добром" {Римлянам 12:21 БВ).

Нахожусь ли я без работы и у меня появляется искушение украсть что-либо? Бог говорит: "Кто привык воровать, не должен больше красть. Наоборот, он должен трудиться и сделать что-либо полезное руками своими, чтобы иметь то, что можно было бы разделить с тем, кто в нужде" (Ефесянам 4:28 БВ). Иисус сказал: "Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам" (Матфея 6:33). Таким образом, управляемый любовью Христа, я доверяюсь Богу и верю в то, что Он удовлетворит мои нужды. Когда я пойду устраиваться на другую работу, устраиваться не только для того, чтобы получить пропитание, но также и для того, чтобы служить другим людям, дать все необходимое своей семье и своими финансами помочь продолжению Божией работы. Я начинаю действовать, веря в Его обетование, что "Бог мой удовлетворит все нужды ваши, через славное богатство во Иисусе Христе" (Филиппийцам 4:19 БВ). Христианская жизнь не так уж и сложна, по сравнению с тем, что мы пытаемся из нее сделать!

Часто задают такой вопрос: "А что, если некоторые верующие воспримут послание благодати в качестве позволения на грех?" Я отвечаю на него таким образом: "Если их понимание Евангелие не заходит дальше того, что Евангелие — это только прощение грехов, то тогда, наверное, я отвечу на ваш вопрос положительно. Но если вы осознаете, что Христос умер не только ради прощения грехов, но также и для того, чтобы воскреснуть и жить в вас, то тогда мой ответ будет категорически отрицательным!" Есть люди, которые или по своей незрелости или в своем возмущении стараются некоторое время злоупотреблять благодатью. Но каждый человек, живущий по плоти, вскоре обнаружит, что настоящая жизнь с избытком от него скрыта, и более того, наверняка он почувствует себя более несчастным, чем в то время, когда он был погибшим грешником. Если Христос живет в вас, то тогда вы не сможете жить богопротивной жизнью без внутреннего конфликта в себе. Если вы бабочка, то вы никогда не станете счастливой, продолжая жить среди червей! А так как Бог желает из Своих детей сделать образ Христа, то Он применит соответствующее любящее дисциплинирование, чтобы возвратить их на путь истинный.

Отметьте для себя, что я сказал "дисциплинирование", а не "наказание". Несмотря на то, что эти слова используются взаимозаменяемо, все-таки они обозначают разные вещи. Я думаю, что недоразумение исходит от здравомыслящих, но не являющихся непогрешимыми родителей, которые иногда с любовью дисциплинируют нас, но также, иногда в гневе и разочаровании наказывают нас. Затем мы проецируем эти характеристики на Бога и начинаем считать, что и Он поступает таким же образом. На самом же деле, ничто не может быть более далеким от истины. Это заблуждение является заключительным сильным звеном, аргументом законничества, который гласит, что людей необходимо исправлять, чтобы они продолжали пребывать в благодати Божией. Давайте, начнем с того, что дадим правильные определения этим словам.

Наказание — это строгие меры воздействия, налагаемые на человека, совершившего неправильный поступок или преступление. Здесь больше внимания уделяется возмездию (воздаяние каждому тем, что человек заслуживает), чем исправлению. Наказание смотрит из настоящего в прошлое на совершенный проступок, наказание безлично и свершается автоматически, и его конечная цель — торжество справедливости. Самый простой пример наказания, когда полицейский останавливает вас и штрафует вас за превышение скорости. С вами когда-нибудь это случалось? Со мной это случилось, когда я недавно ехал по автомагистрали. Я не собирался превышать скорость, я просто был так занят своими мыслями, что превысил скорость. Я стараюсь быть гражданином, полностью соблюдающим закон. Я объяснил все это полицейскому офицеру, который казался таким симпатичным, и так все понимающим... и он оштрафовал меня.

Вы видите? Офицера полиции совершенно не интересует, почему вы превышаете скорость, ему безразлично, сделали вы это с какой-то целью или без всякого умысла, и также ему совершенно не интересно выслушивать ваши истории о тех днях, когда вы соблюдали закон. Все, что он знает сейчас — это то, что вы нарушили закон и должны быть наказаны. Вы одновременно замечаете, что он не сделал ни одного комплимента пятидесяти водителям, которые проехали мимо него и не превысили скорость. Он просто безучастно смотрел на них, но как только произошло нарушение, он тотчас же предпринял необходимые действия. Вот это — наказание. .

С другой стороны, дисциплинировапие — нечто совершенно противоположное. Дисциплинирование — это тренировка., которая развивает самообладание, характер и способности. Дисциплинирование направлено вперед: к положительным результатам, оно всегда очень лично, это непрекращающийся процесс. Когда я учился в школе, я играл в баскетбольной команде. У нас был тренер, который заставлял нас много работать. Он заставлял нас делать пробежки, пробегать от щита к щиту, от сетки и от нее. Он заставлял нас выполнять различные баскетбольные приемы еще и еще, так, что мне казалось, что у меня отнимутся ноги. Для чего он заставлял нас проделывать все это? Он хотел, чтобы у нас был успех! Он заставлял нас делать все это не потому, что он сердился на нас. Он делал это для того, чтобы мы стали хорошими игроками и хорошо подготовленной командой.

Одно обстоятельство, которое вы наверняка заметили, особенно если у вас был тренер, как и у меня, это то, что дисциплинирование и наказание вызывают одинаковые ощущения у получающей стороны! Но резкий контраст виден и в отношении, и в цели, ради которых применяются наказание и дисциплинирование. За наказанием скрываются гнев и оскорбление, цель же — справедливость. За дисциплинированием скрывается любовь, цель же — благо и развитие личности.

Какой резкий контраст! Самое главное для нас — знание того, что в эпоху Нового Завета Бог никогда не обращается со Своими детьми на основе наказания. Все наказание Божие за наши грехи получил на кресте Спаситель Иисус Христос. Теперь же, когда мы являемся детьми Божьими, Он обращается с нами на основе дисциплинирования, которое, если правильно уловить в нем различие, является исключительно положительной истиной! Он не разговаривает с нами в гневе и не требует от нас справедливости. Он обращается с нами как любящий Отец, Который предан Своим возлюбленным детям и учит их, как возрастать в благодати.

Этот вопрос мы должны уяснить для себя по двум причинам. Во-первых, Христос сказал: "В мире будете иметь скорбь" {Иоанна 16:33). Во-вторых, когда мы встречаемся с житейскими трудностями и проблемами, восклицаем: "Почему? Почему это произошло? Неужели эта проблема является признаком того, что Бог сердится на меня?".

Совершеннейшая иллюстрация этого принципа пришла как-то в голову Тиму Стивенсону, когда он ехал по одной проселочной дороге. "Однажды я запланировал путешествие, которому я по-настоящему радовался, — рассказывал Тим, — я собирался на одну неделю в дикие районы Канады, чтобы сплавиться на каноэ. Это места, где я был несколько раз и которые мне очень нравились. Эта часть Канады — по-настоящему дикий район. Там все бросает тебе вызов, и поэтому я несколько недель готовился к этому путешествию: пробежал немалое количество миль, провел дополнительные тренировки и т.д. Один раз я бежал три мили по сорокапятиградусной техасской жаре, смертельно устал, и внезапно мне в голову пришла мысль. Если бы мое тело могло разговаривать со мною, подумал я, то тогда бы оно наверняка сказало: "Что это происходит? Что это ты издеваешься надо мной? Ты что, рассердился на меня? Что, в моей жизни есть какой-то нераскаянный грех?"

И я тогда ответил бы на это так: "Тело, я совсем на тебя не сержусь. Я делаю это все потому, что люблю тебя. Я знаю, что будет в будущем, а ты этого не знаешь. Я знаю, что через шесть недель ты будешь грести веслами по восемь часов в сутки, ты будешь тащить на себе сорокакилограммовое каноэ или же сорокапятикилограммовый рюкзак с продуктами вверх и вниз по холмам, и порой тогда, когда ноги будут разъезжаться по грязи. И это все будет длиться целую неделю. А теперь, я скажу тебе следующее: если ты подготовишься к этому, то ты получишь массу удовольствия, а если нет, то тогда ты умрешь".

Я засмеялся, когда понял, что мы с Богом разговариваем точно таким же образом, когда у нас случаются какие-либо проблемы. Как древние язычники, мы постоянно стараемся истолковывать события. Когда все идет хорошо, это означает, что боги нами довольны. Когда у нас случаются проблемы, это значит, что боги рассердились на нас. Это тот способ, с помощью которого человек обычно рассуждает, и этот способ мышления мы привносим в нашу христианскую жизнь. Нам всегда трудно поверить в добрые намерения Бога, Который сделал все возможное и невозможное, чтобы продемонстрировать нам Свою любовь и заботу!"

Эта тенденция сомневаться в Боге во время трудностей, и есть истинное значение отрывка Евреям 12:1-11 о дисциплинировании, чаще всего вырываемого из контекста. В этом отрывке нам говорится, что "Если вы терпите наказание (дисциплинирована), то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец?" (Евреям 12:7). Наш ответ на этот отрывок определяется ясностью нашего понимания различия между дисциплинированием и наказанием. Евреи, которым было написано это послание, были иудеями-христианами, которые в то время испытывали множество лишений и страданий. Их гнали из храма и синагог, угрожали, подвергали остракизму, и поэтому многие из них колебались в вере. Они начали задавать точно такие же вопросы, какие мы задаем сегодня: "Почему это все происходит? Не знак ли это того, что Бог отвергает нас?" Автор этого послания пишет, чтобы ободрить их: "Нет, Бог не отвергает вас. Не сдавайтесь, упорствуйте в вере".

Для этого и была написана 11 глава Послания к Евреям. Ее называют "Пути веры древних". Автор показывает нам пример за примером, как различные люди верили Богу на протяжении библейской истории. Он говорит о тех,

"которые верою побеждали царства, творили правду, получали обетования, заграждали уста львов, угашали силу огня, избегали острия меча, укреплялись от немощи, были крепки на войне, прогоняли полки чужих; жены получали умерших своих воскресшими" (Евреям 11:33-35).

Это звучит просто восхитительно! Кто не захочет стать героем веры, если его ожидают такие результаты? Но к сожалению мы останавливаем наше чтение на неверном месте. Автор продолжает:

"Иные же замучены были, не принявши освобождения, дабы получить лучшее воскресение; другие испытали поругания и побои, а также узы и темницу. Были побиваемы камнями, перепиливаемы, подвергаемы пытке, умирали от меча, скитались в милотях и козьих кожах, терпя недостатки, скорби, озлобления; те, которых весь мир был не достоин, скитались по пустыням и горам, по пещерам и ущельям земли" (Евреям 11:35-38).

Некоторые герои веры одержали победу в битве, некоторые были убиты, но "эти люди были всем известны благодаря своей вере" (Евреям 11:39 БВ). Мы должны рассматривать наши скорби с точки зрения истины, а не как язычники, которые истолковывали все свои отрицательные обстоятельства жизни как результат неудовольствия "богов". Иаков писал: "Братья мои, считайте себя необыкновенно счастливыми, когда проходите через всякие испытания" (Иакова 1:2 БВ). Павел говорит нам о том же, и приводит аргумент в пользу этого факта:

"Более того, мы ликуем даже когда у нас горести, ибо знаем, что горести воспитывают долготерпение, долготерпение испытывает характер, а закаленный характер порождает надежду. Надежда же не обманет нас, ибо Божья любовь излита в сердца наши через Святого Духа, дарованного нам Богом"

(Римлянам 5:3-5 БВ).

В будущем и у вас и у меня будут трудности. Такова жизнь в падшем мире. Бог не обещал, что сделает для нас исключение в скорбях, но Он обещал, что будет с нами во всех испытаниях. Он обещает, что "во всем проявляет Себя на благо тем, кто любит Его, тем, кто призван Им согласно Его изволению" {Римлянам 8:28 БВ). Он обещает, что если мы свернем с нашего христианского пути, то Он применит к нам меры любящего дисциплинирования, чтобы укрепить нас. Он обещает нам, что мы будем испытывать мир и радость среди скорбен, если будем верить в Него и все принимать с благодарением. Он обещает нам, что ничто не произойдет с нами в знак того, что Он нас отвергает. Мы можем принимать все наши личные неурядицы как дисциплинирование, как возможность для Бога выковать в нас такие качества характера, которые будут иметь непреходящую ценность.

Что бы ни готовило будущее, вы можете быть уверены, "что начавший в вас доброе дело будет совершать его даже до дня Иисуса Христа" (Филиппийцам 1:6). Вы можете не знать, что произойдет с вами завтра, но вы можете знать, что Христос, Который любит вас сегодня, останется на том же самом месте.


Глава 14. Что же случилось с самым главным?


Однажды вечером ко мне в студию "Человек человеку" звонила Шарон.

- От вашего изложения я получила много пользы, - сказала она, - и я продолжаю узнавать все больше и больше о Божией любви ко мне. Но сейчас я нахожусь в такой ситуации, в которой я не знаю, как мне поступить, - она помолчала и глубоко вздохнув, продолжила: - Сейчас мне 19 лет. Когда я была подростком, меня изнасиловали четверо моих дядей. С тех пор как я стала христианкой, я больше не испытываю к ним ненависти, я простила им, но проблема заключается в том, что иногда мы собираемся всей семьей и я вижу их всех. Я не знаю, как мне поступать в такой ситуации.

Что бы вы ответили на такой вопрос, когда он звучит в прямом эфире и трансляция идет на всю страну? Все, что я знаю, это то, что необходимо верить в Бога и Его Слово. - Шарон, - сказал я, - я очень переживаю за тебя. Это так ужасно... для меня просто трудно все это представить. Я так благодарен за то, что ты познала Христа. Это Он исцеляет тебя от горечи и обиды, которые совершенно естественны после всего перенесенного, - я помолчал, затем продолжил: - Но, в конце концов, Шарон, сколько бы я не сочувствовал тебе, есть лишь один вопрос, который значит больше всего: что же делать тебе сейчас? Никто, ни ты и ни я, не сможет изменить прошлое. Вопрос сейчас в том, что ты будешь делать в настоящем и будущем? Бог обещает нам в Римлянам 8:28: "Мы знаем, что Бог во всем проявляет Себя на благо тем, кто любит Его, тем, кто призван Им согласно Его изволению". Здесь не говорится о том, что это все будет хорошо выглядеть или у тебя при этом будут приятные ощущения, не говорится также о том, что это все будет добрым. Здесь говорится о том, что Бог заставляет все работать ради того, чтобы произвести благо. Я знаю, что это трудно понять, но давай подумаем вместе.

- Шарон, - продолжил я, - как ты считаешь, придешь ли ты на помощь женщине, которая испытала то же самое в своей жизни?

- Я уверена, что приду, тихо ответила она срывающимся голосом, готовая заплакать.

- Я тоже так думаю, Шарон, - сказал я, - сколько, по-твоему, есть в мире таких женщин?

- Я не знаю, наверное, сотни.

- В этом грешном мире, по всей видимости, так оно и есть, - сказал я, - Шарон, в этом мире, самым лучшим человеком, который смог бы нести труд служения с любовью и состраданием Иисуса в отношении этих женщин, это такой человек, который сам прошел через все это. Ты видишь Шарон, мы призваны, чтобы быть служителями, как Христос. Но для того, чтобы быть эффективными служителями, нам необходимо иметь сострадание. А как же мы можем научиться состраданию? Есть только лишь один способ сделать это: самим пройти через скорби и испытания. Вот почему мы читаем во 2 Коринфянам 1:3,4."Слава Богу, Отцу Господа нашего Иисуса Христа, милостивому Отцу и Богу, Источнику всяческого утешения! Он утешает нас во всех горестях наших, чтобы мы могли утешить тех, кто в скорби, тем утешением, которое Бог дал нам."

Ты видишь, у тебя есть причина даже в таких обстоятельствах "за все благодарить" (1 Фессалоникийцам 5:18). Шарон, ты можешь иметь сердце, благодарное любящему тебя Богу, Который заботится о тебе, и даже такие ужасные обстоятельства как у тебя обращает во благо, чтобы ты могла быть свободной в своем духе и послужить другим той же самой любовью, какую ты получила от Него.

Шарон мгновенно уловила эту истину. Ее мир и свобода духа были живым примером позволения Господу обновить наше сознание (Римлянам 12:2) Обновлять наше сознание - это смотреть на самих себя и обстоятельства своей жизни с точки зрения Бога, а не с точки зрения человека. Именно так и поступила Шарон. От ее обстоятельств и правильного взгляда на них мы перешли к другому вопросу, что же делать с ее дядями.

- Шарон, ты не можешь притворяться, что ничего не произошло, поэтому я предлагаю тебе поступить прямо. Ты можешь подойти к каждому из них и сказать: "Мы все знаем, что произошло в прошлом, но я хочу, чтобы вы знали, что Христос сейчас является моим Господом. Он простил мне мои грехи, Он готов простить ваши грехи, и я также прощаю вас". Знает ли кто-либо из твоих дядей Господа?

- Нет, - ответила она. Я спросил ее, знает ли она, как рассказать о Евангелии, и опять она ответила, - нет.

- Я скажу тебе, что надо сделать. Недавно мы написали небольшую книжечку о том, как можно придти к познанию Христа, и я сейчас же вышлю тебе ее. Она очень проста, все, что тебе только необходимо сделать - это прочитать ее вместе с другим человеком.

Шарон была обрадована этой идеей, и на этом мы завершили нашу телефонную беседу.

Через три дня Шарон позвонила опять. "В конце недели, - сообщила она,- у нас была семейная встреча, и та книжечка, о которой вы говорили, пришла как раз вовремя. Я сделала так, как вы мне посоветовали. Я поговорила с моими дядями и двух из них привела к Господу!"

Что за чудо! Бедное, невинное дитя, оскорбленное таким ужасным образом, превратилось в сильную сострадательную женщину с ясным взглядом на мир. Она имела все основания, чтобы возбуждать постоянно к себе жалость, хранить горечь и печаль на протяжении всей жизни, и мир только поощрял бы ее в этом. Но вместо этого, она посвятила себя живущему в ней Христу и, управляемая Его любовью, она решила ответить на превратности жизни Божиим способом. Она могла рассматривать себя как жертву, но вместо этого она решила смотреть на себя так, как смотрит на нее ее Господь, смотрит как на Свое дитя, которое уже получило все "потребное для жизни и благочестия" (2 Петра 1:3). Жизнь ее изменилась, потому что она получила жизнь Иисуса Христа взамен своей прошлой! Сейчас она свободна и помогает другим людям увидеть и понять свободу во Христе.

Жизнь Шарон показывает силу замененной жизни. Недостаточно дать просто бойкие ответы на людские проблемы. Иногда, если в нас нет сострадания, мы ведем себя как раздаточные торговые автоматы. Человек делится с нами своим личным горем и - хоп! - из нас выскакивает в ответ стих из Библии. Даже библейские истины, такие как "за все благодарите", могут нанести вред, когда вы скажете их в неподходящем месте и в недобром расположении духа, особенно если сообщают эти истины, не испытывая к человеку никакого сострадания. Для того, чтобы применить библейские принципы в жизни, мы должны иметь библейское основание понимания Божией любви и принятия. Воздавать благодарение во времена скорбей просто бессмысленно, пока мы не начнем смотреть на себя с точки зрения Бога.

Также, совсем недостаточно говорить людям о том, что они должны перестать делать. Каким образом Шарон могла просто так уйти от чувства горечи, обиды и жалости к самой себе? Есть только лишь один способ: полностью изменить установку ума, полностью изменить свои заботы. Мы не в состоянии уйти от забот и горечи, пока мы не будем состоянии опереться на что-то новое.

Это напоминает мне маленького ребенка, играющего со своим любимым плюшевым медвежонком. Попытайтесь отобрать у него этого медвежонка, этот ребенок сразу начнет с вами сражаться! Ведь он любит его и привязан к нему, этот медвежонок дает ребенку чувство уюта и общения. Как же вы можете отобрать этого медвежонка, не оставив ему никакой замены? Все очень просто: принесите ему щенка. Щенок также создаст чувства уюта и общения, и, более того, щенок - живое существо: не только вы можете любить его, но также и он может любить вас в ответ. Как только ребенок увлекается щенком, он забывает о медвежонке, и теперь вы можете забрать его без всякого сопротивления.

Это простой пример, но он говорит нам очень много о человеческой природе. Чтобы разрушить старую привычку или уничтожить старые заботы необходимо приобрести новые привычки и новые заботы. Новое вытеснит старое точно так же, как свет разгоняет тьму, как истина рассеивает заблуждение. Как говорит Библия: "Вместо того, давайте облачимся в Иисуса Христа, Господа нашего, и перестанем потакать нашей греховной натуре" (Римлянам 13:14 БВ). Он, Господь, должен быть центром нашего внимания.

Именно поэтому Библия говорит не только о том, что делать не следует, но и о том, что делать необходимо. "Не кради, вместо этого работай", "не говори лжи, вместо этого говори истину", "не сражайтесь друг с другом, вместо этого прощайте, принимайте друг друга и любите". Все это подытожено в Ефесянам 4:22-24 (БВ):

"Что касается вашего прежнего образа жизни, вас учили отречься от вашей прежней сути, совращенной суетными желаниями, чтобы возродились вы умом и духом, чтобы вы обрели новую сущность, созданную по подобию Божьему, и отличающуюся праведностью и святостью в жизни, проистекающими от истины."

Мне хотелось бы рассказать сотни историй, подобных истории Шарон, о том, каким могучим действием послание о Божией любви и благодати изменяет жизни, но тогда составилась бы целая библиотека. Они просто доказывают, что истина делает вас свободными. Люди продолжают спорить и жонглировать богословскими вопросами, но если вспомнить старую поговорку, то "если хочешь доказать, что это пирог, тогда съешь его". Силу неразбавленного евангелия изменять жизнь не объяснить никакими естественными причинами.

Есть единственный принцип, который дает пример жизни по благодати. Он содержится в Галатам 5:13: "Вы же, братья, были призваны Богом, чтобы жить свободными. Однако, пусть свобода не станет для вас поводом удовлетворять свою греховную натуру! Вместо того служите друг другу с любовью" (БВ). Иисус так сказал о Своей собственной жизни: "Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих" (Матфея 20:28). Он также сказал: "Больше счастья в том, чтобы давать, чем в том, чтобы брать" (Деяния 20:35 БВ). Павел добавляет: "Не делайте ничего из зависти или пустого самодовольства. Наоборот, в уничижении своем считайте каждого выше себя" (Филиппийцам 2:3 БВ).

Верный знак того, что "классическое христианство" поселилось в сердце человека, виден тогда, когда у человека появляется отношение Христа: "Я здесь не для того, чтобы Мне служили, а чтобы послужить Самому". Нет ничего более противоестественного для человека, чем такое отношение, и только лишь чудо евангелия может произвести его. Чем еще вы сможете объяснить отношение и поступок Шарон, как не вмешательством Бога, творящего чудеса?

В заголовок этой главы вынесен вопрос: "Что же случилось с самым главным?" Ответ: "Ничего". Нет абсолютно ничего неправильного в послании! Нет ничего нового в послании о благодати Божией. Когда о ней говорят прямо и неразбавленно, она изменяет жизни людей, изменяет точно таким же поразительным образом, как это происходило в день Пятидесятницы. Проблема не в послании, проблема в нас. Мы отклонились от полноты Христа и попали во власть религии и законничества.

Одно и то же солнце обжигает глину и расплавляет воск. Точно так же весть о Божией благодати ожесточает сердце гордеца и смягчает сердце смиренного. "Бог гордым противится, а смиренным даст благодать" {Иакова 4:6). Почему же благодать доступна только смиренным? Потому, что только смиренные принимают ее. Для смиренного Бог всегда милостив и сострадателен. Он изливает потоки Своей любви на каждого мужчину, женщину, мальчика или девочку, которые приходят к Нему в смирении с верой. Господь продолжает напоминать и мне и вам:

"Вот, стою у двери и стучу. Если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему, и буду вечерять с ним, и он со Мною" (Откровение 3:20).

Прислушайтесь, отворите дверь вашего сердца и вы увидите классическое христианство в Личности живого Господа Иисуса Христа.